Finalizada em: 05/09/2018

CAPÍTULO 1

Nunca pensei em como seria a minha vida sem a minha mãe. Na verdade, não pensar, foi à maneira que nós duas encontramos para aproveitarmos ao máximo possível o tempo que nos restava e tentar assim, evitar o inevitável. Olhei para a sala vazia, ainda com o seu perfume exalando pelo ar, e as lágrimas mais uma vez me vieram aos olhos. Tudo continuava do jeitinho que ela havia deixado há uma semana, quando tivemos que sair às pressas, para aquela que seria a sua última ida ao hospital. Não sei como será daqui para frente, mas doía só de pensar. Peguei a xícara com o que restara do café que tomávamos naquela tarde de domingo, relaxando em frente à TV, e a levei para a cozinha.
Sabia que em algum momento eu teria que seguir em frente, que a vida continua. Mas ficar neste apartamento, cheio de lembranças de minha mãe, como a coleção de galinhas de porcelana sobre a bancada, não seria nada fácil. me ofereceu abrigo em sua casa por uns dias. Eu fiquei de pensar no assunto... Depois. Agora eu não queria pensar em nada. Não pensar era bom, isso até deparar-me com um objeto ou outro do qual minha mãe tanto gostava e começar todo o processo novamente. Abri a torneira deixando que a água umedecesse os restos de café grudento no fundo da xícara e fiquei olhando-a encher e transbordar. Exatamente como me sentia. Enchendo e transbordando.
A campainha tocou e atendeu. Eu não queria passar a noite de hoje sozinha, tampouco passá-la fora de casa. Então pedi para que dormisse aqui comigo. é uma boa amiga. Conhecemo-nos desde sempre. Nossa ligação vai além do que a ciência possa explicar. Crescemos num bairro no subúrbio do Rio de Janeiro e nos mudamos, quase que ao mesmo tempo, para a Ilha do Governador. Minha mãe e Ângela, mãe de , diziam que não havia nada no mundo que pudesse nos separar. Que estávamos ligadas uma a outra de tal forma que podíamos sentir o que a outra estivesse sentindo. Fosse algo bom ou ruim. Fechei a torneira e esvaziei a xícara. Olhei para o fundo, verificando se ainda havia restos de café depois da limpeza. Ouvi um burburinho de vozes vindo da sala e logo depois o som de passos em direção à cozinha. Fui surpreendida pela figura masculina de cabelos cor de fogo que surgiu na porta e me encarou, avaliando-me. Por um instante pensei em perguntar quem era ele, mas minha voz não saiu. Nós nos encaramos por mais alguns instantes até que ele falou, num inglês carregado de um sotaque que desconheço, e os olhos cheios d’água:
— Eu lamento tanto.
Quem era aquele homem e de onde ele surgiu? Ainda me avaliando, ele deu alguns passos na minha direção e fez menção de tocar meus cabelos, mas desistiu no meio do caminho, deixando que seu braço caísse pesadamente ao lado do corpo.
— Quem é você? — finalmente minha voz deu o ar da graça e meu cérebro não me decepcionou ao lembrar a pronúncia correta das palavras em inglês.
— Acredito que seja novidade para você também.
Tá bom, dá para deixar o suspense de lado? Caso não saiba, eu acabei de enterrar a pessoa que mais amava neste mundo e não estou com cabeça para charadas. - Acho que ele percebeu que eu não estava com paciência e então disparou à queima-roupa:
— Sou Friedrich Zorcky. Rei de Ladônia. E seu pai.
Meu o quê? Não percebi que estava tremendo até ouvir o trepidar da xícara no pires ainda em minhas mãos. Minha mãe e eu nunca tocávamos neste assunto. Era um terreno proibido, um tabu, já que as lembranças não lhe eram agradáveis.
Segundo minha mãe me contou — na única vez em que falamos sobre isso —, ela passou apenas uma noite com ele e na manhã seguinte o sujeito saiu do quarto de hotel deixando-a sozinha, com a conta paga e nenhum número de telefone. Aquilo foi o suficiente para mim nos últimos oito anos, quando percebi que não importava mais se tinha ou não um espaço vazio na filiação em minha cédula de identidade. Eu tive a melhor mãe do mundo e isso sim me bastava.
Friedrich continuava a me encarar sem saber como agir. Confesso que eu também não. E então, inexplicavelmente, comecei a rir. Um riso histérico, isento de alegria, que logo foi substituído por um choro descontrolado. passou como uma flecha esbarrando no ombro de Friedrich ao correr em meu auxílio. Ela me abraçou, confortando-me e então se virou para ele.
— Acho que este não é o melhor momento. — eu bem que poderia deixar toda a conversa internacional a cargo de . Sua pronúncia era tão natural que me deixava envergonhada pelos meus quatro anos de cursinho. — A teve e está tendo um dia difícil hoje. — ela passou a mão em meu braço e aquele carinho, de certa forma, me confortou.
Friedrich concordou com um aceno de cabeça, mas não fez nenhum outro movimento que indicasse que já estivesse de saída e, ao invés disso, vi surgir por trás dele uma mulher. Uma belíssima mulher de cabelos claros como fios de ouro e olhos tão azuis que dava a impressão de que podiam me ver por dentro. Seu rosto era gentil e ela sorriu para mim de um jeito carinhoso e maternal. Por um breve momento ela me fez lembrar minha mãe.
Ainda estava paralisada diante da figura da mulher que me encarava, que nem percebi quando substitui o pires e a xícara em minha mão por um copo de água. Um arrepio percorreu o meu corpo e não sabia dizer se era por causa da água gelada ou porque não conseguia desgrudar os olhos daquela mulher.
Friedrich percebeu a nossa troca de olhares.
— Esta é a minha mulher. Laura. — disparou ele, usando a deixa para chegar mais perto de mim. — Sei que este não é o momento mais adequado, mas precisamos conversar.
Concordei, mais automaticamente do que por vontade, e devolvi o copo vazio a . Saí da cozinha seguida pelo cortejo de , Friedrich e Laura. Apontei para os sofás vazios e nos sentamos. sentou no braço da poltrona em que eu estava e a todo o momento perguntava como eu me sentia. Eu já não sabia de mais nada e, estar bem, era o tipo de sentimento que levaria um bom tempo para que eu voltasse a experimentar. Eu queria dormir e esquecer que este dia jamais aconteceu. Se eu soubesse que para descobrir quem era o meu pai a minha mãe teria que morrer, preferia dizer a todos que nasci de um pé de repolho ou que fui trazida no bico de alguma cegonha.
Friedrich olhou compenetradamente para os quadros nas paredes. Em especial uma moldura acima do sofá em que Laura estava sentada. A tela, em preto e branco, foi pintada por um artista de rua quando minha mãe e eu fomos ao centro da cidade para uma conferência de meio ambiente, organizada por sua empresa de eventos.

* * *


Era final de tarde e nosso carro estava parado no estacionamento da Catedral Metropolitana. Minha mãe e eu corríamos feito loucas pelas ruas do centro. Ia cair um toró daqueles e procurávamos por algum vendedor ambulante de guarda-chuva. Até hoje não consigo entender de onde eles surgem com todas aquelas variedades de cores e tamanhos, assim, de repente. Pode estar um sol de rachar, mas basta o tempo fechar e lá vêm eles, surgindo do nada, gritando: “Guarda-chuva, moça? Tá baratinho. Só dez reais.” Foi em meio a esta busca por uma maneira de nos protegermos do temporal que estava chegando que decidimos cortar caminho pelo Largo da Carioca. Era a rota mais rápida até a Catedral. Gotas enormes começavam a pontilhar o chão e em questão de segundos, o céu desabou. Corremos para a marquise mais próxima, protegendo nossas cabeças com as pastas de informativos que foram distribuídas na conferência, e então nos deparamos com Paulo. O sujeito era muito talentoso, e boa parte das telas pintadas eram de artistas e casais famosos. Ele terminava a pintura de um casal, que se espremia cada vez mais sob a marquise já lotada de pessoas a procura de abrigo, quando minha mãe virou para mim e disse:
— Ia ser legal ter um quadro deste lá em casa, não?
Olhei para ela erguendo a sobrancelha e apontando para os quadros.
— Fátima Bernardes e William Bonner ou Angélica e Luciano Huck?
Ela riu jogando a cabeça para trás.
— Não, sua boba. De nós duas. — ela caminhou diante das telas, sem se importar em se molhar e parou subitamente, com sorriso de orelha a orelha — Igual a esta.
A tela que ela escolheu era de duas pessoas. Duas mulheres. Talvez mãe e filha também, ou apenas duas amigas que saíram para almoçar e tiveram seus rostos retratados e expostos em pleno centro do Rio de Janeiro. Elas pareciam felizes e uma delas tinha sardinhas no rosto, exatamente como as minhas. Talvez fosse ruiva também.
— O senhor tem tempo para mais um? — perguntou minha mãe ao pintor assim que o casal saiu feliz e satisfeito, com a foto deles debaixo do braço.
— Claro. As duas juntas?
— Sim. — respondeu minha mãe passando o braço em volta do meu ombro. — De nós duas.
* * *


— Quem é o artista? — perguntou Friedrich, passando o indicador pela moldura.
— Paulo. Ninguém famoso. Um artista de rua. — respondi dando de ombros e soltando o ar lentamente. — Será que podemos ir direto ao assunto?
Friedrich concordou e sentou ao lado da mulher que segurou sua mão. Um gesto genuíno de apoio ao marido. Deixei minhas costas desabarem sobre o encosto da poltrona e fechei os olhos. Mais uma vez me perguntou se eu estava bem e apenas balancei a cabeça dizendo que não. E de fato não estava. Minha cabeça girava e meu corpo exausto implorava por uma cama. Não estava sendo um dia fácil. Mesmo com todas aquelas pessoas ali presentes, nunca me senti tão sozinha.
— Você está bem? — abri os olhos, espantada. Desde que chegou Laura não abrira a boca uma única vez e, no entanto, quando o fez, os pelos do meu corpo se arrepiaram. Inexplicavelmente, até o seu tom de voz lembrava o de minha mãe. Ela então se virou para Friedrich, tomando o cuidado de falar em inglês para não excluir-me da conversa — Fred, acho que não é o momento certo para falar com ela a respeito disto. Veja como ela está cansada e abatida. Não é fácil perder um ente querido. Principalmente a nossa mãe. Eu sei muito bem como é isso. — e voltou então a me encarar. — O que acha de descansar um pouco, querida?
Tentador. Quis responder, mas também estava curiosa para saber o que aquele que se dizia meu pai, tinha a me contar.



CAPÍTULO 2

Parecia que eu tinha dormido por apenas cinco minutos, mas já havia se passado doze horas e meu corpo ainda estava na inércia, incapaz de mover-se para fora da cama sozinho. Meu sono foi agitado, pontuado por lembranças da conversa com Friedrich e Laura. Parte de mim queria acreditar que toda a história contada por ele foi apenas um fruto da minha imaginação perturbada pelo acontecido. Mas a outra parte, aquela racional, que a gente só costuma dar ouvidos quando já não dá mais para voltar atrás, gritava insistentemente em meus ouvidos para que eu fosse com calma, que mesmo que ele fosse à única família que me restava naquele momento, havia coisas que eu não poderia deixar para trás assim, subitamente. Virei de lado, cobrindo a cabeça com o travesseiro e gritei o mais alto que consegui. Não queria incomodar além do necessário. Foi libertador, mas me doeu muito. Controlar as lágrimas não foi fácil. Saber que todos esses anos você viveu em uma mentira sem tamanho, não tinha explicação.
Friedrich me contou uma história totalmente contraditória com a de minha mãe. E o pior: Ele tinha prova de tudo.
Teria sido um conto de fadas daqueles se minha mãe não tivesse sido tão cabeça dura. Mas também pudera; depois de ser deixada sozinha em um quarto de hotel após uma noite de amor, nem eu iria querer mais ver a cara do infeliz. Acontece que Friedrich a deixou, não porque não a queria, mas porque um de seus parlamentares havia falecido e ele precisou voltar às pressas para Ladônia. Tudo isso havia sido explicado a ela numa carta que ele enviara assim que chegou a seu país e da qual nunca teve resposta.
— Eu me apaixonei por sua mãe no momento em que a vi, . — confessou ele, sem se importar que sua atual esposa estivesse ouvindo. Laura apenas olhou submissa para o marido, ainda acariciando sua mão. — Não foi fácil deixá-la.
— Mas não fez nada a respeito depois. — rebati mal criada. Aquela era o tipo de desculpa ensaiada na frente do espelho mais fajuta que eu já tinha escutado.
— Eu tentei. Juro. Logo depois de ter retornado para Ladônia, entrei em contato com o Buffet que organizou o evento e pedi a lista de funcionários presentes naquela noite, incluindo endereços e telefones. Depois de ter enviado a carta, eu liguei e descobri que Elena já não estava mais morando em São Paulo. A pessoa que me atendeu não soube me dizer para onde ela tinha ido, mas me garantiu que se a carta chegasse, faria o possível para que Elena a recebesse.
Até aí a história dele batia com a de minha mãe. Ela havia saído de São Paulo após receber um telefonema do advogado de meu avô, informando-a do falecimento dele. Minha mãe juntou todas as suas economias e partiu no mesmo dia para o Rio de Janeiro. Se não fosse pela tragédia, aquele teria sido o ponto alto de sua vida, segundo ela me contou. Como única filha, herdara uma pequena fortuna — pelo menos para os padrões daquela época —, e foi com este dinheiro que ela abriu a sua empresa de eventos.
Friedrich abriu o paletó e retirou uma folha, já bem gasta, mas que fui capaz de reconhecer ser uma das que eu usava em meu fichário no colegial. Ele a desdobrou, com as mãos trêmulas, e me entregou. Apesar do aspecto, aquela folha ainda preservava o perfume que eu costumava borrifar nas folhas todo início de ano. Meus olhos encheram d’água ao ver a caligrafia, não tão perfeita assim, de minha mãe. No cabeçalho da página, a data fez meu coração pulsar com tanta força que chegou a doer. Era de pouco mais de uma semana.

“Friedrich,
Muito tempo se passou, não é mesmo? Sei que não foi justo deixar de responder a sua carta. Acredite, doeu muito tê-la ignorado. Mas imagine como eu fiquei quando soube quem você era de verdade? Eu não estava preparada para isso, para ser mãe, muito menos mãe da filha de um futuro rei! Não queria que a crescesse com esse estigma. Queria que ela fosse uma garota normal, que pudesse ir à escola anonimamente, sem ter que ser apontada na rua como a bastarda. Fui egoísta, eu sei. Principalmente com a . Vê-la crescendo e acreditando que o pai foi um canalha...
Desculpe, mas eu achei melhor assim. Por um tempo. Mas agora não é o momento para analisar ou julgar a minha decisão.
Eu estou morrendo, Friedrich.
Há seis meses fui diagnosticada com câncer de esôfago. Os médicos me disseram que as chances de cura seriam maiores se tivéssemos diagnosticado a doença no início. Mas agora ela está num estágio em que, achar uma cura, seria o mesmo que um milagre. Amo muito a nossa filha, Friedrich, porém não suporto mais ver o quanto a minha doença à afeta. Ela é tão jovem, com toda uma vida pela frente... Acredito que quando esta carta chegar até você, eu já não esteja mais aqui.
Queria ter mais tempo para explicar melhor os meus motivos, mas sei que você e Laura (sim, eu sei que você se casou. Tenho acompanhado sua vida pelos noticiários!) serão ótimos pais para . Gostaria de estar presente neste encontro, de poder olhar nos seus olhos e pedir perdão pelo que fiz. Não somente a você, mas também a . Eu não tinha o direito de decidir por ela. Esta não era uma escolha exclusivamente minha. Mas como eu disse, não tenho mais tempo.
Preciso que venha ao Brasil o quanto antes, Friedrich. Você é a única família que resta a nossa querida .
Não cometa com ela o mesmo erro que cometi com você. Deixe que ela decida se quer ou não que você faça parte de sua vida.
Elena Marins”


— Isso não quer dizer nada. — falei, tentando modular minha voz chorosa. — Qualquer um que soubesse da verdadeira história poderia ter escrito esta carta.
— Não pense que isso não passou pela minha cabeça, . Mas isto veio junto.
Friedrich pegou outra folha. Esta já estava amarelada e bem mais gasta que a primeira e me entregou. A caligrafia fina e rebuscada preenchia cada linha da folha que mais parecia um pergaminho antigo. O brasão da família real de Ladônia encabeçava a página datada há dezenove anos.
— Esta foi à carta que escrevi a sua mãe assim que retornei à Ladônia. — disse ele ao ver a confusão em meu rosto. — Quando a vi, não tive dúvidas que era mesmo Elena quem havia escrito aquela ali.
Para mim também não havia dúvidas. Eu reconheceria aquele perfume, aquela folha e, principalmente, aquela caligrafia torta e desconexa de minha mãe em qualquer lugar. O fato era que eu mesma não queria acreditar que em minhas veias poderia correr o sangue do homem diante de mim. O homem que durante toda a minha vida parecia mais um ser mitológico que um de carne e osso. Minha mãe mentiu para mim, mentiu para Friedrich e principalmente para si mesma. Não falo pelo dinheiro e pelo glamour da realeza, mas se eles estivessem juntos, talvez, ela ainda estivesse aqui conosco. Talvez, seríamos uma família.
Era muita coisa para assimilar em tão pouco tempo. Não tinham nem vinte e quatro horas que eu havia me despedido para sempre de minha mãe e lá estava eu, com uma decisão do tamanho do mundo para tomar: acreditar ou não que aquele homem era o meu pai. Coisa que, na cabeça dele, já era dada como certa. Friedrich recusou veementemente fazer um exame de DNA, sob a alegação de que não havia dúvida alguma de que eu era sua filha. Ele e Laura concordavam que nós dois tínhamos o mesmo tom de verde nos olhos, a mesma cor de fogo nos cabelos e o formato do nariz e do queixo eram características marcantes dos Zorcky.
— Sei o quão doloroso é este momento, , mas ficaria honrado, sem mencionar muito feliz, se você pudesse vir conosco para Ladônia. — disparou Friedrich dobrando as cartas e entregando-as a mim.
— Que tipo de brincadeira é essa? — falei afrontada. — Eu acabei de conhecer vocês! Acham que eu vou correr para o meu quarto, fazer as malas e pegar o primeiro voo para Ladônia, sendo que eu nem sei em que continente esse raio de país fica, como se nada tivesse acontecido?
— Desculpe se passamos esta impressão, . — interveio Laura, colocando a mão em meu ombro para me acalmar.
— Sabemos que é uma decisão importante e que deve ser tomada com calma. Nós a respeitaremos. Seja ela qual for. Mas adoraríamos que pudesse passar um tempo conosco.
Por que ela tinha que abrir a boca? Por que esta mulher tinha que lembrar tanto a minha mãe? Era praticamente impossível dizer não a ela. Respirei fundo tentando me acalmar.
— É muita coisa para digerir. Posso pensar? — falei, sentindo-me envergonhada pela explosão anterior.
— Claro. — concordou Friedrich. — Só gostaria que mantivesse a mente aberta e tomasse a sua decisão com sabedoria. Temos que retornar a Ladônia na sexta. Acha que consegue pensar em alguma coisa até lá?
— Sexta!? Mas é depois de amanhã! Eu não posso tomar uma decisão importante como esta da noite para o dia, Friedrich. Tenho a faculdade, meu trabalho. Coisas a resolver...
— Eu sei. Não estou pedindo para que deixe sua vida para trás. Como Laura mesmo disse, respeitaremos a sua decisão, seja ela qual for. Mas gostaria muito de retornar ao meu país sabendo que em breve a terei por perto. — Friedrich ajoelhou-se diante de mim e pegou minhas mãos. — Eu não sabia da sua existência até receber esta carta, . Quero ter a chance de reparar qualquer julgamento que faça da minha pessoa. Não tenho o poder de voltar o tempo, mas farei o possível para que os próximos anos sejam especiais, inesquecíveis.
Eu desabei no sofá novamente, sentindo como se estivesse dentro de uma máquina de lavar no estágio de centrifugação.
Minha cabeça girava e meu mundo tinha virado de ponta a cabeça. Num dia eu era apenas Marins, filha de uma publicitária, caloura no curso de administração e no outro estava prestes a me tornar Marins Zorcky, filha do rei Friedrich Zorcky e princesa de um país de onde nunca havia escutado falar.



CAPÍTULO 3

A missa de sétimo dia de falecimento de minha mãe havia terminado há meia hora e eu ainda estava na igreja, sentada e olhando para os vitrais, esperando que eles me ajudassem a tomar a decisão certa. Friedrich partiu para Ladônia sem a minha resposta e bastante desapontado também. Não havia nada que eu pudesse dizer àquele homem de quem só escutei coisas negativas. Levaria tempo para que a imagem dele, pintada por minha mãe em minha mente, fosse mudada.
? Está na hora de irmos. — sussurrou , sentada no banco da fileira de trás.
Eu me preparava para levantar quando vi um folheto caído no chão. Nem mesmo as igrejas estavam imunes à falta de educação das pessoas. Peguei o folheto e estava prestes a amassá-lo quando meus olhos bateram na frase em letras garrafais que encabeçava o papel. “Para cada noite de dor, há um novo dia de alegria”. Mudei de ideia e o guardei no bolso de trás do meu jeans, fazendo o sinal da cruz ao sair da igreja atrás de .
e Ângela não disseram uma única palavra durante todo o caminho de volta para casa. O que foi bom, já que eu precisava estar com a cabeça vazia, para só então enchê-la com intermináveis questionamentos. Ir ou não ir? Aceitar que aquele homem é o meu pai ou não? Como vou me virar sozinha se ficar? E se eu for e não gostar volto para onde?
Eram tantas perguntas e nenhuma resposta. Ângela estacionou o carro na frente do meu prédio e se ofereceu para subir. Concordei e então elas me acompanharam. Ao sairmos do elevador, deparamo-nos com um embrulho enorme atravancando todo o corredor com o Seu Salvador e dois carregadores suando horrores para tirá-lo do caminho.
— Alguém andou encomendando um elefante pela internet, Seu Salvador? — perguntou , caindo na gargalhada.
— Antes fosse, Dona . Antes fosse. Mas este pacote chegou agora a pouco e o Dr. Osvaldo não está em casa. Vamos ter que descer com ele. Podem nos dar uma licencinha?
Por um segundo pensei que aquela caixa fosse para mim. O que não seria estranho, já que o meu apartamento estava com uma coleção delas. Desde que Friedrich voltou para Ladônia, não pararam de chegar caixas com móveis, eletrônicos, eletrodomésticos... No dia que a primeira caixa chegou, Friedrich ligou:
, querida. Espero que tenha gostado dos equipamentos novos para a cozinha. — falou todo empolgado. — Eu não entendo muito dessas coisas então...
— São maravilhosos. — menti. As coisas ainda continuavam nas caixas, intactas e lacradas. — Obrigada, Friedrich.
O que eu não contava era que depois daquela, outras viriam. Muitas outras.
Meu apartamento estava mais parecido com um depósito de donativos para desabrigados do que com um lar propriamente dito. A impressão que dava ao entrar era a de que eu ou estava me mudando ou me preparando para mudar. Eram caixas que não acabavam mais. Hoje de manhã o entregador deixou mais uma e esta foi à única, entre todas, que eu abri. Não era mais um presente de Friedrich e sim de Laura. A curiosidade em saber o que ela havia mandado para mim, falou mais alto. A caixa ainda estava aberta sobre o sofá e e Ângela foram direto bisbilhotar assim que entramos.
, isso é um arraso! — os olhos de brilharam como luzes de natal ao segurar um vestido de cetim azul petróleo pelas finas alças, mas logo depois o sorriso que parecia partir seu rosto ao meio sumiu. — Aonde usar uma preciosidade desta por aqui? Você é a pessoa mais antissocial que eu conheço.
Fiz uma careta para ela, mas no fundo fui forçada a concordar. Mesmo sendo filha de uma promoter e viver cercada de celebridades, ir aos eventos que minha mãe organizava era o mesmo que ir para a forca. Nunca me senti bem andando por aí como uma boneca super produzida, com quilos de maquiagem na cara e rindo para as coisas e pessoas mais sem graça que encontrava.
— São presentes da Laura. — expliquei pegando o vestido das mãos dela e devolvendo-o a caixa. — Mas não posso aceitar. Assim como todos esses outros presentes.
— Por que não ficar com eles, ? — questionou Ângela.
— Isso não está certo, Ângela. Eu não sou assim, você sabe. Não quero que pensem que podem comprar a minha decisão com mobílias para a casa ou um novo guarda roupa. — coloquei a caixa no chão e sentei no sofá. — Essa pressão toda está acabando comigo. Não consigo comer, não consigo dormir. Tenho que voltar ao trabalho e à faculdade amanhã, mas não estou com cabeça para nenhum dos dois... Eu não sei o que fazer.
Ângela sentou ao meu lado e pegou a minha mão.
— Vamos por partes, tudo bem? O mundo não foi feito em um dia. Tome a sua decisão sabiamente e leve o tempo que julgar necessário.
— Aí é que está o xis da questão: eu não quero ir. Mas sinto que devo. Entende? Está tudo tão confuso...
— Sei que ninguém perguntou, mas vou dar minha opinião assim mesmo. — intrometeu-se ainda fuçando a caixa com os presentes de Laura. — Acho que você está fazendo tempestade em copo d'água. Pense comigo. — ela colocou de volta na caixa um conjunto de lingerie rosé e se jogou no chão cruzando as pernas como as crianças em brincadeiras de roda — Com tudo o que aconteceu com você nos últimos meses, esta seria uma ótima oportunidade para espairecer, relaxar, desligar-se de tudo isso um pouco. E digo mais, você não estaria fazendo nada com o que sua mãe discordasse.
— Você sabe que dificilmente eu concordo com o que diz, mas desta vez terei que dar o braço a torcer e admitir que ela, neste ponto, tem razão. — Ângela fez coro à filha. O que surpreendeu a nós duas.
A relação entre Ângela e era engraçada e estranha. Apesar de serem mãe e filha, as duas pareciam duas colegas de dormitório da faculdade. Ângela vivia dizendo a minha mãe que não existe receita para se criar um filho e que o melhor é deixar que ele fizesse aquilo que lhe der vontade, para que aprenda a acertar tomando os erros como aprendizado. Prova disso foi que ao completar 10 anos, Ângela deixou que viajasse sozinha para a Disney em uma excursão. Minha mãe ficou horrorizada e eu, roxa de inveja. Mas, mesmo com todos esses conselhos, ainda não me sentia preparada para dar adeus a minha vida aqui no Brasil e conviver com uma família que nunca sequer ouvi falar.
— Prometo que vou pensar. — disse, pela milésima vez, a frase que me recusava a por em prática.

* * *


Isso nunca tinha me acontecido antes. Nem mesmo quando eu era criança. Para dizer a verdade, não consigo me lembrar de sonho algum que tivesse sonhado ao longo dos meus singelos 18 anos. Pelo menos, não até esta tarde.
Depois de ouvir os conselhos de e Ângela, decidi que estava na hora de parar de adiar o momento de pensar no que aconteceu na última semana. Fazendo uma breve retrospectiva, coloquei na balança os prós e os contras desta decisão.
Partir para Ladônia seria o mesmo que um voo às cegas. Eu não sabia onde iria cair. E esta queda estava me matando de medo. Por outro lado, penso que talvez tenha razão. Um lugar novo, com pessoas novas, pode ser bom. Aparentemente, Friedrich e sua mulher, são gente boa. Mas tenho receio de me tornar alguém que não sou apenas para me encaixar em algum lugar. Entretanto, eu só teria a minha resposta se tentasse. Eu bem que estava mesmo precisando de umas férias... E foi no meio dessas divagações que eu caí no sono, abraçada a um porta-retratos com a foto de minha mãe.
Acordei minutos, ou foram segundos depois, não sei dizer, esbaforida e suando mais que um maratonista em final de prova. Talvez fosse efeito do sono perturbador, com cavalos e estábulos. Poderia jurar que senti o cheiro de esterco e couro em meu quarto! Isso era um sinal de que o que eu mais temia era o meu próprio medo. Mudar para um lugar estranho e distante era uma sensação parecida com a de andar a cavalos. Só de pensar em um quadrúpede desembestado sob as minhas pernas fazia os pelos do meu corpo arrepiarem.
Depois de um bom banho frio a lembrança do sonho foi esquecida e eu estava, novamente, me perguntando se havia mesmo tomado à decisão certa.
Para o meu próprio bem, esperava que sim.



CAPÍTULO 4

O aroma do café mesclado ao de pães frescos invadiu meu quarto trazendo deliciosas recordações das tardes em que minha mãe e eu passávamos juntas aos domingos. Era o único dia da semana em que nos permitíamos não fazer absolutamente nada. Minha boca encheu d'água só de lembrar o seu bolo de mandioca com coco e as rabanadas que fazia especialmente para mim. Se eu estivesse em um desenho animado agora, estaria flutuando em direção à sala, levada pelo aroma que perfumava todo o apartamento.
arrumava a mesa, colocando xícaras e pires enquanto Ângela trazia uma cesta de pães quentinhos. Elas não me viram entrar, então aproveitei a ocasião para olhar minhas amigas. Elas eram tudo o que me restava agora. Eram a minha família. Ignorar isso seria uma tremenda idiotice, mas não poderia impor isso a elas. e Ângela já tinham problemas demais para terem que se preocupar com os meus. Mas, mesmo assim, aqui estavam elas, preparando o lanche e me fazendo companhia. Porém, não fosse por um, ou mais um, inconveniente detalhe, aquela cena seria digna de um comercial de margarina. A família reunida em volta da mesa, sorrindo e partilhando o alimento. Mas aquilo tinha que estragar tudo.
Era muita forçação de barra.
— Isso já está passando dos limites! — esbravejei entrando na sala. — Vou dar um jeito nisso agora.
— Calma, . — interveio quando peguei o telefone. — Ele não faz por mal.
— Calma? Olhe só para esta sala, . É praticamente impossível andar aqui sem que uma caixa ou outra desabe. Eu já não aguento mais toda essa pressão.
— Sei que é difícil para você entender, . Mas veja o lado dele também. — falou Ângela servindo-me uma xícara de café. — Você ainda não deu nenhuma resposta a ele. Como pai, acredito que ele esteja apenas querendo que você viva com um pouco mais de conforto até que se decida. É um jeito meio torto de querer compensar o tempo que vocês viveram afastados, mas significa que ele se importa com você.
Respirei fundo, contando até dez. Já estava indo longe demais. A impressão que eu tinha era de que, quanto mais eu demorasse a resolver, mais caixas chegariam e aí eu teria que ser forçada a decidir, já que não haveria espaço ali para todas aquelas coisas e eu.
— Não é tão simples assim.
— Por que não? — rebateu puxando a cadeira para mim. — Você é quem está complicando as coisas, . Não é uma coisa definitiva. Você pode ir e, se não gostar, é só voltar. Veja isso como se fossem férias. Isso. Férias!
Quando digo que eu e este ser estranho que responde por minha amiga temos uma ligação que nem Freud explica, não é à toa. Eu já havia cogitado esta possibilidade. De encarar a ida para Ladônia como férias. Que mal haveria em passar alguns meses com a parte da minha família que eu não conhecia? Agora ela ia ficar impossível.
— Bruxa! — acusei-a, mostrando a língua para ela.
quicou na cadeira dando palminhas de felicidade.
— A-há! Eu não disse, mãe? Minha intuição nunca me engana.
— Isso quer dizer então que você vai aceitar o convite do rei e passar uma temporada em Ladônia? — quis saber Ângela, dando um gole em seu chá de ervas que cheirava tão bem quanto os pães quentinhos. — Está mesmo disposta a isso?
— Não. — respondi deixando escapar um riso nervoso. — Mas é isso ou continuar brigando com essas malditas caixas neste apartamento. E por falar nisso — levantei da cadeira e fui em direção ao motivo da minha explosão. —, o que Friedrich mandou desta vez?
Percebi que e sua mãe ficaram tensas com a minha atitude. O que era um tanto quanto suspeito, já que elas sempre foram a favor de que o rei de Ladônia me mandasse presentes.
— Er... , antes que você abra esta caixa, tem uma coisa que eu gostaria de te contar.
Aquilo me deixou mais tensa ainda. não era dada a encabulamentos e muito menos corar diante de alguma situação.
— Friedrich ligou a três dias perguntando se havia algo que você gostaria muito de ganhar ou comprar. Desculpe, . Mas eu falei sobre as suas aulas de violino então...
— Você fez o quê? ! — parei no meio do caminho — Você sabe que eu só levei as aulas de violino à diante por causa da minha mãe. Este era o sonho dela, não meu.
— Eu sei. Eu sei. Mas você toca tão bem que eu achei que não haveria problema...
Fã de música clássica, minha mãe sempre insistiu para que eu aprendesse algum instrumento. Ela era uma excelente pianista e seu sonho era que um dia pudéssemos tocar juntas em um concerto. No início eu bati o pé e me recusei, mas acabei me afeiçoando ao instrumento, porém, desde que eu soube da doença de minha mãe, me dediquei com mais afinco às aulas de violino e ceder ao seu pedido seria o mínimo que poderia fazer por ela naquele momento. Eu via em seus olhos um brilho contagiante, sempre que ia assistir as minhas aulas, contrariando as ordens médicas algumas vezes. Admito que levo jeito para a coisa, mas era algo que não queria mais para a minha vida. Era um sonho dela que se realizava através de mim e só. Não havia sentido continuar com a prática se ela não estaria lá para me assistir.

Junto com o presente de Friedrich — que nada mais era que um legítimo Estradivário —, vieram três ingressos para um concerto que aconteceria naquela noite. ficou em êxtase, já que aquela era a oportunidade perfeita para que eu tirasse o vestido que ganhei de Laura da caixa, e também porque a deixei arrumar meu cabelo e fazer a maquiagem. Em resumo, virei uma boneca Barbie em tamanho gigante nas mãos dela. As sete em ponto, a limusine alugada por Friedrich chegou e Seu Salvador nos avisou pelo interfone.
— Desta vez eu me superei. Você está linda, . — gabou-se ao prender um último grampo em meu cabelo e me girando para frente do espelho. — O que achou?
— Uau! — de fato havia feito um milagre. A garota leva jeito para a coisa. — Tem certeza que sou eu ali, refletida naquele espelho?
— Absoluta. Eu já disse que você é uma garota linda, . Só precisa saber explorar isso.
— Andem logo, meninas. O carro já chegou. — anunciou Ângela colocando apenas a cabeça dentro do quarto.
— Você ainda não se arrumou? — perguntei ao vê-la com a mesma roupa de hoje à tarde.
— Eu não vou.
— Por quê?
— Problemas no paraíso. — cochichou . — Sabe quando os gatos saem e os ratos fazem a festa? Traduzindo: Carlos dando trabalho mais uma vez.
Aquilo era muito injusto. Com todos os problemas que vinha enfrentando em seu casamento com Carlos, Ângela continuava tratando-me como prioridade. O altruísmo dessa mulher não conhece limites.
— Apressem-se, meninas. — disse Ângela cerrando os olhos severamente para a filha, antes de voltar para o corredor.
— Mas o que foi que eu fiz desta vez? — resmungou voltando para o espelho para dar uma última checada no visual.
— É proibido dizer a verdade agora?
— Foi um comentário totalmente desnecessário né, ? — falei, pegando minha bolsa sobre a cama. — Sei que ele não é perfeito, mas é dele que sua mãe gosta.
Ela revirou os olhos para mim e me entregou os nossos celulares e um vidro de gloss para que eu guardasse na bolsa.
— Não quero falar sobre isso. Será que podemos ir?



CAPÍTULO 5

Quase duas semanas inteiras haviam se passado e eu não consegui entrar em contato com Friedrich para agradecê-lo pelos ingressos para o concerto e pelo violino. Decidi então retomar a minha vida, pois sabia que mais cedo ou mais tarde ele retornaria as minhas ligações. Havia trabalhos da faculdade acumulados e um semestre inteiro de aulas da ONG para planejar. As tarefas conseguiam ocupar boa parte dos meus pensamentos, mas bastava uma pausa de cinco minutos para que eles logo se arrastassem para a memória de minha mãe. Meu celular começou a tocar e atendi as pressas achando que era Friedrich.
— Alô? — atendi um tanto empolgada demais, mas logo murchei ao ouvir a voz do outro lado da linha.
— Finalmente consegui falar com você! Eu sei que fui um tremendo babaca com você naquela noite, mas acho que não merecia todo esse gelo. — disse Matheus, falando tão rápido que se eu respirasse, ficaria perdida no meio do caminho.
— Ah. Oi... Matheus... É você?
— E quem mais seria? — percebi certa possessividade em seu tom, mas achei melhor ignorar. Precisava da minha linha desocupada e quanto antes ele desligasse, melhor. Então, começar uma discussão, estava fora de cogitação naquele momento.
— É que eu estava esperando outra ligação...
— É por causa desse cara que você tem me evitado todos esses dias?
— Quem falou em cara, Matheus? E outra. Eu não estou te ignorando. É só que... — era difícil colocar aquelas palavras para fora sem que me sentisse destruída por dentro.
— Desembucha, ! — exigiu. Seu tom me fez ferver de raiva. Como eu pude achar que estava apaixonada por esse ogro?
— A minha mãe morreu! E eu estive ocupada, cuidado do velório e das coisas dela. Tá bom para você ou isso seria excesso de informação?
A linha ficou muda por uns bons trinta segundos antes que Matheus abrisse a boca novamente. Mas eu não estava com paciência para suas crises de ciúmes e muito menos para a sua disputa territorialista com um adversário imaginário. Matheus era uma excelente pessoa; até você começar a namorá-lo. Uma pena eu ter percebido isso um pouco tarde demais. Não sou o tipo de pessoa que sente prazer em magoar os sentimentos alheios, mas, no caso de Matheus, eu estava seriamente pensando em abrir uma exceção. Eu não suportava mais aquela relação. Já seria complicado demais ter que olhar para ele todos os dias na faculdade sem isso.
— Mas que droga, . Eu sabia que ela estava mal, mas... — ele suspirou, soprando forte no fone. — Por que você não me ligou?
— Não é o tipo de notícia que eu goste muito de contar por aí.
— Poderia ter me procurado. Eu teria ficado do seu lado.
e Ângela me ajudaram. — não precisava mencionar Friedrich naquele momento. Matheus já era encanado demais para que eu desse mais asas à sua imaginação fértil. — Mas obrigada pela oferta. E...
Eu tinha que fazer aquilo agora? Não podia esperar até estarmos na cantina da faculdade mais tarde? Achei melhor adiar e reunir um pouco mais de coragem.
— Eu preciso desligar, Matheus. Tenho que preparar minha aula agora antes que as crianças cheguem. A gente se fala mais tarde?
— Claro, claro. Te vejo na cantina, depois da aula. Beijos.
— Tchau, Matheus.
Desliguei antes que ele pudesse pescar alguma informação subliminar em minha despedida. Pensaria nisso mais tarde, quando não tivesse tantos exercícios para elaborar.
O dia voou como um raio e não havia nenhuma chamada perdida de Friedrich no meu celular. Era estranho, mas aquela falta de notícias dele estava me preocupando. Não era típico dele, ignorar meus telefonemas. Na maioria das vezes esta era uma atitude minha. Pagando na mesma moeda? Acho que não. Afinal de contas, ele é um rei e só tem uma nação inteira para governar.
Depois do trabalho, segui para a faculdade sem vontade nenhuma. Na verdade, acredito que parte do desânimo devia-se ao fato de ter que encarar Matheus e terminar tudo. Então, me peguei pensando que, se tivesse aceitado o convite de Friedrich naquele dia, teria evitado estar passando por isso agora.
Entreguei meu trabalho de matemática I e fiz um teste surpresa de economia no terceiro tempo, antes do intervalo. Mas o que é que estava acontecendo com o tempo hoje? Parecia que sempre que eu olhava para o relógio, os ponteiros davam três voltas completas em menos de meio minuto. E foi com essa percepção, de que o dia de hoje seria o mais curto e ao mesmo tempo o mais longo, que forcei meus pés a me guiarem pelo campus em direção à cantina no final do prédio quatro. Apesar de saber que estaria lá também, não ajudava muito no fato do que eu estava prestes a fazer. Era como se meus pulmões tivessem perdido a capacidade de filtrar o oxigênio para o meu corpo. Queria conversar com ela antes, saber como fazer aquilo de um jeito que não o magoasse demais, mas seria impossível, já que Matheus esperava por mim na entrada. E, se meus olhos não estivessem me traindo, ele segurava uma caixa, em formato de coração. Meus chocolates favoritos. Deus, dai-me coragem, pois se me der paciência, não sei se serei capaz de fazer isso. Segui em sua direção estampando no rosto o sorriso mais convincente que consegui curvar em meus lábios e antes que eu pudesse me aproximar o suficiente para pegar em sua mão, Matheus me tomou num abraço sufocante.
— Ah, . Eu sinto muito. Você está bem?
As palavras ficaram presas na minha garganta, sufocadas pela minha covardia. Apenas balancei a cabeça, escondendo meu rosto em sua clavícula, enquanto pensava em algo para dizer e acabar de vez com aquilo. Ele me afastou, mantendo uma mão em meu ombro, para me entregar a caixa de chocolates com a outra.
— Espero que eles possam animar um pouco mais a sua vida.
Será que dá pra parar com isso? Eu estou tentando terminar com você!
— Obrigada. — disse apenas.
— Vem, separei uma mesa para a gente lá dentro.
Deixei que Matheus me rebocasse para dentro da cantina, percebendo olhares aqui e ali enquanto passávamos, mas não vi em parte alguma. Todos sabiam o que havia acontecido com a minha mãe. Era a fofoca do momento no campus da UFRJ.
Como Matheus não ficou sabendo? Até alguns alunos do curso de medicina, que ficava do outro lado da Cidade Universitária, com quem eu cruzei no início da semana, estavam sabendo. Ele me levou até a mesa em que costumamos nos sentar e puxou a cadeira para mim. Tinha alguma coisa errada. Tá, tudo bem que ser mimada era maravilhoso, mas ele nunca foi um cavalheiro e esse excesso de gentileza não se encaixava com o seu modus operandi. Por que eu estou com a impressão de que ele não só foi um tremendo babaca há algumas semanas, quando fez aquele escândalo desnecessário na fila do cinema, como também andou aprontando?
Diferentemente das outras vezes, Matheus não sentou ao meu lado e, ao invés disso, ocupou a cadeira diante de mim. Contrabalanceando com o seu comportamento quando cheguei, essa distância me pegou de surpresa. Eu não esperava dizer tudo o que pretendia com ele ali, me encarando. Preferia o conforto e o anonimato de uma conversa indireta, da qual eu não precisasse olhar diretamente em seus olhos. Ele esticou o braço e Rita, a balconista, veio até nós.
— Oi, . Que bom ver você aqui de volta. Sinto muito pelo que aconteceu com a sua mãe. — disse ela afagando meu ombro.
Rita é um amor de pessoa. Uma senhora já a beira dos cinquenta e muitos ou sessenta e poucos anos, mas que não tem nenhum fiozinho branco em sua vasta cabeleira negra, que ela mantém sempre presa num coque em uma rede de nylon. Seus olhos castanhos já viram muitas situações semelhantes a minha ao longo dos trinta anos em que trabalha ali. Seus pêsames, de todos os que eu ouvi no campus hoje, foram os que mais me soaram sinceros.
— É, ela já não estava muito bem mesmo. Pelo menos agora pôde descansar. Difícil agora vai ser seguir em frente sem ela.
— Verdade. Mas pode contar comigo para o que precisar. — concordou ela agora afagando meus cabelos e percebi o olhar frio e severo que lançou a Matheus. — O que vocês vão querer hoje?
— Obrigada, Rita. — minha voz saiu embargada. — Só um café, por favor.
— Para mim o de sempre. — disse Matheus evitando olhá-la.
Ela voltou para trás do balcão e falou com alguém através da janelinha que dá acesso à cozinha.
— Ela parece aborrecida com você. — falei assim que percebi que Rita estava longe o suficiente para não nos ouvir.
— É mesmo? Nem reparei. — desconversou Matheus, brincando com a caixa de chocolates sobre a mesa, girando-a com o indicador.
— Não vai comer?
Não sei se vou merecê-los depois que você ouvir o que tenho para dizer, era o que eu deveria responder, mas optei por: — Agora não.
Nós dois parecíamos completos estranhos sentados naquela mesa. Havia tanto a dizer, mas nada parecia adequado. Por duas vezes tentei começar o assunto, mas desisti, pois sabia, lá no fundo, que Matheus queria me contar alguma coisa. Deixaria que ele começasse a conversa. Covarde, acusou-me meu inconsciente. Ele parecia tão desconfortável quanto eu e então, para amenizar um pouco o clima, decidi seguir por um caminho menos tortuoso antes da derradeira conversa.
— E aí, o que aconteceu por aqui enquanto estive fora?
Aos meus ouvidos a pergunta soou natural, casual até, mas eu não esperava aquela reação de Matheus. Ele fez uma careta, como se alguém o tivesse chutado por debaixo da mesa e abaixou os olhos para a caixa que ainda girava debaixo do seu indicador, agora um pouco mais rápido que antes, apenas um borrão cor-de-rosa.
— Alguma coisa de errado com a minha pergunta?
Os giros pararam subitamente, mas ele ainda não olhava para mim. E, de cabeça baixa, disse:
— Você não falou com nos últimos dias, suponho.
De fato eu não falava com desde a noite do concerto no Municipal. Assim como eu, ela estava cheia de trabalhos da faculdade acumulados e estava fazendo horas extras no cursinho de inglês no qual dá aulas. Mas eu não entendia o que tinha a ver com a minha pergunta. Continuei em silêncio, esperando que ele me desse uma luz para o enigma, mas ele não o fez e continuou a fitar a caixa.
— Matheus, está tudo bem? — insisti e ele balançou a cabeça afirmando. — Mas então por que é que eu estou com a impressão de que você tem alguma coisa para me contar?
— Porque, como sempre, você está certa. — disse ele, abrindo o lacre da caixa de chocolates. — Tem uma coisa que eu gostaria de conversar com você. Mas não sei como começar.
— Que tal do começo? — sugeri, sem querer colocar pressão, mas morrendo de curiosidade.
Ele sorriu constrangido e pegou um chocolate em formato de estrela da caixa e me entregou. Eu aceitei ainda examinando seu rosto a procura de alguma informação, mas tudo o que vi foi um rapaz confuso e, até mesmo, arrependido.
— Foi uma coisa de momento — começou ele, olhando para todas as direções menos para mim. — Você estava me ignorando naquela semana e eu achei que por causa daquele meu comportamento ridículo no cinema, você não iria querer mais nada comigo.
— Bom, foi ridículo mesmo. Desnecessário até, mas não era motivo para que eu o ignorasse, Matheus. Eu te falei a razão de eu não ter entrado em contato antes. — expliquei.
— Eu sei, mas é que eu pensei... — ele deu de ombros e pegou outro chocolate na caixa e o enfiou na boca de uma vez só, mastigando lentamente antes de voltar a falar. — Acontece que eu pensei que você não queria mais saber de mim. Você já tinha dito tantas vezes que não suportava namorados que pegassem no seu pé que eu... Bem... Na minha cabeça já era certo de que você ia me dar um pé na bunda, então...
Quanto mais ele falava, mais sentido estava fazendo. Pela dificuldade em se explicar, só havia um motivo e, se a minha intuição estivesse certa, a emenda ia sair melhor que o soneto. E eu que estava preocupada em magoar seus sentimentos.
— Quem é ela? — perguntei na tentativa de facilitar um pouco para o seu lado. Ele me encarou como se uma segunda cabeça tivesse nascido sobre o meu pescoço e eu apertei os lábios para não rir, mas falhei debilmente.
— Isso não é engraçado, . — repreendeu-me ele, genuinamente ofendido. Que irônico, não? A ofendida ali deveria ser eu, afinal, era na minha cabeça que um par de cornos brotava.
— É, você está certo. Não é engraçado. — concordei e virei o rosto na direção da TV de plasma na parede ao lado.
Matheus não respondeu a minha pergunta quanto à garota com que havia me traído, mas aquilo já não me importava mais. Na verdade, até o que eu gostaria de dizer a ele perdeu totalmente a importância depois que meus olhos bateram na manchete anunciada no rodapé da TV. A CNN noticiava um acidente aéreo nos arredores de Edimburgo, na Escócia. Não dava para ouvir o que o correspondente internacional relatava, mas pude acompanhar a notícia pelas legendas que mudavam rapidamente enquanto ele falava. Ao que parecia, o acidente foi devido a uma pane elétrica na hora do pouso e, até o momento, a lista com os nomes dos passageiros a bordo não fora totalmente divulgada. No entanto, algumas fotos dos passageiros confirmados eram exibidas no canto superior direito da tela. Homens, mulheres, crianças e idosos. Até mesmo uma família inteira foi extinta devido à tragédia. Mas havia também alguns sobreviventes que, ainda recebendo atendimentos médicos no local, se prestavam a dar relatos sobre o incidente. Na medida em que as imagens mudavam, eu perdi completamente a noção de tempo e espaço. As vozes ao meu redor tornaram-se apenas sussurros desconexos e sem importância. As legendas continuavam a mudar freneticamente no rodapé da tela, tornando quase que impossível acompanhar a notícia. Ouvi com gratidão quando alguém pediu para que Rita aumentasse o volume da TV e de repente, todos se calaram para ouvir.
A lista, extraoficial, tinha para mais de cento e cinquenta nomes, mas apenas um em particular prendeu a minha atenção a ponto de eu me colocar de pé num pulo. Se o que o jornalista disse for mesmo verdade, isso explicava porque Friedrich não retornava as minhas ligações há duas semanas.



CAPÍTULO 6

— Calma, . Fala devagar. Eu não estou conseguindo acompanhar. — pediu , do outro lado da linha. — Quando foi que isso aconteceu? Tem certeza mesmo que era ela?
— Mas é claro que tenho, ! Quantas Laura Zorcky, você conhece? Não estou louca. Foi o nome dela que o jornalista disse. — afirmei, abrindo a porta do meu apartamento e disparando para o meu quarto.
Peguei a mala de viagem no alto do meu armário e a abri sobre a cama despejando aleatoriamente minhas roupas ali dentro, enquanto desistia de equilibrar o celular entre o ouvido e o ombro, colocando-o no viva voz. Eu não fazia a mínima ideia de como chegaria à Ladônia, mas precisava fazer alguma coisa, já que Friedrich não retornava as minhas ligações. A cabeça dele devia estar a mil e eu não era a melhor pessoa para julgá-lo. Lembro que quando minha mãe morreu, eu não queria falar com ninguém. Queria que o mundo esquecesse a minha existência.
— Mas se fosse mesmo ela, o seu p... Quer dizer, o rei Friedrich, já teria entrado em contato, não?
— Não se ele estiver ocupado com as equipes de buscas. — falei desabando na cama, sentindo um aperto profundo e desconhecido no peito.
Laura e eu mal havíamos trocado meia dúzia de palavras quando nos conhecemos, mas ela me parecia ser uma pessoa boa e não merecia um final trágico como aquele. Assim como minha mãe, era muito injusto ela ser arrancada precocemente de sua família de uma maneira tão violenta.
Pensei em Friedrich e em tudo o que ele deveria estar passando naquele momento. Apesar de ele e minha mãe terem tido uma história no passado, percebi que ele amava a esposa. O sentimento entre eles era mútuo e, de certa forma, bonito de se ver.
Uma lágrima tímida rolou em meu rosto, solidarizando-se com o sofrimento de Friedrich. Queria poder segurar em sua mão naquele momento, dar-lhe o apoio que ele precisava. Mas eu não estava lá! Ainda.
, você está aí? — chamou , sua voz distorcida saindo do viva voz.
— Sim. Estou. — respondi num arremedo de voz.
— Ô, amiga... — ficou em silêncio e percebi que, assim como eu, a notícia foi um baque para ela também. — Chego aí em cinco minutos.
Enquanto aguardava a chegada de , terminei de arrumar a mala. A todo o instante as imagens que vi na TV na cantina da faculdade eclipsavam a minha visão. O avião caído, todo o lado direito da aeronave não era mais que um monte de metal retorcido e disforme, as fotografias das vítimas, os depoimentos dos sobreviventes... Um arrepio percorreu meu corpo.
Liguei a TV do meu quarto na esperança de que o Jornal Nacional desse mais algumas informações sobre o acidente. Antes que as notícias do Brasil e do mundo fossem dadas, ainda precisei aguentar os minutos finais da novela que antecedia o jornal. Impaciente, fui até a cozinha preparar um café na cafeteira que Friedrich que me deu — o único presente dele que eu havia desembalado. Confesso que não fosse o meu vício pela cafeína, a máquina continuaria guardadinha no mesmo lugar.
Muitos comerciais depois, finalmente ouvi a familiar chamada do jornal e voltei para o quarto correndo. Já de cara, Willian Bonner, âncora do jornal, começou com a notícia sobre o acidente em Edimburgo e um link para o correspondente local foi aberto. O repórter começou com um resumo detalhado do acidente e que o laudo da caixa preta só ficará pronto no final do mês, mas que os técnicos não descartavam a possibilidade de que uma falha elétrica tenha sido a causa do acidente. Em meio às informações, finalmente ouvi o que mais me incomodava desde o momento em que soube do acontecido.
— As famílias das vítimas continuam aguardando pela divulgação oficial da lista de passageiros. — disse o jornalista. — A lista só saiu hoje, no final da tarde, e será anunciada agora de madrugada, através de um porta-voz da companhia, em uma coletiva marcada para as duas horas da manhã, horário local. Estima-se que, a bordo, havia cento e cinquenta passageiros. Entre eles: dois pilotos e cinco membros da tripulação. Até o momento, apenas vinte vítimas fatais foram confirmadas, cento e quinze feridos e quinze ainda desaparecidos. — enquanto o jornalista narrava, uma imagem aérea, acredito eu que, feita no inicio da tarde, era passada. — As equipes de buscas ainda estão circulando a área, mas a mata fechada atrapalha na localização das vítimas sobreviventes que se refugiaram na floresta.
Mais uma vez os nomes e as idades das vítimas fatais foram anunciados e foi com alívio que constatei que Laura não estava naquela relação. Mas ela tampouco estava na listagem dos sobreviventes feridos. Minha última esperança fiava-se no fato de que, talvez, o grupo que procurou abrigo na mata estivesse bem. Fisicamente, pelo menos. Como que para confirmar as minhas esperanças, o repórter continuou:
— Acredita-se também que a rainha Laura Zorcky seja uma das sobreviventes. O rei Friedrich Zorcky veio pessoalmente à Edimburgo e está participando ativamente junto com as equipes de busca. O povo de Ladônia está fazendo uma vigília diante do Palácio di Plázio, em oração pela vida da rainha.
Naquele momento, entrou no meu quarto. O rosto tão pálido quanto às velas do castiçal da mesa de jantar. Com os olhos cheios d'água, ela venceu a distância entre nós e me abraçou.
— Sinto muito, amiga.
Eu não sabia o que dizer. Laura não era nada minha, exceto a esposa de meu suposto pai e rainha de uma nação que a idolatrava como uma santa. Mas ainda assim, senti muita afeição por aquela mulher, que lembrava e muito a minha mãe, quando nos conhecemos. afrouxou o abraço e afastou-se de mim. Seus olhos estavam úmidos.
— Ela está bem. — eu disse. Mas parecia que queria convencer a mim mesma disso.
— Eu sei.
— Então chega dessa choradeira e me ajude a levar esta mala para a sala. Vou deixar as chaves do apartamento com vocês. Amanhã vou ao consulado de Ladônia dar entrada no meu visto e... — calei minha tagarelice quando percebi que não havia saído do lugar e eu estava falando sozinha e apenas as paredes do corredor pareciam me ouvir. Olhei para ela que encarava o chão, incapaz de olhar para mim. — , o que houve?
Sabe quando você tem a impressão de estar vivendo um déjà vu? Não sei bem, mas tinha a sensação de ter visto aquela mesma reação não fazia muito tempo. Mas continuei aguardando por uma resposta dela, que parecia estar mais interessada nas unhas dos pés, pintadas num vermelho sangue, do que em me responder.
— Eu nem sei por onde começar, . — o miado de um gato teria sido mais alto que o seu tom. — Para ser sincera, não queria ser eu a portadora desta notícia, mas sou sua amiga e me chateia ver as pessoas te sacaneando.
Rebobinando os acontecimentos do meu dia até aquele momento, sou transportada até a cantina, mais precisamente a uma mesa do fundo, onde Matheus e eu nos encontramos no final da tarde. Foi uma conversa semelhante, mas que não chegou a ser concluída devido à notícia que vi na TV e precisei sair de lá às pressas. Matheus não chegou a me dizer quem era a tal garota e alguma coisa me dizia que sabia quem era. Daí, o que Matheus disse, começou a fazer sentido: Você não falou com nos últimos dias, suponho
. — , se tem alguma a ver com o Matheus, pode falar. Nós conversamos hoje.
— Eu não acredito que aquele safado teve a coragem de fazer isso com você. — falou irritada. Percebi que seus punhos se fecharam ao lado do corpo. — Eu disse a ele que contaria a você se ele não tomasse uma atitude. Mesmo sabendo do que aconteceu com a sua mãe, aquele cretino teve a coragem de sair com a Sheila.
Foi como levar um tapa sem mão ouvir o que acabava de me contar. Durante o nosso encontro e até mesmo ao telefone, Matheus deu a entender que não sabia do que havia acontecido com a minha mãe. E agora fico sabendo que ele sempre soube! Então estava explicado a caixa de chocolates e o olhar mordaz de Rita hoje.
— Ele sabia?
— É claro que sabia, . Todos os nossos amigos e alguns conhecidos também. Sua mãe era muito querida por lá, você sabe. Alguns até ficaram mais tristes por não poderem mais ir a uma festa organizada por ela do que por sua morte propriamente dita.
— E eu achando que estava sendo cruel por terminar com ele. Quanta estupidez!
— Você não sabe como fico feliz em saber que vocês terminaram. — disse ela, incapaz de esconder sua satisfação.
Não era segredo para ninguém que não via meu relacionamento com Matheus com bons olhos. Eles já haviam namorado há algum tempo e, mesmo com todas as recomendações e contra e indicações de , resolvi investir. Resultado: quebrei a cara bonito. Ela me lançou um olhar do tipo eu te avisei e colocou as mãos na cintura.
— Tá bom. Você estava certa. Satisfeita?
— Não. Mas você bem que poderia me dar ouvidos de vez em quando. — ela balançou a cabeça e pegou a minha mão. — Agora me conte, que história de acidente é essa?

ficou boquiaberta com o que lhe contei e ela mesma estava chocada por não ter visto os noticiários nos últimos dias. Nem mesmo Ângela havia comentado (e olha que ela é a maior noveleira que eu conheço!). Assim como eu, estava atolada de trabalhos da faculdade e estava se desdobrando para cobrir uma licença no trabalho. Uma das professoras precisou fazer uma cirurgia de última hora, pegando todos de surpresa, inclusive , ao anunciarem que ela assumiria as suas turmas e as da colega afastada até que ela retornasse.
Contei a ela também dos meus planos de ir para Ladônia o quanto antes, tão logo meu visto fosse liberado e que por esta razão, não queria perder tempo com atividades demoradas como fazer as malas.
— Eu preferia que você estivesse indo para lá num outro contexto. — confessou , servindo o café em duas xícaras enquanto eu tirava um tabuleiro de pães de queijo do forno. — Chegar lá assim, no meio dessa confusão não vai ser nada legal, ainda mais com o rei longe de casa. O que as pessoas vão pensar quando a vir chegando com uma mala e bradando aos quatro ventos que é a filha bastarda do rei?
— Não faço a mínima ideia. Mas não vou arrendar o pé de lá enquanto não conseguir falar com ele. — dei de ombros colocando um pão de queijo na boca e queimando a língua. — Vou me juntar ao grupo de orações na frente do palácio, se for preciso.
— Quem é você e o que fez com a minha amiga que estava determinada a não ter nenhum vínculo com a realeza de um país da Europa Ocidental, menor do que o estado de Sergipe? — gargalhou e esticou a mão para pegar um pão de queijo do tabuleiro, mas eu a detive com um tapinha.
— Ela ainda está aqui. — declarei desanimada. — Mas não posso lhe negar solidariedade neste momento. Mesmo sem saber como seria recebido por mim, ele veio aqui, atendendo a um último pedido de minha mãe. É o mínimo que eu posso fazer, .
Ela pegou a minha mão.
— Eu sei disso. E é por isso que me orgulho de ser sua amiga.



CAPÍTULO 7

Eu mal consegui pregar os olhos durante a noite. Na companhia do controle remoto, zapeei pelos canais a procura de notícias mais atualizadas sobre o acidente de avião, mas não havia nada de novo. Nenhum progresso nas buscas. Durante o expediente também não foi diferente. Entre uma aula e outra, acessei aos sites dos principais jornais internacionais, mas até mesmo eles estavam sem novidades. Minha única opção foi esperar até o horário do meu almoço, quando finalmente iria ao consulado. Já havia deixado tudo resolvido no trabalho também. Conversei com Caio, meu chefe, e lhe expliquei toda a história. Claro que ele não acreditou no início, mas depois de alguns minutos e ver uma fotografia de Friedrich, ele finalmente se convenceu de que eu era a cópia fiel do rei.
— Vou ter que acrescentar ao currículo da ONG que uma de nossas voluntárias era a filha de um rei. — ele riu, ainda balançando a cabeça, incrédulo, diante da fotografia na tela de seu laptop. — Como a sua mãe pode esconder isso de você por tanto tempo?
— Talvez porque ela quisesse evitar reações como essa. — nós rimos e logo depois fui dispensada e liberada para resolver tudo o que precisava sem me preocupar em voltar a tempo para o fim do expediente.

Depois de uma madrugada praticamente insone e nenhuma novidade sobre o acidente ao longo do dia, cheguei ao consulado. Fui submetida a uma série de entrevistas, onde avaliaram o meu nível de inglês, minha condição financeira e os motivos que me levaram a fazer aquela viagem. Eu não podia falar que era a filha do rei. O que certamente tornaria tudo menos burocrático e mais rápido. Mas minha certidão de nascimento tinha um espaço em branco onde o nome de Friedrich deveria estar escrito e com certeza as cartas trocadas pelos meus pais, não comprovaria nada. Porém, felizmente consegui a autorização do meu visto. Eu estava liberada para ir a Ladônia.
A ida ao consulado levou menos tempo do que eu imaginava, o que foi ótimo, já que ainda precisava comprar a minha passagem e resolver algumas coisas com e sua mãe. Segui em direção a Praça XV e aguardei. A próxima barca só sairia às quatro da tarde. Comprei umas revistas na banca de jornal e fiz um lanche na lanchonete do terminal sabendo que aquela era a minha primeira refeição do dia. E não era nada saudável.
Em apenas um mês, toda a minha vida havia mudado. Perdi minha mãe para o câncer, o que me fez rever os meus hábitos, mas ganhei um pai. Pai este que durante anos não nutri esperanças de conhecer e que fazia um péssimo julgamento a seu respeito. Nosso primeiro (e único) encontro não foi em um momento de alegria. Minha mãe tinha acabado de morrer e eu levei um bom tempo para processar a informação. Depois de tantos anos sem ao menos saber o nome, descobrir quem é o seu pai e que ele nada mais é que o rei de uma nação é de fazer qualquer um tremer nas bases. O irônico nisso tudo é que antes eu não queria ouvir falar em partir para Ladônia e agora, aqui estava eu, disposta a fazer de tudo para estar perto de Friedrich e lhe dar apoio neste momento. Eu queria que alguém tivesse feito isso por mim. Não que Ângela e não o tivessem feito. Eu sou grata a elas por isso, sério, mas não era a mesma coisa.
E agora tinha Laura. Aquela mulher mexeu comigo. Havia algo nela que eu não sabia explicar. Ela me transmitia paz e no meio do caos em que eu me encontrava quando nos conhecemos, ela me ofereceu conforto com suas poucas palavras. Deus, permita que ela esteja bem. Ofereci uma prece silenciosa e segui com os outros passageiros para a plataforma de embarque quando os portões se abriram.
Uma brisa fria soprava do mar e uma chuva forte caiu sobre nós. Sempre tive muito medo das chuvas que caíam durante a travessia da barca. Não é o meu meio de transporte favorito, mas como estava tendo uma manifestação que fechou toda a Avenida Presidente Vargas, não queria passar horas fechada dentro de um ônibus lotado.
— Droga! Maldita mania de trocar de bolsa. — praguejei inconformada com a ideia de me molhar toda por ter esquecido o guarda-chuva na outra bolsa.
— Esse lugar está vago?
Olhei para cima e vi Matheus de pé. Seu terno claro estava com o lado direito salpicado de gotas de chuva. Ele ajeitou a mochila nos ombros aguardando a minha resposta.
— Eu estava sentado na janela, mas a chuva estava forte demais. — explicou, justificando o motivo para a mudança de lugar. — Então, posso?
— Claro. A barca é um local público. — grunhi, agradecendo por as cadeiras serem individuais e pelos braços que separavam umas das outras. O que limitaria seus movimentos caso ele tentasse algo ousado.
— Obrigado.
Eu não estava interessada em uma conversa amigável e informal com Matheus, então pesquei meu iPod do fundo da bolsa e tapei meus ouvidos com os fones, colocando o volume mais alto que os meus tímpanos pudessem suportar. Pelo canto do olho, percebi que ele me encarava e cada virada de página que eu dava em minha revista era seguida por seus olhos atentos. Continuei ignorando-o até que toda aquela avaliação tornou-se insuportável.
Tirei os fones.
— O que foi? — não esperava que meu tom soasse tão rude, mas depois do que me contou ontem, isso era o máximo que ele teria de mim.
— Estou preocupado com você.
— Sério? — sarcasmo nível máximo. — Não vou tentar suicídio me jogando de uma barca em movimento porque o meu namorado, agora ex, me traiu com a garota que eu mais detesto na vida. Por me fazer parecer ridícula na frente da faculdade inteira ao ser vista na companhia dele depois de tudo o que ele fez. — meu tom subiu umas oitavas e alguns passageiros viraram as cabeças para ver o que estava acontecendo. — Então, poupe-me das suas preocupações. Elas são totalmente desnecessárias.
— Vejo que você e conversaram, então. — ele abaixou a cabeça examinando as mãos. — Eu não queria que aquilo tivesse acontecido. Eu te expliquei o que houve...
— Não explicou, não. Você mentiu. — acusei. A raiva dominando meus olhos. — Você sabia o que havia acontecido com a minha mãe e mesmo assim fez o que fez. Foi imperdoável, Matheus.
— Podemos, ao menos, sermos amigos?
— Não acho que você tenha o direito de me pedir isto.
— Por que não? — questionou ele puxando o fone que eu havia acabado de colocar no ouvido. — Acho que esta é a única relação que se encaixa bem para nós. Você sabe disso.
— Vou pensar no assunto. — prometi. — Mas não vai ser hoje e nem agora. Tenho coisas mais importantes para resolver e acho que vamos ficar um bom tempo sem nos ver.
— Do quê você está falando?
— Nada. — desconversei colocando os fones de volta no ouvido e aumentando o volume.

— Não! — exclamei irritada olhando para a tela do computador. — Isto não pode estar acontecendo.
Ângela entrou no escritório — o quarto de hóspedes que minha mãe havia convertido em escritório anos atrás para trabalhar e guardar todos os seus documentos — com um pano de pratos no ombro enxugando as mãos no avental.
— O que houve?
— Todos os voos para Ladônia foram suspensos e não há previsão de quando estarão disponíveis. — joguei o corpo para trás, batendo as costas com força no encosto da cadeira. — Só pode ser algum tipo de castigo.
— Não diga isso, querida. Pode ser alguma pane no site da companhia. — disse Ângela massageando meus ombros. Suas mãos cheiravam a alho e cebola e eu me senti culpada por ela estar se encarregando da minha alimentação com mais frequência que o necessário. — Por que não descansa um pouco e tenta novamente mais tarde?
Acatei ao seu pedido e desliguei o computador. Mas acontece que, nem naquele dia e em nenhum outro, ao longo da semana, eu consegui comprar o raio da passagem. Continuei acompanhando o andamento das buscas pelo noticiário, mas o nome de Laura não fora citado uma única vez naquela semana. Finalmente, na sexta-feira, as equipes de buscas tinham localizado o grupo que se abrigou na mata. Uma imagem feita no momento do resgate era passada enquanto o jornalista narrava os acontecimentos. A cada pessoa que saía em meio às árvores acompanhadas pelos membros da equipe de salvamento, uma salva de palmas eclodia e uma equipe médica de prontidão ia ao encontro das vítimas.
Minhas esperanças já estavam por um fio, quando finalmente o jornalista deu a notícia que me perturbou desde que soube do acontecido.
— Após dias de incansáveis buscas, finalmente a rainha Laura de Ladônia foi encontrada. — disse o repórter com empolgação. — Apesar de alguns ferimentos superficiais e muito debilitada pelos dias de refúgio na mata fechada, a rainha passa bem. Ela já foi medicada e hoje a noite ainda partirá em um avião particular da família real para Ladônia. Agora vamos falar com Melissa Fortes que está em frente ao Palácio di Plázio e nos dará mais informações.
A imagem foi cortada e o link para a outra repórter foi aberto. Mesmo com a chuva forte que caía a população ainda se aglomerava diante do palácio. Cartazes com frases de apoio a família real misturavam-se aos cânticos entoados pelo povo. A repórter surgiu diante da tela, abrigada em uma capa de chuva amarela.
— A expectativa pela chegada da rainha é grande aqui, Otto. — disse ela, com um sorriso. — Segundo o boletim médico, a rainha passa bem e apenas um repouso e descanso lhe foram receitados. A rainha Laura voltava de uma viagem de dois dias ao Oriente Médio, onde realizava sua costumeira compra de tecidos. Ela declarou que o incidente não a impedirá de retornar ao continente asiático outras vezes e que espera voltar lá em breve, já que toda a sua bagagem foi perdida no acidente. — a repórter riu e eu me peguei rindo com ela, embora estivesse com o rosto umedecido pelas lágrimas. — Ela não perde o bom humor nunca. É por isso que ela é uma das pessoas mais queridas de seu país. É com você, Otto.



CAPÍTULO 8

O mês de abril começou frio e com muitas chuvas. Mas isso não foi capaz de abalar o meu humor. Finalmente, depois de tanto tempo, Friedrich entrou em contato. Eu não conseguia esconder o tamanho da minha felicidade em falar com ele. Acredito que ele tenha sido pego de surpresa pela minha calorosa saudação ao telefone:
— Como é bom falar com você outra vez. Eu fiquei tão preocupada.
— Desculpe não ter retornado antes, filha.
Como se ele precisasse se desculpar por alguma coisa.
— Eu entendo perfeitamente. — apressei-me em dizer. — Não tem do quê se desculpar. Lamento não poder estar aí com você. Não consegui comprar a passagem...
— Você estava disposta a vir para Ladônia? — perguntou surpreso. Na boa, até eu ficaria depois de ter me portado tão mal durante a sua visita.
— Sim. — respondi envergonhada.
— Vamos cuidar disso. — Embora não pudesse ver, percebi o sorriso em seu tom.
Eu não queria me deixar empolgar por seu comentário, então preferi falar sobre um assunto mais importante.
— E a Laura, como está? Ela não se feriu mesmo, não é?
Ele riu do outro lado da linha.
— Por que não pergunta você mesma? Ela está bem aqui ao meu lado.
Sabe quando parece que todo o ar some dos seus pulmões? Adicione a isto uma leve parada cardíaca e entenderá como me senti quando ouvi a voz de Laura do outro lado da linha.
, querida. Como é bom falar com você novamente. — sua voz suave me trouxe recordações de minha mãe. Coisa que sempre acontecia quando Laura falava. Mas fiquei feliz em ouvi-la novamente. — Ouvi dizer que estava disposta a vir para Ladônia quando soube do acidente. Se eu soubesse que esta seria a maneira de você vir ficar conosco, teria me acidentado antes.
— Não diga isso nem de brincadeira! — ouvi Friedrich ralhar com ela do outro lado da linha.
— Concordo com ele. — tentei soar imponente como o rei, mas não tive tanto sucesso. — Não brinque com isso. Mas diga, você está mesmo bem? O que os médicos disseram? Qual o diagnóstico?
— Quantas perguntas. — ela riu novamente. Sua risada era gostosa e natural. Sua alegria aflorava facilmente. Era por isso que seu povo a amava e isso era evidente pelas manifestações de carinho que vi pela TV nos últimos dias. — Estou bem sim, . Fora uma leve desidratação pelos dias na mata, estou bem. Um pouco mais magra também o que, cá entre nós mulheres, às vezes vem bem a calhar. — ela riu de novo. — Mas não precisa se preocupar. Eu estou bem.
— Agora eu sei que sim.

Falei com Friedrich e Laura durante toda a última semana. Ela havia me confidenciado que o motivo de sua ida à Índia foi para comprar tecidos para a confecção do meu vestido de apresentação. Eu disse a ela que não havia necessidade e que ela não deveria ter colocado a vida em risco por causa de um pedaço de pano. Se ela ficou chateada com o meu comentário, não deixou transparecer e logo mudou de assunto.
— É uma pena que Friedrich tenha viajado. — disse ela chateada. — Queria muito que você viesse para Ladônia neste fim de semana. Meu filho, , está chegando de um intercâmbio na Austrália e nós faremos uma festa de boas vindas para ele. Gostaria muito que você estivesse aqui.
— Filho? — Eu tenho um irmão? A pergunta chegou à ponta da minha língua, mas não quis ser indelicada.
— Isso. Meu filho. — confirmou ela, dando ênfase no pronome possessivo. — é fruto do meu primeiro casamento. Meu marido, Ivan, morreu quando ele tinha cinco anos.
— Uau! — foi só o que consegui dizer.
— Você ficou monossilábica de repente. — Laura gargalhou. — Confesso que nem seu pai ficou tão surpreso quando soube da existência dele.
— Você me pegou de surpresa, só isso. Claro que eu adoraria estar aí, mas deve estar havendo algum problema com o site da companhia aérea. Acredita que só eles têm voos para Ladônia?
também teve o mesmo problema. Ele estava tentando voltar desde que soube do acidente. — disse ela num tom que sugeria que o filho estava fazendo tempestade em copo d'água. — Mas ele disse que passou madrugadas acordado na frente do computador até conseguir.
Como se eu não tivesse tentado também. Mas a verdade é que, desde que soube que Laura estava bem e em casa, desisti de tentar. Agora me sentia mal por escutar isso.
— Mas não se preocupe, querida — continuou ela —, oportunidades não faltarão.

A manhã de sexta-feira estava fria. Era um daqueles dias que sugeria passar o dia todo no sofá debaixo das cobertas. E foi exatamente o que fiz. Virei de lado e fechei os olhos, deixando que a minha imaginação me levasse para longe. Mas eu não cheguei nem mesmo a sair do meu bairro, quando a campainha tocou. Fiquei quietinha, fazendo o mínimo possível de barulho. Ainda bem que não havia ligado a TV. Eu só queria alguns minutos de descanso. Será que era pedir demais, meu Deus?
Quem quer que fosse do outro lado da porta, não se satisfez em apenas tocar a campainha e começou a esmurrar a porta. Onde é o incêndio, gente? Balancei os pés para me desvencilhar da manta e levantei do sofá, perdendo um pouco do equilíbrio e quase caí sobre uma das muitas caixas que ainda estavam espalhadas pela sala.
— Já vou. — gritei na direção da porta enquanto me enrolava na manta.
Se eu tivesse a mínima ideia do que me aguardava do outro lado da porta, teria, pelo menos, penteado os cabelos, pois com certeza eu devia estar com impressão de ter um monte de feno onde deveria haver fios ruivos. De calça jeans escura e camisa polo azul, Friedrich tirou os óculos escuros e olhou para mim abrindo um sorriso largo, estendendo-me um saco de papel que, pelo cheiro, eram pães fresquinhos e quentinhos. Minha barriga roncou constrangedoramente.
— Bom dia, . Imaginei que estivesse com fome. Posso?
Dei um passo para o lado liberando a entrada para ele, mas não o segui. Continuei no corredor aguardando. A porta do elevador abriu e Dona Martina saiu segurando Vlad, seu Yorkshire, nos braços e acenou para mim. Eu acenei de volta e então entrei.
— Onde está Laura? — perguntei antes de fechar totalmente a porta.
— Ela não pode vir desta vez. Mas mandou lembranças. Onde eu posso colocá-los? — perguntou ele varrendo os olhos pelo apartamento tomado de caixas. Uma careta de desapontamento surgiu em seu rosto. — Não gostou dos presentes?
— Er... Claro, claro. Gostei muito. Só não tive tempo para arrumá-los no lugar. Desculpe.
— Não precisa se desculpar, filha. A culpa foi minha. Eu deveria ter perguntado a você do que estava precisando e não soterrá-la no meio de todas essas caixas. E eu aqui achando que estava lhe proporcionando uma vida confortável. — ele sorriu e apontou para uma caixa diante do sofá. — Olha aquela ali, dá um descanso de pés e tanto, não?
Olhei para o caos que minha casa havia se tornado. Eu tinha tudo ali, menos conforto. Friedrich pareceu perceber o mesmo e então começou a rir.
— Acho que exagerei um pouco.

Friedrich e eu passamos a manhã sentados no sofá apenas conversando. Ele queria saber mais sobre mim e como era o meu relacionamento com minha mãe. Eu poderia passar horas e horas falando sobre a pessoa maravilhosa que ela era, do seu jeito desafinado de cantar, a maneira como penteava os cabelos, de como ela sorria... Contei a ele que, aos domingos, nós duas costumávamos ficar assim, exatamente como estávamos, sentadas no sofá falando banalidades ou assistindo a algum filme água com açúcar na TV. Durante a semana quase não encontrávamos. Minha mãe trabalhava muito e eu, por causa da faculdade e do trabalho na ONG, chegava em casa exausta e mal trocávamos algumas palavras antes de irmos dormir. Levávamos uma vida razoavelmente boa e tranquila, até que veio a notícia de sua doença. Foi como se o chão tivesse se aberto debaixo dos meus pés. Não conseguia aceitar como uma coisa tão horrível como aquela, pudesse ter acontecido justamente com a minha mãe. Ela era tão cheia de vida, ativa e vê-la definhar dia após dia, foi demais para mim.
Friedrich segurou minha mão e puxou-me para um abraço desajeitado. Era difícil falar sobre isso. Era difícil olhar para aquele apartamento e não sentir a presença dela em cada cantinho.
— Posso imaginar como está sendo difícil para você. — disse ele, ainda me prendendo em seus braços e com o queixo apoiado sobre a minha cabeça. — Mas não precisa mais ter que passar por tudo isso sozinha, você sabe disso, não sabe? — apenas balancei a cabeça afirmando e me afastei. Friedrich passou os polegares em minhas bochechas secando as lágrimas que eu sequer havia me dado conta de ter derramado. — Pode contar sempre comigo para o que precisar, . Eu não estive presente nos últimos dezoito anos, mas farei o que estiver ao meu alcance para fazê-la feliz.

Na hora do almoço, Friedrich me ajudou a preparar a comida. Bom, ele tentou. Levou quase vinte minutos para descascar dois dentes de alho e eu praticamente tive que expulsá-lo da cozinha quando quase cortou o dedo ao partir uma cebola ao meio. Mas Friedrich queria continuar seu interrogatório a respeito da minha vida. Porém, agora era a minha vez de alvejá-lo com perguntas. Bom, na verdade havia uma que eu estava muito inclinada a fazer desde que conversei com Laura há alguns dias.
— Por que você e Laura não tiveram filhos? — perguntei sem tirar os olhos do molho na panela.
— Nós tivemos. — disse ele, parando de mastigar um pedaço de pimentão, sentado no banco alto, me assistindo cozinhar. Apaguei o fogo e girei, ficando de frente para ele. Friedrich começou a fazer desenhos imaginários com a ponta do indicador sobre o balcão da cozinha. — O nome dela era Mysie. Laura estava tendo uma gestação complicada e os médicos a recomendaram ficar de repouso. Mas seus sangramentos eram constantes. Ela ficou semanas no hospital, recebendo tratamento. Seu estado se estabilizou depois de alguns dias, mas antes de a mandarem para casa, os médicos queriam fazer novos exames.
A atmosfera na cozinha ficou pesada demais, parte disso devia-se a expressão mortificada no rosto de Friedrich. Peguei o outro banco alto e me acomodei ali. Embora estivesse mexendo há poucos minutos em uma panela quente, minhas mãos ficaram frias.
— Levaram Laura para mais um exame de ultrassom. — continuou ele olhando fixamente para a aliança em seu anelar esquerdo, elegendo involuntariamente o objeto como apoio. — Não entendemos por que precisaria de mais exames já que ela estava bem. E foi então que recebemos a notícia de que o bebê estava morto.
Senti a umidade de uma lágrima tímida que rolava em meu rosto e a afastei de um jeito nada delicado, o que acabou fazendo de mim o foco da atenção de Friedrich.
— E não tentaram novamente depois disso?
Friedrich balançou a cabeça negando e esboçando um sorriso desanimado.
— Mesmo que quiséssemos, seria impossível. O sangramento durante a gestação foi causado por problemas na placenta. Laura teve que ser submetida a uma histerectomia.
Senti um embrulho no estômago e logo a fome passou. Como a vida era injusta. Enquanto Laura, uma mulher adorável e gentil, queria tanto ser mãe novamente, há tantas mulheres por aí que têm mais filhos do que podem contar e os doam como se fossem objetos usados. Sinceramente, não dava para entender.
Uma vez perdido o clima para cozinhar, Friedrich sugeriu que saíssemos para almoçar e assim aproveitar para saber mais um pouco sobre mim e os lugares que gosto de ir. E lá fomos nós, para mais uma rodada da inquisição Friedrichiana.



CAPÍTULO 9

Meus olhos ainda estavam muito inchados — resultado de uma noite de despedidas regada a muita choradeira —, quando acordei de meu cochilo, sentada em uma poltrona de couro creme no avião particular da família real de Ladônia. Friedrich me encarava com o queixo apoiado sobre as mãos entrelaçadas e um sorriso que não saía de seu rosto desde que embarcamos.

* * *


Assim que voltamos de nosso almoço, não pudemos mais evitar o elefante branco no meio da sala, neste caso, representado pelas duas malas vermelhas ao lado do sofá. Minha decisão de partir para Ladônia fora tomada há dias, mas agora que era real, a ficha ainda não tinha caído.
e Ângela chegaram no final da tarde, trazendo uma bandeja de rabanadas (meu quitute favorito!), e eu não consegui controlar a emoção em me dar conta de que não as veria mais tão cedo. Sentiria falta das invasões no meio da noite de com sua tagarelice desenfreada. De cruzar com Ângela no corredor de madrugada, quando ela e minha mãe ficavam trabalhando até tarde no escritório. Elas eram parte de mim. Parte da minha vida. A minha família. E agora eu teria que dizer adeus. Ou, como disse , “até breve”.
— Prometa que mandará notícias sempre. — exigiu , seu rosto brilhava com a umidade das lágrimas que não paravam de rolar de seus olhos. — Deixe seu celular sempre por perto, o computador ligado vinte e quatro horas por dia.
— Prometo. — garanti, dando-lhe um forte abraço. — Prometa-me que vai pegar leve com a sua mãe.
olhou para Ângela e balançou a cabeça concordando.
— Cuide-se, . — falou Ângela, ocupando o lugar deixado por sua filha que foi ao banheiro buscar mais uma caixa de lenços. — Estaremos sempre aqui para o que precisar.
— Eu sei. — e a abracei mais forte antes de acrescentar: — E quero que você e me visitem em Ladônia também. Elas podem ir, não é, Friedrich?
Friedrich foi pego de surpresa ao me ouvir chamá-lo e não conseguiu esconder o quanto a nossa despedida o comovia também. Ele passou as mãos rapidamente pelo rosto antes de responder.
— Mas é claro. Vocês serão sempre bem-vindas.

* * *


— Todos estão ansiosos com a sua chegada. — anunciou Friedrich quando me inclinei em direção à janela para observar o terreno a muitos mil pés de altura abaixo de nós.
Era como estar diante de um enorme quebra-cabeça. Dava para ver nitidamente a demarcação dos terrenos, a paleta de cores em dégradé que só a Mãe Natureza sabia como usar. Dentro de poucas horas eu estaria pisando naquelas terras. Terras estas que até então nunca tinha escutado falar. Pelo alto-falante a voz do comandante anunciou que estávamos nos preparando para a aterrissagem, assim como informou que o clima em Ladônia estava agradável, porém um pouco frio. Embora passasse de pouco mais das sete da noite, ainda era possível ver os raios do sol primaveril refletindo no lago.
— Como está se sentindo? — quis saber Friedrich desafivelando seu cinto para sentar-se ao meu lado.
— Apavorada. Assustada. Todos os “ada” que você conhecer. — ele soltou uma gostosa gargalhada.
— Apenas relaxe e seja você mesma. Laura já cuidou muito bem da sua imagem por lá, fazendo uma propaganda daquelas.
— Se a sua intenção era me acalmar, lamento informar, mas falhou totalmente. Agora sim estou em pânico!
— Fique calma, . Não arrancarão pedaços de você.

O jato de Friedrich pousou no aeroporto de Malta, capital do país. Do hangar, seguimos para um heliporto que ficava a poucos metros de distância, onde o piloto e outro homem, ao melhor estilo segurança de boate, já nos aguardavam, parados ao lado de um helicóptero com o brasão da família real estampado na lateral. Dois empregados se encarregaram das nossas malas enquanto Friedrich cumprimentava os homens que o receberam com uma reverência.
— Majestade. — disse o segurança de boate a Friedrich, em inglês, tirando os óculos escuros espelhados. Certamente não foi só Laura quem andou fazendo propaganda sobre mim, já que Friedrich fez questão de se comunicar com o homem num idioma que eu pudesse entender. — Fizeram uma boa viagem?
— Decerto que sim, Nikkos. — o rei olhou para mim e sorriu mais uma vez. — A companhia foi adorável. Esta é minha filha, .
— É uma honra conhecê-la, princesa. A rainha falou muito bem da senhorita. — disse o homem, cumprimentando-me com uma reverência também. O gesto me assustou e logo surgiram imagens na minha cabeça com pessoas se curvando por onde quer que eu vá. — Sou Nikkos, assessor pessoal do rei.
— Prazer em conhecê-lo, Nikkos. — respondi apenas. Não sabia qual o protocolo para cumprimentar assessores ou os funcionários diretos do rei. Então fiquei no básico mesmo.
Nikkos estendeu a mão e me ajudou a subir no helicóptero e depois se virou para Friedrich. Os dois ficaram conversando por alguns minutos enquanto o piloto se acomodava na frente e começava os procedimentos para a decolagem. Quando as pás dos rotores começam a girar, Friedrich e Nikkos entram no helicóptero. Nikkos na frente, ao lado do piloto e Friedrich ao meu lado.
— Preparada? — perguntou ele segurando minha mão fria.
— Nem um pouco. — admiti ainda mais nervosa.
— Falta pouco agora. — disse ele gesticulando para o piloto, autorizando a nossa partida.
Eu nunca havia voado de helicóptero na minha vida. E confesso que tive mais medo de voar naquela aeronave do que da recepção que aguardava por mim no palácio. A sensação era a de estar voando dentro de um elevador. Espaços fechados me dão claustrofobia, mas procurei não pensar nisso, distraindo-me com a paisagem do lado de fora.
Na viagem de pouco mais de meia hora do aeroporto até Edine, onde fica o Palácio di Plázio, a paisagem tornara-se mais bucólica, interiorana e um pouco fria também. Muito verde, lagos e montanhas cercavam a residência oficial da família real. Friedrich disse que além do Palácio di Plázio ainda havia o Palácio Administrativo Storm, na capital Malta. Mas por ser uma construção extremamente grande, com muitas alas, salões e aposentos, a família real optou por um espaço menor, de fácil administração. Neste caso, o Palácio di Plázio.
Senti meu estômago virar uma gigantesca pedra de gelo ao ver a silhueta do palácio com apenas vinte minutos de voo. Involuntariamente, segurei a mão de Friedrich com mais força do que gostaria. Minhas pernas estavam trêmulas e, se não estivesse tão frio, eu, provavelmente, estaria suando em bicas. Com movimentos circulares e ritmados, Friedrich tentava me acalmar. Não era apenas eu quem tinha medo da aceitação. Isso estava claro também nas atitudes dele. Fosse com presentes ou em sua insistência em querer fazer parte da minha vida, Friedrich temia aquele momento tão mais do que eu.
Confesso que essa experiência será um aprendizado para nós dois. Sabemos tão pouco ou quase nada um do outro que cada reação é uma novidade. A voz do piloto chegou aos nossos ouvidos através dos headphones informando que estávamos nos preparando para o pouso. Através do vidro, pude ver a movimentação que acontecia na frente do palácio que tinha tantas janelas que mal conseguia contá-las. Os empregados estavam enfileirados de maneira a formar um longo corredor humano ladeando um extenso tapete vermelho.
O helicóptero pousou e eu rapidamente olhei para as minhas roupas. Vendo aquelas pessoas tão bem vestidas, não achei que meu jeans e sobretudo eram adequados para a ocasião. Onde é que eu fui me meter!
— Vamos? — chamou Friedrich quando as pás pararam de girar.
E eu lá tinha escolha agora?
Respirei fundo.
— Vamos.



CAPÍTULO 10

Definitivamente eu não estava preparada para aquilo. Pessoas que eu nunca vi na vida, receberam-me com entusiasmo e empolgação. Com pompas de uma celebridade! Friedrich cochichou em meu ouvido que todos estavam ansiosos pela minha chegada. Em especial Laura que, mesmo usando um colar cervical e com alguns hematomas pelo corpo, fez questão de me receber ao pé da escadaria do palácio, acompanhada por um rapaz de presença altiva, imponente. A semelhança física deles era impressionante. Apostava com quem quisesse que aquele ali era o seu filho, .
— Finalmente você veio! — a empolgação da rainha de Ladônia chagava ser cômica. Desajeitada, Laura jogou seus braços ao redor do meu pescoço e me deu um beijo na bochecha.
Embora Laura e os demais deixassem bem explícito o quanto estavam animados com a minha chegada, o rapaz ao seu lado, usando roupas casuais — jeans e uma camisa de flanela com as mangas dobradas que deixavam a mostra parte da musculatura dos bíceps —, encarava-me com curiosidade, como se eu fosse algum tipo de criatura exótica ou bizarra.
— Você deve estar exausta, não? — afirmou Laura, alisando minha bochecha com as costas da mão. — Mandei que preparassem o quarto para você. Os carregadores levarão sua bagagem para lá logo em seguida.
— Obrigada, Laura. — respondi agradecida. — Mas você não deveria estar de repouso? Esses ferimentos foram bem mais sérios do que fez parecer ao telefone.
— Este é um grande defeito dela. — falou o rapaz, aproximando-se de nós e estendendo a mão para mim. — Sou . Filho da rainha teimosa aqui. — apresentou-se dando um sorriso que erguia apenas um lado da boca, mas que era charmoso à beça.
Nosso aperto de mãos foi rápido, porém durou o tempo necessário para que eu sentisse uma eletricidade percorrer todo o meu corpo. Tive que engolir em seco, porque aqueles olhos inquisidores — e azuis — estavam me queimando. Eu precisava de uma intervenção divina, monárquica ou qualquer outra, para me tirar daquela situação extremamente embaraçosa que estava fazendo minhas bochechas corarem.
E minhas preces foram ouvidas. Não da maneira que eu esperava, mas...
Uma movimentação vinda do lado oeste do palácio chamou nossa atenção e uma matilha de Beagles correu na nossa direção. Atrás deles, um rapaz corria desesperado tentando conter os animais eufóricos. Em poucos minutos, fui atacada por dez cachorros que pularam em cima de mim e me jogaram no chão. Confesso que sou apaixonada por animais. Principalmente cachorro, mas minha mãe não me deixava ter um. Ela falava que nosso apartamento não era o melhor ambiente para criar um animal. Por isso, muita das vezes, eu passava horas na casa da brincando com Boris, seu Labrador muito farrista e bagunceiro.
Os cães continuavam a lamber meu rosto, mordiscar minhas mãos e minhas orelhas. Eu não sabia se minha risada era de alegria ou de desespero por estar pagando aquele mico logo no primeiro dia. Com a ajuda de , o rapaz conseguiu conter o ataque dos cães e Friedrich me ajudou a ficar de pé.
— Desculpe, majestade. — começou a dizer o rapaz, totalmente envergonhado. Achei bonitinho a maneira como o rosto dele ficou corado, ressaltando o verde de seus olhos. Ele vestia jeans surrados e uma camiseta de malha preta. Sua pele era levemente bronzeada, o que sugeria trabalhos externos, e músculos bem definidos que a camiseta não foi capaz de ocultar. — Eles se assustaram com o barulho do helicóptero. A senhorita está bem?
Ainda sob efeito da crise de risos por causa do ataque, apenas balancei a cabeça afirmando enquanto batia nas calças para tirar a grama que ficara grudada ali.
— Precisa tomar mais cuidado com esses pestinhas, . — disse Friedrich também rindo.
Como um pastor de ovelhas, reuniu os cães e começou a guiá-los para longe. Pulando nas minhas pernas, um dos cães havia ficado para trás. Eu me abaixei para acariciar o topo de sua cabeça e ganhei uma lambida no rosto em agradecimento. No minuto seguinte ele já estava no meu colo.
— Sophie! — ralhou , quando se deu conta da falta de um de seus cães, estendo os braços para mim para que a entregasse a ele.
— Parece que ela gostou de você. — constatou Laura também se aproximando para acariciar a cadela em meu colo. Como que para dar ênfase à afirmativa da rainha, Sophie me deu uma lambida do queixo à ponta da orelha.
— Acho que isso foi um sim. — emendou Friedrich. — Gosta de cães, ?
— Adoro! — respondi abrindo o maior sorriso desde que cheguei à Ladônia.
— Então ela será sua. Seu presente de boas-vindas. — falou Friedrich acenando para que se retirasse e em seguida virou-se para mim. — Que tal entrarmos agora para que você possa se trocar depois desta recepção animalesca e juntar-se a nós para o jantar?
Concordei e seguimos em cortejo subindo as escadarias de mármore ladeadas por um guarda corpo antigo que me remeteu aos filmes de época. Um empregado abriu para nós a enorme porta maciça com o brasão da família real de Ladônia encrustado na madeira. Meu queixo deveria estar arrastando no chão naquele momento. Era como ter sido transportada através de um portal do tempo ao me deparar com aquele enorme salão. A mobília era antiga, mas muito bem conservada. As janelas tinham cortinas grossas de veludo vinho e um tapete bege, com mosaicos, cobria boa parte do piso de madeira perigosamente polido. Eu não sabia para onde olhar primeiro. Tudo parecia tão surreal que eu queria ter olhos ao redor da cabeça inteira para não perder nada; fosse à tapeçaria nas paredes ou o lustre majestoso no teto, não queria perder nenhum detalhe.
Surgindo de algum lugar nas profundezas do enorme salão, uma mulher veio até nós, trajando um tailleur vinho e sapatos de salto alto enquanto dava instruções a uma das empregadas do palácio. Ela parou diante de nós com uma breve reverência. Seus cabelos negros estavam presos em um coque impecável, nenhum fiozinho estava de fora. Embora tivesse uma postura totalmente profissional, sua presença, de certa forma, me trouxe tranquilidade.
— Os aposentos da princesa já estão prontos, majestade. — disse ela à Laura. Pela minha visão periférica, vi que revirou os olhos ao ouvir o título pelo qual eu seria conhecida de agora em diante. Ele não era o único. Ainda sentia minhas entranhas darem um nó só de pensar nisso. — Posso acompanhá-la?
— Por favor, Evanna. — agradeceu Laura. E, virando-se para mim, a rainha disse: — Evanna é minha assistente pessoal e será a sua até que se ambiente por aqui. Futuramente poderá eleger sua própria assistente. Ela cuidará das suas necessidades e lhe auxiliará no que for preciso.
Logo me veio à mente os filmes antigos novamente onde as princesas tinham suas damas de companhia, só que elas eram bem mais jovens. Em outras palavras, Laura e Friedrich estavam me deixando aos cuidados de uma babá, isso sim. Mais uma vez meus olhos são atraídos para que colocou a mão na boca provavelmente escondendo um sorrisinho por me ver naquela situação. Despedi-me dos outros e acompanhei Evanna até a enorme escadaria. Seguimos então por um extenso corredor, cercado por muitas portas. Depois da terceira, perdi as contas, pois havia tantos objetos de arte pelo caminho que certamente eu precisaria de um mapa para me localizar e não me distrair novamente.
Evanna parou diante de uma porta dupla e a abriu para mim. Se antes eu havia ficado boquiaberta com o salão lá em baixo, agora então eu precisei me beliscar para ter certeza de que não estava sonhando. Com uma decoração em branco, rosa e dourado, o quarto — se é que esta era a definição certa para algo tão majestoso como aquilo — era esplêndido. Exceto nas revistas de decoração, eu nunca tinha visto algo assim na vida.
— Espero que tudo esteja do seu agrado, princesa. — disse Evanna, orgulhosa.
E como não estaria? Isso aqui é mais do que eu poderia imaginar em toda a minha vida.
— Está tudo... Perfeito!
Evanna então saiu do quarto, deixando-me a sós para me trocar. Coloquei Sophie no chão e comecei a explorar o território. Só a cama era de tirar o fôlego. Tinha quase o triplo de uma cama de casal normal e o dobro de uma king size. Resisti ao impulso de me jogar sobre o lustroso lençol de seda cor-de-rosa, isso porque outra coisa naquele quarto suntuoso chamou minha atenção. Uma porta estava entreaberta e, por aquela pequena fresta, pude vislumbrar um arco-íris de tecidos. Abri mais a porta e deparei-me com um closet duas vezes maior que o meu singelo quarto lá no Brasil.
Foi impossível controlar a emoção diante de todas aquelas peças e não lembrar-me de minha mãe. Elena, apesar de não termos muitos recursos, era uma mulher requintada e estava sempre muito bem vestida. Ela teria adorado isso aqui. Principalmente os sapatos. Que falta você me faz, mãe.
Saí do closet, ainda com os olhos marejados, e continuei minha exploração. Diante da cama havia um sofá cor de creme de dois lugares, posicionado de frente para uma TV de tela plana conectada a um daqueles aparelhos com mais de seiscentos canais e uma lareira. No canto leste, uma pequena mesa de chá, com cadeiras brancas e acolchoadas, me fez lembrar a minha infância, de quando e eu brincávamos de bonecas. Cheguei até a vislumbrar nós duas ali, com nossos bebezões, tomando um chá imaginário e segurando as xícaras com o mindinho erguido.
Sophie começou a latir, trazendo-me de volta para a realidade que mais parecia um sonho, diante das portas francesas.
— O que foi, garota? — agachei ao seu lado, acariciando seu pelo ralo, enquanto ela arranhava as portas. — O que há lá fora, hein?
Abri as portas e mais uma vez fiquei sem fôlego. Nem se eu vivesse mais mil vidas, jamais poderia imaginar que um dia veria uma vista como aquela. Era como estar diante de uma pintura. Não devia passar das nove da noite agora e o dia começava a dar indícios de que finalmente estava chegando ao fim. Mas ainda assim, era esplêndido ver as montanhas refletidas no lago que circundava parte do palácio, o verde das muitas árvores e as flores. Nossa, como havia flores em Ladônia! Debrucei-me sobre a sacada, apreciando a vista até que Sophie voltou a ficar eufórica novamente. Ouvi latidos vindos lá de baixo e descobri a razão de todo aquele agito da cadelinha. Os cães corriam soltos pelo gramado leste enquanto apenas os observava. Acenei para ele quando, num breve momento, nossos olhares se cruzaram. Ele retribuiu meu cumprimento com um aceno antes de se levantar da pedra em que estava sentado observando os cães e com um assobio chamou-os. A matilha respondeu prontamente e eles saíram do meu campo de visão.
— Está sentindo falta dos seus amigos, não é, garota? — disse à Sophie acariciando atrás de sua orelha. — Eu também.



CAPÍTULO 11

Todos já estavam a minha espera para o jantar. Para a ocasião, optei pelo básico; jeans, camiseta branca, um casaquinho de lã lilás que ganhei de no inverno passado e sapatilhas pretas. Friedrich estava sentado em uma poltrona saboreando um tipo de licor enquanto conversava com . Laura foi a primeira a se virar quando entrei na sala.
— Gostou do quarto? — quis saber ela logo de cara. Não sei se gostar era a palavra certa. Na verdade eu amei. Um legítimo quarto de princesa. Literalmente!
— É maravilhoso, Laura — respondi encantada. — Se Sophie não tivesse começado a latir, acho que ficaria naquela banheira pelo resto da noite.
— Isso é ótimo. Espero que ache o mesmo do nosso jantar de hoje — disse Friedrich oferecendo o braço para mim.
Ao chegamos à sala de jantar, Friedrich puxou uma cadeira para Laura e imitou o gesto do padrasto puxando uma para mim, sentando-se em seguida em uma cadeira ao meu lado. Quando estávamos devidamente acomodados, os empregados serviram o jantar como se fossem membros de um balé perfeitamente coreografado, colocando os pratos diante de nós em uma sincronia assustadora. Entretanto, o mais assustador foi aquilo que surgiu em meu prato assim que a cloche foi levantada. Embora o cheiro estivesse maravilhoso, sua aparência não era das melhores. Era difícil descrever aquilo, que mais parecia uma linguiça enorme e gorda, inflada como um balão de gás. Meu estômago deu umas boas piruetas em protesto e mandou a fome para o espaço.
— O que há de errado, filha? — perguntou Friedrich percebendo que eu sequer toquei nos talheres.
Como eu explicaria a ele que aquilo no meu prato não me parecia nada apetitoso sem ofendê-lo? Friedrich vinha se esforçando muito para que eu me adaptasse a minha nova vida, assim como se empenhava para se adaptar a minha. Mas aquilo ali... Não ia rolar mesmo!
— É melhor tirar este prato da frente da . Ela está começando a ficar meio... verde — debochou , afastando sua cadeira para longe de mim.
— Quer que eu mande providenciar outra coisa para você, querida? — ofereceu Laura e eu, agradecida, afastei meu prato para longe, o que fez com que retornasse à sua posição inicial. Um pouco perto demais desta vez, devo acrescentar. — Um sanduíche, panquecas... Basta pedir e eles providenciarão.
— Um sanduíche está bom. — Olhei mais uma vez para o prato servido e não pude segurar a língua. Afinal de contas, já que iria passar um tempo por aqui, era bom começar a aprender sobre a culinária para não passar vexame da próxima vez e saber exatamente o que não pedir. — Não me leve a mal, Friedrich, mas o que é isto!?
— Entendo perfeitamente a sua estranheza, . Foi exatamente assim que me senti quando almoçamos ontem, lembra? — E tinha como esquecer? Foi um tanto engraçado ver a cara dele diante de um belo e suculento prato de feijoada.

* * *

— É assim que vocês comem o feijão por aqui? — questionou Friedrich com os olhos arregalados diante do prato que a garçonete colocou a sua frente.
— Esta é uma das variações. A melhor delas, na minha opinião.
— Em Ladônia temos o hábito de comer o feijão no café da manhã, mas apenas o caldo. É como um tipo de molho, entende?
Feijão no café da manhã? Bom, cada louco com a sua mania, não!
— Não — admiti por fim. — Mas, se esta vai ser a última vez em que comerei uma feijoada, é bom aproveitar — Olhei para ele que nem mesmo havia desembrulhado os talheres, ainda se decidindo se comeria ou não o prato a sua frente. — Não precisa se preocupar, o porco não vai te morder.
— Como assim?
Caí na gargalhada. Nunca poderia imaginar que estar com Friedrich pudesse ser tão agradável. Desde que minha mãe morreu, aquela foi à primeira vez em que ri e me senti agradecida por ser ele, meu suposto pai, o responsável por me proporcionar momentos descontraídos assim.
— Foi uma piada — agitei as mãos, pedindo para que ignorasse o que eu disse. — Quer saber? Deixa para lá. Tome aqui, talvez tenha algo no cardápio que lhe pareça menos estranho.
Ele folheou o cardápio por alguns segundos até que o deixou de lado e resolveu encarar a feijoada. Muito a contra gosto, colocou a primeira garfada na boca e a mudança em sua expressão ao se dar conta de que a feijoada era uma delícia, quase fez com que eu me engasgasse com a minha própria comida.
— Nossa, isso é bom mesmo! — deliciou-se ele, de boca cheia e sem nenhuma classe.
— Minha mãe dizia que eu tenho o péssimo hábito de julgar a comida pela aparência. Acho que agora sei de quem herdei isso. — Comentei, mas Friedrich já não prestava mais atenção a nada do que eu falava, pois estava ocupado demais devorando toda a comida em nossa mesa. Quem nunca comeu melado...

* * *


No final das contas, Friedrich não me obrigou a comer o Haggis e mandou que me providenciassem um sanduíche. Enquanto comíamos, Laura quis saber quais as primeiras impressões que eu tive do país.
— Até agora estou gostando de tudo o que vi. A vista do meu quarto é maravilhosa. Vai ser difícil me acostumar a abrir a janela e não ver o costumeiro engarrafamento matinal.
— Isto não chega nem perto do que ainda há para conhecer, — disse ela com um sorriso que logo murchou em seu rosto. — Queria muito levá-la para conhecer alguns lugares, familiarizá-la com a cultura local, a gastronomia — enfatizou apontando para seu prato praticamente vazio —, mas os médicos me proibiram de sair e Friedrich é uma pessoa muito ocupada.
— Talvez Evanna possa acompanhá-la — sugeriu Friedrich, limpando a boca com o guardanapo.
— Eu posso acompanhar a — ofereceu-se em tom de quem encerra o assunto, tomando um gole do vinho em sua taça, sem tirar os olhos de mim.
— Isso seria ótimo, querido. O que acha, Friedrich?
— Se a não se incomodar, não vejo problema algum. Talvez possa ajudá-la com o nosso idioma também.
Olhei para com seu sorrisinho irônico e tive certeza que iria me arrepender da resposta que daria.
— Sem problemas — declarei vencida.



CAPÍTULO 12

Apesar de estar muito cansada da longa viagem, dormir seria quase uma heresia quando ainda havia muito que ver por aqui. Enquanto Sophie corria pelo quarto, atirei-me sobre a cama e peguei o notebook. Havia várias mensagens em minha caixa de entrada e entre spans e propagandas, nenhum e-mail de . Atualizei minha caixa de entrada umas duas vezes antes de finalmente concluir que não passara tempo suficiente para que ela já estivesse morrendo de saudades.
Ledo engano.
Levou menos tempo do que eu esperava para que o sono me vencesse enquanto observava os entalhes em gesso no teto do meu quarto pensando em tudo o que havia deixado para trás e tudo o que estava por vir. Friedrich e Laura são pessoas incríveis, mas isso ainda está longe de ser o que sou. Princesa? Eu? Quem poderia imaginar?

* * *


Eu estava no meio de um sonho e sabia disso porque eles estavam se tornando cada vez mais constantes. Mas desta vez, além dos cavalos, minha mãe também estava presente. Ela estava sentada sobre uma toalha xadrez, como se esperasse alguém para um piquenique, usando um vestido de seda branco e com seus cabelos soltos, voando ao vento, enquanto seus lábios moviam-se lentamente. Não conseguia entender o que ela falava com todos aqueles cavalos correndo ao seu redor. Apesar da minha cara de espanto, ela sorria.
Era o sorriso que eu me lembrava, aquele que iluminava todo o seu rosto. Tentei me aproximar, mas o meu medo de cavalos me repelia. Queria ir até ela, abraçá-la e tocá-la mais uma vez, porém não conseguia chegar perto o bastante, embora ela me convidasse a sentar do seu lado. Chamei por minha mãe, no entanto, som algum saiu de meus lábios, embora tivesse sentido minha garganta queimar. E então, de repente, comecei a me afastar. Era um movimento involuntário e foi aí que percebi que tinha um par de braços ao redor da minha cintura. Eu deveria ficar irritada com quem quer que fosse que estava me levando para longe dela, porém não fiquei. Meus lábios se curvam num sorriso de alívio e meu coração bateu acelerado ao me virar para trás e ver...

* * *


“Give it to me, I'm worth it Baby,
I'm worth it Uh huh I'm worth it
Gimme, gimme, I'm worth it”


Levantei ofegante ao ouvir o toque do meu celular. Chutei as cobertas para longe enquanto tateava às cegas até finalmente encontrar o responsável por interromper aquele momento. Ainda sonolenta, olhei para o display e não me espantei com o nome do contato e sim com a hora da ligação. Três e meia da manhã!
— Credo, que voz é essa? — reclamou do outro lado da linha quando atendi.
— Eu estava dormindo, .
— Às onze horas da noite? Desde quando você dorme tão cedo?
— Desde quando estou em um país, do outro lado do Atlântico, com uma diferença de fuso horário de quatro horas em relação ao Brasil! — esclareci me atirando de volta aos travesseiros.
— Desculpe, . Nem me toquei desse detalhe. Mas então, como é Ladônia? Conheceu muitos lugares?
— Sério mesmo que você quer falar sobre isso agora? — agradeci mentalmente ao bocejo providencial que me escapou naquele momento, mas que não pareceu ser suficiente para minha amiga sem noção se tocar.
— Ué, por que não? Eu estou acordada. Você também está, então...
!
— Tá bom. Tá bom. Já entendi. Não tem nem vinte e quatro horas que chegou aí e já está me tratando como escória.
— Não é isso. Eu adoraria te contar cada detalhe deste dia. Mas... — outro bocejo me escapou — são quase quatro horas da manhã.
soltou uma gostosa gargalhada do outro lado da linha.
— Estou brincando com você, sua boba. Claro que entendo. Eu quem deveria ter ficado atenta ao horário.
Suspirei aliviada.
— Mas não pense você que vai escapar de me contar tudinho, hein.
— Longe de mim. Ligo para você em algumas horas — prometi.
— Tudo bem. Pode voltar para o seu sono de princesa agora. — Ela deu outra gargalhada, rindo da própria piada. — Beijos.
— Beijos.
Tão logo encerramos a ligação, caí no sono novamente. Mas desta vez, para a minha total frustração, sem sonhos.

Acordei algumas horas depois com um mau humor do cão. Eu sabia que boa parte desta irritação era por causa desses sonhos que venho tendo ultimamente. E o da noite passada me deixou frustrada por duas razões.
Primeiro: depois de quase três meses, fiquei feliz em rever minha mãe, mesmo que em sonho, mas ela queria me dizer alguma coisa, porém meu medo de cavalos não permitiu que eu me aproximasse o suficiente.
Segundo: de quem eram aqueles braços que me envolveram, levando-me para longe dela, e que ao mesmo tempo me deixaram muito feliz?
Sophie já estava de pé e toda serelepe, saltitando pelo quarto, interrompendo meu momento epifânico. Eu estava pronta para chamar a atenção dela quando abri os olhos e entendi a razão de toda aquela algazarra às oito da manhã.
já estava devidamente arrumado; calça de poliéster preta, camiseta branca de gola em V, tênis de corrida e, a julgar pelo perfume que exalava pelo quarto — uma mistura amadeirada e cítrica —, e pelos cabelos loiros ainda úmidos, ele acabara de sair do banho e agora estava sentado na minha mesa de chá, olhando para mim com divertimento. Puxei a coberta até a altura do queixo desejando que ela fosse como a capa de invisibilidade do Harry Potter. Segundo fez questão de me informar inúmeras vezes, eu não sou nada atraente ao acordar.
— Você sempre fala enquanto dorme? — perguntou ele passando uma geleia cor de ameixa em uma torrada.
— Eu não falo dormindo! — mentira deslavada. Por diversas vezes minha mãe entrou em meu quarto no meio da noite pensando que havia alguém lá comigo. Depois de um tempo, ela passou a ignorar meus monólogos noturnos, mas não sem antes se certificar de que todas as portas e janelas estavam devidamente trancadas. — E por que você está aqui?
colocou toda a torrada na boca e em seguida lambeu os dedos. O gesto revirou alguma coisa dentro de mim. Era quase como ter borboletas no lugar do estômago.
— Estava esperando você acordar. Seu primeiro dia de aculturação, lembra?
Afundei a cabeça nos travesseiros esquecendo completamente do meu compromisso desta manhã com o filho da rainha.
— Claro que lembro. — Outra mentira que o observador logo percebeu ao erguer uma sobrancelha desafiadora para mim. — Se me der alguns minutos, logo estarei pronta.
virou de costas e voltou a atacar a mesa que certamente fora posta para mim.
— Fique à vontade. O quarto é seu.
— Você não está pretendendo ficar aí enquanto eu me arrumo, não é? — minha voz saiu num falsete ao encarar aquelas costas largas de músculos delineados que se retraíam e dilatavam enquanto ele devorava tudo o que via pela frente.
— Ah, pretendo sim. Afinal de contas, o seu café da manhã está muito melhor que o meu.
Como é que é? Além da beleza física, ele bem que poderia ter herdado um pouco da gentileza e educação da mãe. Sujeitinho petulante!
— O tempo está passando, princesa. O sol não vai esperar por você o dia todo.
Fui para o closet marchando como um soldado coreano e me tranquei lá por dez minutos, já prevendo que o belo dia logo viraria uma manhã cinzenta e desagradável.



CAPÍTULO 13

não mentiu quando disse que a manhã estava linda. Friedrich me contou, enquanto sobrevoávamos Edine em seu helicóptero, que a primavera por aqui é bem diferente da que estou acostumada. Embora o mês de abril fosse considerado o mais ensolarado de todos, era praticamente impossível ignorar a brisa fria que soprava das montanhas ao norte.
Já estávamos andando há quase uma hora e minhas pernas curtas não eram páreo para as de , que eram tão compridas quanto às de uma gazela, quando ele apontou para uma das centenas de montanhas que cercavam o palácio. Meu instinto inicial seria dar as costas e sair correndo, mas isso só colocaria mais lenha na fogueira e pegaria no meu pé até as próximas gerações. Eu não iria dar a ele esse gostinho.
colocou a mochila com nossos suprimentos nas costas — já que não me deixou comer sequer uma migalha de pão antes de sairmos — e começou a subida. Por sorte, eu havia escolhido uma legging sport, uma bota palú preta impermeável e uma camisa de lã vermelha. Eu não sabia aonde ele iria me levar então usei o seu próprio look como base para o meu. Ainda bem!
A subida estava cada vez mais complicada. O terreno era cheio de raízes baixas e pedregulhos, no entanto, subia com a facilidade de quem passou a infância subindo e descendo aqueles cumes.
— Falta muito ainda? — perguntei, dobrando meu corpo e apoiando as mãos nos joelhos para recuperar o fôlego depois de quase meia hora de subida.
— Já chegamos — declarou ele, lá do alto.
Consegui concluir a subida cinco minutos depois dele e o encontrei sentado sobre uma pedra gigantesca, mascando um chiclete. não esboçava nenhum traço de cansaço em seu rosto devido à subida íngreme e instável, porém, suas bochechas estavam ligeiramente coradas. Embora tenha carregado à mochila com os nossos suprimentos, aquilo pareceu brincadeira de criança para ele.
— Você é bem lenta, hein.
— Não tenho vocação para cabrito — rebati carrancuda, sem fôlego e com um suor pegajoso descendo pelas minhas costas.
Ele abriu a mochila e pegou uma garrafa de água.
— Tome. É melhor se hidratar.
Coordenação motora não é bem o meu forte, ainda mais depois daquela escalada. A garrafa passou por entre minhas mãos e me acertou em cheio na testa.
— Ai! Seu idiota! — exclamei irritada, alisando a área lesionada com a palma da mão. — Custava ter trazido até mim ou esperado que eu fosse buscar?
— Desculpa, . Não queria te machucar — disse parecendo verdadeiramente arrependido ao se aproximar. — Está doendo?
— Ah, esquece — dispensei sua preocupação afastando sua mão com um tapa. — Só tenha mais...
Minha frase ficou pela metade, suspensa no ar como partículas de poeira, assim que me dei conta da paisagem que nos cercava. Se eu já tinha achado a vista da sacada do meu quarto de tirar o fôlego, esta então era de arrancar os pulmões. Deus foi muito generoso com Edine, colocando aqui os campos mais verdes e floridos que já vi. O lago que margeava o palácio parecia um espelho, refletindo o azul e as nuvens do céu. Mais ao sul era possível ver um pequeno arco-íris formado pela cachoeira que desaguava no rio. Até o ar daqui era diferente. Limpo, fresco e agradável.
— É lindo, não é?
Mesmo ainda muito irritada com pela garrafada, fui obrigada a concordar. O adjetivo correto para descrever o que estava diante dos meus olhos ainda não fora inventado. Mas lindo, servia.
— Este é o meu lugar favorito aqui — revelou ele, com o olhar tão perdido no horizonte quanto eu. — Sabia que foi exatamente aqui que tudo começou?
Apenas balancei a cabeça dividindo minha atenção entre e a paisagem digna de um cartão postal a nossa volta.
— Em 1704, James Aldington, era um mero pescador escocês, porém muito ambicioso também. Influenciado pelas grandes navegações no início do século XV, James reuniu uma pequena tripulação e zarpou de encontro ao desconhecido. Uma semana depois de sua partida, uma tempestade os alcançou em alto mar fazendo com que a embarcação e seus tripulantes fossem arrastados para o fundo do Mar do Norte. Entretanto, James era um homem de muita sorte, ou talvez fosse apenas coisa do destino mesmo. A verdade é que ele foi o único homem em quinze que conseguiu sobreviver à tempestade e chegar ao continente. — abriu os braços abarcando toda a paisagem ao nosso redor. — Este continente.
“Por quase seis meses, o pescador conseguiu sobreviver com o que encontrou nas florestas desta ilha. Passou frio, enfrentou doenças, mas manteve-se sempre firme em seu propósito que era retornar para a Escócia e sua amada Ladônia. E, sendo assim, usando os poucos recursos que tinha, conseguiu construir uma jangada e lançou-se ao mar novamente.”
— Depois de quase ter morrido da primeira vez, ele ainda teve coragem de voltar ao mar com uma simples jangada? — o interrompi sem querer, indignada em como as pessoas podem ser tão imprudentes.
— O que você teria feito no lugar dele então? — indagou cruzando os braços em desafio.
— Sei lá. Acenderia uma fogueira, talvez — dei de ombros. — Mas voltar ao mar, nem pensar.
— Poderia ter funcionado, se esta ilha estivesse na rota de navegação da época. — Concordou ele com um breve aceno e continuou: — O fato é que James conseguiu retornar a Escócia em sua jangada. Chegando lá, contou a sua esposa o que havia encontrado. Muito mais entusiasmado que antes, o pescador conseguiu outra embarcação, juntou todas as suas provisões e, novamente, lançou-se ao mar. Só que desta vez, eram apenas ele e sua mulher, Ladônia, grávida de pouco mais de oitos meses.
“Quando o casal atracou nessas terras, não encontraram absolutamente nenhuma alma viva. Exceto os animais e a vegetação. Finalmente James havia encontrado um território para chamar de seu. Entretanto, James sabia que um dia essas terras seriam reclamadas por alguém e foi por isso que, quando seu primogênito Ian nasceu, ele o declarou rei dessas terras sobre esta pedra”.
Ele deu alguns passos para trás até encostar-se à enorme pedra na qual estivera sentado momentos antes e anunciou, teatralmente:
— A pedra do rei!
Com essa eu tive que rir. Não pela maneira como ele disse e sim porque acabei por me lembrar do filme O Rei Leão e a pedra do reino, onde Simba foi apresentado aos outros animais erguido por Rafiki macaco mandril e imaginei James fazendo o mesmo com seu pequeno Ian, exibindo-o aos animais que habitavam aqui naquela época.
— Qual é a graça? — perguntou ele, confuso com a minha reação.
Ainda recuperando o fôlego, respondi:
— Olha, não me leve a mal, a história é fantástica e tudo o mais, mas... A pedra do rei! Soou muito Hakuna Matata, entende?
E então foi a vez de ele cair na gargalhada também. Até aquele momento, não havia notado as pequenas covinhas que surgiram em suas bochechas. Talvez porque, naquele momento, ele fosse apenas o sendo e não o sendo imbecil.
— Nunca tinha pensado nisso — admitiu consultando o relógio em seu pulso. — Acho melhor nós voltarmos. Você precisa colocar um pouco de gelo aí — e apontou para a minha testa — se não quiser ficar parecendo com um unicórnio.
Pronto, esqueci tudo o que pensei antes a respeito dele. Definitivamente, é um imbecil.
Fiquei um pouco desapontada, não pelo que ele disse, mas sim por termos passado tão pouco tempo ali. A vista era sem dúvida esplendorosa. Porém, meu maior receio era a descida. Precisaria ter o dobro de atenção para não prender o pé em alguma raiz ou tropeçar em uma daquelas pedras e descer o cume rolando feito uma bola de neve e dar a ele mais um motivo para fazer chacota de mim.
— Vai na frente, escoteiro.

Não falei com durante todo o trajeto de volta ao palácio, embora ele, por diversas vezes, tivesse tentado engatar uma conversa. Sinceramente, estava complicado acompanhar a personalidade desse cara. Essa relação de morde-e-assopra não ia rolar.
— Você gosta de música? — quis saber ele enquanto nos aproximávamos da entrada lateral, uma passagem mais curta, somente para uso dos moradores e funcionários do palácio. — Você tem cara de que curte boy bands. Nem me dei ao trabalho de responder e tomei a dianteira, passando apressada por ele. Antes mesmo que meus pés tocassem o primeiro degrau da pequena escada, me puxou pelo braço de modo que dei um giro completo parando de frente para ele.
— Olha, eu já pedi desculpas pelo lance com a garrafa. Será que dava para abaixar a guarda um pouco?
Seus olhos azuis pareciam duas frias e sólidas pedras de gelo ao me encarar daquela maneira.
— Eu até poderia, se você fosse sincero comigo e me dissesse qual é o seu problema — ergui a cabeça na tentativa de encarar seus olhos de igual para igual, porém foi inútil. era quase três cabeças mais alto e tudo o que consegui encarar foi sua barba por fazer. Mas eu não iria sair por baixo. — Num momento você me trata bem e no outro parece que estamos em algum tipo de disputa da qual alguém se esqueceu de me dar às regras!
soltou meu braço e deu um passo para trás pressionando os lábios e balançando a cabeça.
— Já que tocou no assunto — ele olhou para ambos os lados antes de se aproximar de mim, deixando a distância entre nós de apenas alguns centímetros, mas que foi suficiente para que eu sentisse todos os aromas que exalavam dele; desde seu perfume ao hálito mentolado do chiclete que ele mascou a manhã inteira. — Você pode enganar o Friedrich e a minha mãe, mas a mim você não engana. Já viajei para muitos lugares ao redor do mundo e conheci pessoas como você, .
— E que tipo de pessoa eu sou? — desafiei-o, sentindo meu rosto corar com a raiva que me esquentava o sangue.
— Oportunista — disse somente, mas foi o que bastou para que minha mão acertasse em cheio seu rosto.
— Você não sabe nada sobre mim. NADA!
Disparei para dentro do palácio torcendo para não encontrar ninguém no caminho e só parei quando cheguei ao meu quarto. Tranquei a porta deixando que minhas costas deslizassem por ela até chegar ao chão. Será que era esta mesma impressão que os outros terão ou têm sobre mim? Eu não pedi por nada disso. Eu sequer sabia que tinha um pai até Friedrich bater a minha porta naquela tarde.
Olhei para meu quarto suntuoso e tive que encarar a realidade. Isso não era para mim.



CAPÍTULO 14

Depois de passar a semana inteira me remoendo com as coisas que me disse e fazendo cara de que está tudo bem para Friedrich sempre que ele me perguntava alguma coisa, decidi que iria ignorá-lo — pela eternidade, se fosse possível. Tanto é que, quando finalmente consegui ligar para no final da semana, eu sequer mencionei o nome do filho da rainha.
— Será que agora pode me contar como é a Ladônia? — perguntou , do outro lado da linha, de boca cheia.
— O país é lindo. Muito verde, muitas flores, muito frio. Tem um lago no jardim, acredita? As pessoas aqui são ótimas também. — Fiz uma careta ao falar a última frase. Por causa de um, eu não iria generalizar. E, além do mais, não era nenhuma mentira mesmo. Fui muito bem recebida e estou sendo muito bem tratada por todos aqui e ponto. Quem é mesmo? — Ainda não me acostumei com a comida, mas a cozinheira tem sido muito compreensiva com a minha reticência em comer alguns de seus pratos.
— Fico aqui me perguntando o que estão te servindo aí — ela riu. — Porque deve ser algo muito ruim mesmo para que você, uma comilona de marca maior, recuse.
— Nem queira saber... — estremeci só de pensar no prato servido na minha chegada.
— Mas tem uma coisa que eu quero saber — informou ela, seu tom ficando mais sério agora. — Você falou aí que Ladônia é isso e aquilo, mas não senti isso na sua voz. Está tudo bem mesmo, ?
Tem vezes que eu gostaria que o nosso fio invisível se rompesse, justamente para evitar situações como aquela. Ser minha melhor amiga era a principal qualidade de , mas também era seu maior defeito. Sabe aquele tipo de pessoa que é capaz de entrar em uma arena e lutar não somente com os gladiadores, mas também com os leões só por sua causa? Esta é . E eu sabia que se contasse a ela o que falou, minha amiga daria um jeito de atracar aqui na Ladônia. Nem que fosse a nado.
— Estou bem, . Sério — menti e emendei em seguida: — Ainda estou me acostumando com as coisas por aqui. Pode relaxar. Ninguém arrancou pedaços de mim. — Ainda, pensei. — Se você está dizendo — disse ela, nada convencida pelas minhas palavras. — Ângela está mandando um beijo.
— Mande outro bem grande para ela e diga que estou aguardando vocês aqui.
— Pode contar com isso. E vê se se cuida por aí, ok?
— Vou me cuidar sim.

* * *


Sem novos passeios de aculturação com , resolvi ficar por minha conta mesmo e conhecer melhor o palácio. Com a ajuda de Evanna, conheci a biblioteca — que tinha um variado e eclético acervo de livros —, o gabinete de Friedrich, a sala de visitas de Laura; onde a rainha recebia suas convidadas para um chá e colocar o papo em dia, o salão de baile e a sala de música. Esta última mexeu forte com as minhas emoções.
Desde que comecei minhas aulas de violino, minha mãe dizia que queria comprar uma casa maior para que pudesse ter sua própria sala de música. Ela teria adorado esta sala.
— Esta sala não é muito utilizada. No entanto, o rei gosta que a mantenhamos sempre em ordem — explicou Evanna, passando o indicador delicadamente sobre o piano a procura de poeira. — Sua avó, a rainha Elsie, era uma excelente musicista. Tocava violino e harpa como ninguém. E é em memória dela que esta sala ainda se mantém intacta.
Enquanto Evanna falava, percorri a sala que não se parecia em nada com nenhuma outra em que eu havia entrado. Embora o palácio fosse uma construção de meados do século XVII, a vedação acústica da sala parecia ser bem recente. Nas janelas, as cortinas tinham um tecido mais grosso que as do salão principal e móveis mais novos também. Não havia muitas obras de arte por ali, exceto um busto de bronze de Duncan Zorcky, pai de Friedrich, e alguns quadros nas paredes. O piano de cauda estava posicionado ao sul da sala, diante de um sofá de mogno com o brasão da família real encrustado na madeira. Do lado oposto, uma harpa dourada estava sobre um pedestal e também tinha um violino de cerdas de fios de crina de cavalo em uma redoma de vidro. Eu nunca tinha visto uma peça tão antiga assim, nem mesmo tocado em uma.
Distraída com os instrumentos, não percebi quando Evanna deixou a sala. Aproveitei a oportunidade para experimentar o violino. Retirei a peça com cuidado da redoma e ajustei as cravilhas. Ele estava em perfeitas condições, até mesmo as cerdas em que passei um pouco de breu antes de testar a afinação com o arco. O violino respondeu à altura quando toquei as primeiras notas. Fechei os olhos e deixei que a melodia me levasse, sentindo as lágrimas que escapavam dos meus olhos rolarem pelas minhas bochechas. Essa música conseguiu traduzir exatamente tudo o que senti quando soube da doença de minha mãe.
Não percebi a plateia que me assistia até a última nota ser tocada seguida de uma salva de palmas. Por pouco não deixei o violino cair ao me virar e me deparar com Laura e parados ao lado do piano.
— Isso foi lindo, — disse a rainha, emocionada. — Só lembro-me de ter visto uma única pessoa tocar tão lindamente assim. Sua avó, Elsie.
— Obrigada. — Respondi envergonhada, guardando o violino de volta ao estojo. — Fiz este arranjo para a minha mãe. Toquei em seu aniversário no ano passado.
— Que música era esta? Não reconheci — disse Laura, pensativa.
Without you, do David Guetta, não é, ? — perguntou um tanto surpreso.
Apenas balancei a cabeça afirmando, ainda sentindo o rosto pegando fogo. Exceto minha mãe, e Ângela, mais ninguém havia me escutado tocar este arranjo.
— Friedrich disse que você tocava. Só não imaginava que fosse tão bem — ela se aproximou de mim e tocou meu rosto. — Certamente um dom de família.
Automaticamente meus olhos correram em direção a , que mantinha a expressão impassível. Era impressão minha ou aquela era a primeira vez que ele não torcia o nariz ao se dirigirem a mim como um membro da família? Ou talvez fosse apenas fachada para não causar uma cena diante da mãe.
e eu estamos indo à Dulfar, visitar minha irmã Kirsty. Gostaria de vir conosco? — convidou-me Laura. Eu estava bem inclinada a aceitar seu convite, afinal de contas, ainda não havia tido a oportunidade de conhecer muitos lugares por aqui, mas ir com eles, iria exatamente contra ao que vinha evitando. Ou seja, .
— Todos os meses eu faço uma visita semanal a Kirsty. Ela tem ficado muito tempo sozinha na fazenda depois que seu marido Logan morreu. — Explicou Laura.
— Por que não a trouxe para cá? — perguntei, fechando cuidadosamente a redoma do violino. — Certamente vocês não têm problema de espaço aqui.
— Nós bem que tentamos. Mas minha irmã adora a fazenda. A propriedade é da minha família há anos. e eu nascemos naquelas terras também. Mas quando Ivan morreu, não consegui suportar a falta que sentia dele e então nos mudamos para Malta — ela abriu um sorriso tão grande que chegou a refletir em seus olhos. — Venha conosco, . Friedrich vai ficar fora até o fim do mês e vai ser bom para você conhecer novos lugares.
Será que haveria um dia em que Laura me pedisse algo rindo que eu não faria chorando?
— Não acho que seria uma boa ideia — objetivei, ciente do olhar vitrificado de sobre mim, esperando pelo momento em que ele daria o bote ou soltasse mais uma de suas acusações caluniosas. — Sua irmã pode não gostar de uma pessoa estranha em sua casa, principalmente em um momento tão delicado.
— Vamos, . Eu insisto — Laura pegou minhas mãos nas suas, os ferimentos agora completamente cicatrizados. — O que fará sozinha aqui por uma semana? Venha conosco. lhe fará companhia, não é, querido?
foi tão pego de surpresa quanto eu com a afirmação da rainha que se limitou apenas a um ligeiro aceno de cabeça.
— Tudo bem. Eu vou — concordei por fim. Eu não deixaria que me intimidasse. Não precisava provar nada a ninguém, principalmente a ele.
— Ótimo! — disse ela empolgada — Preciso resolver umas coisas com a Evanna antes de irmos. — E deu uma leve batidinha no ombro do filho antes de sair da sala, deixando-nos a sós.
Eu preferia mil vezes encarar uma maratona de provas de Matemática na faculdade mais vinte e quatro horas de aula na ONG a ter que ficar sozinha com novamente. Nosso último encontro não foi nada agradável. Bom, em partes, mas isso não vem ao caso, já que ele conseguiu estragar tudo com seus comentários infames e acusações caluniosas.
andava de um lado para o outro e seus olhos encontravam os meus quando, num momento de descuido, eu o encarava. Estava claro que ele tinha algo para me dizer, a questão era saber se eu estava disposta a ouvir. Embora estivesse bem à vontade em suas roupas; jeans escuros com rasgos nos joelhos, camisa de algodão azul royal e botas de combate, estava desconfortável. Talvez a ideia de ficar sozinho comigo também não o agradasse.
. — Chamou ele, quando me encaminhei para a saída, fazendo meus pés congelarem no chão. Respirei fundo, me preparando para o combate, antes de me virar. estava parado bem atrás de mim, as mãos guardadas nos bolsos e um sorriso muito do sem graça nos lábios. — , espera. Posso falar com você um minuto?
— Isso vai depender. Vai me insultar novamente?
— É exatamente sobre isso que eu gostaria de conversar com você — ele deu alguns passos para trás e se sentou no sofá diante do piano, convidando-me a fazer o mesmo dando tapinhas no espaço vazio ao seu lado. Recusei-me. — Tudo bem. Se é assim que prefere...
— Prefiro.
— Quero te pedir desculpas pelo que disse naquela tarde. Eu fui um completo... — ele parou, coçando a nuca como se tentasse lembrar as palavras. — Do que mesmo me chamou?
— Idiota?
— Isso. — sorriu e lá estavam elas, as covinhas que, mesmo pequenas, faziam uma enorme diferença. Era como estar diante de duas pessoas diferentes. — Fui um idiota por ter falado aquilo para você. Tirei conclusões sem nem mesmo conhecê-la. Será que podemos começar de novo?
— Se você me prometer que não vai mais agir como um idiota, tudo bem.
Ele levantou do sofá num pulo, como se eu tivesse lhe dado voz de comando.
— Palavra de escoteiro.



CAPÍTULO 15

Ainda não estava totalmente confiante das boas intenções de , mas iria dar a ele o benefício da dúvida. Acomodados no banco de trás do SUV particular da rainha, , Laura e eu, seguimos para Dulfar, sendo seguidos por outro carro que levava algumas das empregadas do palácio. Laura me contou que a irmã ficou viúva há pouco mais de dois anos e que vinha se arrastando no luto desde então.
— Nós já tentamos de tudo para tirá-la de lá, mas Kirsty é teimosa como uma mula. — Laura riu sem ânimo. — Sei como é perder quem amamos. Só que a vida é curta demais para desperdiçarmos nosso tempo nos prendendo ao passado. Aqueles a quem amamos, sempre terão um espaço especial dentro de nós. Precisamos aprender a lidar com os dias que virão. No início é difícil. Dói. Mas com o passar do tempo, a gente aprende a conviver com a falta que aquela pessoa nos faz e é isso que nos dá forças para seguir em frente. Eu queria que minha irmã enxergasse isso um dia.
Realmente esta é a parte mais difícil. O processo de recomeçar depois da perda, não é fácil. Eu mesma vinha aprendendo a lidar com isso. Aceitar que minha mãe não estaria mais por perto para segurar minha mão ou me oferecer um colo quando eu precisar de um consolo. Sei exatamente como Kirsty estava se sentindo e também concordei com o que Laura disse. A saudade é o único sentimento que nos resta no final das contas.
Falar de saudade e de perdas deixou o clima um tanto nostálgico e nenhum de nós disse mais absolutamente nada durante o restante da viagem. Aproveitei a oportunidade para olhar a vista que nos rodeava. Dulfar ficava na serra de Edine. O ponto mais alto da Ladônia. A região era conhecida por ser uma das maiores produtoras de vinho da Europa. Inclusive a fazenda da família de Laura, que exportava cerca de um milhão de tonéis de vinho por ano.
O clima em Dulfar era bem mais frio e mesmo com todo o nevoeiro que cobria parte da região, a beleza do lugar era fantástica. Quase uma hora depois, saímos da rodovia e entramos em uma estrada de terra batida. O terreno era irregular e sacolejamos boa parte do caminho até que paramos diante de um enorme portão de ferro com um A dourado e cursivo soldado às barras. Carlton, o motorista, saltou do carro e foi até um interfone ao lado da entrada e, em questão de segundos, os portões se abriram automaticamente para nós.
O interior da propriedade era ainda mais surpreendente. Tinha todo aquele clima bucólico que me atrai bastante, com muito verde e campos abertos que não dava para saber onde era o fim. Seguimos mais alguns metros adentro da propriedade até chegarmos diante de uma enorme construção com uma fachada num tom desbotado de terracota com pilares de pedra na entrada e janelas de madeira rústica. Uma fumaça quase translúcida escapava da pequena chaminé no telhado. Tão logo saltamos do carro, fomos recebidos por uma mulher extremamente parecida com Laura.
— Laura! ! — disse a mulher, descendo os degraus em nossa direção. — E esta linda moça, quem é? Sua namorada, ?
Eu não sabia onde enfiar minha cabeça naquele momento e esconder o quanto meu rosto estava corado com a confusão da mulher. Pelo visto, não foi apenas eu quem ficou corada com a situação. parecia que tinha devorado um vidro inteiro de pimenta. Até suas orelhas ficaram vermelhas.
— Não, Kirsty. Esta é , filha de Friedrich — explicou Laura, salvando-nos daquele momento embaraçoso.
— Ah, sim. A bastarda — falou Kirsty, dando uma boa olhada em mim e franzindo o nariz. — Como você pôde permitir isso, Laura? Aonde já se viu dar abrigo a bastarda de seu marido?
— Kirsty, nós já falamos sobre isso.
— Que seja. Não é problema meu mesmo — rendeu-se ela por fim, agitando as mãos com impaciência e voltando para dentro da casa.
— Não ligue para o que a tia Kirsty disse. Ela já não anda batendo muito bem — cochichou para mim, parecendo envergonhado pela maneira como a tia me recebeu. Chegou a ser irônico vindo dele.
— Venha, . Vamos entrar — convidou-me Laura, estendendo a mão para mim.
Eu os acompanhei até o interior e o que vi ali, logo me fez esquecer a maneira com a qual fui recebida pela anfitriã. A sala era bem ampla e muito clara. Nas janelas havia cortinas de renda branca que combinavam com os estofados dos sofás, todos feitos em madeira. Um fogo tímido crepitava na lareira, deixando o ambiente aconchegante e agradável. Embora Kirsty morasse ali, era como se a casa não fosse habitada há séculos. Camadas de poeira se acumulavam sobre a mobília e os porta-retratos no aparador. Isso sem contar as teias de aranha. Era como se a casa já estivesse pronta para o halloween.
, leve a até o quarto dela. Vou procurar a Kirsty — pediu Laura, saindo à procura da irmã.
cuidou da minha mala e eu o segui por um extenso corredor estreito. Olhando de fora, não dava para ter noção do tamanho da casa. Deveria ter pelo menos uns oito quartos ali. abriu a penúltima porta a direita para mim.
— Seu quarto, princesa.
Limitei-me apenas a olha-lo, peguei minha bagagem e entrei no quarto. Definitivamente aquela casa não era limpa há muito tempo. Os lençóis estavam amarelados e na velha escrivaninha a poeira se acumulava exatamente como nos móveis da sala principal. Minha primeira providência foi abrir a janela. Aquele cheiro de mofo estava começando a irritar o meu nariz. Abri a janela e me deparei com as empregadas do palácio carregando baldes, vassouras, panos de chão, toalhas e algumas roupas de cama também.
— Por que elas trouxeram todas essas coisas? — perguntei a que estava parado de braços cruzados e encostado despojadamente na soleira da porta.
— Elas sempre acompanham minha mãe nas visitas e cuidam da faxina. Minha tia não está bem. Desde que o marido morreu é como se ela tivesse morrido também. Se não fosse por minha mãe, este lugar já teria definhado.
— Ela está tão mal assim?
— Está piorando com o tempo. — deu de ombros chutando o ar. — Sua memória vai e volta e em seus momentos de lucidez ela só faz falar do tio Logan, o que piora muito a situação depois.
— Não consigo imaginar como é viver assim.
— É... — então mudou de assunto. — Tá a fim de dar uma volta? Está impossível respirar neste quarto.
Pensei em recusar o convite, tendo em vista nossa última experiência, mas precisei concordar com ele. Aquele quarto estava impraticável. Ainda no corredor, me contou um pouco mais sobre a fazenda e em como as coisas só não desandaram porque Friedrich mantém os funcionários trabalhando para que a produção não pare.
— Friedrich é um bom homem. Um grande exemplo — derreteu-se ao falar do padrasto. — Ainda está para nascer um homem que chegue aos seus pés.
— Ele é um grande homem, sim — concordei. — Embora tenhamos passado pouco tempo juntos, já percebi que ele é um homem muito especial. E a sua mãe também. — Acrescentei.
— Com certeza — disse ele abrindo um largo sorriso.

e eu passamos o resto da tarde caminhando pela propriedade. Ele me levou até as videiras de vitis vinifera que é a mais frequente na produção de vinho e também aos galpões onde as uvas passavam por todo o processo até se transformarem em vinho. Na vinícola, ele me explicou que o tempo de apuração varia muito, podendo levar de um a cinco anos para que cheguem ao ponto ideal para consumo. Eu tinha uma vaga noção de que o processo era demorado, só não imaginava que pudesse ser tanto.
Em seguida ele me levou também ao aprisco das ovelhas. Com a chegada da primavera, vinha à época do tosque. Boa parte da matéria prima dos tecidos fabricados na Ladônia também saía de Dulfar. Fiquei com pena dos bichinhos ao vê-los aguardando para deixar toda aquela lã fofinha para trás.
— Pode parecer que não, mas isso faz bem a elas. — riu da minha cara de espanto enquanto explicava. — O excesso de lã durante o verão pode causar desconforto, perda de peso ou até mesmo a morte delas. E o método que os esquiladores daqui usam, não machuca as ovelhas.
O processo de tosque era tão rápido que, no meio tempo em que me explicava, o esquilador tosou três ovelhas e logo elas saíram correndo pelo gramado, satisfeitas com o novo corte.
— Viu? — disse ele, apontando para as ovelhas. — Vamos, está quase na hora do jantar e a tia Kirsty não é muito conhecida por sua paciência.
Ou simpatia, pensei enquanto nos afastávamos do aprisco.
Na volta, percebi que algo incomodava . Ele ficou calado de repente, perdido em seus próprios pensamentos. Ensaiei o início de uma conversa, mas ela aconteceu apenas na minha cabeça e não acabava nada bem. Terminava sempre com ele me chamando de oportunista e eu o esbofeteando. Aproximávamo-nos das videiras, quando finalmente resolveu falar:
— Olha, , sobre aquele dia na pedra do rei, eu não queria ter dito aquelas coisas — ele sentou no chão e estendeu a mão para mim, convidando-me a fazer o mesmo. Aceitei, embora um pouco relutante. — Eu não sei se você sabe, mas minha mãe não pode mais ter filhos e, por um momento, pensei que esta fosse a razão para que eles acreditassem cegamente que qualquer pessoa que aparecesse dizendo que era filho ou filha do rei, eles aceitariam sem nem mesmo pestanejar. — pegou um galho no chão e começou a fazer desenhos aleatórios na terra. — Friedrich me mostrou as cartas. Eu lamento por sua mãe.
— Sim. Uma pena mesmo — respirei fundo. Aquela não era a primeira vez que falava com alguém sobre a morte de minha mãe, o que não tornava mais fácil tocar neste assunto a cada nova conversa. Um enorme nó se formou em minha garganta e eu o afastei com um longo suspiro. — Sabe, , eu não o culpo por ter pensado algo do tipo a meu respeito, mas você foi grosseiro!
— Eu sei. E peço desculpas por isso.
— Tudo bem. Desde que não se repita mais.
— Não irá.
Depois de termos conversado e esclarecido todos os mal entendidos, continuamos nossa caminhada pela propriedade dos Arbuckle. me contou que nunca vira Laura e Friedrich tão animados como estavam ultimamente desde a minha chegada. Confessou também que o palácio parecia um mausoléu e que achava um saco morar lá, até que quando alcançou idade suficiente para cuidar do próprio nariz, colocou uma mochila nas costas e saiu mundo afora. Perguntei por quais lugares ele já havia passado e quais os seus favoritos.
— Muitos — respondeu ele com divertimento. — Mas se um dia tiver a oportunidade, gostaria de voltar ao Marrocos.
— A Ladônia foi o mais longe de casa que eu já estive — dei de ombros, sentindo uma pontinha de inveja daquele cara viajado.
— Quem sabe um dia a levo comigo em uma das minhas viagens?
Eu não queria criar expectativas, mas por dentro já estava planejando todo um roteiro que incluía a Ásia e a Oceania.
— É, quem sabe um dia.

, quando não estava sendo estúpido, até que era um cara legal e muito divertido também. Ele me contou um pouco sobre a época em que ele e Laura moraram em Dulfar após a morte de seu pai e das dificuldades, principalmente as financeiras, antes de se mudarem para a capital. Disse que não tinha muitas lembranças do pai e concluiu falando da grande admiração que tinha por Friedrich.
A noite logo começou a cair sem que nos déssemos conta. Eu falava um pouco sobre a minha vida no Brasil, de como as coisas iam bem até recebermos a notícia da doença de minha mãe, quando passamos novamente pelas videiras e pegou um cacho de uvas.
— Essas são as melhores uvas do mundo. — E, antes que eu percebesse, ele enfiou algumas na minha boca.
— Hum! São boas mesmo — respondi de boca cheia. — Podíamos levar algumas e preparar um suco, o que acha?
chegou mais perto, seus olhos fitando os meus tão intensamente que me fez perder o ar.
— Essa não é a melhor maneira de apreciar esta fruta — ele pegou mais uma uva do cacho e colocou na minha boca novamente, porém, havia algo diferente na maneira em como seus dedos tocaram meus lábios desta vez. — Você precisa sentir o sabor da uva, sentir como ela explode na sua boca — chegando cada vez mais perto, eu não tinha para onde me esquivar. Senti as folhas da parreira atrás de mim, acariciando minhas costas e, por um segundo, desejei que fossem as mãos dele ali. — Feche os olhos, .
E foi exatamente o que fiz. Com a ponta do dedo, traçou o contorno dos meus lábios antes de me dar outra uva. Senti sua respiração mais perto do meu rosto, o calor de seu hálito fresco, seu perfume amadeirado e cítrico. Se ele me dissesse naquele momento que eu estava comendo minhocas, eu concordaria com certeza.
...
Senhor ! Senhorita ! Venham, o jantar está servido.
Uma das empregadas gritou por nós, interrompendo o que ele estava prestes a dizer ou fazer, não sei. O que veio bem a calhar, pois eu não sabia se conseguiria manter meu autocontrole se ele continuasse me provocando daquela maneira.



CAPÍTULO 16

— Como é que eu nunca fiquei sabendo desse tal de ? — indagou , indignada quando liguei para ela depois do fiasco que foi o jantar.
não parava de olhar para mim, o que deixou Kirsty muito irritada. Que ela não foi com a minha cara, isso era fato, porém eu compreendia o suficiente a sua condição para não rebater as suas ofensas que eram tão indigestas quanto o prato diante de mim. Mas não foi apenas o menu da noite que mandou meu apetite para a Lua. Ainda podia sentir as borboletas se debaterem dentro de mim toda vez que olhava para na outra ponta da mesa e me recordava do episódio nas videiras. O gosto das uvas ainda estavam na minha boca.
— Desculpa, . Aconteceu tanta coisa...
— Isso é assunto de máxima importância, ! Bem que eu senti que tinha alguma coisa acontecendo por aí — disse minha sensitiva amiga. — Anda, desembucha, vai. O quê que está rolando entre vocês?
— Não está rolando nada, . Que mania de ver romance em tudo! O está só... — Mexendo com a minha cabeça desde o dia que nos conhecemos, admiti para mim, mas nem sob tortura revelaria isso a ela. Tudo bem que tem horas que dá vontade de torcer o pescoço dele, mas quando me lembro daquele sorriso, das uvas, do seu perfume... — Ele está apenas me apresentando ao país. Levando-me para conhecer alguns lugares. Em breve o povo da Ladônia terá conhecimento da minha existência e eu preciso aproveitar o meu anonimato enquanto ainda tenho isso.
— Aham. Sei. E o quase beijo foi o quê, parte da aculturação também?
— Para com isso, ! Ou eu vou desligar. Estou falando sério. Se eu soubesse que ia ficar falando essas bobagens, não teria te contado.
— Tá bom. Tá bom. Não precisa ficar toda nervosinha — rendeu-se ela por fim. — Vão ficar aí até quando?
— Por pelo menos mais três dias — respondi me atirando de costas na cama, que agora estava com os lençóis limpos e cheirando a amaciante. — Laura quer deixar as coisas em ordem por aqui antes de retornarmos para Edine. A irmã dela está bem mal, . Tenho tanto medo de acabar como ela, sabe? De a saudade da minha mãe ser tão forte que eu acabe enlouquecendo também.
— Agora é você quem está falando bobagens, ! Você está cercada de pessoas que te amam, que vão estar aí, dia após dia, fazendo a sua vida valer à pena. Kirsty está desse jeito porque ficou sozinha e a solidão faz isso, mexe com a cabeça das pessoas — filosofou . — Você está proibida de pensar sobre isso, ok? O propósito desta viagem para a Ladônia foi justamente para clarear a mente e não para enchê-la de abobrinhas. E você e ainda têm muitas videiras para conhecer.
— Você é impossível, sabia? — rebati, sentindo meu rosto corar com a lembrança desta tarde. Ouvi passos no corredor e foi a minha deixa para me despedir das insinuações maliciosas de . — Eu preciso ir. A gente se fala depois.
— Isso mesmo. As videiras não podem esperar — disse ela, soltando uma gostosa gargalhada.
— Tchau, .

* * *


Os dias seguintes foram bem esquisitos. Depois de tudo o que conversamos, da tarde agradável e do que aconteceu nas videiras, ficou mais distante e trocamos poucas palavras no decorrer dos dias. Estava se tornando um hábito ele sair de um cômodo sempre que eu aparecia, estivesse ele sozinho ou não. Laura passou boa parte do tempo ocupada também, com a irmã que ainda se recusava em me receber. No final das contas, eu me perguntava que diabo estava fazendo ali, quando poderia estar fazendo algo produtivo no palácio como, por exemplo, lendo um bom livro, praticando um pouco de violino ou cortando os pulsos! Até que na manhã do nosso último dia em Dulfar, fui surpreendida pela visita de Kirsty em meu quarto.
— Posso falar com você? — perguntou ela abrindo apenas uma pequena fresta da porta.
— Claro — respondi rapidamente, sentando na cama.
Kirsty entrou no quarto carregando uma bandeja com um bule, duas xícaras e alguns biscoitos amanteigados.
— Percebi que você não comeu nada nesses últimos dias — falou ela, colocando a bandeja sobre a cama. — Eu também não facilitei muito as coisas para você, não foi? — ela sorriu, servindo um pouco de chá nas xícaras.
Kirsty, quando não estava tendo seus surtos, até que era uma pessoa muito gentil. Sua fala era mansa, suave, quase como o canto de um pássaro, o que acentuava ainda mais a semelhança com a irmã Laura. Embora ela carregasse em seus olhos azuis o peso do período de solidão.
— Eu não era assim. Esta casa não era assim — continuou ela. — Mas quando meu Logan partiu, levou com ele toda a alegria e vida deste lugar. Laura me contou que você também perdeu alguém. Sua mãe, não foi?
— Sim — respondi num arremedo de voz, ainda surpresa com a presença dela. — Câncer de esôfago.
— E como está sendo? Quero dizer, como lida com a ausência dela?
— Não está sendo fácil. Mas procuro me manter conectada às coisas de que ela gostava. Isso faz com que a sinta perto de mim e ameniza um pouco a saudade. — Saudade? — replicou ela, testando a pronúncia, pois fiz questão de falar na minha língua, uma vez que é uma palavra que não tem tradução.
Sorri para ela e, em troca, recebi o seu que por sinal era muito bonito.
— É um sentimento causado pela ausência, distância de algo ou alguém. E matar a saudade, no nosso caso, seria o mesmo que termos aqueles que partiram aqui conosco, fica apenas nas lembranças e nas coisas boas que eles deixaram. E é a isso que recorro sempre que bate a saudade.
Kirsty então levantou da cama rapidamente, quase derramando todo o chá das xícaras e pegou a minha mão. Ela me arrastou para fora do quarto em direção à porta dos fundos. Continuamos andando por todo o gramado sem que ela dissesse uma única palavra. Admito que fiquei com medo, pois não sabia para onde ela estava me levando. Isso até me deparar com uma enorme estrutura de aço, revestida em vidro.
Uma estufa. Ou o que havia sobrado dela.
A estrutura me lembrou muito o Palácio de Cristal (quem já foi à Petrópolis, sabe do que estou falando). Havia uma fonte, com um pequeno chafariz desativado no centro e um caminho de pedras que levava até a entrada da estufa. Kirsty parou diante da estrutura e respirou fundo. Olhei rapidamente para ela e vi que seu rosto brilhava com as lágrimas que escapavam de seus olhos. Sem dizer palavra alguma, ela entrou na estufa e eu a segui.
O lugar parecia um cemitério de flores mortas e as folhas secas pontilhavam o chão nos mais variados tons de marrom. Sem contar o calor que fazia ali. Deveria estar uns trinta graus no mínimo. Kirsty pegou uma pequena pá de jardinagem e me ofereceu outra, ensinando-me como remover as flores e raízes mortas. Passamos boa parte da manhã apenas removendo o que restou das flores nos vasos, sem que ela dissesse absolutamente nada. Kirsty estava concentrada em sua tarefa e, pela primeira vez, desde que cheguei à propriedade dos Arbuckle, vi seu semblante mudar. Ela parecia feliz.
Depois de remover as flores e raízes, Kirsty foi até um armário nos fundos e voltou com os braços cheios de pacotes de sementes.
— Você fica com essas aqui e eu com aquelas ali — delegou, me entregando metade dos pacotes e indo para o outro lado da estufa.
Fiz exatamente como ela me ensinou. Coloquei a terra adubada até a metade, depositei as sementes e depois cobri com mais uma camada de terra, pressionando bem e reguei em seguida. Foi uma experiência totalmente nova para mim. Minha mãe e eu nunca cultivamos o hábito da jardinagem, embora ela adorasse flores.
— Kirsty! ! — ouvimos Laura chamar por nós lá de fora.
— Estamos aqui, Laura — respondeu Kirsty, sem tirar os olhos de sua tarefa.
— O que vocês estão... — Laura começou a dizer, mas parou ao ver o que estávamos fazendo, retomando a fala mais surpresa ainda. — Fazendo?
— Matando a saudade — disse Kirsty, sorrindo cúmplice para mim.
— Matando o quê? — perguntou Laura confusa.
— Saudade — falei, sentindo uma pontada de orgulho de mim mesma por ver Kirsty tão empenhada. — Depois eu te explico.



CAPÍTULO 17

Dois meses já haviam se passado desde a nossa visita à Dulfar e a promessa de Kirsty de que de agora em diante cuidaria pessoalmente das flores, já que jardinagem era a atividade favorita de Logan. Laura ficou bem emocionada ao ver a irmã tão ativa e empenhada em alguma coisa. Até mesmo , que passou os últimos dias de nossa vagem me evitando, me cumprimentou.
— Foi muito legal o que você fez pela tia Kirsty — disse ele enquanto caminhávamos pelas ruas de Malta, tomando nossos cafés duplos. — Pensei que ela fosse arrancar um dos seus olhos. Nunca a tinha visto tão transtornada com a presença de um estranho.
— Eu também pensei nisso quando ela me arrastou até a estufa — admiti. — Mas fiquei feliz por ela ter encontrado uma maneira de superar a ausência de seu tio Logan.
A verdade é que o tempo passou tão depressa que mal me dei conta de que dentro de dois dias seria o meu aniversário. Todos os anos, nas semanas que antecediam a data, minha mãe recusava qualquer trabalho que aparecia apenas para se dedicar exclusivamente a minha festa. Ela não me deixava participar de nada e se trancava em seu escritório com Ângela e .
E por falar em , minha amiga também andou um tanto ocupada ou talvez estivesse me evitando. Embora meu sexto sentido gritasse em meus ouvidos que era a segunda opção, o fato era que o sumiço de mais a movimentação que estava acontecendo no palácio nos últimos dias eram um tanto suspeitas. Sem contar que montou um esquema de turismo que me deixava longe do palácio por quase doze horas.
O passeio de hoje foi histórico e gastronômico. me contou que, logo depois da descoberta da Ladônia, muitos imigrantes vieram. Principalmente os franceses e os irlandeses. Por isso, era muito comum esbarrar com algum pub irlandês ou uma pâtisserie pelas ruas da cidade. Mas havia também ótimos restaurantes italianos, como o em que almoçamos hoje.
— Esta é a primeira vez que vejo você comer algo sem fazer caretas — observou , limpando o canto da minha boca com um guardanapo. — Tinha um pouco de molho aí.
— Obrigada — agradeci, sentindo que estava corando. Embora tivéssemos feito muitas coisas juntos desde que retornamos de Dulfar, aquela era a primeira vez que tocava em mim novamente. O assunto das videiras nunca veio à tona, mas percebi que sua preferência por suco de uva ou vinho durante as refeições havia aumentado consideravelmente. — Acho que ainda não consegui me adaptar a comida. Olhe só para mim. — Foi um tremendo desperdício de palavras dizer aquilo, quando ele já me encarava de um jeito que deixava meu coração acelerado. — Devo ter perdido uns cinco quilos desde que cheguei aqui.
— Você está ótima, — disse ele revirando os olhos. Em seguida, olhou para os lados, como se estivesse se certificando de que ninguém pudesse nos ouvir, ou talvez fosse apenas para reunir coragem de pegar na minha mão e dizer: — , eu...
Eu estava ansiosa para ouvir o que ele queria me falar desde aquele dia nas videiras, mas, deveria ser coisa do destino — ou de algum duende pregador de peças —, pois bem na hora em que ele estava prestes a dizer, eis que o garçom surgiu como se tivesse brotado do chão, bem diante da nossa mesa, com as sobremesas. Por que, meu Deus? Esta era a segunda vez que ele estava a um passo de me dizer algo importante e bem na hora, era interrompido. Se eu não estivesse tão afim daquele brownie, teria dispensado o garçom de um jeito nada delicado.
deve ter pensado o mesmo, pois a maneira como encarou o rapaz, seria capaz de desintegrá-lo se saíssem lasers dos seus olhos.
Perdida a oportunidade, não nos restou alternativa senão comermos nossas sobremesas em silêncio, nos permitindo apenas algumas trocas de olhares e sorrisos sem graça.
— E o seu namorado, o que ele achou da sua mudança para cá? — disparou ele à queima-roupa, do nada, fazendo eu me engasgar com o pedaço de brownie que tinha acabado de por na boca. — Não vai me dizer que uma garota como você não tem um namorado?
— Tinha um cara — confessei, depois de limpar a garganta com um bom gole de água. — Mas acabou antes que pudesse ficar mais sério. Ele era um idiota.
— Pelo visto você tem um ímã para idiotas — disse ele, brindando-me com um meio sorriso, aquele que erguia apenas um lado da boca e exibia uma covinha solitária.
— Alguns têm salvação. — Rebati. — Acredito que a sua namorada também não esteja gostando nada desse tempo que tem dedicado a mim.
— Eu não tenho namorada — respondeu secamente, mudando completamente de humor. — Quer pedir mais alguma coisa?
Rapaz, isso é o que chamo de uma manobra evasiva. Num momento ele está todo animado e no outro trava como freios ABS’S novinhos em folha!
— Não, obrigada. Estou satisfeita.
— Ótimo. Então já podemos ir.
Ele estendeu a mão chamando o garçom que já veio prontamente com a nossa conta. sequer se deu ao trabalho de abrir a comanda para ver o valor e entregou duas notas de cem ao rapaz.
— Fique com o troco — disse ele e saiu do restaurante sem ao menos esperar por mim.
Olhei para o garçom desejando que ele visse em meu rosto o pedido mudo de desculpas que eu fazia em nome de e fui atrás dele. já estava parado ao lado de seu carro quando finalmente o alcancei.
— O que foi aquilo? — perguntei apontando com o polegar por cima do ombro em direção ao restaurante. — Olha, se eu disse alguma coisa que te ofendeu, me desculpe. Não foi a minha...
me pegou pelo braço e me empurrou de encontro ao carro. Parado diante de mim, seus olhos me fitavam de um jeito que nunca vi antes. Havia uma tensão e ao mesmo tempo uma sombra de dúvida, como se ele estivesse travando uma batalha interna consigo mesmo. Senti um misto de medo e adrenalina naquele momento, quando ele me segurou pelo queixo com a mão direita, erguendo meu rosto de encontro ao seu e contornou meu lábio inferior com o polegar. Fiquei rígida, embora minhas pernas vacilassem diante de sua investida, tornando-se moles como marshmallow.
, eu não... — ele então balançou a cabeça e abriu a porta do carro para mim. — Nós precisamos ir.

* * *


Pela primeira vez, eu não estava animada com o dia do meu aniversário. Pela primeira vez, eu não estava ansiosa para o que me aguardava ao cair da noite. Pela primeira vez, eu gostaria que este dia não chegasse. Passei o dia em meu quarto, indo vez ou outra à sacada para olhar a vista. Nem mesmo a paisagem paradisíaca de Edine foi capaz de melhorar meu ânimo. Ou o quarto suntuoso que eu tinha agora.
No final da tarde, logo após ter feito minha terceira refeição do dia em meu quarto, tudo o que eu queria era cair na cama e, para isso, permiti-me um banho relaxante de banheira. Despejei um pouco de sais e uma essência de baunilha na água quente e mergulhei. Fechei os olhos sem sequer me permitir pensar em nada, pois sabia que minha mente traiçoeira me levaria por caminhos em que o regresso seria tão doloroso quanto à ida. Então apenas fiquei ali, ouvindo o som das bolhas estourando e dos pássaros lá fora, deixando que o tempo passasse.
Até que ouvi a porta do meu quarto bater.
Saí do banheiro enrolada apenas no roupão e encontrei sobre a minha cama um vestido de festa preto, longo e com aplicação de renda nas costas. Ao lado dele, havia um bilhete.

“Fique ainda mais bela e venha nos encontrar no salão de baile.
Com carinho, Friedrich.”



CAPÍTULO 18

Notas do capítulo: Este foi um dos capítulos mais emocionantes que escrevi até hoje e, mesmo sabendo como ele seria, conseguiu me emocionar bastante. Espero que surta o mesmo efeito em vocês! Deixo aqui, como sugestão, ler o capítulo ao som de Photograph do Ed Sheeran.
Uma boa leitura



Embora passasse de pouco mais das oito da noite, o palácio estava deserto. Andei pelos corredores, preocupada demais em dar um passo depois do outro e não tropeçar no vestido ao invés de procurar por qualquer alma viva pelo caminho.
Estava começando a me sentir um tanto ridícula naquele vestido e toda produzida como se fosse ganhar um Oscar, quando cheguei ao topo das escadas e me deparei com , impecavelmente vestido em um fraque cinza, esperando por mim lá em baixo. Seu sorriso ao me ver fez com que meu coração pulasse uns dois batimentos, ficando errático de repente. Precisei do dobro de concentração para não errar os degraus enquanto descia.
Ele estendeu a mão para mim assim que cheguei ao último degrau.
— Está linda, princesa.
— Obrigada — respondi. — Você também não está nada mal. Qual é a ocasião?
ofereceu um braço para mim e guiou-me até as portas fechadas do salão de baile. Não dava para ouvir som ou ruído algum vindo lá de dentro. Olhei para ele que apenas retribuiu com um sorriso enigmático antes de abrir as portas.
Não consegui ver absolutamente nada. O salão estava mergulhado no mais profundo breu. Avancei dando mais alguns passos chamando por . Tinha plena consciência de que ele estava bem ao meu lado, porém, numa fração de segundos, não senti mais sua presença. Tudo o que fui capaz de ouvir fora o ruído da minha própria respiração e os batimentos acelerados do meu coração.
Dei mais alguns passos, mergulhando na escuridão, e então uma luz se acendeu, refletindo sobre um pôster enorme. Meus olhos encheram d’água ao me dar conta da imagem ali. Era uma fotografia antiga em que eu ainda era apenas um bebê, no colo de minha mãe. Uma música ao fundo começou a tocar e eu logo a reconheci também: Photograph, do Ed Sheeran, a minha favorita — embora poucas pessoas tivessem conhecimento disso. Na medida em que avançava pelo salão, várias outras luzes foram se acendendo e iluminando tantas outras fotos. Era como estar mergulhando no túnel do tempo da minha vida. Tantos momentos eternizados bem ali, naquelas fotografias. O sorriso de minha mãe, minha primeira festa de aniversário, nossa viagem de férias ao litoral de Santos...
As luzes se apagaram e um telão surgiu a minha frente. O vídeo começou a rodar e eu não consegui mais me controlar. As imagens foram feitas no ano passado, no aniversário de minha mãe, quando toquei o arranjo que fiz para ela. Nós nem poderíamos imaginar que um mês depois, nossas vidas mudariam completamente ao recebermos a notícia da sua doença.
Meu coração ficou apertado e meu rosto encharcado pelas lágrimas que jorravam como uma fonte inesgotável de dor e saudade. Senti que um par de braços me abraçava, mas não vi quem era. Eu só tinha olhos para a imagem que rodava diante de mim. Queria poder voltar no tempo e reviver novamente cada minuto daquele dia. Poder dizer a minha mãe tudo o que a doença não me deu a chance dizer. O quanto a amava e o quanto sentia a sua falta. O sorriso de felicidade ao me ver tocar o violino e as lágrimas de emoção quando terminei. O brilho em seus olhos. Todas essas coisas nunca mais aconteceriam. Seria apenas isso. Uma lembrança. Uma ausência que o tempo aos poucos transformaria em saudade.
— Eu te amo, mãe — sussurrei, sufocada em minhas próprias lágrimas, quando na verdade queria gritar o mais alto que conseguisse, para que ela, onde quer que estivesse, pudesse me ouvir.
Logo depois as imagens mudaram. Passando para a minha primeira apresentação no teatro da escola. Lembro que neste dia, fiz de tudo para que minha mãe não me levasse para lá. Eu tremia feito vara verde só de imaginar todas aquelas pessoas no auditório olhando para mim. Mas como sempre, ela conseguiu me convencer. E o resultado foi uma sucessão de trapalhadas no palco, tanto da minha parte, quanto dos meus colegas. No final das contas, eu até que achei divertido.
Minhas emoções ainda estavam fora de controle. Hora eu estava chorando e na outra estava rindo, assistindo àqueles vídeos. Não sei onde Friedrich conseguiu as imagens, mas tenho quase certeza de que tinha o dedo de e Ângela nessa história. O que foi confirmado em seguida, através de uma transmissão online e ao vivo.
Os rostos de e Ângela surgiram no telão, sucedendo as memórias da minha infância.
, querida — disse Ângela com os olhos tão vermelhos quanto o seu nariz de tanto chorar. — Imagino o quanto está sendo difícil este momento para você. Elena sempre se empenhava tanto nesta data. Para ela, era como se a Páscoa e o Natal tivessem chegado ao mesmo tempo. Ela adorava planejar as suas festas. Imaginar como seria a sua reação. Esta foi à maneira que encontramos de você tê-la por perto neste dia.
— Amiga, não nos odeie, ok? — pediu , tão emocionada quanto eu. — Sei o quanto está sendo difícil, mas você lembra qual era o lema da sua mãe, não é? “No dia da , a tristeza não tem entrada vip”. — Recitamos em uníssono, a frase que minha mãe entoava todos os anos ao receber os convidados. — Então, enxugue essas lágrimas e aproveite o seu dia como ela gostaria que você fizesse.
— Cuide bem da nossa menina, Friedrich — pediu Ângela e eu senti alguém beijar o topo da minha cabeça. Olhei para cima e deparei-me com Friedrich, também bastante emocionado.
— Cuidaremos — garantiu ele, sorrindo para mim.
— Nos veremos em breve, — prometeu . — Agora enxugue essas lágrimas e aproveite a sua festa.
Tão logo as palavras de foram pronunciadas, o salão inteiro se acendeu e eu me deparei com as pessoas que estavam ali. Eu não fazia a mínima ideia de quem eram ou como chegaram ali. Não percebi movimentação alguma no palácio no decorrer do dia. E olha que o meu quarto ficava de frente para o pátio principal! Muitas delas tentavam esconder a emoção atrás de seus lenços enquanto me aplaudiam. Porém, apenas a presença de uma delas, me surpreendeu. Talvez fosse a maior surpresa da noite.
— Kirsty!
A irmã de Laura veio até mim, enxugando as lágrimas com um lenço e me deu um forte abraço.
— Meus parabéns, — ela se afastou e então sorriu. — As flores estão começando a brotar. Espero que possa ir visitá-las em breve. Elas estão com saudade. — Claro! — sorri, feliz em saber o quanto Kirsty estava bem e seguindo um novo propósito.
Uma fila de convidados começou a se formar atrás de Kirsty, todos querendo me cumprimentar e parabenizar pelo meu dia. Eu não fazia ideia de quem eram aquelas pessoas, porém Friedrich foi me apresentando uma a uma, na medida em que se aproximavam. Entre ministros, senadores, empresários, eu esquecia seus nomes no momento em que o rei os apresentava, imaginando como estava a minha cara naquele momento. Minha maquiagem deveria estar um horror!
! — saudou-me uma chorosa Laura. — Queríamos fazer deste dia um momento especial e mostrar o quanto você é querida por todos nós.
Eu não tinha palavras para agradecer a homenagem que eles fizeram à minha mãe. Tenho certeza de que ela teria adorado. Desde a decoração, em branco e dourado do salão, ao bolo, tudo ali estava perfeito.
Friedrich segurava uma pequena caixa de veludo vermelho nas mãos e a encarava com expectativa. Ao seu lado, Laura também parecia ansiosa, assim como , que tinha um brilho nos olhos que fora incapaz de esconder o quanto a homenagem também o emocionou bastante.
— Na Ladônia, temos a tradição de presentear as filhas com uma joia em seu primeiro aniversário na corte. Este foi o primeiro presente que Laura e eu compramos para Mysie e ficaríamos muito felizes se você puder aceitá-lo — ele então abriu a caixa, exibindo um anel com um diamante enorme. Acho que aquele era o maior que já vi em toda a minha vida! — Pedimos que fizessem alguns ajustes. Espero que sirva.
— É lindo, Friedrich. Mas não posso aceitá-lo.
— Por favor, , aceite — insistiu Laura segurando minhas mãos nas suas. — Não tive a chance de conhecer minha filha, mas se pudesse, gostaria que ela fosse como você. Não vejo ninguém mais digno de honrar o uso desta joia senão você.
Eu estava mesmo parecendo uma manteiga derretida esta noite. Laura me deixou muito emocionada com suas palavras e recusar aquela joia, depois de um pedido como aquele...
Estendi a mão e Friedrich o deslizou por meu anelar direto.
— Obrigada pela noite de hoje, pai — peguei a nós dois de surpresa ao chamá-lo de pai pela primeira vez. Os olhos de Friedrich se iluminaram de satisfação. — E você também, Laura.
— Queremos apenas que você veja o quanto é querida aqui, — disse ela com os olhos marejados, abraçando e Friedrich pela cintura, puxando-os para mais perto. — Somos a sua família, não vê?
A música mudou e uma valsa suave começou a tocar. Friedrich estendeu a mão para mim. — Concede-me a honra desta dança, Alteza?
— Seria um prazer, Majestade.
Olhei ao redor, enquanto Friedrich e eu rodopiávamos pelo salão, e vi todas aquelas pessoas festejando o meu dia. Embora tivesse sido uma surpresa maravilhosa, o maior presente estava bem ali, diante de mim. O pai que nunca nutri esperanças em conhecer, que havia me apresentado a uma família da qual nunca imaginei fazer parte e que aos poucos estava aprendendo a amar.



CAPÍTULO 19

A noite foi melhor do que eu pude imaginar para o dia de hoje. Fui levada aos extremos das minhas emoções com aquela surpresa. Todos os convidados já tinham ido embora enquanto eu ficara ali, olhando para aquelas fotos. Às vezes não percebemos a importância de um determinado momento de nossas vidas até nos darmos conta de que eles nunca mais acontecerão e que serão sobrepostos por outros, mas nunca esquecidos.
A música continuava a tocar, uma melodia suave e agradável. A trilha perfeita para aquele momento entre minhas memórias e eu. Peguei-me rindo sozinha com as fotos que eles puseram ali. , você me paga! No calor do momento, nem percebi que as fotos de nosso fim de semana em Paraty faziam parte da exposição. Lembrei, como se fosse ontem, da primeira vez em que passei um fim de semana sozinha com os amigos e do meu primeiro porre. Depois deste dia, prometi a mim mesma que nunca mais colocaria uma gota de álcool na boca. Claro que todo mundo na vida já disse isso no auge do teor alcoólico, não?
— Seu cabelo já viu dias melhores — falou alguém atrás de mim e eu nem precisei me virar para saber quem era. O tom insolente, e ao mesmo tempo brincalhão, de eu seria capaz de reconhecer até debaixo d’água.
— Este não é o meu melhor ângulo para fotos — eu disse, olhando para o pôster praticamente escondido no fundo do salão. Pelo menos eles tiveram o bom senso de não expor esta foto como as demais. Meu cabelo estava mesmo apavorante!
parou ao meu lado, usando agora apenas a calça do fraque e a camisa branca com as mangas dobradas até a altura dos cotovelos, também encarando a foto comprometedora da minha primeira ressaca.
— Mas até que não está tão ruim quanto aquela dali — comparou ele, apontando com o queixo para a foto do meu aniversário de dois anos.
Sim. De fato os pais — no meu caso, mãe — nos fazem pagar os maiores micos quando ainda não podemos ter vontade própria. Mas até que eu estava bonitinha, vestida de Emília, a boneca de pano do Sítio do Pica-pau Amarelo. Pelo menos ela não me vestiu de Rabicó, que era o meu personagem favorito.
Continuamos a andar pelo salão repleto das minhas memórias. Tinha até uma foto do dia em que cheguei à Ladônia e do momento em que os cães do palácio me atacaram. Éramos uma confusão de mãos, patas, cabelos e pelos. e eu rimos bastante daquela foto. A propósito, quem foi que a tirou?
Escondido em algum lugar daquele imenso salão, o DJ mudou a música. O ritmo suave de antes deu lugar a uma balada mais romântica e incentivou a me pegar pela mão e me arrastar para o meio do salão coberto de balões dourados e brancos.
— O que você está fazendo?
— Tirando você para dançar — disse ele, como se fosse tão óbvio que até uma criança teria percebido, dando uma piscadinha para mim.
segurou minha mão e me girou, de modo que eu parei diante dele. Com a mão esquerda ele firmou minhas costas, puxando-me para mais perto. Com aqueles saltos, eu quase podia olhá-lo diretamente nos olhos, mas foram seus lábios que ficaram na minha linha de visão. Algo que eu já vinha cobiçando em silêncio há muito tempo. Envolvi seu pescoço com meus braços, restringindo ainda mais a distância entre nós. Dando aquele sorriso que me tirava às forças, me abraçou pala cintura e começou a ditar o ritmo desajeitado de nossa dança, guiando meu corpo a seu bel prazer. Deixei que ele me levasse, apoiando a cabeça em seu peito e sentindo seu perfume inconfundível e os batimentos acelerados de seu coração.
Não sei se era a música, a dança ou a proximidade entre nós. O fato era que eu não conseguia mais esconder de mim mesma o quanto me atraía. Mesmo com seu jeito grosseiro, era em momentos como este que tudo desaparecia. Em seus braços eu me sentia em paz, protegida. Sem que percebêssemos, nossos passos foram ficando mais lentos. Já não acompanhávamos mais o ritmo da música, seguíamos o nosso próprio. Lentamente, as mãos de subiram por minhas costas. Seu toque era quente, suave, quase imperceptível, enquanto traçava minha coluna indo em direção à minha nuca. Ele trançou os dedos em meus cabelos, afastando-os e liberando o acesso ao meu pescoço. Senti a sua barba por fazer arranhar minha pele, arrepiando todos os meus poros.
Beije-me. Beije-me. Beije-me. Era só nisso que minha mente pensava naquele momento.
E parece que finalmente o momento chegaria. Com uma lentidão agoniante, seus lábios tocaram a pele sensível do meu pescoço. Um beijo tenro, suave, instigante, quente. Peguei-me imaginando qual seria o sabor de seu beijo quando seus lábios chegaram a minha bochecha. Apenas fechei os olhos, ansiando pelo momento.
Então a música acabou e as luzes do salão se acenderam. Ainda com os lábios em meu rosto, depositou um beijo carinhoso em minha bochecha.
— Boa noite, .
E com essas palavras, foi embora do salão me deixando como uma criança que acaba de ter seu doce roubado.

* * *


Irritada. Esta era a palavra que me definia esta manhã. Apesar de a noite de ontem ter sido fantástica, não posso dizer o mesmo de seu desfecho. As coisas entre e eu estavam seguindo um padrão de quente e frio que me deixava ansiosa só para então me frustrar depois. Quando eu finalmente achava que ia, alguma coisa dava errado, despejando um balde de água fria no clima.
O que eu precisava era parar de criar expectativas, isso sim, e fazer algo de produtivo com o excesso de tempo livre que eu tinha agora.
Porém, foi só abrir os olhos naquela manhã para contradizer tudo o que havia acabado de decidir. estava encostado em minha porta, de braços cruzados e olhando para mim, ignorando totalmente o fato de que Sophie tentava roer os cadarços de seus tênis. Embora ele estivesse deliciosamente lindo — como sempre — em seu jeans desbotado e camiseta de algodão bege, eu precisava seriamente passar a trancar minha porta, pois suas invasões, apesar de me agradarem muito, poderiam ser um tanto constrangedoras. Para mim, óbvio.
— Pretende passar o resto do dia na cama ou quer dar uma volta comigo pelo palácio? — perguntou ele a guisa de bom dia. — Tem muitas alas que você ainda não conheceu.
Aquilo não poderia estar acontecendo! Logo agora que eu estava determinada a não criar expectativas, surge ele com aquela proposta para lá de tentadora. Meu primeiro pensamento foi recusar, mas parece que todo o meu amor próprio, juntamente com a minha razão, resolveram tirar o dia de folga e me abandonarem justamente quando eu mais precisava deles.
— Sim — respondi apenas.
— Sim, você vai ficar na cama ou sim, você vem comigo? — indagou , dando um meio sorriso.
Como resposta a sua pergunta, saí da cama e fui direto para o banheiro. Minha ideia era um banho rápido, mas meus nervos estavam à flor da pele demais para se contentarem com apenas cinco minutos de chuveirada. Desisti do chuveiro e fui para a banheira. Enquanto ela enchia, coloquei todos os frascos de sais de banho sobre a bancada e meio que no úni dúni tê, selecionei os mais afrodisíacos. Eu estava parecendo uma bruxa, colocando os ingredientes para uma poção do amor em um caldeirão fumegante.
Eu hein.
Relaxa, , disse a mim mesma enquanto mergulhava na banheira.
Por mais que eu tentasse acalmar meus nervos, saber que estava esperando por mim do outro lado daquela parede, não ajudava em nada. Respirei fundo, inalando a mistura de aromas e decidi por um fim àquele tormento.
Envolvida em meu roupão, fui para o closet. Havia uma variedade de roupas ali, muito mais do que eu tinha trazido em minhas singelas malas vermelhas, e abençoei Evanna por isso. O dia de hoje amanheceu quente — para os padrões da Ladônia, porque para mim, aqui era sempre frio — e então resolvi entrar no clima também, elegendo um vestido de estampa florida com mangas curtas e uma sapatilha creme. Prendi os cabelos num coque alto, passei um pouco de blush em minhas bochechas pálidas e gloss com sabor de morango nos lábios. Espirrei no ar um pouco de grapefruit e atravessei a nuvem aromática apenas para que o perfume ficasse sutil. Olhei-me no espelho e gostei do resultado. Restava saber se a opinião do responsável por meus batimentos erráticos seria a mesma.
soltou um assobio baixo assim que voltei para o quarto e o encontrei na sacada. Demorou uns bons quinze segundos até que ele dissesse:
— Você está linda.
Um sorriso tímido foi à única resposta que lhe dei antes de acompanhá-lo para fora do quarto.



CAPÍTULO 20

Embora ciente da mão macia e quente de sobre a minha enquanto avançávamos pelos corredores, não quis criar expectativas quanto ao passeio interno. Eu já estava na Ladônia há pouco mais de dois meses e de fato não tinha explorado aquela parte do palácio. O corredor era mais escuro que os demais e havia pouquíssimas obras de artes no caminho. O número de portas ali também era menor. Contei duas apenas.
— Essas portas correspondem a um único cômodo — explicou parando diante de uma porta dupla com os puxadores de bronze. No centro dela, havia um entalhe dourado do brasão de armas da Ladônia. — A história completa do país está guardada bem aqui atrás.
Ele abriu as portas e logo me deparei com um cômodo gigantesco. Não havia paredes divisórias ali — apenas uma, bem nos fundos, com uma porta e um painel eletrônico ao lado —, era tudo muito amplo e a luz natural que adentrava pelas dezenas de janelas, deixava o espaço com uma luminosidade surpreendente. O chão era todo coberto com um tapete marrom e laranja que contrastava com a mobília rústica. As cristaleiras estavam repletas de relíquias da família Zorcky, como caixas de joias e leques feitos de marfim, tinteiros, canetas, uma escrivaninha e até mesmo jogos de chá completos.
Eu não sabia para onde olhar primeiro. Desde os vestidos de baile às esculturas nos pedestais eu não queria perder nada.
— Uma vez por ano o palácio abre as portas para visitação pública — informou . — Friedrich quer que a população conheça a sua história. Não apenas aquelas contadas nos livros. Tudo isso aqui é parte do que somos.
Era difícil formular uma frase naquele momento diante de tudo aquilo. Os objetos estavam arrumados em ordem cronológica, desde os mais antigos — da época de James Aldington — aos mais recentes. Havia cartas, mapas, documentos, pinturas, era um acervo histórico maravilhoso que faria qualquer museu desembolsar uma boa grana para que as peças fizessem parte de suas exposições. Não era para menos a expressão orgulhosa que exibia em seu rosto. A Ladônia era um país pequeno, mas que fora forte o bastante para lutar por sua independência.
— Dentre tudo o que viu aqui, esta é a sala mais importante — falou parando diante da única porta do cômodo. Ele digitou uma sequência de números no painel e um ruído metálico das engrenagens da porta ecoou por toda a sala. — São raras as pessoas que têm acesso à sala do cofre.
abriu a porta e um sensor ativou as luzes alógenas que foram se acendendo uma a uma, iluminando a sala. Ele foi à frente, porém, eu não dei um único passo, começando a suar frio ao ver aquele espaço fechado sem nenhuma janela. continuou falando sem nem mesmo se dar conta de que eu não o seguia, no entanto, pude compreender que, naquela sala, era onde o tesouro real ficava guardado.
— Esta aqui foi à coroa usada na cerimônia de coroação de Friedrich — disse ele, apontando para o espaço a sua direita, mas que não pude ver de onde estava. — A peça pesa mais de dois quilos e foi forjada em ouro vinte e dois quilates e pedras preciosas.
Quando já estava na metade do cômodo, foi que finalmente ele deu falta da minha presença.
— Por que está parada aí? — perguntou intrigado.
Como explicar a que espaços fechados como aquele me davam pavor, sem parecer ridícula? Ele voltou todo o caminho e parou diante de mim. Com as costas da mão, alisou meu rosto.
? Está tudo bem?
Balancei a cabeça afirmando e dei um passo à frente, olhando rapidamente para trás para me certificar de que a porta ainda permanecia aberta. A mão de desceu por meu rosto, passando pelo ombro e por toda a extensão do meu braço até encontrar a minha mão fria e entrelaçada à outra. À medida que adentrava na sala, sentia como se as paredes viessem na minha direção, minha boca ficou seca e meu coração disparou como o cronômetro de uma bomba prestes a explodir. Minhas pernas de repente travaram e não consegui dar mais um único passo. Soltei a mão de e me apoiei numa ilha de vidro no centro da sala, repleta de colares de pedras preciosas que não me dei ao trabalho de tentar identificar, preocupada demais em não ter um ataque cardíaco ali. Puxei o ar com força para meus pulmões, sentindo um suor frio e pegajoso descer pela minha coluna.
, você está bem? — perguntou preocupado, parando ao meu lado e examinando meu rosto com uma expressão que indicava que havia algo de errado com o meu tom de pele. — Você está suando!
— Está tudo bem — menti. Mas aquela altura do campeonato, já me conhecia o suficiente para saber quando eu não estava dizendo a verdade.
— Sabe, você fica linda quando está irritada, mas fica mais linda ainda quando mente. — me girou, colocando-me de frente para ele. Senti o frio da ilha de vidro atrás de mim, pressionando minhas costas quando ele reduziu a distância entre nós. Engoli em seco ao ver a maneira como seus olhos fitavam meus lábios. — Linda demais.
Foram às últimas palavras dele antes de selar meus lábios com os seus, calando todos os meus medos. Prendendo-me em seus braços, me puxou para mais perto, aproximando ainda mais nossos corpos. A intensidade do beijo também aumentou, aquecendo meu corpo frio. Deixei que minha mente me levasse para longe daquela sala, para um lugar seguro, onde as paredes e o teto não estivessem a ponto de me esmagar. Senti seu perfume, que agora me era tão familiar, entrar por minhas vias respiratórias e aos poucos fui me acalmando.
Não podia mais negar o quanto havia se tornado parte de mim. Sua personalidade dúbia era um tanto complicada de compreender e, sinceramente, eu não sei se gostaria de entender. Era o seu jeito ambíguo que me atraía, me desafiava e me encantava. Quando estávamos juntos, tudo parecia perder os sentidos, inclusive eu mesma.
Ainda ofegante, afastei-me de , mas não totalmente, e apoiei minhas mãos em seus ombros. Dizer que eu não havia idealizado aquele momento, seria pura hipocrisia, mas eu esperava que tivesse acontecido em outro contexto, quando eu não estivesse tão propensa a sofrer um ataque cardíaco, de preferência.
Romper nosso contato não estava nos meus planos, tampouco nos de , que ainda me prendia em seus braços ao colar sua testa a minha. Esperei tanto por aquele momento, que não quis acreditar quando fomos sobressaltados com o ruído das engrenagens precedido pelo estridente som metálico das grades se fechando.
Subitamente, fui tomada pelo pânico.
— Me tira daqui, por favor — pedi urgentemente, minha voz trêmula se perdendo aos poucos.
se afastou, apoiando as mãos em meus ombros.
, olhe para mim — pediu. — Está tudo bem, ok? Apenas respire.
Meu corpo balançava para frente e para trás enquanto eu lutava para mandar o oxigênio para os meus pulmões.
— Me tira daqui, , por favor — implorei em pânico. — Só me deixe sair daqui!
segurou meu rosto entre suas mãos, forçando-me a encará-lo. — Você está bem. Está segura. — Com movimentos circulares, ele acariciou minhas bochechas. Percebi seu rosto crescendo diante do meu e meus lábios ficaram ainda mais secos. — Está tudo bem. Nós vamos sair daqui. Você confia em mim?
Apenas balancei a cabeça afirmando. Mantendo-me presa a ele, me ajudou a andar de volta até a porta. Ele digitou um código no painel e logo as grades se moveram liberando a passagem para nós. Retornar para a outra sala, foi o mesmo que voltar a respirar depois de muito tempo embaixo d’água. Senti minhas forças retornarem gradativamente enquanto meus passos ficavam mais firmes.
— Desculpe, .
— Pelo quê? — perguntou ele, de costas para mim, digitando mais uma vez o código para selar a sala do cofre.
— Deveria ter te contado que sou claustrofóbica.
Ele balançou a cabeça, desapontado.
— Não. A culpa foi minha. Esqueci completamente que a sala tem um mecanismo de segurança que bloqueia a porta depois de quinze minutos — explicou ele ao se aproximar e acariciar meu rosto. Seus olhos azuis eram como duas esferas hipnóticas quando me olhavam daquele jeito, e pela segunda vez naquele dia estava perdendo o ar. — Como está se sentindo?
— Melhor, obrigada — respondi.
— Ótimo, porque o passeio ainda não acabou — informou ele, brindando-me com um sorriso de empolgação, antes de me segurar pela mão novamente e me levar para o outro lado da sala.



CAPÍTULO 21

À noite, durante o jantar, eu não sabia se Isla, a cozinheira, queria me agradar ao servir um delicioso ravióli ou se estava de saco cheio de ter que estar sempre preparando outra coisa para mim. O fato é que, esta noite, ela poderia me servir o que quisesse que eu nem repararia, pois minha atenção estava inteiramente voltada para um par de olhos azuis que me encarava do outro lado da mesa. Entre um gole na taça de vinho e outro, não tirava os olhos de mim.
— Acho que alguém estava com muita fome hoje, não? — observou Friedrich, com um enorme sorriso no rosto. — Fico muito feliz em ver que está recuperando seu apetite.
— O cardápio também ajuda, Friedrich — alfinetou , erguendo a famosa sobrancelha desafiadora para mim.
— Isso é ótimo, não? — falou Laura, passando o guardanapo nos lábios. — Pois precisamos pensar no cardápio para a apresentação da . Não terá sentido preparar um menu que a homenageada não aprecie.
Mais uma vez o assunto surge à mesa e eu não consigo esconder o quanto a ideia de ser apresentada ao povo da Ladônia ainda me apavora. Eu sabia que seria apenas uma questão de tempo, mas não me sentia pronta. Eu não falava uma única palavra em ladonês, a maioria dos pratos me embrulhava o estômago e sem contar que, nas poucas vezes em que e eu saímos para nossos passeios de aculturação, precisamos voltar correndo para casa porque havia paparazzi de plantão em cada esquina por onde passávamos. E ainda tinha mais. Se ser apresentada ao povo significaria mais uma viagem de Laura à Índia para a compra de novos tecidos, eu iria fazer o possível para adiar. Embora ela dissesse que estava bem, percebi que depois do acidente a mobilidade da rainha não era mais a mesma. Ela ainda manquejava.
— Só não me diga que está planejando outra viagem de compras à Índia?
— Isso não será necessário — disse Laura, incapaz de esconder sua animação. — Amanhã você vai com Evanna à Malta para escolher os vestidos.
— Vestidos!? — entrei em pânico. Não era segredo para ninguém que sou uma negação quando o assunto é moda. Minha mãe vivia tocando na tecla de que eu precisava me arrumar mais, mesmo que fosse para ir à banca de jornal. O fato é que isso era algo com o qual nunca precisei me preocupar quando a tinha por perto para me dar a sua opinião, e ter que me virar sozinha, tendo de contar apenas com a ajuda de Evanna, não me expirava muita confiança.
— Não precisa se preocupar, — tranquilizou-me Laura. — A tradição dos vestidos rodados e engomados ficou no século passado.
Fiquei mais aliviada em saber que não precisaria usar um vestido cebola, cheio de camadas, tão pesado quanto um saco de batatas e ainda me equilibrar nos saltos. Entretanto, outra coisa me preocupava. A apresentação. Eles ainda não me explicaram como ia funcionar. Até onde entendi, a cerimônia seria em Malta, no Palácio Storm, diante de todo o povo da Ladônia. Eu não dominava a língua e receava que me achassem antipática por não dizer sequer um “olá”.
— Não precisamos fazer isso com tanta pressa, Laura — falou Friedrich e eu me senti como um balão de gás que perde o ar lentamente, tamanho o meu alívio em saber que ganharia mais alguns meses. — Temos tempo de sobra até o outono. — E então ele se virou para mim: — Não quero que se sinta pressionada, querida.
Embora Friedrich dissesse que não queria me apressar, vi em seus olhos o quanto ansiava pelo momento de declarar ao seu país a minha existência. Lá se foi a minha prorrogação!, pensei, incapaz de resistir àquela súplica velada. Ele já fizera tanto por mim neste pouco tempo que o mínimo que eu poderia dizer em resposta era:
— Está tudo bem, pai. Quando vocês acharem melhor.

* * *


Adaptar-me a esta vida que caiu de paraquedas no meu colo, não estava sendo fácil. Sabia o quanto Laura e Friedrich estavam se empenhando para que eu me sentisse em casa, que me sentisse parte da família. E eu os amava por isso, mas sentia que não estava completa. Era como se uma parte de mim ainda não tivesse encontrado o seu propósito neste lugar.
Depois do jantar, levei Sophie para um passeio no jardim. Ver a cadelinha correr às margens do lago, foi divertido. Sophie, apesar de ser a menor da matilha que me atacou na minha chegada, era um tanto desengonçada e tropeçava nas próprias patas com a euforia de poder correr livre.
— Ela parece muito feliz, não? — observou Friedrich, sentando-se ao meu lado no gramado. Apenas balancei a cabeça concordando. — Contudo, não posso dizer o mesmo de você. Algum problema, querida?
— É só que... — suspirei. — Isso é tudo muito novo para mim, entende? Eu estava acostumada a ir ao shopping com as minhas amigas e voltar para casa sendo apenas eu. E daqui a poucos meses eu deixarei de ser somente e passarei a ser vista como princesa . Como lidar com isso sem ter um parâmetro, sem ter uma base de como me portar, como me vestir, aonde poderei ir...? Não quero me tornar alguém que não sou apenas para me encaixar em algum lugar.
— E não precisa — disse ele, pegando minha mão. — Sei que é muita coisa para assimilar, muito para pensar. Eu mesmo tive esta insegurança quando cheguei a sua idade. Nunca me imaginei um dia sucedendo meu pai e governando um país, embora eu soubesse que este dia chegaria. Eu também tenho medo, . Todos os dias. Preciso tomar decisões importantes, não apenas para mim, mas para toda uma nação que depende de mim. Você só não pode se perder de quem você é. De quem está aqui — ele apontou com o indicador para a minha cabeça e em seguida para o meu coração — e aqui. Isso é o que nós somos e não aquilo que esperam de nós. Você não precisa ser quem não queira. Seja apenas você.
— E se isso não for o bastante?
Ele me abraçou, acomodando-me em seus braços, e deu um beijo em minha testa.
— Bastará.



CAPÍTULO 22

! !
Eu estava no meio de um corredor escuro e ouvi chamarem meu nome. Todas as portas pareciam iguais e eu não sabia qual delas abrir primeiro, muito menos a que lugar pertencia àquelas paredes. Continuei andando, guiada apenas pela voz suave que chamava por mim. Ao longe, vislumbrei uma pequena luz, do tamanho de um grão de ervilha. Na medida em que me aproximava, o pequeno ponto de luz transformou-se numa porta branca, sem maçaneta. Eu a empurrei. Uma claridade excruciante me atingiu em cheio, cegando-me instantaneamente. Aos poucos, a claridade foi se dissipando e me vi em uma campina, ladeada por uma floresta fechada e de árvores altas e bulbosas.
Uma figura feminina estava sentada no centro da campina, usando um vestido azul claro, com uma saia rodada que se espalhava ao seu redor num círculo perfeito, observando a floresta à frente. Ela estava apreensiva, e, por alguma razão, podia sentir que algo a entristecia também. Com poucos passos, cheguei até ela e fiquei surpresa. A figura tristonha, na verdade, era eu. Seu semblante estava vazio, apático. Em seus olhos era nítida a decepção que a acometia. Ela me olhou, mas era como se não pudesse me ver. Na verdade, era como se ela esperasse que eu fosse outra pessoa.
Ela continuou muda, apenas olhando para as árvores, até que sua atenção foi atraída para matilha de Beagles que corria em nossa direção. Ver os animais a deixou feliz e, mais uma vez, senti-me partilhando de suas emoções. Os animais atiraram-se sobre ela, levando-a imediatamente ao chão. Estar na companhia daqueles cães melhorou bastante seu humor. Ela rolou com eles pela grama e atirou alguns gravetos para que eles corressem para buscar. E então, subitamente, os cães desapareceram.
Novamente, ela voltou a encarar a floresta com expectativa.
Minha curiosidade estava me matando e queria saber o quê ou quem ela tanto esperava, quando de repente, o chão a nossa volta começou a tremer. Olhei em direção às árvores e vi a manada de cavalos que surgiu por entre os arbustos. Queria levantar e sair correndo, mas, ao partilhar suas emoções, percebi que não estava com medo, na verdade, aquele momento era aguardado com certa ansiedade. Os cavalos se aproximavam cada vez mais rápido. Fechei os olhos, apenas aguardando pelo momento em que eles passariam por cima de nós. No entanto, ao invés de sermos pisoteadas pelos cavalos, a floresta a nossa frente desapareceu, dando lugar a uma névoa branca e densa. Alguém andava em nossa direção e notei que ela conhecia quem se aproximava, pois pude sentir o frio em meu estômago e o coração bater acelerado. Fui invadida pela expectativa à medida que a figura se aproximava e nitidamente pude ver os contornos de sua silhueta.
— Pensei que fosse me deixar aqui esperando para sempre — nós duas falamos em uníssono.

* * *


! ! — a voz de me despertou de mais um dos meus sonhos sem sentido. Mas confesso que este me deixou mais impressionada que os demais e mais irritada também. Parece que tinha o timing de me acordar no momento em que eu estava prestes a descobrir alguma coisa importante. — Não acredito que você me deixou falando sozinha!
— Desculpe, — falei, soltando um bocejo, deitada na espreguiçadeira no jardim dos fundos. Dias quentes eram tão raros na Ladônia, que eu não queria perder a oportunidade de aproveitar. — Acabei pegando no sono.
— Eu percebi — disse ela irritada. — Estava roncando e tudo!
— Eu não ronco! — rebati.
— Que seja. Você estava me contando sobre a sua apresentação e apagou do nada. Você está bem?
— Só um pouco cansada — admiti, porém não quis dizer a ela o real motivo da preocupação que estava me tirando o sono nos últimos dias.
Ando muito preocupada com o sumiço repentino de . No dia seguinte a nossa ida a sala do cofre, colocou suas coisas numa mochila e se mandou, deixando-me apenas um bilhete sobre o meu travesseiro. Conhecer você foi a melhor coisa que poderia ter acontecido na minha vida, dizia somente. Laura disse que ele faz muito isso. Que não consegue ficar muito tempo no mesmo lugar. já havia me confidenciado sobre suas viagens e do quanto adorava sair mundo afora, mas pensei que finalmente alguma coisa estava rolando entre a gente. Que estávamos nos acertando. Já havia se passado quase um mês que ele partiu sem nos mandar notícias. Bom, para mim, pelo menos. Já que ele entrou em contato com Laura há dois dias dizendo que estava na Patagônia. Desde então, não consigo pensar em outra coisa, senão sendo eu a causa de sua partida repentina. Não engoli o que Laura me disse a respeito, embora tenha sido confirmado por Friedrich e Evanna os hábitos ciganos do filho da rainha, sentia que havia mais coisas por trás dessa viagem, não apenas o tédio de morar em um mausoléu.
— Você precisa se cuidar, . Sua cara está péssima — constatou , e eu me arrependi que a nossa conversa de hoje fosse via Skype. — Tenta descansar um pouco, ok?
— Vou tentar — prometi. — Vocês vão vir à cerimônia, não?
— Mas é claro que sim. Ângela e Friedrich já combinaram tudo.
— Ótimo — falei, um pouco mais animada em saber que elas estariam aqui num dia tão importante.
— Credo, . É melhor você ir dormir. Suas olheiras estão pavorosas!
— Também te amo, .

* * *


Evanna e eu já tínhamos entrado em todas as lojas e ateliês de Malta e não havíamos encontrado os vestidos ideais para a cerimônia e o jantar que seria servido depois, apenas para convidados e alguns membros do parlamento. Estávamos nesta busca há tanto tempo, que chegamos a visitar algumas lojas mais de uma vez. Eu estava exausta e meu desânimo cada vez mais visível tornavam mais difíceis às tentativas de Evanna em levantar o meu astral.
— O que acha deste? — perguntou ela, balançando um vestido longo roxo de uma alça só da nova coleção da Gucci.
— Tudo bem — respondi automaticamente.
— A senhorita disse a mesma coisa para os outros vinte que experimentou e não gostou de nenhum — observou ela. — O que acha de darmos uma parada e irmos comer alguma coisa?
— Por mim, tudo bem.
Evanna agradeceu à solícita vendedora e entregou o vestido a ela antes de sairmos da loja. As ruas da cidade estavam lotadas. Com a chegada do verão e os dias mais frescos, a população ia às compras muito mais disposta. Era notória a alegria que refletia nos olhos das pessoas. Não que eles não fossem um povo alegre, o que me lembrava muito a energia dos meus conterrâneos brasileiros.
— Aqui na Ladônia, tudo é motivo para comemoração — explicou Evanna quando passávamos em frente a uma praça, onde um grupo de músicos tocava e algumas pessoas dançavam. — O verão é a estação mais aguardada pelos ladoneses. Acho que a senhorita pode entender por que. — Concluiu ela, apontando para o céu praticamente sem nuvens sobre nós.
— Este é um ótimo motivo para se comemorar mesmo — respondi com desânimo.
Evanna me levou até uma pâtisserie e pediu duas fatias de bolo de nozes com frutas secas e dois chocolates quentes.
— Essa tristeza ainda é por causa do menino , não é? — disse ela, assim que o atendente saiu para buscar os pedidos.
— Fui pega de surpresa. Só isso. — Dei de ombros, desviando os olhos para a janela e um casal que dançava na praça um tipo de dança escocesa, mas havia também traços da dança irlandesa. Era um casal bem atípico. A mulher tinha metade do cabelo raspado, com uma trança comprida que chegava à altura dos seios e tatuagens em ambos os braços. Já o homem parecia um daqueles caras que trabalham horas na frente do computador, com óculos de armação preta e lentes muito grossas. Embora estivesse um pouco acima do peso, não vacilou em momento algum durante a execução de seus passos. Juntos eles eram graciosos e se completavam.
não nasceu para a Ladônia — comentou Evanna, com um sorriso simpático no rosto, como se isso fosse o suficiente para justificar a sua partida. — Para ser honesta, acho que ele nasceu para ser do mundo. Não existe nada que seja capaz de prendê-lo a algum lugar.
O comentário de Evanna não poderia ter me deixado mais chateada. E o olhar que ela direcionou a mim, só serviu para confirmar o que eu me recusava a acreditar: Era somente na minha cabeça em que as coisas entre e eu, finalmente, estavam indo bem.



CAPÍTULO 23

Assim que retornamos ao palácio, depois de mais um dia fracassado na busca dos vestidos ideais, nos deparamos com uma movimentação nada comum. Pelo menos não para mim. Três caminhões baú estavam estacionados no pátio lateral, enquanto os empregados descarregavam mesas, cadeiras, tendas, arranjos e uma infinidade de caixas e levavam para o jardim dos fundos. Evanna me pediu para esperá-la por uns segundos e foi falar com os empregados no meio daquele pequeno caos. Não dava para saber do que falavam, mas, pela expressão da assistente da rainha, ela parecia bem satisfeita. Não demorou mais que cinco minutos e logo ela estava de volta.
— O que está havendo? — perguntei.
— São os preparativos do Festival Solaris.
— Festival Solaris?
— Todos os anos, a Ladônia celebra os dias em que temos mais sol. São sete dias de festa — explicou ela, enquanto caminhávamos pelo pátio da frente. — O povo aguarda ansioso por esta época, pois é quando abrimos a propriedade para visitação.
Parecia ter sido uma eternidade desde que e eu visitamos a ala leste do Palácio di Plázio e ele me mostrou um pouco sobre a história do país e falou das visitações públicas realizadas todos os anos. Mas isso fora há quase um mês e lembrar-me disto me deixou chateada, pois aquele dia, foi a véspera de sua partida. Num gesto automático, coloquei a mão no bolso traseiro de minha calça onde o bilhete de , completamente desgastado pelo manuseio constante, estava.
Um dos empregados nos abordou no meio do caminho, pedindo instruções a Evanna e eu aproveitei a deixa para me despedir e entrar no palácio.
De fato, a chegada do verão afetava muito as coisas por aqui e, a exemplo do que vi lá fora ao chegar, o salão principal parecia estar passando por uma grande redecoração. As tapeçarias e porcelanas foram trocadas, assim como as pesadas cortinas de veludo vermelho, que foram substituídas por outras, mais leves e douradas, dando um clima mais radiante ao ambiente. Até o ar tinha um cheiro diferente, que provinha dos muitos jarros de flores espalhados pelo salão.
, querida! — saudou-me Laura, saindo de sua sala de chá acompanhada de duas mulheres muito elegantes e um homem baixinho, com óculos de gatinha e cabelos castanhos channel com uma franja que teimava em cair sobre os seus olhos. — Então, encontraram os vestidos?
— Ainda não. — Aquela resposta havia se tornado habitual desde que Evanna e eu saímos à procura dos vestidos. Reconheço a força de vontade e empenho da assistente da rainha, mas eu não estava no clima. Laura me encarou um tanto desapontada pela falta de novidades e então acrescentei: — Mas amanhã, Evanna e eu, continuaremos as buscas.
— Tem certeza de que isto é necessário, majestade? — questionou uma das mulheres. — Martin é um estilista de mão cheia.
— Não é para tanto, Olga, querida — disse o homem, com uma falsa modéstia estampada em seu rosto e aprumando-se como um pavão. — Fiz alguns trabalhos pequenos que nem de longe chegam aos pés da princesa.
A ideia de confeccionar vestidos para a minha apresentação havia sido descartada, pois não me agradava o fato de que isso talvez significasse uma nova viagem da rainha à Índia. Embora Laura, na ocasião, tivesse dito que isso não seria necessário. Mas, por outro lado, depois de tantos dias fracassados, talvez, a ideia de alguém escolher por mim, me tiraria um grande peso das costas.
— Eu topo — falei, o que deixou Laura bem surpresa. — Desde que a rainha não precise ir pessoalmente buscar os tecidos.
Laura riu concordando.
— Como quiser — disse ela. — Acho que Martin deve ter alguns de ótima qualidade em seu ateliê.
— Certamente que sim, Majestade. — O sorriso que Martin abriu, era capaz de iluminar toda uma cidade. — Amanhã mesmo trarei alguns modelos e amostras de tecidos para que possa escolher, princesa.
— Espero que deixe alguns para mim — brincou Laura.
— Como assim?
— Friedrich e eu ficaremos fora por alguns dias.
— Quantos dias? — perguntei preocupada. Se já era difícil escolher dois vestidos com Evanna, imagina decidir os modelos sem Laura por perto?
— Dois. Três no máximo. — Laura pegou minha mão, seu polegar fazendo movimentos circulares sobre o anel que ganhei em meu aniversário. — Não se preocupe. Voltaremos a tempo para o festival.

O clima de festa contagiava a todos no palácio. Era muito comum cruzar com empregados animados, sorridentes e alguns até assobiavam enquanto realizavam suas tarefas. Até mesmo os animais foram contagiados pela alegria veraneia. E Sophie não ficou de fora, me dando uma canseira daquelas, quando a levei para um passeio no jardim, logo após a partida de Friedrich e Laura para Portugal. Era bonito ver a alegria nos rostos daquelas pessoas. Mas havia uma, em particular, que não compartilhava da mesma felicidade. Eu.
Sabia que não deveria me sentir daquele jeito. Mas ainda estava muito magoada e desapontada por ter se mandado sem ao menos ter tido a coragem de se despedir de mim pessoalmente, me deixando apenas aquele bilhete. Posso não ter muita experiência com relacionamentos, mas no fundo sabia que ele sentia alguma coisa por mim também. Duas pessoas não se olhavam do jeito que nos olhávamos ou se beijavam do jeito que nos beijamos, se não houvesse algum sentimento. E era isso que me deixava ainda mais desapontada. Saber que o sentimento era recíproco e, ainda assim, não ser o bastante para uma explicação.
Embora pensar em me deixasse muito chateada, procurei não pensar nele enquanto caminhava às margens do lago em direção ao pequeno deque. Da plataforma, eu tinha uma boa visão de todo o lago. A superfície lisa como um espelho, refletia com perfeição o céu e as montanhas. Era quase como se fôssemos capazes de pisar nas nuvens. Eu não tinha muita noção do que estava fazendo até me ver dentro de um pequeno barco a remo, ancorado. Soltei as cordas e comecei a remar, indo em direção à margem oposta, onde ficava a cachoeira.
Do centro do lago, a vista era ainda mais espetacular. Dali eu podia vislumbrar todo o palácio com suas inúmeras janelas, o pátio da frente — onde Sophie continuava a correr para lá e para cá em sua euforia canina junto com os outros Beagles — e as montanhas ao fundo. O dia estava maravilhoso. O primeiro em muitos em que o céu estava quase completamente azul. Diante de uma paisagem como aquela, era impossível não se desligar do mundo e foi exatamente o que eu fiz. Desembrulhei o bilhete de que carregava em meus bolsos e mais uma vez, li aquela frase na esperança de que meus olhos estivessem me pregando uma peça, que ele apareceria de repente, com seu jeito petulante que seria totalmente perdoado diante daquele sorriso.
— Pare de sonhar, — disse a mim mesma, guardando o bilhete de volta no bolso. — Ele não vai voltar.
E pelo visto, eu também não.
Distraída com o bilhete de , não vi quando os remos caíram na água. Embora o dia estivesse agradável, uma brisa suave acabou levando o barco para longe deles e eu não conseguia alcançá-los. Inclinando-me sobre a proa, coloquei as mãos na água, improvisando remos e comecei a mover os braços. A distância não era tão longa, mas a água fria deu câimbras em minhas mãos e meus dedos ficaram rígidos. Faltava muito pouco para alcançá-los e foi quando senti a popa do barco levantar e meu corpo foi arremessado no lago.
Afundei na água fria como um prego. Não sei dizer por quanto tempo fiquei submersa até que meus pés finalmente alcançaram o fundo. Embora a superfície fosse lisa e espelhada, o interior do lago era escuro e eu mal conseguia ver minhas próprias mãos. Plantei os pés no fundo e dei impulso, voltando à superfície. Olhei a minha volta e vi o barco virado de cabeça para baixo e os remos ainda mais distantes do que antes. A sensação era que eu tinha mergulhado em uma piscina de gelo. Todo o meu corpo ficou dormente e tentar nadar estava sendo uma tarefa impossível. Fiz então a única coisa que me ocorreu naquele momento.
Gritar por ajuda.
— SOCORRO! SOCORRO!
Afundei novamente, ingerindo uma enorme quantidade de água fria. Agora eu estava gelada por dentro e por fora. Minhas pernas não tinham mais forças para me impulsionarem para cima e meus braços estavam tão duros quanto uma pedra. Não sei onde estava com a cabeça em fazer uma coisa como aquela. Ninguém me viu seguir naquela direção e, embora houvesse muitas pessoas trabalhando pela propriedade, não sei se minha voz se fez escutar. Continuei agitando os braços inutilmente, tentando voltar para a superfície, mas eu já não sabia mais onde era cima ou baixo. Tudo ali parecia ser da mesma cor.
Por mais que meu cérebro ordenasse a meus braços e pernas para se moverem, eu sabia que seria inútil, pois já sentia a inconsciência me arrastar quando as últimas bolhas de ar escaparam da minha boca.
Conhecer você foi a melhor coisa que poderia ter acontecido na minha vida.



CAPÍTULO 24

Escuridão. Era tudo o que tinha a minha volta. Exceto por um pequeno ponto iluminado que tremeluzia como a chama de uma vela. Embora seu tamanho fosse quase imperceptível, fui capaz de sentir o calor que emanava dele, chamando por mim. Aos poucos, minha inconsciência foi se esvaindo, na medida em que a luz se aproximava, e fui tomada por outras sensações: Frio, dor, medo... Mas também havia perfumes, muitos deles. Grama molhada, o aroma das flores e um em particular que era uma mistura de terra e hortelã, uma combinação que jamais julguei ser agradavelmente possível.
— Está respirando — ouvi alguém dizer. Uma voz suave e delicada, porém não tão desconhecida aos meus ouvidos. Eu já havia a escutado antes. Mas onde? Abri meus olhos e deparei-me com um par de olhos verdes que me encarava com uma preocupação latente e com uma eufórica Sophie que me lambia todo o rosto. — A senhorita está bem?
Tentei responder, mas tudo o que saiu da minha boca foi um jorro de água que me queimou por dentro.
— Venha, vou levá-la para dentro. A senhorita precisa se aquecer e de roupas secas — disse ele, antes de me erguer do chão com a facilidade de quem levanta uma folha de papel. Foi tão suave e ao mesmo tempo tão firme, que me senti como se estivesse planando no ar.
Sheanmhair! — gritou o rapaz, carregando-me por um corredor estreito. — Sheanmhair!
De uma porta lateral, uma mulher robusta surgiu, segurando uma bacia. Assim que nos viu, ela deixou a bacia, e tudo o que havia dentro dela, cair no chão. As batatas rolaram pelo chão, proporcionando a Sophie uns momentos de alegria ao correr atrás dos tubérculos que se espalharam pelo caminho. Em meu estado de semiconsciência, reconheci a cozinheira e não sabia se me envergonhava pela minha condição ou pelo trabalho que vinha lhe dando na cozinha ao longo de todos esses meses.
— Por Deus, ! O que houve? — perguntou Isla, colocando a mão em minha testa.
— Ela caiu no lago.
¬— Como isso aconteceu, criança? — ela perguntou para mim, mas sequer esperou por uma resposta minha. — Não importa. A senhorita precisa se livrar dessas roupas. Vá, . Leve-a para os seus aposentos. Vou preparar um chá para ela.
disparou pelo corredor, acatando as ordens de Isla como um soldado bem treinado. Meu peso não pareceu ser nenhum empecilho para ele, embora estivéssemos passando por um corredor extremamente estreito, nenhuma parte do meu corpo relou naquelas paredes. E, por mais que fosse confortável ser carregada, os sacolejos estavam começando a me dar náuseas.
— P-pode parar um minuto? — pedi.
— Já estamos chegando, senhorita — informou ele, totalmente focado em sua missão. — Só mais alguns minutos.
. Pode me chamar de — consenti. — Coloque-me no chão, por favor.
¬— A senhorita tem certeza?
— Sim — respondi, procurando ser o mais breve possível em minhas palavras, pois não sabia por quanto tempo mais as coisas dentro de mim se contentariam em apenas se revirar sem ter que escapar pela minha boca. Muito reticente, concordou em me por no chão, mas manteve um braço de apoio ao redor da minha cintura. — Obrigada.
— Segure-se em mim, senhorita.
— Já disse que pode me chamar de . Acho que conquistou este direito por ter salvado a minha vida — falei, sentindo-me exausta de repente, apoiando a mão na parede.
— É uma honra, senhorita. Mas eu sei qual é o meu lugar — respondeu ele, erguendo-me em seus braços quando minhas pernas falharam, fazendo-me tropeçar. — Tem certeza de que consegue andar? Não me importo em carregá-la.
Apenas balancei a cabeça e continuamos em frente. Eu não fazia a mínima ideia de para onde ir. O caminho ficava cada vez mais estreito na medida em que avançávamos. A passagem era muito semelhante à entrada lateral, porém, bem menos iluminada e mais fria também. Ou talvez fosse apenas meu corpo reagindo àquelas roupas encharcadas. A caminhada não foi tão longa quanto pensei e logo adentramos no salão principal, deparando-nos com Evanna que dava instruções a um grupo de empregados. Ela os dispensou assim que nos viu.
! O que houve?
¬— Eu caí no lago — apressei-me em responder, vendo a maneira como ela olhava de para mim, que estávamos deixando uma mancha enorme no piso de madeira com a água que escorria de nossas roupas. — Um descuido da minha parte.
— Venha, vamos trocar essas roupas. — Ordenou ela e virou-se para : — Obrigada por trazê-la, . Peça a Isla que providencie uma bebida quente para a princesa.
— Sim, senhora. Com licença — disse ele, com uma breve reverência e saindo do salão.

— Como isso aconteceu? — perguntou Evanna, ajudando-me a me livrar de minhas roupas. — O que eu direi ao rei e a rainha quando eles voltarem? Era minha obrigação ficar de olho na senhorita!
— A verdade — instruí. — A culpa foi toda minha. Distraí-me por cinco minutos e os remos caíram na água. — Bufei, irritada comigo mesma, enquanto mergulhava na banheira. — Não se preocupe com o meu pai ou com a Laura. A culpa não foi sua, Evanna. Você já tem que lidar com milhares de coisas aqui no palácio. Não precisa bancar a minha babá o tempo todo também.
— Será mesmo?
O chá providenciado por Isla chegou assim que saí do banho. E foi a própria quem o levou. Ela me encarou com olhos de médica pediatra ao me entregar uma xícara fumegante.
— Como está se sentindo?
— Melhor. Obrigada, Isla. — Agradeci dando um gole no chá, que por sinal estava ótimo. — E o ? Espero que não se resfrie por minha causa. Providencie um deste para ele e o agradeça por mim. Não gosto de pensar no que poderia ter acontecido se ele não aparecesse.
— Nem eu — disse Evanna, escovando meus cabelos.
ficará bem — respondeu a cozinheira com um sorriso gentil. — Ele conhece aquele lago como a palma da mão. Foi realmente muita sorte ele estar por perto naquele momento. Levarei seus agradecimentos a ele. Gostaria de algo em especial para comer?
Naquele momento me veio à lembrança o bolo de mandioca com coco que minha mãe fazia e suas deliciosas rabanadas. Minha boca encheu d’água só de pensar. Daí então a resposta foi fácil.
— Rabanadas.
A reação de Evanna e Isla foi um tanto engraçada. As duas me olharam como se eu tivesse acabado de dizer que queria comer sushi de kraken.
— Isso é doce ou salgado? — quis saber a cozinheira, encarando-me com atenção.
— É delicioso!



CAPÍTULO 25

, não acho que seja uma boa ideia. Você acabou de se acidentar no lago. Precisa ficar no quarto descansando. E, ademais, o rei pode não gostar disso — preocupou-se Evanna, seguindo-me pela cozinha como uma sombra, enquanto Isla me ajudava com os ingredientes.
— Tenho certeza de que ele não vai se incomodar. Friedrich já me viu cozinhar. Felizmente, este foi um dom que não herdei dele. — Ofereci-lhe um sorriso, lembrando-me de quando o rei tentou me ajudar com o almoço na véspera de minha partida e sua falta de habilidade com facas, e continuei a cortar os pães. — Por que não nos ajuda, misturando um pouco de açúcar e canela naquele prato ali?
Evanna inventou uma desculpa qualquer e tratou de cair fora da cozinha, ao passo que Isla parecia bastante empolgada em aprender uma nova receita.
— No Brasil, temos o costume de servir rabanadas na ceia de Natal — expliquei enquanto mostrava a ela o passo a passo da receita. Primeiro umedecendo as fatias de pão na mistura de leite, açúcar e ovos e depois colocando na frigideira com o óleo já aquecido. — Eu, particularmente, gosto delas ainda quentes, mas há quem as prefira geladas.
Não demorou muito, a cozinha foi inundada pelo delicioso aroma das rabanadas. Durante o preparo, dei uma a Isla para que experimentasse e senti o peso da responsabilidade de oferecer algo àquela mulher que tinha quase o dobro da minha idade em experiência na cozinha. Entretanto, para a minha surpresa — e orgulho —, a expressão de Isla foi impagável.
— Isso é mesmo muito bom! — deliciou-se ela, lambendo a mistura de açúcar e canela grudada em seus dedos.
— O que é muito bom? — Isla e eu fomos surpreendidas pela chegada de , já com as roupas trocadas e os cabelos acobreados ainda úmidos. Sua expressão mudou, assim que me reconheceu. — Desculpe, senhorita. Não sabia que estava aqui — ele fez uma reverência, baixando os olhos na direção do chão, evitando me encarar. — Vim apenas beber um copo de água antes de voltar ao trabalho.
— Já disse para deixar as formalidades de lado, — falei, tentando não transparecer o quanto aquela situação me chateava. É evidente que tenho plena consciência de que ser filha de um rei, fazia de mim uma princesa, mas já havia deixado claro para ele que este tipo de formalidade era dispensável de sua parte. Querendo ou não, salvou a minha vida e isso fazia de mim sua eterna devedora. Aproximei-me colocando a mão em seu queixo, erguendo seu rosto para mim. — E também precisa parar de se desculpar, para que eu possa finalmente agradecê-lo por me retirar do lago. Obrigada, .
— Estava apenas fazendo o meu trabalho, senhorita — respondeu ele, afastando-se para buscar água. — E como está se sentindo?
— Estou bem, obri...
Estava respondendo, quando fomos interrompidos por uma figura feminina, de cabelos volumosos que entrou como um furacão na cozinha. Ela não devia ter mais do que quinze anos e estava descalça, usando um vestido leve, cor de areia, com a barra da saia molhada e suja de terra.
! Thig. Scott a tha a ‘bathadh! — disse ela, apavorada.
Eu não fazia a mínima ideia do que ela falava, mas pelas expressões deles, a coisa devia ser bem séria. disparou porta afora, seguindo a garota e eu me vi imitando sua reação, correndo atrás deles pelo jardim dos fundos. Continuamos correndo até contornarmos toda a lateral e quando finalmente chegamos ao pátio da frente, compreendi do que a garota falava.
não perdeu tempo e foi logo tirando a camisa e os sapatos enquanto corria em direção ao lago. O barco que usei esta manhã ainda estava lá, emborcado para baixo, enquanto um par de braços se agitava na água, pedindo por socorro. Foi estranho ver aquela cena. Era como estar presenciando meu próprio afogamento. A cada braçada que dava, sentia meu coração apertar. Não sei quanto tempo levou para que eu fosse resgatada, mas agora, vendo a habilidade de , percebi que tive muita sorte de ele estar por perto naquele momento.
Parecia ter durado uma eternidade até que finalmente chegou à margem, trazendo um menino de pouco mais de dez anos desacordado em seus braços. Ele o colocou deitado na grama e começou a fazer massagem cardíaca e respiração boca a boca. Foram os segundos mais tensos da minha vida, assistir enquanto tentava reanimar o menino que, momentos depois, abriu os olhos e caiu na gargalhada.
— Isso não teve graça, Scott! — ralhou com o garoto que passava a mão freneticamente na boca.
— Você me beijar, também não. Eca! — resmungou Scott, levantando-se do chão.
— Já é a terceira vez esta semana. Juro por Deus que da próxima deixo você se afogar! — advertiu , irritado, recolhendo sua camiseta e os sapatos do chão.
— Eu estava apenas me divertindo. A Jenna que é uma estraga prazeres — reclamou Scott, olhando de cara feia para a menina ao meu lado e em seguida para mim. — E você, quem é?
— Tenha um pouco mais de respeito, moleque! — o repreendeu com um tapa na parte de trás da cabeça. — Esta é a princesa .
— A bastarda do rei? — exclamou Scott com desdém.
— Scott! — todos nós nos viramos quando ouvimos a voz de Isla que chegou minutos depois, trazendo um cobertor para o garoto. — Venha já para dentro. Agora!
Eu sabia que minha situação não seria nada fácil. Embora algumas pessoas tenham me recebido com entusiasmo, sempre haveria outras que me veriam como uma impostora e aproveitadora. Não que isso me incomode. Bom, incomoda um pouco, sim. Foi esta mesma impressão que teve de mim e ele não hesitou em me acusar sem nem mesmo me conhecer. Claro que depois de um tempo, e após ler as cartas de Friedrich e minha mãe, ele finalmente percebeu quem eu era e voltou atrás em sua opinião. Apenas me perguntava como seria se eu tivesse que fazer o mesmo com todos que pensam assim a meu respeito. Posso até imaginar o tamanho da fila que se formaria na frente do palácio. Seja apenas você. Foi o que Friedrich me disse outro dia e, ao contrário do que ele pensava, isso não seria o bastante pelo visto.
— Espere, senhorita — chamou quando me afastei, retornando para o palácio. — Desculpe o meu irmão. Scott é um bom garoto e tenho certeza de que ele não queria dizer aquilo.
— Pode crer que ele quis, sim — respondi, oferecendo-lhe um sorriso desanimado. — Acredite, esta não foi a primeira vez, e nem será a última, em que se referirão a mim daquela maneira. — encarou-me envergonhado. Seus cabelos ainda pingavam e a água escorria por seus ombros, seguindo em direção a seu peitoral nu. — Se não se importa, eu vou me deitar um pouco. Boa noite, .
— Boa noite, .



CAPÍTULO 26

Os preparativos para o festival seguiam a todo vapor e a atmosfera no palácio era contagiante. Friedrich e Laura ainda não retornaram de sua viagem a Lisboa para uma negociação comercial, mas já estavam por dentro do meu incidente no lago na manhã passada. Evanna estava me mostrando o cronograma do festival quando recebi o telefonema de meu pai.
— Como isso foi acontecer, ? — perguntou Friedrich, extremamente preocupado.
Relatei a ele tudo o que havia acontecido, sob o olhar atento de Evanna que pareceu ter perdido a capacidade de respirar. Ela só conseguiu relaxar quando a isentei de qualquer responsabilidade pelo ocorrido. Antes de desligar, Friedrich me fez prometer que só entraria no lago novamente, acompanhada.
Com o intuito de não me deixar quebrar a promessa feita a meu pai, Evanna me levou a tira colo para todos os cantos. Desde a escolha das toalhas das mesas no jardim aos preparativos para o baile de máscaras que será realizado na última noite do festival, a assistente da rainha não tirou os olhos de mim.
, eu preciso resolver uns assuntos com o tesoureiro. Será que poderia ficar longe de confusão e acidentes por algumas horas? — pediu Evanna, praticamente implorando.
Tratei logo de fazer mais uma promessa, antes que ela decidisse me levar para mais uma reunião com o comitê organizador.
— Pode ir tranquila, Evanna. Ficarei bem.
— Isso é sério, . Fique nos arredores ou nem saia do palácio hoje. Está vindo uma tempestade daquelas.
Olhei pela janela e o céu azul que vi contradizia o que ela havia acabado de falar. Mas não iria questioná-la acerca disso ou então correria o sério risco de ter mais uma aula de combinações de tecidos e arranjos.
Eu não estava disposta a quebrar nenhuma das minhas promessas, mas também não queria ficar trancafiada em minha torre como uma donzela indefesa. Um passeio pela propriedade não arrancaria pedaços de mim, e estava dentro dos limites estipulados por Evanna. Passei rapidamente pela cozinha para dar um oi a Isla e saber notícias de Scott.
— Scott está novo em folha — disse ela, retirando uma torta de maçã do forno. O cheiro estava delicioso e fez minha barriga roncar alto. — está mantendo-o ocupado para evitar que apronte novamente. Esse garoto me deixa de cabelos brancos. Como se já não bastasse todo o trabalho que os próximos dias me reservam. Já não tenho mais idade para isso.
— Por que não tira uma folga nos próximos dias? Posso falar com a Evanna se quiser.
— Obrigada, querida — respondeu ela beliscando suavemente minha bochecha. — Mas só de imaginar outra pessoa na minha cozinha... Nem pensar. Aceita um pedaço de torta?
— Sim, mas não agora. Vou dar uma esticada nas pernas por aí. Volto daqui a pouco.
— Não vá muito longe. A tempestade logo vai chegar. — alertou-me, levando um maço de folhas para a pia.
— Pode deixar. — peguei uma maçã na cesta e dei um beijo em sua bochecha antes de sair.
Não sei de onde Evanna e Isla tiraram essa ideia de que um temporal se aproximava. A tarde estava quente e linda e nem mesmo uma brisa soprava. Para mim parecia um típico dia de verão. Na minha opinião, um dos mais bonitos desde que cheguei aqui.
Caminhei por quase uma hora e, embora não quisesse pensar no assunto, sabia exatamente para onde meus pés me guiavam. Aquele foi o primeiro lugar que conheci ao chegar e com a miríade de recordações que ele me trazia, provavelmente jamais esqueceria. Sabia que meus sapatos não eram os ideais para aquele tipo de subida, mas o solo estava firme e não tive dificuldade em chegar ao topo. Foi bem mais fácil da segunda vez, porém, fazer sozinha, deixou uma estranha sensação de vazio.
Acomodei-me na pedra do rei, encarando a vastidão da paisagem a minha volta. Eu queria muito saber o que foi que deu errado e o porquê de ter partido daquela maneira tão abrupta. Seu bilhete respondia parte das minhas perguntas, mas também deixou brecha para milhares que surgiram. Será que ele já tinha outra? Será que ele não sentia por mim o mesmo que sinto por ele? Ou pior — e a maior indagação de todas: Será que estava arrependido?
O som de um galho quebrando atrás de mim chamou minha atenção e, por um breve segundo, meu peito se encheu de esperança.
— Quem está aí? — perguntei.
Houve uma movimentação nos arbustos antes de surgir em meio às árvores, me assustando e, confesso, deixando-me um pouco desapontada.
! Você me assustou!
— Desculpe, senhorita. — falou ele, tentando se livrar de um galho preso na parte de trás de sua camisa.
Desci da pedra para ajudá-lo.
— Você é onipresente ou o quê?
— Oni... O quê? — perguntou ele, confuso.
— Onipresente. Que está em todos os lugares. — expliquei. — Primeiro no lago e agora aqui. Estou começando a desconfiar que anda me seguindo — brinquei, colocando as mãos na cintura.
— Sim. Estou. — admitiu, atrapalhando-se nas palavras. — Quer dizer, hoje sim. Isla me pediu para vir atrás da senhorita. Ela está preocupada. A tempestade se aproxima.
— Acho pouco provável que um tempo lindo como o de hoje mude.
— Tem certeza? — apontou em direção à cachoeira. — Melhor olhar direito, Alteza.
Olhei para onde ele indicava e não consegui acreditar. Raios riscavam o céu escuro do outro lado das montanhas, saindo de nuvens pesadas e carregadas. Era impressionante e ao mesmo tempo fascinante. O tempo havia mudado em questão de minutos!
— Mas como...?
— É melhor voltarmos. — aconselhou. — Ela chegará aqui em breve.
E ele estava certo. Um vento frio começou a soprar das montanhas, trazendo o cheiro da chuva. Ela se aproximava mais rápido do que eu pensava. Segui então para a descida, mas me deteve, segurando-me pelo braço.
— Por aí não. Conheço um caminho mais rápido e seguro. Vem.
guiou-me por dentro de uma mata fechada de árvores altas. Os únicos sons que eu ouvia eram os nossos passos, as ferramentas do cinto que ele carregava em sua cintura e o vento que soprava por entre as árvores, como o rugido de um urso. Mas de fato fora um caminho bem mais rápido e eu sequer senti a inclinação da descida. Grossas gotas de chuva começaram a cair sobre nós, fazendo-nos acelerar o passo. Quando finalmente chegamos à margem da floresta, uma cortina de água aguardava por nós.
— O meteorologista de vocês é muito bom. — falei, olhando para todos os lados como um animal acuado.
Não havia maneira de atravessarmos o campo com toda aquela água que caía e com os raios que chicoteavam os céus, era arriscado demais. Um estrondo ecoou dentro da floresta e em seguida uma árvore enorme começou a cair, vindo em nossa direção. me puxou bem a tempo e a árvore caiu exatamente onde eu estava há segundos atrás.
— Você confia em mim? — perguntou ele, segurando-me com força em seus braços.
— Que seja. Minha dívida com você é eterna mesmo.
Ele riu.
— Está vendo aquele alçapão ali na frente? — apontou para uma construção quadrada a alguns metros de nós, mas ainda bem distante do palácio. Balancei a cabeça afirmando. — Aquilo é um bunker*e também uma das entradas para as masmorras do palácio. Podemos usar as passagens subterrâneas para entrarmos e fugir da tempestade.
— Só pode ser brincadeira. — gemi apavorada.
— É a única opção que temos. — disse ele. — Ficar aqui não é seguro. Essas tempestades são perigosas demais. Pessoas já morreram por causa delas.
Tudo bem, agora ele conseguiu minha total atenção, desviando meus pensamentos de passagens escuras, estreitas e subterrâneas.
— Alguém que você conheceu?
— Venha. Melhor não perdermos mais tempo. — desconversou ele, puxando-me pela mão, me arrastando em direção ao bunker, quando mais um estrondo eclodiu dentro da floresta.

*Esconderijo subterrâneo que contém tudo o que alguém precisa para sobreviver.



CAPÍTULO 27

Com toda a certeza aquilo não poderia ser chamado de temporal. Estava mais para um dilúvio digno de Noé. A água já cobria completamente nossos pés e continuava a subir rapidamente. estava travando uma batalha épica com as correntes que bloqueavam a entrada do abrigo.
— Me diga que tem um bote inflável no seu cinto de utilidades, Batman, porque logo vamos precisar de um se a água continuar subindo desse jeito — resmunguei, afastando a água que cobria meus olhos.
— Só mais um pouco. Estou quase lá — respondeu ele, dando mais uma martelada no cadeado enferrujado que se dividiu em duas partes. — Consegui. Vamos.
Respirei fundo encarando aqueles degraus que levavam a um lugar escuro e completamente desconhecido. estava bem atrás de mim e então fui forçada a descer para que ele não continuasse na chuva, embora já estivéssemos encharcados até a alma. Definitivamente, estava começando a virar um hábito nossos encontros terminarem desta maneira. Das duas uma: ou meu corpo adquiriria uma ótima resistência ou acabaria com uma baita pneumonia. Eu me recusava a dar mais um passo à frente e preferia mil vezes ficar sentada ali, ouvindo a chuva batendo sobre as portas que acabara de fechar, a ter que encarar a escuridão a minha frente.
— Vamos por aqui.
— Onde exatamente é aqui? Porque eu não consigo enxergar absolutamente nada! — reclamei ainda pregada nos degraus.
— Pegue a minha mão — disse ele.
— Qual a parte do não enxergo nada você não entendeu? Não sei nem em que lado você está!
Ouvi bufar impaciente antes de uma luz piscar bem diante dos meus olhos. Eu não sabia o que era pior: não enxergar onde estava ou ter a certeza de que entraria em pânico por não ver o final daquele túnel de paredes maciças.
— Melhor assim?
— Poderíamos ficar aqui e aguardar a chuva passar — sugeri covardemente.
— Pode levar horas até a tempestade passar, senhorita.
— Eu não tenho pressa, mesmo — dei de ombros, rebatendo como uma criança pirracenta.
— Não vai me dizer que tem medo do escuro? — deduziu erroneamente.
— Não do escuro — cruzei os braços, afrontada. — Só de lugares fechados, sem janelas e onde eu não possa ver o final sem nada para iluminar o meu caminho.
— Tenho uma lanterna — disse ele, balançando a mão, fazendo a luz dançar sobre as nossas cabeças. O que não foi nada agradável, já que eu conseguiria tocar o teto com facilidade se ficasse na ponta dos pés.
— Eu ficaria mais animada se você tivesse um guarda-chuva.
— Vou pedir ao Alfred para equipar meu cinto com um — percebi o sorriso em seu tom, embora não pudesse ver seu rosto claramente. Pelo menos ele tinha senso de humor.
— Então você conhece desenhos animados? — debochei.
— É claro que conheço — ele gargalhou. — Eu não moro em uma caverna, apesar de este bunker ter me servido de moradia há alguns anos.
mirou a luz da lanterna para o espaço a nossa volta. Realmente alguém andou dormindo e morando por ali. Havia uma cama improvisada sobre um bloco de pedra, mudas de roupas dobradas no chão dividindo o espaço com embalagens vazias de comida enlatada e restos de uma fogueira.
— Você ficava aqui? Por quê?
— É uma longa história — disse ele, mirando a luz para o outro lado do corredor, onde havia uma porta de ferro.
— A tempestade pode demorar horas para passar. Então suponho que tenhamos um tempinho — sugeri, sentando-me na cama. — A menos que não queira falar sobre isso.
— Tudo bem. Não é segredo — concordou ele, desanimado, sentando-se ao meu lado. — Você perguntou se eu conhecia alguém que morreu numa tempestade como esta. — respirou fundo antes de falar. — Meus pais.
Sinceramente, não era esta a resposta que eu esperava ouvir. O silêncio que se seguiu foi tão profundo, que só ouvíamos o som da chuva castigando as portas do abrigo. A luz da lanterna começou então a falhar até que se apagou por completo. Por impulso, segurei a mão de com mais força do que gostaria e ele soltou um riso baixo.
— E você disse que não tinha medo do escuro, hein.
— E não tenho — sussurrei, ainda me recuperando da bomba que ele acabara de jogar sobre mim. — Só quero ter certeza de onde você está. Já é bem ruim estar aqui sem saber o que está acontecendo lá fora. Não quero perdê-lo de vista também.
colocou sua outra mão sobre a minha. Para alguém habituado a trabalhos braçais, ele tinha mãos mais sedosas que muitas mulheres que gastam fortunas com hidratantes.
— Então, ainda quer ouvir a história?
— C-claro. — Tremi, finalmente sentindo a umidade de minhas roupas.
soltou minha mão, mas foi apenas para jogar sobre as minhas costas um velho e pesado cobertor de lã.
— Obrigada.
— Não por isso. Suponho que as roupas de cama do palácio sejam muito mais macias e perfumadas.
Realmente aquele cobertor estava longe de ser igual aos do palácio, mas, sem dúvidas, ainda serviam ao seu propósito.
— Meus pais tinham ido a capital naquele dia. Era véspera do meu aniversário de treze anos — começou ele, como se não tivesse havido interrupções. — Eu estava tão ansioso para ganhar minha bola de futebol, que passei o dia todo vigiando a entrada principal, aguardando por eles.
“Acho que dormi e acordei uma dezena de vezes antes de sentir as primeiras gotas de chuva. O céu tinha mudado rapidamente naquele dia, exatamente como hoje, e a minha maior preocupação era a de não poder brincar com a minha bola quando eles chegassem.
“Mas acontece que meus pais não voltaram naquele dia e nem em nenhum outro. Eles sofreram um acidente de carro quando voltavam para casa naquela noite e nós só tivemos notícias deles dois dias depois. Por mais que minha avó, Isla, dissesse que não, eu me sentia culpado pelo que havia acontecido, afinal de contas, se eu não tivesse insistido tanto por aquela bola...”
— A culpa não foi sua, — ofereci minha solidariedade, procurando inutilmente seu rosto na escuridão.
— Agora eu sei que não — respondeu ele, mexendo em alguma coisa. — Mas já tentou convencer uma criança de treze anos do contrário? — Houve um estalo e então a lanterna voltou a funcionar. Ele estava trocando as pilhas. — Passei semanas escondido aqui. Eu não queria ver e nem falar com ninguém. Sequer fui ao velório dos meus pais.
— Eu sinto muito, — falei a única coisa que me veio à cabeça naquele momento.
Em parte, eu sabia como se sentia. Passei toda a minha infância e adolescência sem saber quem era o meu pai e minha mãe era a única família que eu tinha. Quando a perdi, foi como se minha vida não fizesse mais sentido. Mas o destino me ofereceu uma segunda chance — chance que eu quase desperdicei — quando Friedrich entrou em meu apartamento naquele dia. Não sei como teria sido se ele não tivesse aparecido. Não gosto nem de pensar.
— Acho melhor irmos andando. Está ficando tarde — anunciou , tirando uma chave de fenda do cinto. Ele me passou a lanterna em seguida. — Pode iluminar aquela porta para mim?
— Claro.
Não precisei de muita inteligência para perceber que ele não falaria mais sobre esse assunto.


CAPÍTULO 28

Mesmo segurando a lanterna bem diante de mim, meus pés travaram. Era praticamente impossível respirar ali. Óbvio que eu sabia o que estava acontecendo, mas não queria deixar preocupado. Continuei parada diante da porta recém-aberta, sentindo o coração batendo forte.
guardou as ferramentas de volta no cinto e se virou para mim.
— O caminho já está livre. Podemos ir agora.
Mirei a luz da lanterna para o corredor atrás dele e o que vi, ou melhor, o que não vi, fez minhas pernas vacilarem. Em toda a minha vida eu só havia tido um único surto de pânico ao ficar presa dentro do elevador do shopping com . Quando finalmente a equipe da manutenção conseguiu nos tirar de lá, eu estava desacordada. Pensei que nunca mais passaria por aquilo novamente. Daí então veio o dia do passeio com à sala do cofre e eu achei que fosse morrer sufocada lá dentro. Agora isso! Não ver para onde aquele corredor nos levaria era um milhão de vezes pior do que qualquer uma de minhas experiências anteriores. Sentia-me como se estivesse sendo enterrada viva. Definitivamente aquilo era demais para mim.
Recuei alguns passos até sentir a cama de pedra atrás das minhas pernas e me sentei, abraçando os joelhos.
— Está tudo bem? — perguntou , aproximando-se.
— Você estava certo e errado.
— Sobre o quê?
— Eu tenho medo. Mas não do escuro — apressei-me em responder. — Eu sou claustrofóbica, .
Ele soltou um assobio baixo de surpresa e se sentou ao meu lado.
— Então é por isso que não quer sair de perto da porta?
— Uhum — respondi somente, encolhendo-me ainda mais.
colocou a mão em meu ombro, massageando-o suavemente.
— Sei que já perguntei isso antes, mas vou perguntar novamente só para me certificar. Você confia em mim?
— Sim.
— Já brincou de cabra-cega? — olhei para ele, sem entender aonde pretendia chegar com aquela pergunta. — É uma resposta simples. Sim ou não?
— Sim — respondi, ainda cismada.
— Ótimo. Você então será a cabra-cega — determinou ele. — Mas faremos uma adaptação ao jogo. Você ficará de olhos vendados e tudo o que poderá tocar será a minha mão — explicou , rasgando uma tira de uma das peças de roupa do chão. — Fique de olhos fechados e imagine que está lá fora. Consegue fazer isso?
— E-eu n-não s-sei — gaguejei, não tendo muita certeza de que seu plano daria certo.
— Você disse que confiava em mim.
— E estou começando a cogitar a possibilidade de mudar de ideia — rebati. — Não é tão simples como pensa.
— Sei que não. Está tudo aqui — bateu com a ponta do indicador na minha testa — na sua cabeça. Se não puder ver, não terá do quê ter medo. Segure apenas a minha mão e tudo ficará bem. Prometo.
Foi um bom argumento. Mas eu já tinha visto o suficiente para não esquecer tão fácil assim. Sem perder mais tempo, colocou à venda em meus olhos e me ajudou a ficar de pé. Não adiantava falar nada e o jeito era torcer para que tudo desse certo no final das contas.
Era uma sensação muito estranha a de andar sem olhar para onde ir, tendo apenas que confiar na sapiência de outra pessoa. Mas até que a estratégia dele estava funcionando. Sem a visão, pude pôr à prova meus outros sentidos. Meu olfato tornou-se mais apurado, chegando a ficar extremamente sensível a alguns odores pelo caminho que me fez torcer o nariz em determinadas ocasiões. O mesmo aconteceu com a minha audição que, um pouco mais aguçada, concentrou-se nos passos de a minha frente. Ele andava com cautela, porém era bem firme em suas passadas, sabendo exatamente onde pisar.
Durante todo o caminho, não trocamos uma única palavra. Acredito que ter tocado no assunto sobre a morte de seus pais, embora não quisesse transparecer, mexeu muito com ele. E eu o entendia perfeitamente. Para mim também era muito difícil falar sobre a minha mãe. Ainda sentia muito a falta dela e acho que isso nunca iria passar.
Depois do que pareceu uma eternidade, finalmente começamos a subir. Muito pacientemente, trocou de lugar comigo, posicionando-se atrás de mim para subirmos as escadas. Ele apoiou a mão nas minhas costas, sutilmente empurrando-me para cima.
— Falta pouco agora — ouvi-o anunciar atrás de mim. Levei a mão à venda para retirá-la, mas impediu. — Eu não aconselharia retirar agora. Estamos chegando, mas ainda continuamos nos túneis.
Bufei impaciente, acatando sua orientação, enquanto ele recitava atrás de mim degrau, degrau, degrau, degrau... como um disco arranhado. No entanto, fui forçada a admitir que o plano dele deu certo e eu sequer conseguia pensar outra coisa senão em dar um passo depois do outro sem tropeçar.
A subida parecia finalmente ter chegado ao fim quando senti a venda afrouxar-se ao redor da minha cabeça, deslizando por ela até chegar ao pescoço, deixando-me com um colar de trapo nada elegante.
— Acho que não precisará mais disso a partir daqui — disse ao meu lado.
Meus olhos custaram a se adaptar à claridade enquanto eu tentava me localizar. Aos poucos, fui reconhecendo o corredor onde desembocamos. Era o mesmo da tarde passada, por onde havia me carregado e o mesmo que eu havia percorrido hoje antes da tempestade. Estávamos chegando à cozinha do palácio.
Isla andava impaciente, de um lado para o outro, com as mãos entrelaçadas, como se estivesse rezando. Seu rosto ganhou uns dois tons mais corado quando nos viu na entrada.
— Vocês querem me matar do coração? — exclamou ela, pegando-nos pela mão e nos arrastando para dentro da cozinha. — Onde vocês se enfiaram?
— A tempestade nos alcançou no meio do caminho, vovó — respondeu , servindo um pouco de água em dois copos. — Entramos pelo bunker noroeste e seguimos pelas passagens subterrâneas. — Ele me ofereceu um dos copos e só então me dei conta do quanto estava sedenta.
— Vocês devem estar famintos — observou ela, cortando duas fatias da torta de maçã que havia feito hoje à tarde. — Vou preparar um chá para vocês também. Venham, sentem-se aqui. Eu já volto.
Obedientes, e eu nos sentamos e começamos a comer em silêncio enquanto ouvíamos Isla resmungar ao ir a despensa buscar as coisas para o chá. Minha intenção não era deixá-la preocupada, queria apenas dar uma volta...
— Não gostou? — perguntou , colocando o último pedaço de sua torta na boca.
— Está muito boa. Eu quem perdi a fome — informei, afastando meu prato. não perdeu tempo e logo substituiu o seu prato vazio pelo meu.
Deixei saboreando seu segundo pedaço de torta e fui beber mais um copo de água, olhando através da janela a chuva que ainda caía forte lá fora. Um arrepio percorreu minha coluna só de imaginar o que teria acontecido se não tivesse aparecido. Pensei também na história que me contou sobre seus pais e na culpa que sentia pelo que aconteceu. A vida é mesmo uma caixinha de surpresas. Num dia estamos bem e no outro... Aquela já era a segunda vez em que me encontrava em uma situação de risco e lá estava ele, arriscando-se por conta da minha imprudência. Prometi a mim mesma que não deixaria mais que a ausência de me levasse a tais insanidades. Eu seguiria em frente, por mais difícil que fosse.
— Sabe, acho que você é uma gata. — Oi? Engasguei-me, pega de surpresa, com a espontaneidade de suas palavras. — Precisa tomar mais cuidado de agora em diante. Só lhe restaram cinco vidas — ele riu, achando graça da própria piada e voltou para a sua torta.
Observei . Ele parecia uma criança solta em uma loja de doces. Seus dedos estavam lambuzados de torta, assim como os cantos da boca e a ponta do nariz. Peguei um guardanapo na bancada.
— O que pensa que vai fazer com isso? — indagou curioso ao me ver armada com um retângulo branco de pano.
Eu ri.
— Seu nariz está sujo.
pegou uma colher e a colocou diante do rosto, examinando seu reflexo.
— Ah, isto? É porque você ainda não me viu tomando sorvete. ¬— Desta vez minha gargalhada foi maior ao imaginar um cara, daquele tamanho, com sorvete espalhado no rosto todo. então pegou um pedaço da torta e lambuzou minha bochecha. — Agora você também está.
— Hei! — minha barriga doía de tanto rir que não consegui falar mais nada, apenas estiquei a mão e peguei um pouco de farinha em um saco de papel sobre a mesa e joguei na cabeça dele.
não deixou por menos, foi até a bancada do outro lado da cozinha e pegou alguns ovos. Só tive tempo de fechar os olhos antes de sentir as cascas se quebrando sobre a minha cabeça. A última vez que eu havia levado uma ovada eu ainda estava no ensino fundamental e meu cabelo ficou fedendo por dias! Continuamos nossa guerra de comida, atirando um sobre o outro a primeira coisa que víamos pela frente. Eu nunca tinha me divertido tanto.
— Ah, aí está você! — Evanna entrou afoita na cozinha, olhando espantada para o estado em que e eu nos encontrávamos. — Mas o que é que vocês pensam que estão fazendo? Procurei a senhorita por toda parte. O rei e a rainha acabaram de chegar e ele precisa vê-la com urgência. — Evanna me olhou de cima a baixo novamente e torceu o nariz. — É melhor a senhorita tomar um banho primeiro, pois o assunto parece importante.



CAPÍTULO 29

Evanna e eu adentramos ao salão principal que mais parecia à coxia de um desfile de moda. Deveria ter para mais de dez manequins com variados modelos de vestidos com cores e tamanhos diferentes. No meio daquele caos, Martin dava instruções a alguns de seus funcionários, orientando-os a levarem todo o material para a sala de chá da rainha.
— O que Martin está fazendo aqui com toda a sua equipe?
— Não posso explicar agora. Precisamos que se livre logo dessas roupas — desconversou Evanna, arrastando-me pelas escadas. — O rei a aguarda em seu escritório.
Enquanto fui para o banho, Evanna enfiou-se em meu closet e voltou de lá com os braços cheios de roupas. Muitas delas eram formais demais para o meu gosto. Friedrich nunca me impôs este tipo de formalidade antes, deixando que eu tivesse a liberdade de usar o que bem entendesse, e agora eu tinha que escolher entre um dos terninhos e tailleurs que Evanna colocara sobre a minha cama? Talvez ela estivesse querendo me mandar algum recado depois da bagunça que e eu fizemos na cozinha. Lembrar disso me fez rir ao recordar de seu rosto lambuzado de torta de maçã.
— Não olhe para mim desse jeito, senhorita — disse ela, me olhando como se eu fosse um bichinho indefeso.
— O que está acontecendo, Evanna?
Ela virou as costas para mim, mas não sem antes eu perceber uma rápida mudança no tom de sua pele que ficou ligeiramente corada.
— O rei não me deu detalhes. Mandou que eu a procurasse e a levasse ao seu escritório — falou ela, elegendo um tailleur lilás. — Este ficará bem na senhorita. Se vista enquanto pego seus sapatos.
Evanna retornou para o closet e eu aproveitei a oportunidade para vestir o primeiro jeans que vi pela frente. Eu tinha certeza que ela sabia bem mais do que falou e por mais que eu a espremesse, a assistente da rainha não ia abrir o bico. Saí do quarto, agradecendo a boa sorte de ter nascido com os cabelos lisos o suficiente para penteá-los com os dedos mesmo, enquanto me dirigia ao escritório do rei, derrapando no piso de madeira ao dar de cara com um segurança parado diante da porta.
— E-eu preciso entrar aí — falei desajeitada, apontando de mim para a porta maciça atrás dele.
— Desculpe, mas não tenho permissão para deixar outra pessoa, além da princesa, entrar aqui — respondeu ele, com uma voz de trovão que me fez recuar alguns passos.
— E quem você acha que eu...
Minha frase foi interrompida pelo toque do meu celular que vibrava no bolso de trás da minha calça. Ergui o indicador para o segurança, pedindo-lhe um minuto, e me afastei para atender.
Em relação à Ladônia, o Brasil tem quatro horas a mais e, julgando pela hora, alguma coisa séria estava acontecendo. e eu já tínhamos estipulado os horários ideais para as ligações, de modo que não fosse uma hora ruim para ambas.
Atendi sem pestanejar.
— Friedrich que me desculpe, mas eu não consigo mais segurar a ansiedade — tagarelou , num folego só. — Nem pense em escolher os modelos dos vestidos antes de eu chegar aí. Sei o quanto você é péssima nisso e não quero ver sua foto no jornal vestida como uma jeca!
, relaxa — tranquilizei-a. — A cerimônia é só em outubro.
— Ops! — disse ela. — Acho que você e o rei ainda não tiveram esta conversa.
— Que conversa? — indaguei, lançando um olhar em direção à porta fechada do escritório de meu pai. — Do quê você está falando?
— Você sabe que eu adoro surpresas, mas quebrar meu protocolo era de máxima urgência. Eu jamais me perdoaria se você fizesse uma péssima escolha se eu pudesse evitar. — suspirou do outro lado da linha. — Ângela e eu estamos a caminho da Ladônia agora, para a sua apresentação.
— Por que agora? — senti um arrepio percorrer todo o meu corpo alojando-se na nuca.
— Converse com o seu pai primeiro. Eu preciso desligar agora. Estão chamando o nosso voo — ela respirou fundo e isso não era um bom sinal. — Apenas escute o que ele tem a lhe dizer, tudo bem? Chego aí antes que você tenha uma crise existencial. Te amo.
encerrou a ligação antes que eu tivesse a oportunidade de lhe retirar mais alguma informação. Guardei o telefone de volta no bolso e marchei decidida em direção à porta. O segurança deu um passo para o lado, bloqueando a minha entrada, cruzando os braços.
— O problema vai ser todo seu se não me deixar passar por esta porta. — Adverti, ignorando completamente o seu tamanho colossal. Ele continuou olhando para o nada, fazendo de conta que eu não estava ali. Nunca pensei que um dia teria que usar meu futuro título para intimidar alguém. Não era culpa dele a notícia fragmentada que eu acabara de receber, tampouco minha, mas eu estava frustrada demais para ser racional naquele momento. — Pode então, por favor, informar ao rei que a filha dele está aqui?
Eu nunca vi um prédio desabar, mas se visse, com certeza, seria algo bem semelhante ao que acabara de acontecer na minha frente. O homem de quase dois metros de altura encolheu-se de tal modo que consegui ver a cor de seu rosto desaparecer por completo, tamanha era a sua vergonha. Ele bem que tentou se desculpar, mas eu estava com muita pressa para esperá-lo formular uma frase com mais de duas palavras.
Sinceramente, eu não sabia pelo quê esperar ao abrir aquela porta, mas, com toda a certeza, não era aquilo. Meu pai estava sentado em sua cadeira com os cotovelos sobre a mesa e escondendo o rosto entre as mãos. Vê-lo naquele estado me desarmou completamente.
— Pai? — chamei, fechando a porta e me aproximei de sua mesa. Ele ergueu a cabeça ao ouvir minha voz. Seu rosto estava abatido e com olheiras bem profundas. — Está tudo bem? Evanna disse que queria falar comigo.
— Sim, filha — ele apontou para o sofá diante da lareira enquanto levantava de sua cadeira.
Meu corpo de repente ficou todo rígido e meus joelhos se esqueceram de como se dobrarem para que eu pudesse me sentar. Friedrich veio em minha direção e segurou minhas mãos nas suas, conduzindo-me ao sofá.
— Fiquei muito preocupado com o seu incidente no lago ontem. Tem certeza de que está bem mesmo? — perguntou ele, alisando meu rosto.
— Eu já lhe disse que estou bem, pai. Não precisava encurtar sua viagem por causa disso.
Friedrich balançou a cabeça com desânimo.
— Não foi por isso que voltei. Sei que você é uma garota forte — um sorriso tímido ameaçou surgir em seu rosto, mas havia algo que o incomodava profundamente e que estava me deixando muito preocupada.
— Pai, o que está acontecendo? É você quem está me preocupando agora.
Ele respirou fundo, massageando as têmporas.
— Sei que eu havia dito que a cerimônia da sua apresentação só seria realizada quando você estivesse pronta para isso. Antes de tudo, quero que entenda que, como seu pai, estou apenas querendo garantir o seu futuro.
Ele levantou do sofá e foi até a sua mesa, onde retirou, de dentro de uma gaveta, dois tubos. Um estava vazio e o outro cheio. De sangue.
— Eu nunca duvidei de sua mãe e sei que você é minha filha. Minha ida a Portugal foi justamente para evitar que esta situação acontecesse. Mas, como pode ver, não obtive sucesso. — Alguma coisa muito séria estava acontecendo, pois eu nunca o tinha visto tão abatido e tão cheio de cautela ao falar comigo. Nem mesmo quando nos vimos pela primeira vez ele parecia tão desconfortável como agora. — , eu nunca, nunca mesmo, duvidei de que sou seu pai. E a cada dia tenho mais certeza ainda disto. Entretanto, para algumas pessoas, a palavra de um rei vale menos do que o resultado de um exame de DNA.
Eu gelei. Meses atrás, quando a hipótese de um exame foi totalmente descartada, pensei que nunca mais fosse ouvir sobre este assunto novamente. Queria ser corajosa o bastante para dizer a ele que poderia tirar todo o meu sangue se fosse preciso. Mas eu morro de medo de agulhas, porém, se isso era necessário para fazer aquela expressão desaparecer do rosto de meu pai, eu faria este sacrifício.
Entretanto, eu precisava de mais informações antes de virar uma almofada de alfinetes humana.
— Se isto for mesmo necessário, tudo bem, pai — falei, tentando soar mais corajosa do que de fato me sentia. — Se o povo precisa desta confirmação, eu faço.
— Antes fosse o povo, filha — disse ele, colocando os tubos na mesinha diante de nós. — Fui à Portugal para notificar pessoalmente a meu primo de segundo grau, Leopoldo, de que seus esforços para me suceder no trono da Ladônia, eram em vão, pois tenho uma herdeira. Claro que ele não recebeu a notícia com confetes e serpentinas e disse que só abriria mão, por hora, se eu lhe entregasse alguma prova de minha linhagem direta.
— O exame de DNA. ¬— Adivinhei.
— Não exatamente. — Friedrich suspirou. — A princípio, Leopoldo pensou que Laura estivesse grávida. O que nós sabemos que não é mais possível. Então, entreguei a ele uma carta, escrita e assinada por mim, dizendo que eu havia tido uma filha há dezenove anos e que só há pouco tempo, tomei conhecimento de sua existência.
“Óbvio que Leopoldo não aceitou isso assim, tão fácil. Não é segredo que ele vem tentando me derrubar do trono há anos e ele achou que era algum tipo de joguete da minha parte. Então, para garantir seu direito como herdeira, fui obrigado a tomar esta medida.”
— Então não havia acordo comercial nenhum?
— Não queríamos preocupá-la desnecessariamente, filha.
Friedrich pegou minha mão na sua e eu não sabia qual de nós tinha a mão mais fria naquele momento.
— Nunca duvidamos de você. Sabe disso, não sabe?
Balancei a cabeça, perdendo momentaneamente a capacidade de falar. Meu conto de fadas não poderia ser perfeito sem que a minha bruxa, neste caso, bruxo, aparecesse. Estava bom demais para ser verdade.
, não queríamos que estivesse passando por isso. Acredite, se houvesse outra maneira de garantir...
— Eu faço. — Eu o interrompi num jorro de coragem movida pela raiva. Estava farta de olhares tortos e comentários grosseiros. Talvez agora, com a comprovação pelo teste, as pessoas começassem a se preocupar com outras coisas ao invés da minha cadeia genética.
Embora Friedrich tenha aberto o primeiro sorriso desde que começamos aquela conversa para lá de indigesta, ele ainda não parecia completamente à vontade. Só esperava que a minha armadura de coragem fosse resistente o bastante para o que ainda estava por vir.
— Só tem mais uma coisa — informou ele. — Devido a este contra tempo, precisaremos antecipar a sua apresentação.
Não disse que tinha mais? Revirei os olhos, jogando o corpo para trás.
— Mas Laura e eu concordamos que você merece mais alguns dias como simplesmente e aproveite o festival no mais completo anonimato. — Pelo menos isso, pensei. — E deixaremos a sua apresentação para a noite do baile de máscaras.
— Então foi por isso que Martin mudou seu ateliê para a sala de chá de Laura?
Friedrich gargalhou. Agora sim, ali estava o sorriso que eu me lembrava.
— E esta não é a única novidade ¬— disse ele, dando uma piscadinha para mim.
É claro que eu sabia do que ele estava se referindo, mas não ia estragar a sua surpresa, contando que minha dramática amiga não conseguiu conter a sua afobação e deu com a língua nos dentes. Só consigo lidar com uma coisa por vez e meu pai me ofereceu material de estudo para uma vida inteira, já que teria esse tal de Leopoldo espreitando as sombras, esperando para dar o bote na primeira oportunidade.



CAPÍTULO 30

Não consegui pregar os olhos a noite inteira. Se eu dissesse que não me importava com o que estava por vir, certamente estaria mentindo. Não era o exame que me assustava, tampouco a apresentação — uma ocasião com a qual eu já estava mais do que conformada —, mas sim o surgimento deste primo de meu pai que está disposto a lutar pelo trono da Ladônia. Não sei como ele é e muito menos do quê é capaz. Isso sim era o que estava me apavorando, principalmente em como a situação afetava a meu pai. Vê-lo daquela maneira, foi de partir o coração.
O sol já adentrava praticamente o meu quarto quando a porta se abriu num rompante e um furacão de cabelos platinados se atirou sobre mim na cama.
— Bom dia, princesa! — saudou-me , me dando um abraço apertado e em seguida deitando de costas ao meu lado, cruzando os braços atrás da cabeça. — Isso aqui é um paraíso.
— Eu também pensava assim na minha primeira semana — resmunguei. — Será que teria alguma chance de eu ficar apenas com a família, sem os acréscimos?
— Sem chance, gata. — levantou da cama, me levando junto. — Está tudo incluído no pacote e sem direito a reembolso. Agora vamos colocar um pouco de ânimo nesse rostinho, porque eu não vim de tão longe para ver você desse jeito — ela começou a puxar minhas cobertas. — Vamos colocar uma roupa bem bonita, pois fiquei sabendo que hoje começa um festival aguardadíssimo nessa belezura de país e eu quero que você me mostre e me conte tudo. Anda, vem.
Embora estivesse exausta pela noite insone, eu estava muito feliz por estar aqui. Principalmente agora, que meu conto de fadas se equilibrava na ponta de uma faca. Ou melhor, numa comparação de polimórficos. Assim como Friedrich, também não tenho dúvidas de que ele seja mesmo o meu pai, bem como não havia razões para que minha mãe, em seu leito de morte, mentisse sobre algo tão sério. Mas se isso era mesmo necessário para tirar Leopoldo da nossa sombra, eu faria.
— Não acredito que já tem quatro meses que você está aqui e ainda tem peças com etiqueta no seu guarda-roupa, ! — exclamou , das profundezas do meu closet. — Isso aqui são Manolos Blahnik!? Marins, o que você andou fazendo aqui todo esse tempo?
Atirei-me de volta na cama com um sorriso de orelha a orelha.
Como eu senti falta disso!


* * *

Friedrich, Laura e Ângela conversavam ao pé da escadaria quando e eu descemos. Eu estava pouco me lixando se haviam desconhecidos circulando pelo palácio ou que a equipe de Martin estivesse por ali. Tudo o que eu queria era vencer aquela distância o quanto antes e dar um forte abraço em Ângela. Não existem palavras capazes de expressar a tamanha gratidão que sentia por aquela mulher, que durante semanas abriu mão de sua própria família para amparar-me num momento tão delicado da minha vida.
— Nossa! Isso tudo é saudade? — surpreendeu-se a mãe de , quando pulei em seu pescoço. Seu perfume me trouxe uma enxurrada de recordações.
— É muito mais que isso — respondi, dando-lhe um beijo estalado na bochecha.
— Não sabem como é importante para a a presença de vocês duas aqui — disse Laura, afagando suavemente o ombro de .
— Embora os próximos dias sejam de comemorações, acontecimentos recentes nos deixaram um tanto abalados. — Emendou Friedrich, conduzindo-nos ao jardim dos fundos, onde uma belíssima e apetitosa mesa de café da manhã nos aguardava.
Isla havia se superado desta vez. Tinha de tudo um pouco: bolo de fubá, pão de queijo, broa de milho, geleia de framboesa, panquecas, croissant, suco de laranja, chá, café e uma variada qualidade de frutas e queijos. Tenho certeza de que ela andou visitando o mercado de importados em Malta, que eu descobrira, por acaso, em um dos meus passeios de compras com Evanna. Minha barriga roncou alto diante de tanta coisa boa.
Difícil era o que escolher primeiro.
A grama ainda estava molhada do temporal de ontem e a luz do sol refletindo sobre ela, dava a impressão de que havia pequenos cristais espalhados pelo chão. Deixei que meus olhos fossem mais adiante e, bem ao longe, vi a entrada que e eu usamos para escaparmos da chuva. Não imaginei que fosse tão distante. E só de pensar que eu atravessei, de olhos vendados, toda aquela distância por túneis subterrâneos, me deu calafrios. Por um breve momento, me peguei perguntando como ele estaria hoje; até que então o vi, carregando dois baldes enormes indo em direção aos estábulos. Instintivamente, puxei uma mecha do meu cabelo e a cheirei. Ainda fedia a ovo! Ah, você me paga, .
— Fiquei bastante preocupada com o seu telefonema, Friedrich — falou Ângela, servindo-se de um pouco de chá e atraindo minha atenção de volta para a mesa. — Você acha que isso vai ser suficiente para que seu primo não tente nada que possa prejudicar nossa menina?
Friedrich olhou para mim.
— Pelo bem da , tem que ser. Do contrário...
Laura segurou a mão dele nas suas, acolhendo-a.
— Não se preocupe, Fred. Leopoldo não vai levar isso à diante quando comprovarmos o que já sabemos: é sua filha. — Ela então olhou para cada um de nós a mesa. — Estamos todos juntos nessa e ninguém fará mal a . Eu prometo.
Depois do café da manhã, , Ângela, Laura e eu, seguimos para o ateliê improvisado de Martin na sala de chá da rainha. Friedrich saiu de fininho quando o estilista perguntou se ele gostaria de tirar as medidas para um novo traje de gala, alegando ter assuntos para resolver em seu escritório.
Martin preparou para nós uma exposição e tanto. Nem eu, que sou uma negação no que diz respeito à moda, consegui ficar indiferente a variedade de modelos e cores diante de nós. Se havia surgido algo de bom com a notícia de que há outra pessoa querendo ocupar o trono da Ladônia, era o fato de agora eu ter que usar apenas um vestido na cerimônia de apresentação. Mas hoje faremos as provas para o baile de máscaras que será realizado na última noite do festival.
— Majestades! — reverenciou-nos Martin, saindo de trás de um biombo. — Espero que os modelos aqui sejam do vosso agrado.
— São maravilhosos, Martin — respondeu Laura, andando lentamente diante dos manequins. — O que achou deste, ?
O eleito da rainha era um vestido brocado, azul royal, com bordado prateado nas laterais e nas alças. As costas dele era nua e o corte se ajustava na cintura e quadril, alargando-se na altura dos joelhos. Por incrível que pareça, aquele modelo foi o primeiro em que bati os olhos ao entrar na sala.
— Experimenta esse, ! — incentivou de olho em um longo de seda vermelho com pedrarias.
Ângela e Laura fizeram coro à , com a expectativa lhes saltado os olhos. Fui para trás do biombo e uma das assistentes de Martin me acompanhou. Eu não sabia por que era necessário um biombo ali dentro, quando havia uma janela enorme atrás de mim, que dava justamente para onde os empregados do palácio finalizavam a montagem do palco onde as meninas do coral fariam a apresentação de abertura do festival esta noite. Marla, de acordo com o crachá de latão preso em sua camisa, ajudou-me com o vestido, fazendo as marcações necessárias para que Martin cuidasse dos ajustes.
Muitos alfinetes depois, finalmente estava liberada para a avaliação das minhas ansiosas amigas e Laura. A expressão nos rostos delas foi unânime e quando Martin me levou até o espelho de corpo inteiro ao lado da cristaleira, ficou difícil acreditar que a pessoa dentro daquele vestido era eu.
— O que achou? — perguntou Martin, com o queixo em meu ombro.
— Incrível! — falei a primeira palavra que me veio à cabeça, virando o corpo para ambos os lados. — Mas será que este decote não é grande demais?
— Podemos fechá-lo com uma renda... — sugeriu Martin, antes de interrompê-lo.
— Está perfeito, . Pare de procurar defeito onde não tem. — Ela então foi até a mesa com os acessórios e voltou de lá com uma máscara preta rendada. — Com esta máscara então, vai ficar um arraso.

A escolha dos vestidos levou menos tempo do que eu imaginava e logo e eu estávamos liberadas para darmos um passeio pela propriedade. parecia uma criança solta na Disneylândia, querendo visitar todas as atrações do parque ao mesmo tempo. Por mais exausta que eu estivesse, ter minha amiga por perto valia o esforço. Com o celular o tempo todo na mão, registrava tudo o que via pela frente, desde a fachada do palácio aos últimos preparativos para o festival.
— Acho que não quero voltar para o Brasil nunca mais. — ronronou , sentada na beira do lago com os pés dentro da água, jogando a cabeça para trás.
— Por que não fica? Laura me disse que eu poderia ter uma assistente pessoal só minha. — Ela me olhou com cara de cachorrinho abandonado. Dei de ombros, de um jeito blasé. — O posto ainda está vago.
bufou e se jogou de costas na grama.
— É uma proposta tentadora — gemeu. — Mas minha mãe precisa de mim. Ainda mais agora que ela e o Carlos estão se separando. Não faz ideia de como foi difícil convencê-la a vir.
— Ângela está se divorciando! — exclamei, pega de surpresa com a notícia. — Por que não me contaram?
— E o que você poderia fazer, ? — respondeu ela, fazendo uma careta, como se o assunto fosse tão desagradável quanto comer um bolo de lama.
— Eu não sei. Talvez tivesse ligado oferecendo apoio ou quem sabe ido até lá. Qualquer coisa, — declarei chateada. — Ela me ajudou tanto, até mais do que deveria, quando mais precisei. Era o mínimo que eu poderia ter feito.
— Humpf! — bufou , erguendo-se nos cotovelos. Sua expressão ficou severa de repente, encarando além do lago. — Foi melhor assim, acredite.
— Não diga uma coisa dessas, . Sua mãe é louca por aquele homem.
— E pelo visto é cega também! — rebateu ela, tirando os pés da água ao se levantar furiosa.
— O amor tende a fazer isso com as pessoas...
— Não sabia que o significado de trouxa tinha mudado. — Ela me interrompeu, mexendo energicamente no celular. — Isso é a definição de amor para você?
virou o celular para mim e, se ela não tivesse aquela prova (e outras), eu jamais teria acreditado. Sempre pensei que a razão de detestar tanto o padrasto fora porque seu pai nunca foi um homem em quem se pudesse confiar. Quando tinha apenas alguns meses de vida, Raul foi embora e Ângela descobriu, da maneira mais cruel, que ele já era casado e tinha uma família no Sul. Mas isso não era o pior. Militar, Raul colecionava mulheres por onde quer que fosse. Da última vez que checou, descobriu que tem seis irmãos; um em Gramado, dois em Salvador e três em Brasília. E, pelo visto, a história estava se repetindo.
Nas fotos, Carlos aparecia com várias mulheres diferentes. E em lugares diferentes também. Algumas eram um tanto quanto comprometedoras demais, a ponto de eu me recusar a vê-las.
— Ângela já viu isso? — perguntei horrorizada, devolvendo o celular para .
— Sim — respondeu indignada. — Não sei que provas mais ela precisa para ver que esse cara não presta! Minha mãe merece coisa melhor, .
— Depois dessas fotos? Não há dúvidas mesmo! — falei irritada. E pensar que eu cheguei a ficar contra por causa daquele cara.
— Talvez devesse oferecer a vaga de assistente a ela. — cogitou. — Eu bem que precisava de uma desculpa dessas para nunca mais ir embora daqui.
— Vou ver o que posso fazer.
— Mas por hora, o que você pode fazer, é colocar um sorriso no rosto. Preciso registrar mais deste lugar maravilhoso — ela olhou para os lados, procurando alguma coisa. — Vem, talvez aquele carinha ali possa tirar uma foto nossa.


CAPÍTULO 31

Levou meio segundo para que eu me desse conta de quem estava se referindo. De costas para nós, cuidava do jardim sendo auxiliado por Scott, que se encarregava de recolher os galhos caídos no chão colocando-os de qualquer jeito num saco, nada satisfeito com a tarefa.
, não acho uma boa ideia interrompê-los — aconselhei, quando na verdade estava com receio de que Scott soltasse mais um de seus comentários maldosos. E, conhecendo minha amiga, sabia que ela não ia levar desaforo para casa se isso acontecesse. — A abertura do festival será em algumas horas. Se a Evanna descobrir...
— Relaxa, . É só uma foto. Não vou pedir para ele fazer um book nosso! — disse ela, seguindo em direção a eles. — Oi! Com licença. Será que você poderia tirar uma foto nossa?
Sem camisa, era uma distração e tanto e é lógico que minha perspicaz amiga não deixou este detalhe passar batido. Com uma cotovelada nada sutil em minha costela, chamou minha atenção.
— Que gato! — Pelo menos ela teve o bom senso de falar em português. Já era estranho demais e eu estarmos nos esbarrando com mais frequência que o normal ultimamente sem isso.
tirou as luvas de couro enquanto se aproximava de nós e Scott aproveitou a oportunidade para cair fora.
— Espero que seu trabalho já tenha terminado, — falei, sentindo-me culpada de repente, por ele ter que fazer tudo aquilo sozinho. me lançou um olhar de vamos falar sobre isso mais tarde com certeza que eu preferi ignorar. — Porque seu ajudante acabou de se mandar.
coçou a nuca olhando para a bagunça deixada por Scott e sorriu. Foi só então que percebi a tatuagem na parte interna de seu braço. Não deu para ver exatamente qual era o desenho, mas aquilo me deixou curiosa. Sempre gostei muito de tatuagem, no entanto, o mais próximo que cheguei de uma foram as de hena que os hippies faziam na praia, pois meu medo de agulhas nunca me permitiu tal proeza.
— Ele e nada era a mesma coisa. Só estava mantendo-o por perto e longe de encrenca — ele estendeu a mão para o celular, mas parecia ter perdido toda a capacidade de falar ou se mover. Eu não tirava a razão dela. Era difícil conseguir se concentrar em qualquer outra coisa com sem camisa por perto. Peguei o celular da mão dela e entreguei a . — Onde querem a foto?
— Onde você quiser — ronronou toda melosa.
Pelo amor de Deus, ! Controle-se, mulher!
— Podemos ficar ali — sugeri, apontando em direção à margem do lago e sorriu, erguendo apenas um lado da boca.
— Cuidado para não cair novamente, princesa.
Cerrei os olhos para ele diante de seu comentário e enganchei meu braço ao de , levando-a comigo. estava petrificada e não tirava os olhos de que, parecia divertir-se com minha nada discreta amiga.
Sem querer dar motivos para que bancasse meu salvador pelo terceiro dia consecutivo, posicionei-nos a uma distância segura do lago. era só suspiros e sorrisos ao meu lado, encantada com a figura de nosso fotógrafo. Depois da décima foto, minha boca já estava doendo de tanto sorrir, porém, estava disposta a ficar ali, fazendo poses, até o anoitecer.
— A senhorita precisa sorrir, princesa — observou , preparando-se para bater mais uma foto.
Eu não estava mais a fim de tirar fotos. Isso porque uma movimentação para lá de incomum chamou minha atenção para a entrada principal, onde uma carreata de quatro SUV’S completamente pretos, da lataria aos vidros, adentrou a propriedade. Um arrepio nada convencional percorreu minha espinha. percebeu o que estava acontecendo e se aproximou.
— Quem é? — perguntou ele, entregando-me o celular de .
— Eu tinha esperanças de que você soubesse — falei, acompanhando enquanto os carros paravam no pátio da entrada principal.

não me deu um minuto de sossego enquanto voltávamos correndo para o palácio, questionando-me o porquê de eu não ter mencionado sobre antes e o fato de ainda não ter conhecido o filho da rainha. Prometi explicá-la tudo mais tarde, pois naquele momento havia coisas mais importantes acontecendo no palácio.
Tão logo chegamos às escadarias, Evanna correu ao nosso encontro, acompanhada de dois homens de branco. Em seus jalecos, os bordados indicavam que eles eram do laboratório Klein.
— Senhorita, estava indo agora mesmo buscá-la. — ela olhou para os homens ao seu lado com desconforto. — Vou acompanhá-la, e a esses dois técnicos, ao escritório do rei.
Seguimos Evanna para dentro do palácio. Embora eu tivesse concordado em fazer o tal exame, não me sentia nada corajosa agora. Para ser honesta, minha vontade era de sair correndo naquele momento. segurou com força em meu braço quando chegamos ao corredor do escritório de Friedrich. E foi compreensível a sua surpresa. Exceto no show da Madonna — que minha mãe e eu fomos há quatro anos — nunca tinha visto tantos seguranças aglomerados em um mesmo lugar para cuidar de uma única porta. Evanna abriu passagem entre os homens de preto, guiando nosso pequeno cortejo.
— Nossa, quem será que está aí dentro? O Papa? — sussurrou em meu ouvido.
— Não faço a mínima ideia. Mas estou com um mau pressentimento.
Sem que palavra alguma fosse dita, a porta do escritório de meu pai foi aberta por um dos seguranças e nós entramos. Friedrich, Laura, Nikkos e Ângela conversavam aos sussurros em frente à lareira e se viraram para nós assim que entramos. Do lado oposto da sala, um grupo de seguranças fazia uma espécie de cordão de isolamento ao redor de um homem. A sensação era a de estar entrando em um ringue de box onde os lutadores se preparavam para a luta.
— Pai? — chamei, aproximando-me do grupo em frente à lareira, mas sem tirar os olhos das pessoas do outro lado da sala. — O que está acontecendo?
— Desculpe interromper seu passeio com , filha — falou Friedrich, pousando a mão em meu ombro. — Mas quanto antes resolvermos isto, melhor.
— E o pop star ali, quem é? — indagou , apontando com o queixo para o outro lado da sala.
— Então esta é a surpreendente ? — uma voz masculina soou atrás de mim, fazendo Laura torcer o nariz e cerrar os olhos para o recém-chegado. Girei nos calcanhares e me deparei com um homem de estatura mediana, de cabelos negros como a noite e olhos tão azuis que me lembrou dum Husky Siberiano. Não era tão jovem, tampouco velho. Poderia arriscar uns trinta e muitos ou quarenta e poucos anos. Ele estendeu uma mão de dedos longos e unhas bem cuidadas para mim. — Sou o Duque Leopoldo de Bragança. É um prazer conhecê-la, princesa.
— Não tenho dúvida — respondi, sem me preocupar em esconder o quanto sua presença não era bem-vinda assim que soube de quem se tratava. Mas fui educada o bastante para cumprimentá-lo.
, o Duque de Bragança veio para o festival — informou meu pai com a diplomacia e a paciência que só alguém da realeza poderia ter.
— Então suponho que foi uma feliz coincidência sua chegada neste exato momento?
— Não acredito em coincidência, princesa — respondeu Leopoldo, com um sorriso enigmático.
— Pelo menos temos isso em comum, Duque — e dei as costas para ele, acompanhando Friedrich e os dois técnicos a uma pequena sala privativa.



CAPÍTULO 32

— Você quer fazer o favor de ficar quieta? Vai acabar ficando igual a um urso panda se eu tiver que passar o removedor para limpar o delineador mais uma vez — reclamou , esticando minha pálpebra para mais uma tentativa.
— Como você quer que eu fique calma, sabendo que no quarto ao lado está o homem que quer acabar com a minha família, ?
— Psiu! Esquece o ora, pois! comedor de bacalhau por cinco minutos, por favor! — pediu ela, tomando distância para avaliar o trabalho. — Aprendo o Vira e faço a dancinha da vitória quando o resultado daquele exame sair e ficar comprovado que você é a filha do rei, se você quiser. Mas será que agora podemos descer e aproveitar a festa enquanto você ainda é apenas ?
Eu não ia conseguir me acalmar até que Leopoldo e eu não estivéssemos mais respirando o mesmo ar e vivendo sob o mesmo teto. E só de pensar que terei que aguentá-lo por uma semana inteira, me dava urticária.
Só mesmo para me convencer a sair do meu quarto esta noite, ainda mais vestida daquele jeito. Quando é que eu me imaginaria usando jeans e botas de montaria? Mas conseguiu esta proeza, quando cavalos e eu não éramos uma boa combinação na mesma frase. Porém, segundo minha guru de moda, vulgo amiga, disse: não seria nada elegante meu salto afundar na lama a cada passo.
Que no verão os dias demoram a escurecer na Ladônia, isso era fato, entretanto hoje, parecia que o Sol estava disposto a não arredar o pé tão cedo. Às sete horas os portões foram abertos para a população, que logo tratou de correr para garantir o melhor lugar diante da sacada de onde o rei fez seu pronunciamento e deu início ao festival. Foi maravilhoso poder andar por entre aquele mar de gente, curtindo meu anonimato. Ali eu era apenas , exatamente como meu pai disse para que eu fosse. Exceto por alguns olhares mais atentos aqui e ali, ninguém ousou apontar o dedo ou se aproximar de mim. É lógico que meu pai não me deixaria curtir este momento de liberdade sem supervisão. Mantendo uma distância tática, os seguranças chefiados por Nikkos acompanhavam cada passo que e eu dávamos e eles nem mesmo relaxaram quando ocupamos nossos lugares diante do palco para assistir a apresentação das meninas do coral.
Tirando a apresentação do coral — que por sinal foi maravilhosa! — a decoração e o clima da festa me remetiam bastante às festas juninas que temos no Brasil. Tinha barracas de bebidas, comidas, bola no alvo, maçã do amor, algodão doce, roleta e até uma barraca do beijo, que ficou toda animadinha para ir quando viu que o beijoqueiro era um tremendo gato.
— Eu não vou embora daqui sem antes experimentar todos os sabores que este país tem a oferecer — avisou ela, me arrastando para o final da fila quilométrica de mulheres ansiosas para dar umas bitocas no bonitão.
— Sério mesmo que você quer fazer isso? — perguntei já sabendo a resposta.
— Vai me dizer que não vale a pena? — rebateu , jogando charme para o rapaz na barraca e em seguida olhou para trás. — A menos que seu tipo seja outro.
Segui a direção de seu olhar e me deparei com um pequeno cercado, onde monitorava os passeios a cavalo. As crianças saltitavam como pipoca ao redor do cercado, ansiosas para chegar logo a sua vez de subir no quadrúpede e dar meia dúzia de voltas.
— Não sei do que você está falando ou insinuando.
— Reconheço os sinais quando vejo um — ela ergueu uma sobrancelha desafiando-me a admitir. Eu só não sabia o quê.
— Você, definitivamente, precisa variar um pouco o seu gênero literário, sabia disso? Está afetando o seu cérebro! Cuidado, hein. Pode acabar saindo desta barraca de beijo achando que está noiva do bonitão ali.
— Te convido para ser madrinha.
A fila andou e seguiu o fluxo, deixando-me para trás. Eu não estava tão desesperada assim por um beijo. Não quando minha última experiência foi um tremendo fiasco. Deixei-a na fila e segui para a barraca de bola ao alvo, sabendo que minha pontaria não é lá grande coisa, mas pelo menos era melhor do que ser influenciada por e acabar dando uns beijos em um desconhecido. Embora devesse reconhecer que ele não era de se jogar fora.
— Gostaria de testar sua pontaria, senhorita? — uma vozinha infantil perguntou ao meu lado. Virei o rosto na direção da voz e me deparei com um garotinho de pouco mais de dez anos que segurava duas bolas de borracha vermelha nas mãos. — Pode ficar com o urso grande se acertar.
Percebi que enquanto falava comigo, o menino não tirou os olhos do caminhãozinho de bombeiro na prateleira.
— Por que não está brincando com as outras crianças?
— Eu estava — respondeu chateado. — Mas meu pai precisou buscar umas coisas na caminhonete e me pediu para tomar conta da barraca enquanto isso.
Peguei as bolinhas das mãos dele.
— Vamos fazer um trato... Hã... Como é mesmo o seu nome?
— Aram, senhorita. — Ele se apresentou fazendo uma breve reverência.
Eu me abaixei de modo que nossos olhos ficassem na mesma direção.
— O trato é o seguinte: Se eu acertar a bola no alvo, você me dá o urso, mas, se eu errar, você ganha o caminhão de bombeiro e pode ir brincar com as outras crianças. Combinado?
Aram abriu um largo sorriso e seus olhinhos brilharam como os neons luminosos da Time Square, mas logo depois sua expressão murchou.
— Mas e a barraca?
— Eu cuido dela para você até seu pai voltar — estendi a mão para ele, para selar nosso acordo. — Temos um trato?
O segundo sorriso que ele abriu foi ainda maior que o primeiro.
— Fechado!
Aram voltou para dentro da barraca e eu me posicionei para meu primeiro arremesso. Só mesmo sendo muito ruim para errar um alvo como aquele, mas eu não estava interessada no urso. Eu queria aquele menino junto com as outras crianças, aproveitando o festival.
Tenho plena consciência de que se eu dependesse de uma carreira como atriz, certamente passaria fome e a minha encenação de frustração por ter errado o primeiro arremesso não convenceu o pequeno Aram. Ele até que tentou me ajudar, colocando o alvo mais para frente, mas eu precisava convencê-lo de que era ruim mesmo. Então, dei alguns passos para trás e acabei esbarrando em alguém que passava por ali. Virei para pedir desculpas e me deparei com um par de olhos verdes que não pareceu nada surpreso com a colisão.
— Eu não tomaria tanta distância assim. Vai acabar errando o alvo outra vez — observou .
— A ideia é exatamente esta. — Cochichei para ele, para o caso de Aram estar prestando atenção em nós. — Fiz um acordo com o Aram.
— Quem é Aram? — perguntou franzindo a testa olhando rapidamente a nossa volta.
— O garotinho ali na barraca. — Joguei a bola para o alto pegando-a logo em seguida quando caiu. — Será que pode chegar um pouquinho para lá?
— Precisa de tanta concentração assim para errar um alvo? — sorriu com divertimento.
— Já viu o tamanho daquele buraco?
deu um passo para o lado gesticulando para que eu fosse em frente. Acenei com a cabeça em agradecimento e arremessei a bola que, para minha frustração, passou sem problema algum pelo alvo. Um tanto desapontado, Aram subiu no banquinho e pegou o enorme urso caramelo que era quase do seu tamanho e saiu da barraca.
— Boa jogada, senhorita — embora sorrisse, percebi como Aram estava chateado ao me entregar o urso. — Aqui está o seu prêmio.
— Não pode dar o prêmio a ela assim. Só por que é uma garota? — indagou tomando a frente, ficando entre Aram e eu. — Acho que precisa uma melhor de três aqui. Não acha, senhorita?
— Com toda a certeza — concordei enfática, entrando na brincadeira.
Aram voltou correndo para a barraca levando o urso e, desta vez, colocou a armação do alvo no lugar e pegou apenas mais uma bola. Só para garantir, tomei uma distância maior e Aram sorriu. O garoto não era bobo. Já tinha sacado o que eu estava fazendo e eu nunca me senti tão feliz ao vê-lo saltitando dentro da barraca quando errei mais um arremesso. Sem perder mais um segundo sequer, o menino subiu no banquinho e pegou o caminhão de bombeiro na prateleira.
Passei por debaixo do balcão e entrei na barraca.
— A senhorita perdeu de propósito, não foi?
Mais uma vez me abaixei para ficarmos na mesma altura.
— Não conto para ninguém se você não contar. — Pisquei para ele e ele sorriu.
— Eu prometo — disse ele fazendo um xis no peito, jurando de coração, e saiu correndo da barraca todo satisfeito com o seu caminhão.
— Por que você fez isso? — perguntou , cruzando os braços sobre o balcão.
— Basta olhar a sua volta, . Não achei justo uma criança sendo privada de se divertir, de brincar. Criança tem que ser criança. Não tem que trabalhar. Mesmo que seja por alguns minutos.
Esta era uma realidade com a qual eu lidava diariamente na ONG em que era voluntária. Todos os dias os assistentes sociais chegavam com novas crianças que eram exploradas, abusadas, maltratadas, privadas de seus direitos. Muitas delas mal sabiam escrever ou falar o próprio nome e outras chegavam tão traumatizadas que o processo de adaptação delas precisava de um longo processo psicopedagógico. Ver Aram esta noite meio que reavivou estas lembranças e eu sentia que precisava fazer algo a respeito.
— Então, gostaria de testar sua pontaria, senhor? — perguntei, usando a mesma abordagem do menino e riu.
— Por favor. — Ele estendeu a mão para pegar as bolas.
tomou distância e arremessou a primeira bola que passou facilmente pelo alvo. Na sequência, arremessou a segunda que logo se juntou à primeira. Eu me senti como uma assistente de palco daqueles programas de auditório na TV que ficam passeando em frente aos prêmios que os participantes poderão levar para casa. E é lógico que não resisti em tirar um sarro da cara dele e parar bem em frente ao urso caramelo que Aram tinha pegado para mim. nem titubeou em estender os braços para o seu prêmio.
— Não acha que já está bem grandinho para brincar com bichinhos de pelúcia? — brinquei.
— Não é para mim. Tem uma garota muito especial que vai gostar dele — ele inclinou a cabeça para o lado, em dúvida. — Eu acho.
Não sei por que, mas naquele momento, senti uma pontada de inveja da felizarda que iria ganhar aquele presente. Talvez seja porque nunca tenha me sentido especial assim para alguém. Ou porque nunca tivesse encontrado alguém especial assim. pegou seu prêmio e ficou me encarando por uns bons segundos, antes de contornar a barraca. Ele levantou a portinhola e estendeu a mão para mim. Relutei por alguns segundos, tentando entender quais eram as suas intenções. alternava o olhar do meu rosto para minhas mãos cruzadas.
— O que foi? Não confia mais em mim? — indagou brincalhão, mas percebi a expectativa sob seu tom.
— Da última vez que confiei, acabei dentro de um buraco!
— Relaxa — deu um passo à frente e sussurrou em meu ouvido —, princesa. Garanto que não haverá buracos escuros desta vez.
nem mesmo esperou por minha resposta e me pegou pela mão, arrastando-me para fora da barraca, no exato momento em que o pai de Aram retornava com um carrinho de mão cheio de prendas.
De mãos dadas, corremos pelo meio da multidão sem nenhuma dificuldade, já que o enorme urso caramelo abria passagem para nós, indo em direção a uma tenda próxima a barraca do beijo. Olhei para a fila que dobrara de tamanho quando a vez de chegou. Ela estava atracada nos braços do bonitão enquanto as mulheres atrás dela reclamavam em protesto pela demora.
Chegamos à tenda e me puxou para o centro, onde várias pessoas dançavam coreografias semelhantes às do casal que vi na praça quando fui à Malta com Evanna. E logo compreendi.
Dei um passo para trás, me afastando.
— Não, não, não. Eu não vou dançar!
colocou o urso no chão e segurou minha mão antes que eu pudesse me afastar ainda mais.
— Venha. É fácil.
A dança grupal lembrava as coreografias das festas nos grandes salões medievais, onde homens e mulheres dividiam-se em duplas e depois se reuniam ao grupo como um grande balé. Os passos hora eram lentos e fáceis de acompanhar, mas havia uns que meus olhos não conseguiam registrar a tempo antes de mudarem para o próximo. Era impressionante e fascinante.
— É só me acompanhar. — E antes que eu percebesse, já estávamos fazendo parte do grupo.
Na teoria, parecia muito fácil, mas na prática... Entretanto, no final das contas, acabou sendo bem divertido, apesar de eu ter errado todos os passos, girado para a esquerda quando deveria ir para a direita e ter pisado no pé de — e de outros dançarinos mais vezes do que posso contar —, eu não sabia se a risada de ao final era de alegria ou da minha performance desengonçada na pista de dança. Esperava que fosse a primeira opção.
— Até que não foi tão mal para uma primeira vez — concluiu . Suas bochechas estavam levemente coradas e algumas gotas de suor surgiram em sua testa.
— Não sei se teria a mesma impressão se eu estivesse usando botas de ferro. — Ri, apesar de me sentir como se tivesse corrido a meia maratona, relembrando as caretas que ele fazia sempre que eu pisava em seu pé.
— Ainda bem — disse ele, com um sorriso largo, pegando o urso do chão. — Venha, vamos beber alguma coisa.
estava se mostrando um cara completamente diferente do que eu imaginava quando nos vimos pela primeira vez. Lembrei-me da minha chegada e de toda a sua formalidade ao se desculpar pelo ataque dos cães. Enquanto seguíamos em direção à barraca de bebidas, falamos um pouco sobre a sua vida na propriedade.
— Logo depois da morte dos meus pais, passei alguns anos na Escócia com meu tio Gregory, irmão de minha mãe. Eu queria me afastar um pouco do que havia acontecido. Não conseguia olhar para este lugar e não me lembrar da culpa. Foram bons anos. Estudei, tive uma fase rebelde — ele puxou a manga da camisa exibindo a tatuagem tribal que eu já havia notado mais cedo —, antes de entrar para a Universidade de Edimburgo onde me formei em Veterinária. Mas esta foi uma das fases mais complicadas. Depois de formado, não conseguia emprego em lugar algum, até que minha avó, Isla, me ligou, dizendo que estavam precisando de alguém para cuidar dos cavalos.
Fiz uma careta que interpretou erroneamente.
— Os cavalos são ótimos animais, sabia?
— Desde que fiquem longe de mim, sim.
— Não me diga que também tem medo de cavalos?
Revirei os olhos tomando um gole do meu suco de blackberry.
— E a lista de fobias não para de crescer.
apenas riu pegando mais um Shortbreads no pacote. Os biscoitinhos até que eram gostosos, mas o cheiro amanteigado deles já estava me embrulhando o estômago. Continuamos nossa caminhada de volta às barracas de jogos e me contava sobre a rotina com os cavalos, embora isso pouco me interessasse, quando fomos alertados de algo que estava acontecendo no lago.
As pessoas começaram a correr em direção à margem e e eu seguimos na mesma direção para ver o que estava acontecendo. foi a minha frente, abrindo passagem até que parou subitamente, fazendo-me chocar com suas costas.
— O que está acontecendo? — uma senhora ao meu lado perguntou.
— Parece que tem alguém se afogando no lago — respondeu alguém.



CAPÍTULO 33

Aproveitei uma brecha que se abriu ao meu lado e fui olhar. Tinham muitas pessoas na água, mas a maioria delas eram crianças e estavam na parte mais rasa. Porém, mais para o centro do lago, um par de braços se agitava freneticamente sobre a água. Senti um arrepio percorrer meu corpo ao ver aquela cena. balançou a cabeça e saiu bastante irritado, carregando o urso debaixo do braço. Aos poucos, os braços que se agitavam na água pareciam perder as forças e lentamente começaram a afundar. As pessoas ao meu lado estavam tão sem reação quanto eu. Olhei a minha volta e encontrei encostado na barraca.
Fui até ele.
— Eu não acredito que Scott está fazendo isso de novo, justamente hoje! — esbravejou ele. — Eu disse que aquela seria a última vez.
— Como pode ter tanta certeza de que é ele?
— Eu simplesmente sei — ele deu de ombros, irritado.
— Olha, eu não quero me intrometer, mas , se for mesmo o Scott, não acho que hoje ele esteja brincando. — Olhei por cima do ombro e vi quando algumas pessoas começaram a pular na água. — Eu já me afoguei naquele lago, lembra? A água é fria demais no centro e ele pode estar se afogando de verdade.
— Scott conhece este lago melhor que ninguém. Vai por mim, ele está fingindo de novo.
— Às vezes erramos por pensar que sabemos demais, que conhecemos tudo. Scott pode ter nascido dentro daquele lago, pode ter dado nome a cada grão de areia do fundo, mas isso não quer dizer que ele não possa estar, de fato, em apuros agora. — virou o rosto, evitando me encarar, mas eu não ia permitir isso. Segurei em seu queixo, virando-o de volta para mim. — Se alguma coisa acontecer com ele, não serão aquelas pessoas que chorarão a perda dele, . Será você. Goste você ou não, aquele garoto é a sua família e agradeça a Deus por ainda ter uma.
colocou o urso sobre o balcão e desapareceu no meio da multidão. Eu não queria ter sido tão dura com ele e compreendo sua irritação. E se o afogamento fosse mais uma brincadeira de Scott, desta vez ele ia se ver comigo.
Peguei o urso e andei por entre as pessoas, tentando encontrar uma brecha para saber o que estava acontecendo. As pessoas falavam todas ao mesmo tempo e era difícil acompanhar, pois hora falavam em inglês e hora em ladonês. Uma equipe de socorristas passou correndo e começou a realizar os primeiros socorros em Scott assim que o tiraram da água. Pela pequena abertura que consegui me encaixar, acompanhei enquanto tentavam reanimar o menino. Os minutos pareciam congelados e o irmão de não dava sinal algum de vida. Ajoelhado ao lado de Scott, estava aflito, acompanhando de perto o procedimento.
— O que foi que eu perdi? — falou em meu ouvido me assustando.
— Scott se afogou no lago — respondi, esticando o pescoço para conseguir ver o que estava acontecendo.
— Quem é Scott? — perguntou ela, parando ao meu lado. Olhei-a de relance. estava com as bochechas coradas e os cabelos ligeiramente bagunçados o que sugeria que o beijo com o bonitão não foi apenas um selinho, dado a maneira que estavam enrolados um no outro.
— Irmão do .

e eu abrimos caminho pela multidão, indo de encontro a Scott. Os seguranças do palácio, e até mesmo alguns de Leopoldo, fizeram um cordão de isolamento para evitar que as pessoas se aproximassem. A todo o momento, eu só rezava, pedindo para que desta vez não fosse mais uma das brincadeiras de Scott, pois não sabia se a paciência de suportaria tamanha afronta. Chegamos aos seguranças no exato momento em que os socorristas colocaram o irmão de em uma maca e o levaram para a tenda.
— Desculpe, senhoritas, mas ninguém pode passar — impediu o segurança, quando eu nos aproximamos.
— Como assim não podemos passar? — indagou , nem um pouco intimidada pelo colossal segurança. — Por acaso você sabe quem é ela? — ela apontou para mim. Balancei a cabeça, pedindo para que não fizesse aquilo. Não diante de todas aquelas pessoas que começavam a olhar para nós, curiosas com a confusão que ela estava arrumando. Mas é e ignorou solenemente minha súplica muda. — Ela é a princesa e, como assistente pessoal da princesa, ordeno que nos deixe passar.
Um dos seguranças de Nikkos — que eu reconheci ser um dos que não desgrudaram de nós desde que saímos do palácio —, se aproximou desculpando-se pelo equívoco do novato e liberou nossa passagem.
— Por que você fez aquilo? — ralhei com quando já estávamos longe o bastante para que as pessoas não pudessem nos ouvir.
— Um obrigada já estava bom. Mas isso serve — jactou-se ela, jogando os cabelos para trás.
— Você tem noção de que acabou de revelar, a todas aquelas pessoas, quem eu sou? — arrisquei um olhar por cima do ombro e me deparei com alguns ladoneses acenando para mim. Respondi com um sorriso constrangido e me voltei para . — Lá se foi o meu anonimato.
— Uma hora eles teriam que saber — ela deu de ombros, tentando enganchar seu braço ao meu, mas o enorme urso não permitiu. — Não acha que já passou da idade de brincar com bichinhos de pelúcia?
— Ele não é meu — declarei emburrada. — o ganhou na barraca de bola ao alvo.
Antes que pudesse soltar mais uma de suas gracinhas, chegamos à tenda. Scott já havia recobrado os sentidos e conversava com um dos socorristas num canto. Assim que nos viu, ele pediu licença e veio até nós.
— Como ele está? — perguntei a que ainda não parecia acreditar no que acabara de acontecer.
— Ele está bem — respondeu, olhando rapidamente para trás — E quer falar com você.
Balancei a cabeça concordando e entreguei o urso a antes de seguir para a tenda. Scott estava sentado, envolvido em um grosso cobertor, encarando os dedos entrelaçados sobre os joelhos ossudos. Aproximei-me e ele chegou para o lado, deixando espaço mais que suficiente para mim, quando perguntei se poderia me sentar.
— Seu irmão disse que você queria falar comigo? — ele balançou a cabeça afirmando. — Como está se sentindo?
— Minha garganta ainda dói um pouco. Mas estou bem — garantiu, um pouco afônico por conta do acidente. — me contou que a senhorita o convenceu a ir atrás de mim. — Scott olhou para mim e vi como seus olhos verdes e infantis pareciam pesados. — Por quê?
Embora a resposta estivesse na ponta da minha língua, não era fácil colocá-la para fora. Curvei os ombros, apoiando os cotovelos nas pernas, enquanto encarava a floresta que ficava nos limites da propriedade.
— Eu sempre invejei aquelas pessoas que tinham uma grande família. Daquelas bem barulhentas que se reúnem em volta da mesa para o almoço de domingo, sabe? — comecei. — Desde que me entendo por gente, a minha família resumia-se a minha mãe e eu. E foi assim por dezoito anos. Eu queria muito que ela tivesse se casado, tido outros filhos... Mas isso nunca aconteceu — pausei, respirando fundo. — Quando eu descobri sobre a doença dela e que não havia nada que pudéssemos fazer para mudar isso, foi como se tudo não fizesse mais sentido para mim. Ela era tudo o que eu tinha na vida. Claro que eu sempre tive minha amiga e sua mãe por perto, mas não era a mesma coisa.
— Então foi por isso que mandou ir atrás de mim? — concluiu Scott com o arrependimento lhe saltando os olhos. Balancei a cabeça afirmando e peguei sua mão. Ele baixou os olhos para nossas mãos antes de admitir: — Eu fiquei com muito medo. Pensei que fosse morrer.
— O seu irmão também — falei, erguendo seu rosto para mim. — Mas ele estava chateado demais, por todas as vezes que correu para salvá-lo de afogamentos de brincadeira, para pensar com clareza.
Scott fungou e passou a mão nos olhos, limpando uma lágrima que corria em seu rosto.
— Posso te contar uma história? — perguntei e ele concordou. e se aproximaram para ouvir a história também. — Há uns dois anos, eu acompanhei minha mãe em uma de suas viagens a trabalho — comecei. — Nós nos hospedamos em um hotel por duas semanas. Todos os dias, um garotinho ia com a mãe para a piscina do hotel e enquanto ela lia suas revistas, o garoto brincava na piscina. Toda vez que entrava na água, não demorava muito, o menino começava a fingir que estava se afogando. A mãe ficava desesperada e corria para tirá-lo da água imediatamente e ele sempre ria quando via o quanto a deixava preocupada. Até que certo dia, ela se cansou.
— O que a mãe fez? — perguntou Scott curioso, totalmente atento à história.
— Ela não entrou mais na água para pegá-lo, pois sabia que tudo não passava de fingimento, e foi para o bar do hotel buscar um drink, deixando-o lá na piscina. Porém, justamente naquele dia em que ela não acreditou nele, o menino estava de fato se afogando. — Os olhos de Scott estavam marejados ao encarar o irmão parado diante de nós. — Assim como você, o garoto teve muita sorte por haver outras pessoas por perto e que acreditaram que ele estava mesmo em apuros. Ele escapou por pouco — segurei as mãos de Scott e olhei no fundo dos seus olhos. — Scott, sei que é da natureza de uma criança brincar, porém, nem tudo deve ser encarado como diversão. Você precisa entender que toda ação tem uma reação. Quando mentimos o tempo todo, dificilmente as pessoas acreditarão em nós quando estivermos falando a verdade.
Scott pulou da maca e se jogou nos braços do irmão, chorando copiosamente, pedindo desculpas por tê-lo deixado preocupado e prometendo nunca mais fazer aquele tipo de brincadeira. parou ao meu lado, também acompanhando a cena, e pegou na minha mão.
— Você nunca me contou essa história — disse ela, olhando dos irmãos abraçados para mim.
— É porque o final dela não foi tão feliz quanto eu fiz parecer.



CAPÍTULO 34

O incidente no lago e a história que contei para Scott mexeram muito comigo. Nem mesmo minha mãe ficou sabendo disso. Como eu disse a , as coisas não tinham acontecido exatamente como eu contara. Na verdade, eu tinha vergonha de admitir que, embora pudesse, eu não havia feito nada para salvar aquele garoto.

* * *


Era início de noite e minha mãe não estava se sentindo muito bem. Havíamos chegado à Fortaleza no meio da tarde e demos entrada no hotel duas horas depois, pois antes precisamos dar uma passada no local do evento que a empresa dela iria coordenar para saber se estava tudo em ordem. Vasculhei sua bolsa a procura de seus remédios e fiquei furiosa quando encontrei a caixa vazia. Minha mãe vinha perdendo as esperanças dia após dia, entregando-se cada vez mais a doença. Ela nem mesmo queria que eu a acompanhasse naquela viagem. Mas eu jamais deixaria que ela a fizesse sozinha.
— Eu não vou deixar você fazer isso, está me ouvindo? — gritei furiosa, balançando a caixa de remédios vazia para ela. — Não vou permitir que você termine assim!
— Eu não aguento mais, ! — choramingou ela, encolhendo-se na cama, fazendo o lenço escorregar de sua cabeça.
Senti um aperto no peito ao vê-la daquela maneira. Totalmente desprovida de sua vaidade, magra e abatida. Há meses minha mãe se recusava a encarar seu reflexo no espelho e foi doloroso demais quando a acompanhei em sua segunda sessão de quimioterapia, onde ela teve que se despedir dos cabelos que tanto adorava. Mas eu precisava me manter forte, por nós duas. Eu estava disposta a lutar por ela até o fim, embora ela já tivesse desistido de si mesma há muito tempo. Coloquei a caixa vazia de volta em sua bolsa e me sentei ao seu lado na cama para arrumar seu lenço.
— Eu só quero que isso acabe — ela gemeu, acomodando-se no meu colo.
— Desistir não é uma opção, mãe. Eu preciso de você aqui comigo. Por favor, lute — pedi, excluindo qualquer possibilidade de não tê-la mais por perto. — Vou sair para comprar seus remédios. Eu não demoro. — Dei um beijo em sua testa que ela retribuiu com um abraço apertado.
Peguei a receita em sua bolsa e saí do quarto.
Minha ida a farmácia não levou mais que meia hora e logo eu estava de volta ao hotel. Nosso quarto era um dos poucos que ficavam no térreo, próximo à área da piscina. Mas aquela tarde estava nublada, porém mormacenta, e não havia muitos hóspedes circulando pela área comum do hotel. Só vi uma mulher sentada na espreguiçadeira lendo uma revista de moda e um garotinho brincando na piscina usando boias com estampa do Hulk nos braços. A mulher acenou para mim quando passei e eu acenei de volta, apressada em voltar para o meu quarto.
Não demorou muito e eu ouvi os gritos de alguém pedindo por socorro. Olhei então para a piscina. O garoto, sem as boias, se debatia dentro da água, mas a mulher o ignorou completamente. Ela se levantou irritada, indo em direção ao bar.
Chamei por ela.
— Senhora, acho que o seu filho está se afogando!
Ela retirou os óculos escuros e bufou.
— Ele só está querendo chamar atenção. Basta ignorar que ele para — disse ela, dando as costas para mim, seguindo seu caminho.
Como mãe, pensei que ela soubesse o que estava falando. E de fato ela sabia, pois logo que ela deu as costas, o menino começou a rir. Balancei a cabeça em advertência para ele e dei de ombros voltando para o quarto com o remédio. Minha mãe já estava dormindo, então, deixei seu remédio sobre o criado mudo e fui para o banho. Embora o dia não estivesse ensolarado como de costume, o mormaço me fez suar. Saí do banho e encontrei minha mãe exatamente como a deixei. Seu semblante estava sereno e relaxado. Achei por bem deixá-la descansar mais um pouco e peguei um livro na minha bolsa. Antes de sair do quarto, olhei para ela mais uma vez, certificando-me de que estava tudo bem.
Quando cheguei lá fora, me vi diante da personificação do caos. A mulher estava aos berros, debruçada sobre o corpo do menino, estirado sobre a borda da piscina. Um enfermeiro e um segurança do hotel tentavam a todo custo levantar a mulher que se debatia, recusando a se afastar do filho. Em questão de segundos, outros hóspedes começaram a chegar, curiosos para saber o que estava acontecendo enquanto paramédicos tentavam reanimar a criança.
Não ousei me aproximar, sentindo um arrepio estranho na espinha quando a mulher olhou para mim e gritou:
— Por que você não o tirou de lá?

* * *


, não havia nada que você pudesse ter feito — falou , acariciando meus cabelos em seu colo, quando terminei de lhe contar toda a história. — Você acreditou na mãe dele. A culpa não foi sua.
— Mas eu senti que havia alguma coisa errada e não fiz nada, !
— A sua mãe precisava de você naquele momento, .
— Eu sei. Mas isso não faz com que eu me sinta menos culpada.
tirou os sapatos e deitou.
— Não dá para ficar bancando a Mulher Maravilha sempre — ela soltou um bocejo, acomodando-se melhor na cama e fechou os olhos. — Até os super-heróis falham.
Deixei dormindo em minha cama e fui para o banho. Ela colocou tanta maquiagem nos meus olhos que levei o dobro do tempo só tentando remover o maldito delineador, jurando para mim mesma nunca mais deixá-la tocar no meu rosto com um estojo de maquiagem por perto. Mas estava feliz por minha amiga estar aqui. Não sei como poderia suportar toda esta situação sem o seu apoio. As pessoas costumam dizer que amigo é o irmão que nós escolhemos, mas era muito mais que isso. Ela era a minha cara metade, o meu yang.

O festival seguiu a todo vapor nos dias seguintes, mas, por conta da revelação de , não consegui mais andar anonimamente por entre as pessoas sem que um ou outro me puxasse pelo braço querendo tirar uma foto, fazer reivindicações ou até mesmo me insultar. Resumindo, passei os últimos dias do festival, refugiada na cozinha de Isla, já que tinha arranjado outra companhia. Uma masculina, daquelas cheia de músculos e lindo de morrer! É óbvio que Evanna teve muito trabalho para encontrar outro beijoqueiro para a barraca do beijo em cima da hora e não ficou nada feliz com isso.
— De novo aqui, criança? — falou Isla, entrando na cozinha, carregando uma sacola enorme. — Por que não está aproveitando o festival?
— Eu bem que queria mesmo — respondi desanimada, ajudando-a com a sacola. — Mas é impossível colocar os pés lá fora sem que as pessoas avancem sobre mim como formigas em um pote de açúcar.
— Logo eles esquecem — profetizou a cozinheira colocando umas panelas com água sobre o fogão. — Depois de amanhã, tudo voltará ao normal.
— Espero que sim. — Peguei uma tangerina na cesta de frutas e comecei a descascá-la. — E o Scott, como tem passado?
Eu não tinha notícias de Scott desde que nos despedimos na tenda no sábado. E eu não podia confiar em para me atualizar do que estava acontecendo, já que ela não conseguia se concentrar em nada que não envolvesse Patrick, o beijoqueiro. Isla me disse que desde aquela tarde, Scott não tem saído de casa e que tem passado boa parte do tempo lendo gibis ou assistindo a desenhos na TV. Pedi a ela para que mandasse lembranças minhas a ele e saí da cozinha, na esperança de conseguir dar uma espiadinha no festival antes de voltar para o meu quarto, já que hoje era o dia da tradicional visita ao Palácio di Plázio.
Com mais da metade das pessoas dentro do palácio, o lado de fora estava praticamente deserto e as poucas pessoas que restaram, não pareceram reparar em mim. Caminhei de cabeça baixa por entre as barracas, evitando contato visual, até que senti uma mão se fechar ao redor do meu pulso. Droga, me reconheceram!, pensei enquanto me virava lentamente, colocando o sorriso ensaiado de cordialidade em meu rosto.
— Saindo escondida, princesa? — cochichou com um sorriso zombeteiro nos lábios.
— Culpada — apertei os lábios espalmando as mãos para o alto.
— Posso falar com você um minuto? — ele inclinou a cabeça para o lado. — Mas não aqui ou pode acabar correndo o risco de ser descoberta.
— Claro.
Sua mão escorregou do meu pulso para a minha e logo nossos dedos estavam entrelaçados. Um gesto que eu teria considerado um tanto íntimo demais se fosse com qualquer outra pessoa. Mas com ele não era assim. Perto de eu me sentia livre para ser eu mesma, de poder falar o que penso sem ser criticada ou interpretada de forma errada. Eu ainda não conseguia entender como foi que as coisas entre e eu aconteceram tão rápido. Até poucos dias atrás eu sequer me lembrava dele e agora, parece que ele está em todos os lugares. Basta eu me virar e PAM! lá está ele.
me arrastou até a lateral do palácio. Contornamos a horta de Isla e continuamos em frente. Eu não fazia ideia de para onde estávamos indo, mas minha intuição começava a me cutucar, mandando que eu desse meia volta, quando vi o estábulo que crescia diante de nós a cada passo que dávamos. Meus pés travaram, fazendo parar também.
— Me diga que não é para lá que está me levando — pedi em pânico só de ouvir o relinchar dos cavalos que fez arrepiar todos os pelos do meu corpo.
— Então eu não digo — concordou ele, abrindo um sorriso divertido que lhe chegava aos olhos.
, é sério. Eu morro de medo de cavalos!
— Eu sei, mas não precisa se preocupar. Eles têm mais medo de você do que você deles — garantiu ele, pegando em minha mão novamente e me arrastando para lá.
Nunca, nem sob tortura, eu seria capaz de entrar em um estábulo, entretanto, era inexplicável a maneira como lidava com os meus medos e a segurança que ele me transmitia. Eu me sentia capaz de fazer qualquer coisa com ele por perto. Era assustador! abriu a porteira e eu gelei, já imaginando a manada avançando para cima de nós e, covardemente, corri para trás dele arrancando-lhe uma gostosa gargalhada.
— Que bom que eu divirto você — falei emburrada.
— Você faz muito mais que isso, princesa — disse apenas, convidando-me para entrar.
Ao contrário do que eu imaginava, o estábulo estava vazio. Não havia cavalos em parte alguma, embora eu pudesse jurar ter os ouvido relinchar, tudo o que havia ali eram montanhas de feno e um enorme embrulho de papel brilhante azul royal. pegou dois blocos de feno da pilha e os colocou no chão.
— Não são tão confortáveis como as poltronas do palácio, mas acho que dá para o gasto — desculpou-se ele, pedindo para que eu sentasse.
Realmente não era nada confortável e o feno pinicava minhas pernas expostas por causa do short, mas eu estava mais preocupada com o fato de algum quadrúpede surgir ali do nada, pegando-nos de surpresa.
— Onde estão os cavalos? — perguntei, estranhando as estribarias vazias.
— Foram levados para o novo estábulo. Este aqui está desativado há anos — explicou ele, limpando as mãos nas pernas da calça.
Fiquei aliviada por saber que não seríamos surpreendidos de repente, mas nem de longe tranquila, já que em algum lugar por ali escondiam-se os demônios de quatro patas.
— Eu não tive a oportunidade de agradecê-la pelo que fez por meu irmão e por mim — começou , acomodando-se no bloco a minha frente. — Desde que meus pais morreram, eu nunca senti tanto medo na vida depois de ouvir o que você me disse. E quando vi Scott desmaiado no chão, desmaiado de verdade, percebi que nenhuma daquelas pessoas ali, a nossa volta, sentiu um terço do que eu senti — ele levantou e pegou o embrulho. — Sei que isto nem chega perto do que você merece, mas quero que saiba que eu já a considerava especial antes mesmo de tudo isso acontecer.
me entregou o embrulho e, só pelo tato, eu já imaginava o que era. Meus olhos se encheram d’água, comovida com seu gesto. Puxei a ponta da fita desfazendo o laço e o enorme urso caramelo surgiu diante dos meus olhos embaçados. A simplicidade da lembrança me deixou sem palavras. Tomada pela emoção, coloquei o urso de lado e me joguei nos braços de . Naquele breve segundo de proximidade, nossos lábios se tocaram e alguma coisa dentro de mim se acendeu.
— M-me desculpe, — falei sem graça. — E-eu n-não sei o que deu em mim.
não pareceu nada surpreso com a minha reação.
— Me avise então quando descobrir — disse ele, sua voz não mais que um sussurro rouco ao chegar mais perto de mim. Com a mão direita ele prendeu uma mecha do meu cabelo atrás da orelha e em seguida, numa descida lenta e carinhosa, envolveu minha nuca aproximando meu rosto do seu. — Porque acho que me deu a mesma coisa.
Sem que mais nada fosse dito, nossos lábios se encontraram mais uma vez. E não foi apenas um mero roçar de lábios. Eu não conseguia explicar a sensação de estar ali em seus braços, só sabia que era maravilhoso. Era como se meu corpo e meu inconsciente já esperassem por aquilo há muito tempo. Perfeito era pouco para descrever aquele momento. Foi surpreendente, inexplicável, apaixonante.
Foi mágico.



CAPÍTULO 35

Se um dia me dissessem que o beijo mais maravilhoso que eu daria na vida seria dentro de um estábulo, eu chamaria aquela pessoa de louca. Entretanto, era exatamente agora, neste lugar, que eu me encontrava, acomodada nos braços de sobre uma pilha de feno, com seus lábios deixando um rastro de beijos ao redor da minha nuca.
— Por que azul royal? — perguntei, encarando o embrulho sobre a pilha de feno ao lado.
— É uma cor que lhe cai bem — sussurrou ele com a voz rouca e o nariz colado em meu pescoço. O calor de sua respiração arrepiou cada poro do meu corpo, desconcertando-me. — Pelo menos foi o que percebi vendo você naquele vestido...
Girei, ficando de frente para ele, encarando-o com os olhos arregalados.
— Você estava me espionando?
— Claro que não! — respondeu ofendido. — Eu estava passando por acaso naquela hora. — Senti meu rosto esquentar só de pensar no quê mais ele poderia ter visto além do vestido. deu um beijo na ponta do meu nariz. — Você fica linda quando está envergonhada, sabia?
Escondi o rosto em seu peito.
— O que mais você viu? — gemi.
Ele me deu um beijo no topo da cabeça antes de tocar meu queixo, puxando meu rosto para encará-lo.
— Eu não vi nada — garantiu, depositando um beijo tenro e suave em meus lábios. — Nadinha. Só o vestido.
— Jura?
— Juro — disse ele, abraçando-me com força e reivindicando minha boca para si. Não tinha como ficar irritada com ele. Não quando ele conseguia fazer tudo parecer insignificante quando estávamos juntos.
Era muito fácil perder a noção do tempo quando estava com . Sequer me dei conta de que a noite já havia chegado e uma brisa fria adentrou o estábulo. Por outro lado, despedir-me dele não foi fácil, mas eu teria um dia longo amanhã e se tudo corresse bem, Leopoldo estaria voltando para casa dentro de algumas horas.

* * *

Os preparativos para o baile desta noite começaram cedo. Às oito da manhã, e Evanna invadiram meu quarto bradando ordens como dois generais. Elas me expulsaram da cama, direto para um banho relaxante na banheira, antes que o massagista contratado por Laura, para me ajudar a aliviar a tensão deste dia, chegasse.
— Depois você vai me contar tintim por tintim por onde andou ontem à noite — intimou assim que Evanna nos deixou a sós no banheiro.
— Eu já disse. Estava com o . — Nem mesmo o bocejo foi capaz de esconder o sorriso bobo que se abrira em meu rosto desde a noite passada. — Ele queria me agradecer pela conversa com Scott e me deu o urso de presente.
— E foi só isso mesmo? — ela colocou as mãos na cintura, nada convencida das minhas explicações. — Não rolou nem um beijinho?
Joguei a cabeça para trás e fechei os olhos, revendo cada momento da noite passada. Cada toque, cada beijo, até mesmo seu perfume ficou gravado na minha memória.
— Talvez um... Ou dois... — respondi enigmática, jogando um pouco da água da banheira nela.
Marins, você tem que me contar tudo! — exigiu , puxando uma cadeira para perto da banheira e sentando-se nela.
— Não mesmo — recusei, mergulhando na água quente e perfumada.

Depois do banho, e eu descemos para o café da manhã. Os empregados estavam por toda a parte, trabalhando em ritmo acelerado para terminar a decoração a tempo para o baile. Seguimos para o jardim dos fundos, onde Friedrich, Laura, Ângela, Nikkos e Leopoldo já esperavam por nós. Friedrich abriu um enorme sorriso — que eu logo classifiquei como alívio —, ao me ver chegar. A questão é que, desde que Leopoldo chegou, eu me recusava a fazer as refeições se ele estivesse presente. Mas hoje nada, nem mesmo o intragável Leopoldo, seria capaz de detonar meu humor.
— Fico feliz que tenha se juntado a nós hoje, filha — falou meu pai, fazendo questão de apontar para a cadeira a sua direita para mim. — Animada para a noite de hoje?
— Muito — respondi, cumprimentando todos à mesa com um aceno, inclusive Leopoldo, enquanto tomava o meu lugar.
— Vai ser uma noite memorável — anunciou Leopoldo, servindo-se de um pouco de chá. — Não concorda, Friedrich?
— Decerto que sim, Duque — respondeu meu pai, encarando-o com desconfiança. — Minha filha terá a noite que merece.
Leopoldo olhou para mim com um sorriso irônico nos lábios.
— Não tenho dúvidas disso.

— Escute o que eu estou dizendo. Leopoldo está aprontando alguma coisa — falei para assim que retornamos para o meu quarto.
— Desencana, . Ele está só querendo te assustar — disse ela, correndo para a sacada. — Eu estou preocupada é com outra coisa.
Realmente eu havia percebido que algo estava desviando a atenção de durante o café da manhã. Justo ela, que parece ter sido vacinada com agulha de vitrola, ficou calada o tempo todo e não tirou os olhos de Ângela, que parecia bem interessada no que Nikkos falava.
— Às vezes eu me pergunto quem é a mãe de quem! — exclamou ela, debruçada sobre a mureta. Eu não tinha ideia do que minha amiga falava até me juntar a ela na sacada e entender a razão de toda aquela inquietação. Ângela e Nikkos conversavam ao pé do ouvido, sentados à beira do lago. respirou fundo quando o assessor pessoal do rei segurou na mão de sua mãe. — Será que devo me preocupar?
Eu ri.
— Desta vez, eu acho que não — tranquilizei-a, apertando delicadamente seu ombro. — Nikkos é um cara legal.
— Esse é o problema. No início, todos são legais, mas no final das contas sou eu quem termina recolhendo os cacos dela.
— Tentativa e erro, já ouviu falar? — brinquei, dando as costas para ela e retornando para o quarto.
— E se fosse a sua mãe? Não se preocuparia também?
Meus pés travaram no chão. Girei nos calcanhares, encarando-a furiosa.
— Eu teria ficado feliz por ela estar tentando seguir em frente — sibilei colérica para . — Eu preferia vê-la quebrando a cara várias e várias vezes do que não vê-la nunca mais!
Antes que pudesse falar qualquer coisa para se desculpar pelo péssimo exemplo de comparação, a porta do meu quarto se abriu e eu não sabia como reagir diante daquilo. Ou melhor, dele.
— Acho que cheguei numa hora ruim, não foi?
parou atrás de mim, cochichando em meu ouvido:
— Quem é ele?
— respondi em alto e bom tom. — O filho da rainha.



CAPÍTULO 36

Eu sabia que mais cedo ou mais tarde nós acabaríamos nos encontrando novamente. Mas não me sentia pronta, tampouco preparada, para vê-lo outra vez. Especialmente no dia de hoje.
— Atrapalho? — perguntou e eu respondi que sim enquanto disse que não. Ele sorriu, mas não havia alegria em seu sorriso, nem mesmo as covinhas surgiram. Na verdade, me parecia um tanto quanto tenso. Ele balançou a cabeça, inclinando-a de um lado para o outro, e espalmou as mãos, balançando-as também como se tentasse sentir o peso de nossas respostas. — E aí, sim ou não?
— Não! — exclamou , pegando seu telefone sobre a mesa de chá. — Acabei de lembrar que marquei com o Patrick. — Ela se virou para mim e seu olhar era uma mistura de desculpa e desespero antes de sair batida do quarto.
A atmosfera do cômodo parecia pesar uma tonelada e tive dificuldade para respirar. Era quase como se estivesse me afogando outra vez. continuava parado no mesmo lugar, apenas me avaliando atentamente.
— Então você voltou. — Recuei alguns passos até me sentar na beira da cama. Passado o choque inicial de sua entrada triunfal, minhas pernas começaram a fraquejar e desabar na frente dele não me pareceu uma boa ideia.
— Você não me parece feliz com isso.
— Não está vendo o tamanho do meu sorriso, ? — ironizei, dando uma risada forçada. — Como sempre, você me pega de surpresa. Foi embora sem que eu pudesse me despedir e voltou assim, sem avisar. Perdoe-me, mas não pude organizar uma festa de boas-vindas!
— Sei que mereço toda essa sua hostilidade — admitiu com um breve aceno. — Mas eu precisei me afastar. Eu precisava pensar. — passou as mãos no rosto entrelaçando-as depois atrás da cabeça. — Eu precisava entender o que estava sentindo, — ele pegou a cadeira da mesa de chá, colocou-a diante de mim e se sentou, tentando pegar em minhas mãos, mas eu as tirei de sua linha de alcance rapidamente. Ele balançou a cabeça, mortificado. — Nunca senti por alguém o que sinto por você, . Eu entrei em pânico!
Mais uma vez uma risada artificial me escapou.
— Entrou em pânico? Sério? — levantei da cama bruscamente. — Será que em algum momento passou pela sua cabeça o que eu sentia? Você foi egoísta, ! Achou o quê, que eu leria aquele bilhete e ficaria tudo bem? — bufei irritada. — Pois não ficou.
— Eu soube do incidente no lago — declarou ele, encarando-me como se procurasse alguma falha na minha anatomia. Porém, mal sabia ele que a parte mais afetada estava longe das suas vistas. — Lamento por isso, também.
— Não há do quê se lamentar. O erro foi todo meu — isentei-o com azedume, embora ele tivesse uma pequena parcela de culpa. Se eu não tivesse me distraído pensando nele e nos motivos que o haviam afastado de mim, nada daquilo teria acontecido. Para ser honesta, nem mesmo estaríamos tendo esta conversa se ele tivesse sido franco comigo desde o início. Afastei-me dele e fui para a sacada. Eu precisava de ar. A presença de me sufocava, conflitando tudo dentro de mim.
me seguiu. Senti sua presença antes mesmo que ele tocasse em meus ombros. Fechei os olhos tentando compreender a montanha-russa de emoções que guerreavam dentro de mim. Há poucas horas eu estava me regozijando depois da noite com e agora me aparece , surgindo como se nada tivesse acontecido, como se pudéssemos continuar de onde havíamos parado. Ângela e Nikkos continuavam na beira do lago e pareciam cada vez mais íntimos. O que eu não daria para uns minutos como uma pessoa normal, sem todas as preocupações que me rodeiam desde o dia em que Friedrich bateu a minha porta com a revelação bombástica do ano!
— Tantas vezes eu tentei demonstrar o quanto gosto de você, mas na hora a coragem me fugia — sussurrou ele em meu ouvido. Suas mãos deslizaram por meus braços de encontro as minhas. — Todas as relações que eu tive foram casuais, mas com você era mais forte. Eu sabia que você era diferente, e eu não queria arriscar — com um movimento suave, me girou, colocando-me de frente para ele. — Eu jamais me perdoaria se a magoasse.
— Acho que seu plano não deu muito certo, então — dei de ombros e engoli em seco, sentindo-me inebriada por seu perfume e sua presença que não me deixavam escapatória.
— Não! Não! — implorou ele, segurando meu rosto em suas mãos. — Por favor, . Não faça isso comigo. Eu estou aqui. Eu voltei para você!
E antes que eu pudesse dizer tudo o que estava entalado na minha garganta, me beijou. A intensidade do beijo me pegou de guarda baixa e por um instante eu tive consciência da presença dele em cada parte do meu corpo. Seus braços me envolviam de um jeito que, mesmo se eu pudesse, não teria como escapar. Aquilo não estava certo. Não deveria ser daquela maneira. Embora parte de mim ainda sentisse muito a sua falta, não era mais a ele que meu coração pertencia. Minha mente foi inundada de memórias e em todas elas, estava presente. Seu sorriso, seu olhar, a maneira como andava que era exatamente como...
E ali, naquele momento, eu tive a resposta de todos aqueles sonhos. Era . Sempre foi ele. O cheiro de esterco que senti em meu quarto ao acordar, quando ainda estava no Brasil, os braços que me envolveram ao tentar me aproximar de minha mãe, a figura que se aproximava de mim assim que os cavalos desapareceram... Era ele o tempo todo!
Empurrei para longe de mim.
— Eu não posso fazer isso! — exclamei sem fôlego, porém não consegui impedir que um enorme sorriso se abrisse em meu rosto. — Desculpe, . Mas eu não posso.
Um assobio vindo lá de fora fez meu coração bater forte. Corri para a mureta. estava lá em baixo, os cães correndo festeiros ao seu redor, enquanto ele tentava conter a euforia dos pestinhas que pulavam em suas pernas. Aquela cena me fez sorrir ainda mais. Agora tudo estava claro e começava a fazer sentido. Por isso a presença dele nunca me incomodava, por isso eu me sentia à vontade com por perto, por isso meus medos pareciam irrelevantes quando estávamos juntos. Finalmente eu havia encontrado meu propósito na Ladônia. chegou perto outra vez, na esperança de ter minha atenção, mas a resposta deveria estar tão nítida no meu rosto, que ele levou apenas alguns segundos para compreender o que estava acontecendo.
— É por causa dele, não é? — a afirmação de me fez virar para encará-lo. Ele abaixou a cabeça, virando o rosto para o outro lado, evitando-me. Porém, quando se voltou para mim novamente, sua expressão estava transtornada. — Fiquei sabendo que fez novos amigos.
Embora não tivesse gostado do seu tom, senti que lhe devia uma explicação.
— Nada disso foi planejado, . As coisas simplesmente...
— Aconteceram — ele completou minha frase com um sorriso desanimado. soltou um suspiro pesado e guardou as mãos nos bolsos. — Acho melhor eu ir andando. Você tem uma noite longa pela frente.
E, de cabeça baixa, saiu do meu quarto. Se tivesse um jeito mais fácil de fazer essas coisas, certamente eu não deixaria que terminasse assim. Independente do que houve entre nós, é uma pessoa muito especial para mim. Mas não posso ignorar o fato de que, se não fosse por ele, eu jamais teria encontrado a pessoa que fazia o meu coração bater fora de ritmo, exatamente como agora.



CAPÍTULO 37

Eu queria muito poder afirmar que estava tranquila, mas a tensão era tão grande que nem mesmo as mãos mágicas de Bernard conseguiram reduzi-la. Embora soubesse o quão importante era esta noite, minha intuição me cutucava no ombro pedindo para que eu não fosse. Mas agora já era tarde.
Fiquei parada por quase dez minutos no topo da escada, olhando para o salão já repleto de convidados. A beleza por trás dos bailes de máscaras é o seu anonimato. Não há como saber quem está por trás de adereços de pedras incrustadas, plumas e penas. Pode-se ser qualquer pessoa. Estranhamente a analogia de que quando as máscaras caem, suas verdadeiras faces são reveladas, me deixou com um frio na barriga, ao associá-la ao que a noite de hoje me aguardava.
Ajeitei minha máscara e respirei fundo.
— Precisa de ajuda para descer as escadas? — perguntou , oferecendo o braço para mim. Ele estava extremamente elegante esta noite trajando um fraque cinza escuro, com calça risca de giz e gravata plastron. Na mão esquerda, segurava uma cartola. Porém, não havia nenhuma máscara.
— Por favor — agradeci, aceitando sua oferta.
— Está maravilhosamente linda esta noite, princesa — ele inclinou a cabeça sutilmente em direção ao meu pescoço. — E cheirosa também.
— Obrigada — respondi secamente, encarando os convidados que desviaram suas atenções para a nossa chegada.
Correndo por entre os convidados, reconheci o vulto de cabelos platinados, que vinha em minha direção. estava esplêndida e absurdamente linda em seu vestido de seda vermelho com pedrarias. A fenda que ia da barra a altura da coxa, a deixava muito sexy.
— Pensei que não fosse mais sair daquele quarto — disse ela, olhando rapidamente para . — Olá, !
a cumprimentou com um breve aceno e, mais uma vez, inclinou seu rosto para mim. Senti o calor de sua respiração em meu pescoço ao sussurrar sua despedida, cheia de promessas veladas, antes de se afastar:
— Nos vemos por aí, princesa.
— Menina, vou te falar... Esse é uma coisa! — exclamou se abanando, seguindo com os olhos, assim que ele se afastou de nós.
— Nem me fale — revirei os olhos e mudei de assunto. — Viu o Friedrich por aí?
— Não — respondeu ela, batendo seu ombro no meu em seguida. — Mas estou vendo coisa muito melhor.
Relutei em olhar na mesma direção que ela, temendo encontrar os olhos de na multidão, mas, para minha completa surpresa, não era do filho da rainha de quem minha amiga falava. Naquele exato momento, entrava no salão e eu quase não o reconheci dentro daquela casaca. Embora ainda o preferisse em seus trajes habituais, fui forçada a concordar que não importava o que ele estivesse usando, tudo ficava maravilhosamente bem nele. Meu coração pulsou acelerado, em ritmo de Timbalada. Depois da epifania desta manhã, seria impossível encará-lo de outra forma agora. Mesmo com o rosto parcialmente coberto por uma meia máscara de Arlequim, que deixava apenas a boca e o queixo angular à mostra, eu seria capaz de reconhecê-lo em qualquer lugar. Levou alguns segundos para que nossos olhares se cruzassem e então seus lábios se curvaram ligeiramente para cima, num sorriso para lá de charmoso, enquanto se aproximava de mim.
— Está fabulosa esta noite, senhorita — elogiou , tomando minha mão na sua e depositando um beijo quente e macio sobre ela, que me arrepiou todos os poros.
— Obrigada, senhor — agradeci o elogio com uma mesura afetada, dobrando os joelhos e segurando a saia do vestido. — Devo acrescentar que o senhor também não está nada mal.
sorriu e se aproximou para me falar ao pé do ouvido.
— Esta foi a maneira que encontrei de vê-la esta noite. — Ele riu e sua risada fez cócegas no meu pescoço. — Mas admito que esta gravata está me sufocando. Como é que eles conseguem usar essas coisas?
— Está perfeito — sussurrei de volta, dando um beijo em seu rosto, no exato momento em que a música parou. Ele abriu um sorriso acanhado e, pude jurar que estava um pouco corado também.
Houve uma pequena movimentação a nossa volta e os convidados começaram a se aproximar da escadaria. , e eu nos viramos, acompanhando o fluxo.
Lá no topo, Friedrich e Laura acenavam para os convidados. Embora sorrissem, percebi que meu pai parecia preocupado, ansioso, talvez. Ele acenou para os convidados mais uma vez, pedindo silêncio, e prontamente foi atendido.
— Caros amigos, boa noite — começou o rei. — A rainha Laura e eu queremos agradecer a presença de todos ao tradicional baile de máscaras do Festival Solaris da Casa Zorcky. Agradecemos também a ilustre presença do Duque de Bragança que todos os anos nos prestigia em nosso festival, reforçando nossas alianças. — Com uma entrada triunfal, Leopoldo surgiu ao lado do rei e acenou para os convidados. — Todos nós sabemos o quanto nosso povo batalhou por essas terras e o quanto temos orgulho de nosso país, nossa cultura e, principalmente, da nossa história — continuou o rei. — E esta noite, mais um capítulo desta história será escrito.
Uma comoção geral tomou os convidados que começaram a especular do que o rei estava falando e não pude deixar de notar alguns olhares sobre mim. Antes que o rei pudesse dar continuidade ao seu discurso, Nikkos se aproximou e lhe falou alguma coisa ao pé do ouvido. Não fazia ideia do que era, mas o semblante de meu pai mudou completamente.
— Peço desculpas a todos, mas um problema de última hora acaba de surgir. Não há com o que se preocupar. — Friedrich tranquilizou os convidados e em seguida acenou para os músicos. — Aproveitem o baile — e se retirou rapidamente, desaparecendo no alto da escada com Laura e Nikkos logo atrás dele.
— Mas o que foi isso? — perguntou .
— Não faço ideia.

Já tinham se passado quase uma hora desde que Friedrich pediu licença aos convidados para resolver o tal problema que surgira e até agora não havia retornado. saiu para buscar uma bebida para nós e , provavelmente, deveria estar enfiada em algum canto com Patrick. Ficar sozinha, naquele momento, não era uma boa ideia. Não quando minha cabeça trabalhava negativamente, pensando logo no pior.
— Eu disse que nos encontraríamos, não disse? — o tom despojado de soou em meus ouvidos. Eu me virei. Mesmo se ele não estivesse com aquela máscara de fantasma da ópera (que parecia ter surgido como mágica, já que ele não carregava nenhuma quando o encontrei horas atrás), sua voz, seu perfume e sua presença, eram irreconhecíveis. — Será que poderia me conceder uma dança antes do gran finale da noite?
— Não estou com cabeça para dança, — resmunguei, mirando meus olhos para a escadaria, na esperança de que Friedrich aparecesse novamente.
— Não se preocupe, — disse ele, trazendo meu rosto de volta para si ao me segurar pelo queixo. — Não deve ter sido nada demais. Problemas na realeza surgem o tempo todo. Pensei que já estivesse se acostumado com isso.
— Fica meio difícil se acostumar com Leopoldo por perto.
riu, exibindo não só as covinhas em suas bochechas, como também seus dentes branquíssimos, porém, ligeiramente desalinhados.
— Leopoldo não passa de uma caixa de fogos de artifício. Ele é apenas um espetáculo a parte — desdenhou.
— Não sei, não, . Ele não me parece confiável...
me segurou pela cintura, puxando-me para mais perto, imobilizando-me.
— Esqueça o Duque por alguns minutos — ele aproximou seu rosto do meu e sussurrou: — Dance comigo.
Enquanto eu não dissesse que sim, não me daria sossego. Resolvi então conceder-lhe uma dança e depois iria atrás de Friedrich.
— Tudo bem — cerrei os olhos para ele. — Uma dança.
Fomos para o centro do salão onde alguns convidados também dançavam. Embora o ritmo não sugerisse uma dança de corpos colados, fez questão de ficar o mais próximo possível de mim. Como na noite do meu aniversário, o filho da rainha conduziu nossa dança, determinando nossos passos. Sua mão subia de encontro a minha nuca e logo depois descia até o limite do decote que deixava parte das minhas costas nua. O tempo todo, ele não tirou os olhos de mim e, mesmo com aquela máscara ocultando parte do seu rosto, suas intenções ficaram cada vez mais claras, quando seu rosto começou a crescer diante do meu.
— Sabe, você me ensinou muitas coisas — disse ele, mirando meus lábios. — Menos uma.
— O quê? — respondi desconfortável. Mesmo ciente de que meus sentimentos agora pertenciam à outra pessoa, a presença de , daquela maneira, ainda mexia muito comigo.
— Como fazer para te esquecer.
E sem que eu me desse conta, seus lábios estavam sobre os meus. Não me dando chance de recuar. Com a mão direita, segurou-me pela nuca, evitando que eu rompesse nosso contato, enquanto que com a esquerda, pressionava-me de encontro a ele. E pensar que eu sonhei tanto com seus beijos e agora, cada oportunidade que surgia, dava um jeito de me roubar um. Inacreditável!
— Não é assim que as coisas funcionam, ! — ralhei, empurrando-o para longe de mim. Ele bem que tentou me segurar, mas me esquivei, afastando-me o mais rápido que pude.
Como é que uma pessoa pode tentar ser normal com tantas coisas acontecendo ao mesmo tempo? É muito para administrar e me sinto pressionada de todos os lados. As coisas costumavam ser mais fáceis quando eu era apenas e morava num singelo apartamento de três quartos num bairro remoto da Cidade Maravilhosa. Minha cabeça estava um turbilhão e eu andava sem rumo pelo salão até que surgiu diante de mim, afogueada e com uma expressão preocupada no rosto. Ah, não! Mais problema?
— Finalmente te achei — disse ela, aliviada, colocando a mão no peito. — Friedrich quer ver você. Agora.



CAPÍTULO 38

Quando e eu chegamos ao corredor do escritório de Friedrich, deparamo-nos com ele em uma discussão calorosa com Leopoldo. Nunca tinha visto meu pai daquele jeito antes e, a julgar pela vermelhidão no queixo do Duque, Friedrich deve ter lhe acertado um belo cruzado de direita. Os seguranças tentavam conter Leopoldo que se contorcia, querendo avançar para cima do rei.
— Eu te avisei, Friedrich! Seus dias de reinado estão contados! — gritou Leopoldo, agitando os braços numa tentativa inútil de se livrar dos seguranças.
— Esqueça todos os acordos que fizemos, Duque! — rechaçou Friedrich. Seu tom grave me assustou. — Ladônia nunca mais fará negócios com Portugal. E pode ter certeza de que, no trono do meu país, este seu traseiro ganancioso e traiçoeiro, jamais irá se sentar!
— Isso é o que veremos, Friedrich! É o que veremos! — ameaçou o Duque, sendo levado para longe por seus seguranças, encarando-me com um olhar frio e hostil.
Estremeci.
Ainda muito transtornado, Friedrich olhou para nós e seus olhos estavam pesados sob a testa vincada. Ele estendeu a mão para mim e eu prontamente a peguei.
— Lamento que tenham presenciado uma cena como esta, meninas — desculpou-se ele, derrocado. — Venha, , precisamos conversar.
Acenei para e acompanhei o rei para dentro de sua sala. Tudo indicava que a discussão com Leopoldo havia começado ali. Papéis estavam espalhados pelo chão e, tanto a mesa quanto a estante de Friedrich, estavam reviradas, assim como as poltronas ao lado da lareira.
— Isso tudo é tão absurdo! — resmungou Friedrich, colocando a luminária caída sobre sua mesa de volta no lugar. — Nada mudou, . Nada.
Um formigamento estranho me subiu pela espinha, alojando-se na base da minha nuca. Friedrich andava de um lado para o outro sem saber exatamente o que fazer com as mãos, que iam do seu rosto à cabeça repetidas vezes.
— Pai, o que está acontecendo?
Seu rosto mudou assim que me ouviu chamá-lo de pai e um sorriso alegre e ao mesmo tempo sofrido, se abriu em seus lábios.
— Viu? Nada mudou! Nós continuamos os mesmos — ele então pegou um envelope em seu bolso e o rasgou ao meio.
— Espere aí, o que está fazendo? — questionei preocupada. Friedrich me encarou mortificado, juntando as duas partes e rasgando-as mais uma vez. De relance, vi o K cursivo, exatamente como o estampado nos jalecos dos técnicos de laboratório que vieram ao palácio há uma semana. — Este é o resultado do exame? — indaguei, adiantando-me para o envelope antes que ele o rasgasse mais uma vez. Friedrich não tentou me deter, porém relutante, entregou-me as metades. — O que diz aí?
Afastei alguns objetos de sua mesa, liberando espaço para que eu pudesse montar o quebra-cabeça. O resultado veio em duas folhas. A primeira estava escrita em ladonês, e eu logo tratei de descartá-la, passando para a folha seguinte, que estava em inglês. Embora fosse um texto extremamente técnico, as palavras incompatible e negative saltaram como um neon luminoso diante dos meus olhos.
, filha... — Friedrich colocou as mãos em meus ombros. — Isso não muda nada. Você é minha filha. Não importa o que diga este papel idiota.
— Não importa!? — repliquei num arremedo de voz. Ele realmente não compreendia a gravidade da situação. — Importa sim, Friedrich — balancei o que restou do resultado do exame diante de seus olhos que me encaravam aflitos. — Isso significa que a minha mãe mentiu. Ela mentiu para você. Mentiu para mim!
Eu estava destroçada por dentro. Enquanto muitos pensavam o contrário, eu preferi acreditar no que minha mãe disse naquela carta. Nunca passou pela minha cabeça a ideia de ela ser capaz de algo tão baixo, tão mesquinho e cruel. E agora percebi o quanto estava enganada. Ou melhor, fui enganada.
— Como é que ela pôde fazer isso com a gente? — meus olhos estavam embaçados com a raiva que fluía para ele em forma de lágrimas. Respirei fundo, contendo-as. — Nos enganar desta maneira?
— A sua mãe não mentiu, . — Friedrich a defendeu.
— Não é isso o que diz este exame!
— Eu não me importo para o que esta folha de papel diga, — ele pegou os pedaços de papel da minha mão e os atirou na lareira. Transformar em cinzas aquela confirmação, não a tornaria inverídica. — O que importa é o que eu sinto aqui — Friedrich apertou o peito com tanta força que chegou a arrancar alguns botões de seu colete —, que você é minha filha!
Por mais que ele ficasse repetindo que não importa e que sou sua filha, essas palavras não iriam mudar o resultado daquele exame. Estava na hora de começarmos a aceitar os fatos e encarar a realidade. O conto de fadas, para nós dois, havia acabado.
— Espera. Aonde você vai? — perguntou Friedrich quando lhe dei as costas indo em direção à porta.
— Eu preciso ficar um tempo sozinha — respondi de cabeça baixa, sem coragem de encará-lo.
Mas Friedrich estava determinado, e convicto, de sua certeza para não me deixar ir embora sem fazer uma última tentativa.
, eu seria capaz de abrir mão de tudo, por você — disse ele, parado atrás de mim. — Você trouxe alegria e vida para este palácio. Para as nossas vidas. — Friedrich tocou em meu ombro e aquele contato foi o que bastou para que as lágrimas que tanto segurei, escapassem dos meus olhos. — Não vou permitir que aquilo que sinto dentro de mim, seja mudado por conta de um resultado de exame. Não preciso provar a ninguém que você é minha filha, porque você é.
Respirei fundo, controlando os soluços involuntários que estremeciam meu corpo. Friedrich não tinha ideia de como nossos sentimentos eram iguais. Embora eu tivesse relutado no início em aceitar quem ele era, a convivência me fez ver a pessoa maravilhosa que existia por trás do monarca. Mas contra fatos, não há argumentos.
Apertei os olhos com força e abri a porta. Tirei o anel que ele e Laura me deram de presente em meu aniversário e o coloquei sobre um aparador ao lado da porta.
— Não dificulte mais as coisas, Friedrich. — E saí sem sequer olhar para trás.
ainda estava a minha espera assim que saí do escritório do rei e quando ela tentou se aproximar de mim, recusei seu ombro amigo. A única coisa que eu queria, era dar o fora dali, ir para o mais longe que pudesse. E então disparei pelo corredor em direção às escadas. Descalcei os sapatos no meio do caminho e comecei a descer, ignorando os chamados de e Friedrich atrás de mim, que despertou a atenção dos convidados completamente alheios ao que estava acontecendo, para a minha fuga.
! — gritaram e Friedrich.
Tapei os ouvidos e continuei a correr, esgueirando-me por entre os convidados que pareciam ter se multiplicado no pequeno espaço de tempo em que estive no escritório do rei, até chegar à passagem que levava a entrada lateral. Levantei a barra do vestido e imprimi mais velocidade às minhas pernas, correndo para a saída.
O ar frio da noite me açoitou violentamente quando alcancei o jardim e um coro de vozes ecoou atrás de mim, chamando meu nome. Recusei-me a olhar para trás e continuei em frente. Para onde exatamente eu não sabia. Eu só queria sumir.



CAPÍTULO 39

Meu corpo já não conseguia mais produzir uma única gota de lágrima e minha cabeça dava voltas e mais voltas. Parte de mim partilhava do mesmo sentimento de Friedrich, mas a outra, aquela racional, que só agora comecei a dar ouvidos, apontava um dedo de advertência para mim: eu te avisei, dizia ela.
Eu sabia que isso alguma hora não ia acabar bem, principalmente pela maneira como começou. Talvez, se tivéssemos descoberto isso logo no início, não seria tão doloroso como está sendo agora. Eu me afeiçoei aos Zorcky de tal forma que deixá-los seria o mesmo que arrancar uma parte de mim. Parte esta que jamais seria capaz de se regenerar.
Abracei os joelhos, querendo me tornar o menor possível, sob a escuridão do bunker, quando a pesada porta de ferro dos túneis se abriu. Mesmo meus olhos estando embaçados, eu sabia que só havia uma pessoa capaz de me encontrar ali.
— Exceto Scott, nunca vi ninguém correr tão rápido assim — comentou , fechando a porta ao passar. — O que houve?
Encolhi-me ainda mais, ouvindo os passos que o aproximava de mim.
— Eu sou uma fraude — confessei num arremedo de voz, tomada pela vergonha.
— Fraude? Por que você é uma fraude, ?
sentou ao meu lado e, mesmo não podendo ver seu rosto com clareza, senti seus olhos sobre mim.
— Não sou filha do rei. Minha mãe mentiu para todos nós. — A dor de admitir aquilo era como ter navalhas rasgando a minha pele. — Não sei mais o que fazer ou em quem acreditar.
— Como assim você não é filha do rei Friedrich? — questionou incrédulo. — , vocês são idênticos. Claro que você é muito mais bonita, mas essa não é a questão aqui — ele segurou minha mão. — A semelhança entre vocês vai além da física. Vocês são generosos, gentis, estão sempre preocupados com o próximo. Seja lá quem foi que disse isso a você, não tem ideia da mentira que está contando.
Um sorriso desanimado se vergou em meus lábios em saber que ele pensava tudo aquilo a meu respeito e também do rei. Porém, por mais que eu quisesse acreditar que estávamos enganados, aquelas duas palavras — incompatible e negative — não saíam da minha cabeça.
— O resultado do exame de DNA discorda de você.
soltou um suspiro pesado. E quando tornou a falar, percebi uma nota de tristeza em seu tom.
— E o que vai fazer agora? Vai embora?
Mesmo sem poder vê-lo, virei para ele e toquei seu rosto.
— Ainda não sei. Sendo filha do rei ou não, têm coisas aqui que não posso deixar para trás.
Senti uma sutil mudança em seu rosto e supus que ele sorria.
— Se tiver alguma coisa que eu possa fazer... — ofereceu.
— Só me abrace, por favor.
— Sempre que você precisar — respondeu ele, aconchegando-me em seus braços.
Com movimentos ritmados e circulares, acariciou minhas costas. Em meio a toda a confusão que me rodeava, estar com ele era a única coisa que parecia real. Fechei meus olhos, deixando que novas lágrimas escapassem deles, pensando em como a minha vida mudou desde que Friedrich invadiu meu apartamento. Não gosto de pensar no que seria de mim se ele não tivesse aparecido. É lógico que eu ainda teria e Ângela, mas, ao final de cada dia, tudo o que me restaria seria um enorme apartamento, cheio de recordações e noites solitárias.
Ela veio nesta direção, tenho certeza. — Ouvi a voz de vindo lá de fora e me sentei rapidamente.
Não deve ter ido muito longe. Não há nada além da floresta. — Conclui uma voz que reconheci ser de Nikkos. — É perigoso demais andar por aquelas terras à noite.
Talvez ela tenha entrado ali. — Alguém sugeriu.
Duvido que ela esteja aí dentro. — Discordou . — é claustrofóbica. Este seria o último lugar em que ela entraria.
Não custa nada darmos uma olhada. — Insistiu Nikkos.
, você precisa fazer alguma coisa! — cochichei desesperada para ele. — Eles não podem me encontrar. Não agora.
— E o que você quer que eu faça?
— Não sei. Qualquer coisa — falei, empurrando-o em direção à porta. — Só não os deixe entrar.
pegou alguma coisa no chão e foi para a porta. Não sei exatamente o que ele fez, mas deu resultado.
Está emperrada! — exclamou Nikkos, forçando a porta.
Eu disse que seria perda de tempo. bradou irritado. — Venham, acho que sei para onde ela foi.
e eu ficamos em silêncio, atentos às vozes que se afastavam da entrada.
— Acho que já foram — disse , passando o braço ao redor do meu pescoço, abraçando-me com força. — Tem certeza de que quer mesmo ficar aqui? Esta cama não é nada confortável e é muito frio aqui em baixo.
Embora eu soubesse como seria difícil, não havia outra maneira disso ser feito. E naquela situação, o velho ditado: o que os olhos não veem, o coração não sente, fazia todo o sentido.
— Pode me levar de volta ao palácio? — pedi, ainda com o rosto afundado em seu peito.
— Claro — respondeu ele, apreensivo. — O que está pretendendo fazer?
— No caminho eu te explico. — E então passei meus braços ao redor de seu pescoço. — Mas tem uma coisa que eu preciso fazer antes. — Senti o calor de sua respiração ao aproximar meu rosto do seu antes de beijá-lo.
Não foi um simples roçar de lábios. Foi um daqueles beijos que acendem o nosso corpo e nos deixa em chamas. espalmou a mão nas minhas costas nuas, enquanto que com a outra, segurou-me pela nuca, impedindo que nossos lábios desgrudassem. Então, aprofundamos mais o beijo, nossas línguas se buscando, provando do outro aquilo o que tínhamos a oferecer. Aquele era o melhor lugar do mundo e minhas pernas fraquejaram. Eu estava literalmente nos braços do homem dos meus sonhos.

Desta vez recusei a venda, andando ao lado de através de corredores escuros e úmidos. Mesmo sem sermos capazes de enxergar um palmo diante dos olhos, sabia exatamente para onde nos levar. Embora ele não quisesse me contar, eu sabia que meu plano o preocupava. A mim também. Deixá-lo não estava sendo nada fácil, mas era preciso.
O salão principal já estava completamente vazio quando saímos da passagem. Exceto por alguns empregados que cuidavam da limpeza, não vi sinal de Friedrich, Laura, Ângela ou . Portanto, era seguro seguir por ali.
— Prometa-me que vai se cuidar — pediu , segurando-me pelos ombros, olhando fixamente dentro dos meus olhos.
— Eu prometo — tranquilizei-o dando-lhe um beijo casto nos lábios.
Ele acariciou meu rosto. Seu toque era como ferro em brasa sobre a minha pele, queimando e me destroçando por dentro. Doía deixá-lo, doía deixar tudo isso para trás. Mas não poderia mais conviver comigo mesma sabendo que tudo não passava de uma enorme mentira. Seus olhos verdes marejados encaravam-me com uma intensidade sufocante.
— Vou sentir a sua falta.
Uma lágrima rolou de seus olhos e aquilo foi a minha ruína.
— Eu também — e o abracei apertado, guardando na memória a sensação de estar em seus braços pela última vez antes de disparar para as escadas.
Meu coração pulsava na garganta enquanto subia. Arrisquei um rápido olhar para trás e encontrei os olhos de encarando-me mortificados. Como pode a minha vida ter mudado tão rápido assim, do dia para a noite? Até ontem eu era feliz na minha ignorância. Balancei a cabeça e continuei.
Havia um perfume diferente no ar, de flores, talvez, no corredor. Apreensiva, abri a porta daquele que um dia chamei de meu quarto e entrei, deparando-me com as mais variadas espécies e cores de flores arrumadas em jarros sobre cada superfície plana. De costas para mim, debruçada sobre a mureta da sacada, estava Laura. Ela girou a cabeça, encarando-me por cima do ombro e abriu um sorriso gentil. Eu gelei. Meu plano estava perigando terrivelmente a ir pelo ralo. Ia ser muito mais difícil com ela por perto.
— Finalmente você voltou — disse ela aliviada, entrando no quarto. — Estávamos preocupados.
Olhei a minha volta, esperando que Friedrich fosse sair de trás de alguma porta. Mas isso não aconteceu. Laura, apesar do sorriso em seu rosto, estava muito abatida. Ela continuou a se aproximar de mim, porém, continuei imóvel, congelada pelo choque de sua presença.
— O que é tudo isso? — consegui dizer.
— Ideia da Kirsty. — Laura deu de ombros inclinando a cabeça sutilmente para o lado. — Era para ser uma surpresa para você. Pela sua apresentação.
Engoli em seco, sem saber o que dizer diante de tudo aquilo.
— Friedrich me contou sobre o exame — continuou ela. — Ele está arrasado, . Não pelo resultado, porque ele sabe, lá no fundo, que é seu pai. Mas sim pelo fato de você não ser capaz de enxergar o mesmo. — Com um último passo, a rainha parou diante de mim. — Quando Friedrich me contou que tinha uma filha, eu fiquei feliz. Fiquei feliz por ele poder experimentar aquilo que eu nunca poderia dar a ele. A paternidade. Por anos eu vi meu marido perder as esperanças, de um dia ter que deixar seu país, seu povo, nas mãos daquele odioso do Leopoldo ao invés de um legítimo herdeiro seu.
“A ideia de ir atrás de você assim que recebeu a carta de sua mãe, foi minha. Friedrich temia a maneira como seria recebido por você. Ele receava que não acreditasse nele. Mas quando vimos você pela primeira vez, não havia dúvida de que vocês tinham o mesmo sangue. E a semelhança entre vocês só fez aumentar com o tempo. Suas atitudes, seus gestos, até mesmo as suas manias... Vocês têm mais coisas em comum do que pensa, .
“Quando finalmente você chegou aqui, Friedrich ficou no sétimo céu. Para cada dez palavras que ele falava, nove eram . Era maravilhoso ver o quanto ele estava feliz. Tantos planos ele fez para você, querida. E agora, você vai dar as costas a tudo isso por causa de um resultado idiota e que pode estar completamente errado?”
Era muito para pensar. Muito para processar. Não era apenas o resultado que me incomodava. Será que eles não percebiam que havia outra coisa em jogo? Será que eles ignoraram completamente o fato de que minha mãe pode ter mentido para nós?
— Eu só preciso ficar um pouco sozinha. Pensar em tudo isso — falei, passando as mãos na cabeça e dando as costas à Laura. — Isso é tão difícil para mim, quanto para ele, Laura. Eu cresci acreditando que o meu pai era um cafajeste e eis então que eu tenho a maior surpresa da minha vida ao descobrir que ele não é um cafajeste, mas sim o rei de um país inteiro, com direito a uma foto sua estampada na nota de cem e tudo! — meus olhos ardiam enquanto confessava. — Não faz ideia de como é difícil ter que largar tudo e ir morar com pessoas que só viu uma única vez. Eu tive medo, muito medo, admito, mas vocês me receberam tão bem, que eu mal tive tempo de pensar em outras coisas senão em me encaixar nesse novo mundo que se abrira para mim. Foi e ainda está sendo difícil, Laura. Tudo bem que ninguém me disse que seria fácil, mas não imaginei que seria tão difícil! Eu só preciso reorganizar a minha cabeça, colocar os meus pensamentos no lugar. Por favor. Deixe-me ir.
— Não faz ideia de como isso vai magoá-lo, — suplicou Laura, segurando em meus ombros. — Não tire dele a única coisa que não pude dá-lo. Mesmo você não sendo minha, sinto como se fosse. Não foi só ao Friedrich que você trouxe esperanças, mas a mim também — ela fungou de um jeito nada delicado.
Abaixei a cabeça e respirei fundo. Laura não poderia imaginar o quanto suas palavras diziam mais sobre mim do que sobre eles. Eles me deram tudo àquilo que eu sempre quis, uma família. E eu sei que posso estar sendo egoísta neste momento, mas eu precisava ver as coisas de outra ótica, de outra objetiva. Precisava sair do olho do furacão por alguns instantes.
— Prometo que não vou muito longe — garanti, entrando no closet.
— Pode ficar na nossa casa em Malta. Ou no Palácio Storm — sugeriu Laura, entrando atrás de mim. — Ligarei para os empregados pedindo para que preparem um quarto para você.
Eu sorri e olhei para ela.
— Eu me viro. Pode deixar — e lhe dei um forte abraço seguido de um beijo em seu rosto. — Obrigada.
As lágrimas continuavam a jorrar dos olhos da rainha.
— Vou sentir sua falta, princesa.
— Eu também.

Embora não concordasse, Laura compreendeu meus motivos. Eu não fazia ideia de como a vida desta família havia mudado com a minha chegada. E eu aqui achando que eles quem tinham mudado a minha...
Sob os olhares atentos de Laura, Nikkos e , Carlton me ajudou com a mala e em seguida abriu a porta para mim. Não me despedi de nenhum deles, pois aquilo não era exatamente um adeus. Um até breve, talvez. Entrei no carro e olhei para eles mais uma vez. Laura me jogou um beijo e abraçou o filho, chorando copiosamente. Nikkos e se limitaram a um breve aceno. Escondido às sobras da lateral do palácio, apareceu e brindou-me com seu sorriso, embora pudesse notar o quanto a minha partida o afetava. Nossa despedida ainda incendiava minha pele toda vez que me lembrava dela. Eu te amo, li em seus lábios enquanto acenava brevemente para mim e isso me fez tomar a maior decisão da minha vida.
— Para o aeroporto, senhorita? — perguntou Carlton, dando a partida no SUV da rainha, alertando-me para a sua entrada no carro.
— Mudança de planos, Carlton — falei, inclinando-me para frente e aumentando o volume do rádio. — Leve-me para Dulfar.



CAPÍTULO 40

Era uma sensação estranha deixar o palácio e, principalmente, aquelas pessoas para trás. Mas ao mesmo tempo me sentia leve. Tinha plena consciência também de que, quando tomasse conhecimento de minha partida, iria surtar e não deixaria meu celular em paz. Entretanto, cuidaria dela depois. Só posso lidar com uma coisa por vez.
Durante a viagem de pouco mais de uma hora até Dulfar, permiti-me não pensar em nada. Quis me desligar do mundo, de tudo. Carlton mexeu no dial do rádio e as batidas de Impossible da Shontelle preencheram todo o espaço a minha volta. Estranhamente, a letra daquela música traduzia o meu momento e interrompeu meu exercício de relaxar a mente.
Mesmo com todos pensando o contrário, inclusive eu mesma, ainda havia uma pequena, minúscula, possibilidade de minha mãe ter mentido sim.
Desde que descobrimos sobre a sua doença, ela fez de tudo para me afastar. Inventava compromissos para me manter fora de casa pelo maior tempo possível, não me deixava ir às consultas médicas com ela e se trancava no quarto sempre que as dores apertavam. Vivia fazendo pesquisas na internet a procura de possíveis familiares seus que pudessem se encarregar da minha tutela. Porém, o parente mais próximo que ela encontrou, foi um primo em terceiro grau de meu avô que morava na Eslovênia. E ele sequer ouviu falar de nós, nem mesmo do vovô. Então, eu me perguntava se, no meio desta busca desenfreada, minha mãe não acabou esbarrando com uma foto de Friedrich. Lógico que não duvido da noite que eles passaram juntos, até mesmo porque o próprio Friedrich se lembrava dela. O que estava em xeque, portanto, era se de fato o rei era mesmo o meu pai ou se minha mãe se envolvera com alguém depois dele e usou esta única noite como desculpa para jogar a minha paternidade nas costas de Friedrich.
— Isso tudo é tão ridículo! — falei para mim mesma, colando a testa no vidro frio do carro, mirando a noite sem estrelas de Dulfar.
A velocidade diminuiu e logo reconheci os portões da propriedade dos Arbuckle com o enorme A dourado e cursivo no centro. Estacionamos e Carlton desceu do carro, indo até o interfone. Poucos segundos depois os portões se abriram para nós e entramos.
Há pouco mais de três meses, cheguei à propriedade de Kirsty acompanhando Laura em uma de suas visitas mensais. Na ocasião, não fui bem recebida e praticamente fui escorraçada pela irmã da rainha. Mas dias depois, acabei por descobrir que Kirsty é uma das pessoas mais gentis e generosas que conheci e que a dor a havia tornado dura e rancorosa. No entanto, naquele momento, parecia que eu estava entrando em outro lugar. Para onde quer que eu olhasse, mesmo com a escuridão da noite, era possível ver algumas mudanças. Começando pela fachada da casa principal que fora completamente restaurada. Na varanda, esperando por nós, estava Kirsty.
Carlton parou o carro e desligou o motor.
— Não diga a ninguém que me trouxe para cá — pedi ao motorista antes que ele saísse do carro.
— Sim, senhorita.
Não esperei para que ele abrisse a minha porta e fui logo saindo. Kirsty desceu as escadas indo ao meu encontro.
— Quando a empregada me disse que era você quem estava no portão, não acreditei — falou a irmã da rainha, intercalando o olhar do carro para mim, como se esperasse mais alguém, antes de finalmente me dar um abraço. — Não deveria estar no palácio comemorando a sua apresentação?
— Deveria — respondi com desânimo. — Se eu fosse a princesa. — Kirsty me encarou. A testa vincada denunciando a incompreensão no que acabei de dizer. — Vamos entrar que eu te conto tudo.

— Negativo? — exclamou Kirsty, quase derramando o chá de sua xícara. — Mas isso é impossível, — ela levantou do sofá, inconformada. — Tem alguma coisa errada.
— Está tudo muito confuso, isso sim — coloquei minha xícara na mesa de centro e me levantei, indo em direção à janela. — Eu não sei mais em quem acreditar.
— Acredite na palavra de sua mãe, — aconselhou Kirsty atrás de mim. — Por que ela mentiria para você sobre algo tão sério?
— Talvez porque não quisesse me deixar sozinha.
— Mas você mesma disse que a sócia dela e a filha são suas melhores amigas. Se você não fosse filha do Friedrich, por que sua mãe a mandaria morar com estranhos ao invés de com pessoas em quem ela de fato confiava? Não faz sentido.
Realmente nada fazia sentido. Quanto mais eu tentava entender, mais confusa ficava.
— Exames podem dar errado, . — Kirsty colocou a mão em meu ombro. — Já pensaram na possibilidade de refazê-lo?
Eu gelei. Uma coisa era o exame dar errado uma vez. E se desse negativo novamente? Eu não suportaria a vergonha que isso causaria. Não suportaria ver a decepção nos olhos de Friedrich quando ele tivesse a certeza de que estava redondamente enganado, que seus sentimentos foram despertados por sua vontade desenfreada de ser pai. E o pior, eu não suportaria a confirmação de saber que minha mãe nos enganou de maneira tão cruel.
— Não quero passar por tudo isso outra vez, Kirsty. Eu não aguentaria.

Ir para Dulfar foi a melhor ideia que poderia ter passado pela minha cabeça. Passar os dias com Kirsty na estufa me ajudou a não pensar nos motivos que me levaram para lá. Era maravilhoso ver o quanto ela havia se empenhado em reavivar a estufa de Logan e, consequentemente, matar a saudade. As flores estavam lindas e havia tantas espécies que me perguntei se algumas delas eram exclusivas da Ladônia, pois nunca as tinha visto antes.
As ovelhas que haviam sido tosquiadas em minha última visita, já começavam a criar uma pequena camada de lã e corriam soltas pela propriedade. Aprendi também um pouco mais sobre a maturação e colheita das uvas para a fabricação dos vinhos e recusei veementemente quando um dos coletores perguntou se eu gostaria de ajudar na colheita.
No final de mais um dia, Kirsty me chamou para ir ao jardim dos fundos, onde havia uma mesa posta para o jantar. A decoração estava linda. Tinha velas, frutas, vinho, queijos, pães, salada de vegetais frescos e um guisado de porco, ainda borbulhando, em uma panela de barro no centro.
— Uau! — Minha barriga roncou alto diante de tanta coisa boa. — Qual o motivo do banquete?
— Eu não tive a oportunidade de agradecê-la pelo que fez por mim da primeira, e única, vez que esteve aqui — disse Kirsty envergonhada. — Acho que você merecia algo melhor do que chá com biscoitos.
— Não precisava todo este trabalho, Kirsty — falei pegando uma uva. — Aqui tem comida para um batalhão!
Ela balançou a cabeça concordando e sorriu.
, eu tenho observado você todos esses dias. Embora esteja sempre querendo se manter ocupada, sei que ainda está preocupada — ela esticou a mão por cima da mesa e pegou a minha. — Por que não acaba logo com esta agonia? Seja qual for a verdade, não acha que já se puniu o bastante?
— Não sei se aguento a verdade — declarei chateada.
— O que você sente, em seu âmago? — questionou. — O que diz seu coração?
Respirei fundo.
— Ele ama o Friedrich com todas as suas forças.
— Então por que você não o escuta pelo menos uma vez? — ela sorriu para mim. — Sabe, certa vez eu pensei que nunca mais poderia viver sem meu Logan por perto. Daí então, uma garota que eu nunca vi na vida, me deu o melhor conselho que eu já recebi em toda a minha vida. — Seu sorriso se alargou. — Eu venho colocando em prática, diariamente, o conselho que ela me deu. Sabe por quê? Porque eu sentia, e ainda sinto, dentro de mim, a verdade dos meus sentimentos. Não importa mais o que digam, a única coisa que me importa, é o que está aqui — Kirsty colocou a mão no peito, sobre o coração. — A verdade pode ser cruel, mas nenhuma verdade pode ser maior do que aquela que carregamos dentro de nós, .
De todas as pessoas, eu jamais imaginei que escutaria aquilo dela. Kirsty foi uma pessoa com a qual me identifiquei de pronto, principalmente por sua perda. Nunca pensei que aquele nosso único encontro, tivesse sido capaz de mudar tanto a sua vida.
Uma lágrima tímida rolou dos meus olhos.
— E se der errado outra vez? O que eu faço?
Kirsty levantou de sua cadeira e acenou para alguém. Um dos empregados, talvez.
— Um passo de cada vez, . Nem sempre é fácil, mas se não tentar, nunca terá a oportunidade de descobrir — disse ela e então me deu um beijo na testa antes de sair.
Apoiei os cotovelos na mesa e cobri o rosto com as mãos. Não havia jeito fácil de resolver aquilo.
Meu coração ficou apertado.
Porém, logo depois, seus batimentos ficaram acelerados ao ouvir passos atrás de mim. Uma estranha sensação de reconhecimento me encobriu, como um grosso e pesado cobertor. Relutei em me virar, temendo que aquilo fosse apenas obra da minha imaginação. Mas não era. Uma mão suave tocou meu ombro, forçando-me a encará-lo.
— Importa-se de eu acompanhá-la no jantar desta noite? — perguntou Friedrich, com um sorriso enorme no rosto.
Enxuguei os olhos de uma maneira nada delicada e sorri.
— De forma alguma. Seria um prazer.



CAPÍTULO 41

Friedrich e eu passamos uns bons trinta minutos apenas nos encarando, como se quiséssemos ter certeza de que aquilo estava mesmo acontecendo. Revê-lo depois de uma semana, era quase como um sonho. Não tocamos na comida e apenas brindamos em silêncio. Não sabíamos por onde começar ou o quê ser dito naquele momento.
Friedrich me serviu mais um pouco de vinho, sem tirar os olhos de mim. Vez ou outra ele sorria, fazendo surgir pequenas rugas em seus olhos. Ele estava muito abatido e esgotado. Toda esta situação não estava fazendo bem a nós dois. Nem mesmo a barba ele andou fazendo.
— Sabe, você fica bem de barba — comentei, apontando para os fios ruivos que cresciam desordeiramente na parte inferior de seu rosto. — Mas apará-la de vez em quando vai bem.
— Cuidarei disso quando retornarmos para o palácio — disse ele com um sorriso, alisando o queixo com o polegar e o indicador. — Como você está, ?
Dei mais um gole em meu vinho, limpando a garganta. A afirmação dele, seguida de sua pergunta, me deixou sem ação.
— Um lixo.
Friedrich pegou minha mão. Seus olhos, carregados de tristeza, refletiam exatamente tudo o que eu estava sentindo.
— Sei bem como é isso. Eu não durmo direito há dias — ele respirou fundo. — Nunca duvidei de você ou de sua mãe, . E não descansei até provar a você que eu estava certo. — Friedrich bebeu todo o vinho de sua taça com um único gole. — Venha, vamos dar uma volta. Este assunto é muito indigesto para ser dito diante de uma mesa tão apetitosa quanto esta.
Ele levantou e caminhou até parar atrás da minha cadeira, puxando-a para trás quando também me levantei. Em seguida, ofereceu o braço para mim, que eu logo fiz questão de aceitar, sentindo os efeitos do vinho fazendo a minha cabeça girar.
— Quando recebi a carta de sua mãe, eu fiquei desnorteado. Primeiro porque eu já havia perdido todas as esperanças de um dia ser pai e segundo porque eu não sabia como contar isso a Laura — ele riu gostosamente. — Sabe, agradeço a Deus todos os dias por ter uma mulher como ela na minha vida.
— Laura é mesmo uma mulher incrível — engrossei o coro de elogios à rainha.
— Incrível é pouco para descrevê-la. Quando contei a Laura sobre a carta, ela foi a primeira a me incentivar a ir atrás de você. Acho que este foi um dos momentos em que mais tive medo na minha vida. Pois eu não fazia ideia do quanto Elena havia lhe contado sobre mim e quando cheguei lá e você me olhou com aquela cara, deduzi que ela não havia dito absolutamente nada.
“Intimamente, fiquei feliz por isso. Seria uma ótima oportunidade para nos conhecermos e as descobertas que fiz a seu respeito ao longo dos dias, com toda a preocupação dispensada à Laura, eu tive mais certeza de quem você era.”
Friedrich levou minha mão aos seus lábios e a beijou com ternura.
— Daquele momento em diante, eu sabia que precisava de você por perto. Não faz ideia de como me alegrou ouvir sua voz ao telefone, dizendo que só não tinha vindo para a Ladônia ainda por causa de problemas com a companhia aérea. Então eu não pensei duas vezes antes de ir pessoalmente buscá-la. E naqueles dois dias, embora ainda relutante, você estava disposta a vir comigo.
“Eu não cabia em mim de tanta felicidade quando desembarcamos do helicóptero. A maneira como foi recepcionada, não só pela família, mas também pelos empregados, eu finalmente percebi que aqui era o seu lugar. Era aqui onde você sempre deveria estar.”
— Confesso que levei um pouco mais de tempo que você para aceitar isso — admiti. — Eu me senti como num sonho e várias vezes tive medo de acordar dele e me ver sozinha naquele apartamento.
Friedrich passou o braço ao redor do meu ombro, puxando-me para um abraço apertado.
— A realidade está mais ao nosso alcance do que pensa, — ele então colocou a mão no bolso de seu paletó, retirando um envelope de lá. Respirei fundo ao reconhecer o logotipo do laboratório. — Eu disse a você que não descansei até prová-la que estava enganada a respeito de quem você é. — Com as mãos ligeiramente trêmulas, Friedrich abriu o envelope. — De que provas mais você precisa?
Não sei se era efeito do vinho, da presença de Friedrich ou do meu desejo de que tudo aquilo fosse mesmo verdade, o fato é que eu não acreditava que as duas palavras que me atormentaram por dias, não estavam ali. No lugar delas, outras duas fizeram meu coração quase saltar do peito: compatible e positive. Grossas lágrimas rolaram dos meus olhos, pingando sobre as palavras daquele exame, transformando-as num enorme borrão.
— Mas... Co-como...? — foi apenas o que consegui dizer.
— Eu sabia que tinha alguma coisa errada com a visita de Leopoldo. Na história de nosso país, a paternidade de um rei nunca fora contestada antes. E a insistência dele com o tal exame, me deixou desconfiado. — A expressão de Friedrich mudou drasticamente, ficando exatamente como na noite do baile e sua discussão com Leopoldo. Confesso que me assustou um pouco. — Na manhã seguinte, depois da festa, eu fui pessoalmente ao laboratório. Falei com alguns funcionários e com o chefe de setor. Descobri que Leopoldo havia pagado a um funcionário para que alterasse o resultado do exame.
Arfei surpresa.
— O quê? Suborno? — Friedrich balançou a cabeça afirmando. — E o tal funcionário? Ele estava lá? Você conseguiu a confissão dele?
Friedrich ficou tenso de repente.
— Estava.
— E? — insisti, sentindo como se blocos de gelo ocupassem cada espaço vazio do meu estômago. — O que ele disse?
— Ele confessou o que havia feito. Disse que Leopoldo o ofereceu uma boa quantia em dinheiro para alterar o laudo, mas que, por garantia, também exigiu asilo em Portugal. — Friedrich esbravejou. — Mas o sujeito se desesperou quando viu os seguranças se aproximando e se atirou pela janela do oitavo andar. Não havia muito que eu pudesse fazer ali, naquele momento.
Perdi completamente a capacidade de respirar.
— Embora tenhamos perdido nossa única prova contra a armação de Leopoldo, temos algumas pessoas que testemunharam a confissão do funcionário. — Friedrich segurou minhas mãos nas suas. — Leopoldo vai pagar pelo que fez, . Eu te prometo. Ele vai responder por traição e crime contra a Coroa. Faço questão de eu mesmo decretar sua sentença.
— Não vai cortar a cabeça dele com uma espada e empalá-la na ponta de uma lança nem nada do tipo, não é?
Friedrich riu, uma gargalhada gostosa que fez balançar todo o seu corpo.
— Não, . Nada de espadas e lanças. Eu prometo.
Isso tudo era muito surreal! Minha intuição nunca me enganou a respeito de Leopoldo, mas sequer cheguei a cogitar que ele pudesse ter parte nisso tudo. É impressionante o que algumas pessoas estão dispostas a fazer em nome do poder. Desde que alcancem seus objetivos, nada para essas pessoas importa. Leopoldo poderia ter feito um enorme estrago em nossas vidas se não fosse a teimosia de Friedrich.
— Então isso quer dizer...?
— Exatamente o que diz, — Friedrich abriu um enorme sorriso. — Acho que está na hora de voltarmos para casa, não concorda?
Eu não sabia se ria ou chorava. Minhas emoções estavam um turbilhão e me senti mal por ter pensado coisas horríveis sobre a minha mãe. Por ter duvidado de sua palavra. Eu deveria ser a primeira a acreditar nela, a defendê-la. Mas fiz exatamente o contrário. Me desculpe, mãe.
Era uma sensação maravilhosa poder abraçar Friedrich sem o fantasma do se e talvez nos assombrando. Me senti leve, sem todas aquelas dúvidas pairando sobre mim. Friedrich me deu um forte abraço e não consegui mais segurar tudo aquilo que estava preso dentro de mim.
— Eu te amo tanto, pai — solucei. — Parte de mim sabia que deveria ficar, mas a dúvida me deixou tão cega que fui incapaz de ver o que estava diante de mim.
Friedrich passou os polegares no meu rosto, numa tentativa de enxugar as lágrimas que não paravam de rolar dos meus olhos.
— Eu disse a você que farei de tudo para que os próximos anos de sua vida sejam inesquecíveis, . — Ele me deu um beijo na testa. — Até o meu último suspiro, manterei a minha promessa.



CAPÍTULO 42

Friedrich e eu partimos para Edine logo que os primeiros raios de sol surgiram. Não pude deixar de notar a estranha sensação de déjà-vu que aquela cena me causava ao lembrar minha chegada à Ladônia. Mas agora eu levava comigo a certeza de que fazia parte daquilo. Desta vez, não hesitei em pegar a mão de Friedrich ao pararmos diante das escadarias do palácio.
Como da primeira vez, Laura, e os empregados, aguardavam por mim com o adendo de , Ângela, Nikkos, Evanna e, meu coração bateu forte ao ver ao lado de minhas amigas. Sem qualquer cerimônia, saiu da fila e correu para mim. Ela estava furiosa, mas ainda assim, seus olhos inchados indicavam que ela havia chorado um bocado.
— Nunca mais faça isso comigo, ouviu? — ralhou minha amiga, me dando um abraço sufocante. — Eu fiquei aqui morrendo de preocupação e ainda quebrei o salto do meu sapato correndo atrás de você!
— Agora está tudo bem, — Friedrich a tranquilizou. — não vai mais a lugar algum.
Um a um, todos foram formando uma fila para me recepcionar. A rainha foi a primeira.
— Eu sabia que você ia voltar para nós — ela segurou meu rosto em suas mãos, mirando seus olhos azuis nos meus. — O seu lugar é e sempre será aqui, querida. Nunca se esqueça disso. — E então me puxou, me dando um beijo na bochecha.
Ângela e Nikkos vieram logo atrás. A sócia de minha mãe estava diferente. Mais radiante e alegre. E, de mãos dadas com Nikkos, compreendi a razão da mudança.
— Qual seria o sentido de ficar nesse lugar maravilhoso sem você? — disse-me Ângela, soltando a mão de Nikkos para me abraçar.
— Posso lhe dar algumas razões — cochichei em seu ouvido e ela sorriu ao olhar para Nikkos.
— É uma boa razão, não acha?
— Com certeza.
Nikkos foi muito formal em seu cumprimento, fazendo apenas uma breve reverência, ao passo que Evanna não poupou na empolgação.
— Princesa! — ela parou diante de mim, com os braços abertos, pedindo permissão. Balancei a cabeça consentindo e ela me abraçou. — Este palácio já estava começando a ficar chato sem a senhorita por aqui — confessou ela, arrancando boas risadas dos demais.
— Isso é verdade — concordou se aproximando. Olhei rapidamente para que apenas sorriu para mim, daquele jeito que fazia meu coração bater fora de ritmo, aguardando pacientemente por sua vez. — Será que também posso lhe dar um abraço?
Eu ainda não havia esquecido sua última traquinagem durante a festa e relutei por alguns segundos antes de finalmente concordar. Querendo ou não, de agora em diante, faríamos parte da mesma família e, quanto antes colocássemos um ponto final em nossa história, melhor.
— Claro.
Embora fosse um abraço caloroso, até mais que os outros, havia algo diferente. parecia distante, tenso. Quando finalmente me soltou, sua expressão era de alívio. Franzi o cenho para ele, que apenas me retribuiu com aquele sorriso torto, para lá de charmoso e misterioso.
O que foi isso?
Agora só faltava uma pessoa e esta eu fazia questão de ir ao seu encontro. Friedrich me olhou e sorriu. Ele sabia.
— Bom, vamos esperar por vocês lá dentro — disse ele, gesticulando para que os demais entrassem, deixando e eu a sós.
A distância entre nós era curta, porém me pareceram quilômetros, quando finalmente o alcancei. estendeu os braços para mim e, sem nenhuma reserva, me atirei neles. Nada precisou ser dito naquele momento, quando nossos olhares se encontraram. Era aqui que eu deveria estar. Um último sorriso, foi tudo o que fizemos, antes de selarmos aquele momento com um beijo. Não havia cautela, apenas saudade, paixão, ardor. Tudo o que havíamos refreado por tanto tempo, concentrado em um único beijo. Em meu âmago, eu sabia que era por ele que meu coração batia mais forte. Eu já era dele, antes mesmo de conhecê-lo. me segurou mais firme em seus braços, como se eu fosse capaz de desaparecer diante de seus olhos, numa cortina de poeira.
— Pensei que fosse me deixar aqui esperando para sempre. — sussurrou em meus lábios, ainda incapaz de me soltar.
— O para sempre só faria sentido para mim, se você estivesse nele comigo — declarei, apertando meus braços ao redor de seu pescoço. — Este é exatamente o lugar onde eu preciso estar.

Era uma sensação estranha e ao mesmo tempo gostosa, voltar para o meu quarto e poder dizer de boca cheia: meu quarto. Ele agora me parecia ainda mais familiar. Como se eu nunca tivesse saído daqui. Coloquei as mãos atrás da cabeça e girei, olhando para todos os detalhes do cômodo. Quem diria, eu sou uma princesa! A afirmação agora não pesava mais tanto em meus ombros. Porque ela era real, palpável, não mais uma suposição.
A porta do meu closet abriu e saiu de lá com os braços cheios de cabides. Agora que Ângela havia encontrado um motivo para ficar na Ladônia, aceitou ser minha assistente pessoal. Quem não ficou muito feliz com a notícia foi Evanna, pois ela acreditava que minha amiga não era capacitada para a função. Da minha parte, eu só a queria por perto. Não importava a maneira.
colocou as roupas cuidadosamente sobre a minha cama. Cerrei os olhos para as escolhas dela e ri. Nenhuma daquelas combinavam com o meu estilo, principalmente com o dela.
— Isso é sério? — apontei para os tailleurs sobre a cama.
— Você não gostou? — perguntou ela, encolhendo os ombros.
— Não mesmo — gargalhei.
— Maravilha! — ela comemorou, recolhendo as roupas e levando-as de volta para o closet. Em seguida, retornou, trazendo um vestido longo simples, tomara que caia, de algodão branco e estampa floral. — Eu disse para a Evanna que esses terninhos iam criar traças no seu armário que, por sinal, está precisando urgentemente de uma intervenção.
— Este é o seu departamento — falei, esticando a mão para o vestido. — Você tem carta branca. — Me arrependi, tão logo fiz a concessão, já imaginando os modelos que ela iria escolher, mas isso pouco importava agora.
O sorriso que abriu diante da missão que lhe fora designada, teria deixado o gato de sua homônima lá do país das maravilhas com inveja.
— Vou cuidar disso agora.
— Ei, preciso de uma ajudinha aqui! — resmunguei para ela que já disparava como um projétil em direção à porta, quase derrubando Laura que acabava de entrar.
— Uau! Onde é o incêndio? — a rainha riu e então olhou para mim, apontando para o vestido. — Precisa de ajuda?
— Por favor.
— Vai levar um tempo para me acostumar à espontaneidade e energia desta menina. — Laura riu novamente — Mas confesso que este palácio estava mesmo precisando dessa injeção de juventude — ela girou o indicador, pedindo para que eu ficasse de costas e, sem dificuldade, fechou o zíper do meu vestido. — Prontinho.
— Obrigada — agradeci, virando-me para ela.
— Não por isso — ela então passou a mão em meu rosto, seus olhos encarando-me com ternura. — Você está linda.
Agradeci mais uma vez e então me sentei na cama para calçar as sandálias. Laura, porém, continuou de pé, encarando-me.
— Está tudo bem, Laura? — perguntei, preocupada.
Apesar do sorriso tristonho, ela balançou a cabeça e deu de ombros.
— Só estou um pouco chateada — suspirou. — está de partida novamente. Eu sei que a esta altura já deveria estar acostumada com isso, mas toda vez que ele volta para casa, tenho esperanças que fique.
— E para onde ele vai desta vez?
— Ainda não sabe — ela riu sem ânimo. — Disse que vai decidir quando chegar ao aeroporto.
— A surpresa pode ser o fator predominante na decisão de para aonde ir.
— Não desta vez — disse ela, alisando a frente de seu vestido antes de se sentar ao meu lado na cama. — Ele me contou sobre vocês.
— Contou? — perguntei, sentindo-me desconfortável com o rumo que poderia ter aquela conversa.
— Ele disse que estava confuso com seus sentimentos sobre você. E que por isso precisou se afastar. Só não contava tê-la magoado tanto. — Laura pegou minha mão. — Sabe, lá no fundo eu tinha esperanças de que um dia vocês ficassem juntos. Como mãe, quero o melhor para o meu filho e sei que você seria uma boa mulher para — ela então soltou minha mão para prender uma mecha desgarrada atrás da minha orelha. — Mas não vim aqui para interceder por ele. Até mesmo porque já percebi que seu coração pertence a outro.
— Eu não... — comecei a balbuciar uma justificativa, mas Laura me interrompeu.
— Não precisa se explicar, . Não para mim — ela sorriu. — Não podemos escolher quem amamos e esta é a beleza do sentimento. não soube lidar com o que estava recebendo e, ao invés de procurar entender, preferiu se afastar, deixando-a livre para quem de fato a merecia. Talvez tenha sido melhor assim. é um bom rapaz e um garoto de sorte.
Laura levantou da cama puxando-me com ela em direção à penteadeira, onde apontou para a cadeira para que eu me sentasse. Ela pegou a escova e começou a escovar meus cabelos com movimentos suaves e contínuos. Ficamos caladas por um bom tempo, apenas trocando sorrisos pelo espelho, enquanto ela trabalhava em meus cabelos.
Era difícil estar com Laura e não pensar em como seria se minha mãe ainda estivesse aqui. Eu sei que este lugar que ela deixou, jamais poderá ser preenchido. Não é como um cargo em uma empresa, onde funcionários entram e saem, mas Laura conseguia tornar esta ausência menos dolorosa. Ela finalizou a escovação dando um beijo em meus cabelos.
— Vamos? — chamou a rainha, encarando-me pelo espelho com doçura.
— Vamos.

Laura e eu chegamos ao jardim dos fundos e nos deparamos com uma cena para lá de incomum. Uma mesa rústica fora arrumada para, pelo menos, umas vinte pessoas. Porém, um número menor de convidados ocupavam as cadeiras. O cheiro da comida foi um convite instantâneo ao meu estômago que roncou alto, reconhecendo de pronto o cardápio. Feijoada, aqui na Ladônia? Não acredito! Friedrich levantou de sua cadeira e foi ao nosso encontro. Um sorriso de felicidade praticamente tatuado em seu rosto era contagiante e logo me peguei sorrindo também ao aceitar o braço que oferecera para mim.
— Espero que o cardápio de hoje esteja do seu agrado — disse ele, brincalhão.
de brincadeira, não é? — abracei a barriga, contendo a fúria faminta das minhas entranhas que se reviravam dentro do meu estômago. — Eu amo feijoada. De quem foi esta ideia brilhante? — olhei para todos à mesa: Ângela, , Nikkos, Kirsty, Evanna, Isla, Scott, e ; esperando que alguém se denunciasse. e Ângela levantaram um dedo tímido e sorriram. — É por isso que eu amo vocês.
— Mas não teríamos conseguido se Isla não tivesse nos cedido sua cozinha — falou Ângela, pegando na mão da cozinheira, visivelmente desconfortável por estar sentada a mesa com o rei e sua família.
Friedrich me abraçou pelo ombro e inclinou o rosto para mim.
— Isso nem chega perto de tudo o que você merece, — disse ele, dando um beijo em minha têmpora, antes de me guiar para uma cadeira entre e , e seguir para a sua na cabeceira da mesa. — Bom apetite a todos.
Embora eu estivesse morrendo de fome, não conseguia me concentrar na comida perante a cena que se desenrolava diante dos meus olhos. Todos comiam e falavam ao mesmo tempo, passando pratos uns para os outros. Ali não existiam títulos. Era apenas uma grande família barulhenta e faminta. A família que eu sempre desejei ter. Peguei a jarra com a caipirinha e enchi meu copo.
Fiquei de pé, batendo com meu garfo no copo.
Imediatamente, onze pares de olhos se viraram para mim. Garfos pararam no meio do caminho, no trajeto prato-boca, e voltaram para os pratos.
— Eu nunca fiz isso na vida, portanto, perdoem-me se eu gaguejar. — Comecei, sorrindo para todos que me encaravam. Limpei a garganta e continuei: — Jamais pude imaginar o quanto a minha vida mudaria depois do dia em que aquele casal entrou na minha casa — apontei para Friedrich e Laura, sentados lado a lado na cabeceira da mesa. — Foram meses de altos e baixos. Meses em que aprendi mais sobre mim mesma do que jamais julguei ser possível. Conheci pessoas incríveis, das quais conquistaram meu coração, cada uma com seu jeito peculiar. Seja pelo jeito idiota, porém, extremamente amável; seja pela primeira impressão que lhes causei, mas que logo puderam perceber que eu não era tão má assim; seja pelo trabalho que lhe dei quando o rei e a rainha estavam fora; seja pela confiança, sem reservas, quando precisei resgatar minhas raízes; seja por ter me ensinado a enfrentar meus medos e me mostrar que sempre é possível ser mais forte quando podemos confiar em outro alguém que não nós mesmos. — Olhei para meu copo, respirando fundo. — Mas a maior mudança de todas, eu levei um bom tempo para perceber. E ela estava bem diante dos meus olhos o tempo todo. A vida levou minha mãe de mim e eu nunca me senti tão impotente como naquele momento. Eu não pude fazer nada por ela, embora quisesse. Entretanto, eu não poderia ter recebido em troca, uma família melhor. — alisou meu braço e entrelaçou seus dedos aos meus. — Eu só queria que ela estivesse aqui neste momento — ergui meu copo de caipirinha. — À Elena. A pessoa que tornou possível este encontro. Esta família.
Todos ficaram de pé, erguendo seus copos, entoando em uníssono:
— À Elena!





FIM!



Nota da autora: Antes de tudo, gostaria de agradecer imensamente à todas vocês que dedicaram um tempo do seu dia para acompanhar esta história e me deixaram comentários maravilhosos. Muito obrigada mesmo. Vocês fizeram esta autora muito feliz!!! Mas, como tudo o que é bom um dia acaba, com esta fic não seria diferente... DRP está entrando em sua penúltima att (É, eu sei que deixará saudades, pois até hoje sofro com o fim dessa história kkk). A história contém 42 capítulos mais o epílogo, entretanto o epílogo não será postado. Ele estará disponível apenas no formato e-book e físico (em breve na Amazon e Clube de Autores, respectivamente). Manterei todas vocês informadas sobre o andamento da publicação e lançamento lá no grupo do FB.
Mais uma vez, meus sinceros agradecimentos. Vocês são as melhores leitoras que uma autora poderia desejar. Um grande beijo e espero que gostem da att.





Nota da beta: Posso chorar agora? Que história maravilhosa, foi escrita de uma forma tão sútil que me deixo em êxtase. Sorri, senti angustias pela princesa, receios, raiva, tristeza, amor, foram tantas emoções que De Repente, Princesa me proporcionaram que nossa, fico até sem palavras. Agradeço muito por ter me escolhido como beta, e termos trilhado esse caminho por esse tempo todinho! Ameeeei muito betá-la, e espero em breve ver mais trabalhos seus publicado aqui no Ffobs, não hesite em me chamar! Conte sempre comigo <3

Lembrando que qualquer erro nessa atualização e reclamações somente no e-mail.


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