Última atualização: 26/03/2021
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Capítulo 1


This world is so heavy, oh
Don't know if I'm ready, oh
I can feel it like the waves crashing down
I know I need to reach up not to drown

Heavy – Emblem3


Encarei aquela imensidão azul como se fosse à última vez que veria aquilo e, de certa forma, era. Parecia que eu não veria aquilo nem tão cedo. Não quando se tem pais beirando ao divórcio e sua última opção é escolher com qual dos dois irá ficar. Os últimos dias estavam sendo difíceis. Eu não conseguia olhar para minha mãe como antes, muito menos conseguia chamá-la assim. agia da mesma forma, mas com o nosso pai. Ele estava chateado por não ter o cara em quem havia se inspirado desde pequeno. Hector aparentava se sentir culpado por fazer nossa família chegar a esse ponto e sempre estava discutindo com Norah, nossa mãe, mas ela também não cooperava.
Eu sabia que tinha algo de errado desde então, mas tive certeza quando vi Norah chorando baixinho enquanto via um filme qualquer, no sofá da sala. Eu tinha perdido o sono e até cheguei a perguntar o que tinha acontecido. Ela olhou para mim assustada e me mandou voltar a dormir, dizendo que eu não precisava me preocupar, mas eu me preocupei. E também.
Passamos alguns dias calados, em uma rotina monótona. Hector fazia hora extra a maior parte da semana e sabíamos que era para não ficar em casa. Ele não estava com uma das melhores feições e quando chegava, fazia sua refeição e evitava ao máximo falar com um de nós. até tentava puxar algum papo, mas não funcionava. Já tínhamos desistido de concertar algo que só eles podiam resolver.
Eu e meu irmão tínhamos chegado em casa na tarde anterior e Hector estava sentado na sala junto a Norah. Estavam parecendo cansados e nossa mãe tinha olheiras profundas. Já estava se tornando normal. Nos pediram para sentar nas poltronas e começaram um assunto chato sobre viagens e coisas do tipo. Eu não entendi muito bem, então olhei para . Ele parecia ter sacado, sua respiração estava oscilando. Eu queria segurar a mão dele, mas estava longe, então fiquei ali parada, encarando meus pais. Norah olhou para papai, soltando um longo suspiro. Então ele disse de uma vez. Soltou tão rápido que parecia ter vomitado as palavras. Estavam decididos. Realmente iam seguir rumos diferentes. Já haviam pedido o divórcio. levantou e os encarou, querendo dizer algo, mas apenas se virou e saiu pisando firme até seu quarto. Permaneci parada, com o olhar fixado no vão entre os dois em minha frente.
— Você entende, querida? — ouvi a voz da minha mãe um pouco longe, quase como um eco. Automaticamente, minha cabeça se balançou, afirmando. Era como se eu estivesse no piloto automático. Olhei para Hector, esperando alguma explicação a mais, mas nem um olhar reconfortante eu via nele. Pus-me de pé e segui para longe dali.
Passei as mãos pelo cabelo molhado e respirei fundo, sentindo a maresia de encontro à minha pele ainda molhada. Deixei que alguns grãos de areia voassem em meu rosto também, aquilo não me preocupava. Olhei mais uma vez antes de levantar, tirando a prancha, que antes estava fincada na areia, ajeitando-a embaixo do meu braço e comecei a voltar para casa.
O fim de tarde estava pouco quente, deixando à mostra o céu colorido. havia me mostrado a beleza dessas tardes na praia e desde então eu não conseguia voltar para casa nesse horário sem tirar os olhos do céu.
De onde eu estava, já conseguia avistar minha casa e ouvir o som evidente da vizinhança, que por sinal não era lá tão silenciosa. Os motores dos carros eram a trilha sonora daquele horário. Eu já tinha acostumado. Passei pela pequena calçada que separava uma casa da outra e segui até à garagem, depositando a prancha em um canto, segura. Caminhei até a varanda e subi as escadinhas, indo até a porta e me assustando em seguida ao ouvir algo quebrando.
Estreitei os olhos e olhei para os lados, não encontrando ninguém.
— Você é uma estúpida! É isso o que você é! — aquele era o meu pai gritando. Olhei para o corredor e minha mãe vinha em direção à sala, com o rosto completamente vermelho.
, saia daqui. — Hector disse, em tom autoritário. Franzi o cenho, ainda não entendendo o que estava acontecendo. Ele caminhou em minha direção e segurou meu braço com força, o que me fez tentar soltar e assim só me machuquei ainda mais.
— Não machuque a garota, Hector. Você vai deixá-la roxa. — olhei para minha mãe, que havia se aproximado. Dessa vez, seu rosto estava imerso em lágrimas e aquilo partiu meu coração. Norah era tão bonita, sempre tinha um sorriso vívido nos lábios. Vê-la assim era como ver outra pessoa, uma sem vida, desmotivada.
— Cale a boca. Acha que ainda vou te dar ouvidos? Que vou escutar uma vagabunda como você? — puxou meu braço mais uma vez e antes que pudesse voltar sua atenção para mim, ouvi o baque da porta dos fundos. estava com os olhos fixos em Hector e seu olhar transbordava raiva. Hector soltou meu braço, indo em direção à minha mãe. veio até a mim, me segurando pelo ombro.
— Você está bem? — assenti, rapidamente. Ele passou uma das mãos pelo cabelo, olhando para o lado. — Vai para o quarto, agora.
Olhei para ele, sem entender, e ele apenas sibilou que era para eu obedecê-lo, antes de voltar em direção à Hector. Fui andando lentamente em direção ao corredor e me virei. estava de frente para Hector, meu pai estava completamente vermelho e assim que meu irmão ousou falar mais alto, ouvi o barulho do tabefe em . Arregalei os olhos e pus as mãos na boca, sem acreditar.
— Você é um imprestavelzinho de merda. — frizou bem a palavra, olhando para meu irmão. — Eu não quero mais olhar para a sua cara. Não quero mais olhar para você e perceber o filho inútil que tenho dentro de casa. Você e ela. — apontou em minha direção.
— Bêbado maldito. — o ouvi dizer, entre os dentes, enquanto minha mãe estava de pé perto deles, sem saber o que fazer. deus as costas, vindo em minha direção. Segurou meu braço delicadamente.
Seguimos pelo corredor, ouvindo a discussão na sala e paramos em frente à porta do meu quarto. Ia entrar, mas ele me puxou novamente, olhando em meus olhos. Observei seu rosto, a bochecha esquerda marcada pelo tapa de Hector. O choro vinha no mesmo instante.
— Arrume suas coisas. Pegue tudo o que puder. Nós vamos embora.
, não! Não podem... — segurou meu rosto com as duas mãos, interrompendo-me.
— Não questione, por favor... Eu não quero mais isso para mim e eu sei que você também não. — engoli em seco, tentando controlar as lágrimas, o que foi em vão. — Vamos sair daqui.
Balancei a cabeça, concordando com ele. Entrei no quarto olhando para os lados, sem saber por onde começar. Abri um dos armários, pegando a mochila da escola, pondo todas as roupas possíveis ali dentro. Eu sentia que precisava sentar naquela cama forrada e chorar até que tudo aquilo passasse, mas eu não podia. Não agora.
Puxei a mala branca de uma das prateleiras e a coloquei em cima da cama, abrindo-a. Eu não estava conseguindo pensar direito e, como automático, eu ia colocando qualquer coisa que eu via pela frente dentro da mala.
Peguei metade dos meus pertences, os que eu mais usava. Tudo o que eu queria levar não caberia na mochila e muito menos na mala. Tinha que levar pouca coisa. De onde eu estava, conseguia ouvir a voz exaltada da minha mãe.
Fechei os olhos e respirei fundo.
Fui em direção ao espelho na parede do quarto e olhei minha aparência, respirando fundo. Assim como Norah, eu tinha grandes olheiras, minha expressão não era radiante como antes. Engoli em seco, tentando não deixar nenhum dos piores pensamentos vir à tona e caminhei de volta para o centro do quarto. Puxei o elástico do pulso e prendi os cabelos em um rabo de cavalo firme. 
Enquanto observava o quarto, mordisquei o lábio inferior, tentando me lembrar se tinha mais alguma coisa faltando, e virei meu rosto em direção ao armário, avistando a caixa colorida, já que a porta estava aberta. Rapidamente, caminhei até ela, abrindo-a. Fotografias, um diário velho e a pequena bolsinha preta onde minhas economias estavam guardadas. Peguei-a e corri em direção à mochila, colocando-a no fundo.
Voltei para guardar a caixa e me deparei com uma fotografia jogada ao fundo, aproximei-a do rosto e senti que o choro fraco de antes voltaria. Nela, eu e estávamos sorrindo. Norah me abraçava sorridente e Hector tinha um dos braços em volta de , o abraçando. O dia estava bonito e não parecíamos ter nenhum problema para nos preocupar. Era só aparência.
Passei uma das mãos pela bochecha e resolvi me adiantar. não esperaria um minuto sequer naquela casa. Eu também não.
Pus a fotografia dentro do pequeno caderno que eu carregava e fechei a mochila, colocando-a do lado da mala branca no chão. Fui até a porta e olhei pela pequena fresta a sala, que agora estava silenciosa. Algo estava errado. 
Rapidamente, segui até a gaveta e peguei o All Star de cano alto, o colocando o mais rápido que podia. Ouvi a porta abrindo, me fazendo levantar o olhar. entrou, me encarando sentada no chão.
— Precisamos sair agora. — comentou. Tinha uma das mãos apoiada na porta. — Conseguiu pegar tudo?
— Não tudo, mas o necessário. — dei de ombros, me levantando e indo em sua direção. — ?
Ele abria a porta do quarto quando me ouviu, virou o rosto preocupado e me olhou.
— E a mamãe? — minha voz saiu falha. Ele suspirou, passando uma das mãos nos cabelos claros. — Ela não tem culpa...
... — se aproximou, levantando uma das mãos até o meu rosto. Ele me observava, como se eu fosse seu único pingo de esperança. Balancei a cabeça minimamente e ele me abraçou, se afastando em seguida. — Pegue as coisas e me espere. Já volto.
Assim como disse, segui até a mochila e a coloquei nas costas, pegando a mala. Ela estava um pouco pesada, mas aquilo não me preocupava no momento. Segui até o corredor e logo veio atrás com sua mochila, a mala e a bolsa de academia, passando por mim e ficando na frente assim que Hector virou o rosto em nossa direção. Pude ver sua expressão mudar de pesar para ira. Eu estava começando a me assustar. 
— Aonde vocês pensam que vão? — levantou do banco em que estava, perto da cozinha, e parou em nossa frente. — Acabem com essa palhaçada agora e vão para o quarto. Os dois! — gritou, apontando para o corredor. Norah não estava mais na sala, provavelmente trancada no quarto.
— Quem você pensa que é? — perguntou, elevando a voz. — Você acha que pode chegar impondo uma ordem que não existe? — se aproximou de Hector. Eu estava estática, sem conseguir acreditar no que via. — Você sequer foi um pai presente. Seu canalha! — gritou a última palavra, recebendo o soco em cheio no rosto. Pus as mãos na boca e tentei correr até , que havia cambaleado para trás. Desviei meu olhar de meu irmão para meu pai, Hector estava desnorteado.
pôs uma das mãos no rosto e retomou a postura.
— Espero que sinta orgulho disso. – Disse, dando as costas para ele.
Pegou a mala no chão e olhou para mim, seguindo até a porta. Olhei para meu pai pela última vez, ele tinha os olhos vermelhos e sem pensar muito segui até a porta da frente, alcançando no meio da rua. Ele andava sem olhar para trás, estava decidido.
— Vamos para o ponto e em seguida para a estação. O próximo trem não vai demorar muito, pela hora. — assenti, mesmo sabendo que ele não veria. Eu caminhava apressadamente, tropeçando vez ou outra. Minha visão estava embaçada pelas lágrimas, aquilo era demais para mim. Dobramos a esquina e eu já conseguia avistar o ponto de ônibus mais à frente. parou um pouco longe de algumas pessoas, colocou a mala no chão e respirou fundo. Eu já não conseguia conter o soluço e abaixei o olhar assim que ele me olhou. 
Sem dizer palavra alguma, veio em minha direção, podendo sentir seus braços em volta do meu corpo. Eu já não conseguia controlar meu choro mais. Passou as mãos pelo meu cabelo, soltando um suspiro baixo. 
— Não precisa chorar. Estou aqui. — afastou meu rosto, olhando em meus olhos. Observei seu rosto, a lateral machucada sangrava. Não muito, mas sangrava e isso só me fez querer chorar mais ainda. Tentou deixar um pequeno sorriso transparecer, mas eu sabia que ele não aguentaria por muito tempo.
Ficamos abraçados até o ônibus chegar, estacionando perto da calçada. Já tinha anoitecido e o tempo havia esfriado, me pegando desprevenida. Não estava com algum casaco ali. Peguei minha mala no chão, assim que mencionou em pegá-la. Balancei a cabeça negando e fiquei ao seu lado, esperando algumas pessoas entrarem. Subimos em seguida, desviando das pessoas que estavam na frente. caminhava em direção ao cobrador e assim que pus as mãos no bolso para pagar a passagem, o vi pagando as nossas. Respirei fundo, sentando em um dos bancos vagos. se sentou ao meu lado.
O olhei de relance, podendo constatar o quanto ele tinha a expressão preocupada. Os olhos atentos ao trânsito e a mente, provavelmente, com um turbilhão de pensamentos. Ele estava sobrecarregado e eu me sentia culpada por ele ter que, ainda assim, cuidar de mim mesmo que por muitas vezes eu não quisesse isso.
Suspirei, desviando meu olhar da mala em meu colo para , o observando.
? — rapidamente, ele olhou para mim. Ficou alguns segundos me encarando e deixou um sorriso fraco escapar, endireitando o corpo no banco.
— O que foi? — perguntou, com certa delicadeza.
Encostei minha cabeça no apoio da cadeira e respirei fundo, o olhando nos olhos. Ele, agora, me observava atento.
— Nós vamos ficar bem, não é?
Ele deixou o ar escapar, pressionando um dos lábios. Os olhos azuis estavam acinzentados, demonstrando preocupação. Essa era uma das coisas que raramente se via em meu irmão: Aflição.
Pôs um dos braços em volta dos meus ombros e me puxou para perto, beijando o topo da minha cabeça. O seu polegar fazia um leve carinho em meu ombro.
— Eu espero que sim.


Capítulo 2

Depois de algumas horas de viagem — mais do que o esperado —, paramos no terminal de Santa Ana, tendo sorte por logo o ônibus de Huntington Beach estar saindo. Quando saímos do trem, o dia estava clareando, como de se esperar. Eram quase seis da manhã e ainda não tínhamos chegado a Huntington. Era para eu estar preocupada? Claro, mas não me importava. Eu estava longe de casa, longe das discussões e isso era o suficiente para eu estar aliviada.
tinha a expressão mais leve e se não fosse uma impressão minha, poderia até dizer que tinha um sorriso contido no canto dos lábios. Isso me deixava um pouco animada. Se ele estava se sentindo melhor, eu também estava.
Tínhamos saído de Santa Ana fazia uns vinte minutos e como a distância de uma cidade para a outra era pequena, logo conseguia avistar os coqueiros e palmeiras da entrada de Huntington. A paisagem me fez sorrir como uma boba, só de lembrar que nossa infância inteira tinha sido ali. Passamos os melhores nove anos julgando ter uma vida perfeita. Até nosso pai decidir que nos mudaríamos para São Francisco. Desde então, tem sido esse caos.
Tirei a atenção da vista para os cutucões que me dava na lateral da barriga, ele tinha um sorriso ansioso e estava preparando para se levantar. Pus a mochila nas costas e rapidamente fiquei de pé também, percebendo que desceríamos na avenida.
— No próximo ponto, nós descemos. — falou, segurando em um dos bancos. Em poucos segundos, senti o ônibus freando devagar e segui atrás de até a saída, descendo as escadas. Ficamos exatamente em frente à orla, podendo avistar algumas pessoas caminhando e outras na areia da praia. O ônibus partiu e, no mesmo momento, senti o puxão do meu irmão, seguido por um abraço apertado. Não pude deixar de soltar uma risadinha de felicidade, ele fez o mesmo.
— Voltamos para o lugar do qual nunca deveríamos ter saído. — disse, sorrindo de forma diferente, estava contente. Começamos a caminhar pelo calçadão e esperamos alguns carros para poder atravessar e seguir pela rua que, antigamente, era a da nossa avó. Olhei para os lados, tentando reconhecer o lugar, mas realmente havia mudado bastante depois desse tempo. Com um pouco de dificuldade, consegui trocar a mala de mãos enquanto andava, sem tirar os olhos das casas ao redor. O lugar estava completamente diferente.
— Você lembra mesmo onde que nossa vó morava? — perguntei, confusa por não estar reconhecendo a rua direito. As calçadas estavam repletas de palmeiras, o que deixava a paisagem bonita de se ver. olhou de relance para mim e sorriu minimamente.
— Qual é, ! Tudo bem que faz tempo que não viemos aqui, mas isso não significa que esqueci do lugar. Aliás — estreitei os olhos por ele ter me chamado pelo nome. Ele apenas sorriu e voltou a olhar para frente enquanto caminhávamos. — Impossível esquecer aquela cerca branca.
Olhei para a mesma direção que ele e avistei a casa branca, com telhado verde claro. Ela não tinha mudado e vê-la como antes fez com que a saudade crescesse dentro do meu peito. Eu amava aquele lugar.
Apressamos o passo, chegando à calçada, onde tinha uma caminhonete branca estacionada. Não me lembrava daquele carro. Descansei meus braços, pondo a mala no chão e observei a fachada na casa, tinha mudado pouca coisa. A cerca e o portão pareciam ter sido pintados recentemente, assim como o telhado da casa. O portão estava entreaberto, dando para ver a porta da frente encostada. Franzi o cenho, lembrando de algo. Será que a vovó ainda morava ali?
— Tem certeza que ela ainda mora aqui? — perguntei, baixo, por estarmos em frente à casa e, com certeza, ter alguém nela. — Por que eu não lembro do número e muito menos dessa caminhonete branca.
Olhei rapidamente para trás, vendo a caminhonete. Também parecia nova. Voltei o olhar para e ele parecia pensativo, mas ainda assim mantinha a feição leve no rosto. E essa feição me tranquilizava, o que era bom.
— Tenho, . Só precisamos chamá-la. — se aproximou do pequeno portão branco e apertou a campainha pela primeira vez. Ninguém surgiu e eu comecei a me preocupar. Olhei em volta e constatei que a rua estava pouco movimentada. apertou mais uma vez e nada. Percebi o mesmo bufar e me afastei um pouco, indo para a ponta da calçada. Encostei-me à palmeira mais próxima que, por sorte, tinha um pouco de sombra e respirei fundo, olhando para baixo. Marie não estar em casa ou não morar mais ali era o que faltava. Cruzei os braços e ergui o olhar para meu irmão, que ainda insistia em tocar a campainha. Olhei por detrás dele e observei a senhora vir com algumas sacolas nas mãos. Ela andava lentamente e tinha os cabelos grisalhos presos em um rabo de cavalo, assim como o meu.
. — chamei o garoto, que não tinha prestado atenção. — ! — falei, mais alto, fazendo-o olhar em minha direção um pouco confuso. — Aquela não é a vovó Marie?
Apontei com a cabeça para a senhora que se aproximava ainda sem olhar para nós dois e desencostei da árvore, indo até . Desviei meu olhar dele para ela e assim que ela nos viu, arregalou os olhos, andando rápido até nós dois.
? ? — perguntou, incrédula. — O que estão fazendo aqui, queridos? — colocou as sacolas no chão e nos abraçou apertado. — Onde estão Norah e Hector? — olhei para rapidamente e vovó parecia ter captado o que pensávamos. Abaixei o olhar em seguida. — Ah... Venham, vamos entrando.
Foi em direção às sacolas para pegá-las, mas as pegou rapidamente, fazendo com que Marie desviasse e fosse empurrar o portão que estava aberto. Peguei minha mala e segui pelo pequeno gramado, com meu irmão atrás de mim. Por onde caminhávamos tinha um pequeno filete de pedra e em volta, onde era gramado, tinha uma mesa redonda, com o tampo de vidro e várias flores enfeitavam o lugar. Realmente, estava lindo.
Assim que adentrei a sala, esperei ao meu lado. Vovó caminhou afobada para a cozinha e não deixei de soltar uma pequena risada com seu ato. Ela não havia mudado. Deixei a mala em um canto e esperei em pé, no meio da sala, assim como meu irmão.
Marie veio em nossa direção e depositou em cima da pequena mesa, no meio da sala, uma bandeja com alguns biscoitos, um bolo fatiado e uma jarra de suco. Respirei fundo, inalando o cheirinho do bolo de laranja. Eu estava faminta. logo se sentou e não esperou muito para que começasse a comer. Eu estava um pouco tímida, até porque fazia tempos que não a via.
— Como vocês estão, meus amores? — perguntou, se sentando na poltrona, ela tinha um pequeno sorriso nos lábios. — Ah, ... Você está tão crescida! — alisou o rosto, parecendo não acreditar no que via. Sorri de volta, percebendo que sua presença me trazia conforto. Desviou o olhar para e franziu o cenho. — O que houve com o seu rosto, querido?
No mesmo instante, parou. Passou os olhos por mim e os direcionou para vovó, que ainda estava intrigada o olhando. Mordi o lábio inferior e abaixei minha cabeça, me concentrando no copo com suco em minhas mãos. Era um assunto delicado, estava recente e aquela provavelmente não era a hora certa para discutirmos sobre aquilo.
— Marie, eu não... — tentou dizer, sem encontrar as palavras certas. Ela se aproximou, colocando suas mãos sobre as dele.
— Tudo bem, não preciso saber agora. — balançou a cabeça negativamente, deixando um leve sorriso surgir nos lábios. — Vocês estão exaustos. Precisam descansar. Venham, os quartos estão livres.
Esperou que terminássemos de comer e nos guiou para os dois quartos que eu conhecia bem. Mostrou primeiro o de , estava completamente arrumado e as paredes estavam pintadas, menos a azul claro, que continha os posters do meu irmão. Ele era apaixonado e sempre que alguma banda que ele gostava lançava um poster novo, ele comprava. Do lado oposto da cama, bem do ladinho do guarda roupa, estava repousado o violão, o que tanto tocava. Ele tinha o deixado ali quando fomos para São Francisco.
Deixamos meu irmão desfrutar um pouco mais do quarto e segui com minha avó para o meu, ficando estática ao abrir a porta. Nada tinha mudado, estava tudo como eu tinha deixado quando fui embora. As paredes ainda em tons marfim, a cama encostada à parede com o fio com lâmpadas em volta dela. Os porta-retratos permaneciam na prateleira ao lado da cama, assim como alguns em cima da penteadeira. Era como voltar a nove anos atrás.
— Vovó... — falei, sentindo a voz falhar. Ela me olhou, segurando uma das minhas mãos. Olhei em seus olhos e sorri de canto. — Obrigada.
— Sempre estou aqui por vocês, querida.
Acariciou meus ombros com uma mão e com a outra puxou a porta, me deixando sozinha ali. Soltei todo o meu ar e passei os olhos por todo o quarto, deixando a mala em um canto qualquer. Era bom estar em um lugar sem brigas, discussões e agressões. Era bom estar com Marie.
Deixei meu corpo repousar sobre a cama assim que me aproximei dela. Estava exausta, precisando urgentemente de um banho decente, mas meu cansaço não me permitia levantar de onde estava. Fechei os olhos com força e levei uma das mãos ao rosto, passando a mão por ele. À contragosto, pus os cotovelos no colchão macio, dando impulso com eles para me sentar, segui até a mala e peguei uma muda de roupa qualquer. Iria tomar um banho e voltar para a cama, sabendo que não demoraria muito para dormir. Segui rumo ao banheiro no corredor e por sorte ninguém estava o ocupando, assim entrei rapidamente e logo me despi. Deixei a água do jeitinho que eu gostava e entrei no chuveiro, sentindo a água morna cair sobre meu rosto e corpo. Foi, com toda certeza, uma enorme sensação de alívio, era como se eu estivesse limpando minha alma. Resolvi não demorar muito ali, pois meus olhos estavam fechando sozinhos de tanto sono. Enrolei-me na toalha, enxugando o corpo e os cabelos, pondo a roupa rapidamente e segui até o espelho. Precisaria de uma longa noite de sono para repor uma aparência agradável.
O corredor estava silencioso como antes. provavelmente havia pegado no sono assim que ficou no quarto sozinho. Ouvi o barulho da televisão vindo da sala, vovó estava lá e, de onde eu estava, consegui vê-la com os olhos fixos na tela do aparelho. Adentrei o quarto e segui até minha mala, tirando o caderno que trouxera. De dentro dele, puxei a fotografia, deixando um sorriso torto escapar enquanto ia até o porta retrato, a colocando. Não pensei duas vezes para me jogar na cama e respirar fundo, não contendo a vontade de fechar os olhos. E antes que eu pudesse fazer qualquer coisa a mais, tudo se transformava em um borrão.

🌴

Abri os olhos rapidamente, assustada com as batidas na porta e levantei o pescoço, podendo ver entre a porta e o batente. Ele me observava e seu olhar transmitia um pedido de desculpas. Espreguicei-me, sentando na cama e o chamei para sentar ao meu lado. Senti suas mãos acariciando meus cabelos e deixei minha cabeça tombar em seus ombros.
— Como se sente? — perguntou, virando o rosto para mim.
— Cansada, mas um pouco melhor. — sorri minimamente, virando meu corpo para ele. tinha os cabelos bagunçados, como normalmente usava. Vestia camisa de manga branca e calça jeans escura, o denunciando que iria sair. — Aonde vai?
Ele abaixou o olhar, encarando suas vestimentas e soltou uma risadinha fraca, voltando a me olhar.
— Vou resolver algumas coisas. Talvez eu demore a chegar. — comentou, passando o polegar em minha bochecha e se levantando em seguida. O segui com o olhar, o mesmo parou em minha frente. — Fique por perto. — beijou minha testa, saindo do quarto em seguida. Ele realmente sabia que eu não iria ficar em casa e que deixaria a curiosidade tomar conta de mim, saindo para explorar o bairro. Não só o bairro, mas de momento eu não me arriscaria. Fui até a mala ao lado da penteadeira, a puxando para cima da cama. Olhei pela janela e pude observar o céu em tons laranja, anunciando o fim de tarde. Era uma das lembranças mais bonitas que eu tinha do lugar.
Tirei um short jeans escuro, junto com a blusa preta e branca de manga três quartos que estava logo em cima, rapidamente havia vestido a roupa, tendo sorte por não estar amarrotada. Virei o corpo, encontrando os tênis jogados perto do closet e os calcei. Soltei os cabelos, desembaraçando-os com as mãos, sem me importar muito em penteá-los, estava bom do jeito que estava. Observei bem meu rosto, percebendo que a olheiras haviam sumido um pouco, mas que ainda permaneciam lá. Rolei os olhos, dando de ombros. Eu não conhecia ninguém naquele lugar, então não estava ligando em não sair maquiada.
Saí do quarto, encontrando Marie na cozinha preparando o que parecia ser a janta, já que o cheiro de carne assada exalava o local inteiro. Dei um sorrisinho e segui até o balcão, me debruçando nele. Ela pegou a travessa e se virou, tomando um susto ao me ver ali. Colocou uma das mãos no peito e riu fraco com meu ato.
— Querida, não apareça assim. Quase me mata de susto. — balançou a cabeça, colocando a travessa em cima do balcão.
— Desculpa. O cheirinho estava tão bom, precisei parar aqui. — dei de ombros, retomando minha postura. — Eu vou sair um pouco, ver o quanto a vizinhança mudou, tudo bem? Se chegar antes, a senhora pode avisar a ele para mim?
— Claro, querida. Só tome cuidado e não volte muito tarde. — olhou, esboçando um sorriso incrivelmente branco. Sorri de volta, saindo da casa e parando na calçada. Olhei para os dois lados, pensando seriamente por onde seguir. Ir em direção à praia ou em direção ao centro da cidade? Virei meu corpo em direção às outras ruas e segui, observando as casas em volta. O bairro não estava tão diferente como eu pensava, apenas as casas haviam passado por uma ótima reforma. Olhei para algumas pessoas que passavam do outro lado da calçada, tentando de uma forma, mesmo que falha, reconhecer alguma. Nem mesmo James, o vizinho com quem eu e costumávamos brincar, parecia morar mais ali. Olhei para trás, precisamente para a casa onde ele antigamente morava e isso me fez lembrar os cabelos negros e o sorriso largo no rosto que ele tinha. Ele era um garoto legal, costumávamos ficar sentados na calçada vez ou outra, jogando conversa fora.
Observei o sol se pôr assim que dobrei a esquina, percebendo que já estava longe de casa. Próximo a mim, estava uma enorme praça e nela muitas pessoas conversavam e se divertiam. Segui meus olhos para vários grupinhos de pessoas que aparentavam ter minha idade. Eles gargalhavam e conversavam entre si e por um momento quis saber do que tanto eles riam. Sorri comigo mesma e balancei a cabeça, seguindo até a calçada da praça, caminhando reto e percebendo que estava me aproximando do que mais parecia o centro da cidade. Já havia anoitecido e as luzes dos postes estavam acesas, iluminando completamente o lugar. Muitas pessoas passavam por mim animadas, me fazendo, no fundo, ficar animada também.
Pus uma das mãos no bolso, a fim de pegar o celular e ver as horas, mas tudo que senti foi o bolso vazio, me fazendo arregalar os olhos. Droga! Eu tinha esquecido o celular em casa.
Olhei ao redor, tentando localizar onde estava, constatando que havia várias lojas por ali. Hurley, Volcom, Subway, Quicksilver... Estreitei os olhos, olhando em volta. Não me lembrava de ter, algum dia, visto aquelas lojas por ali.
Olhei para trás, não lembrando do caminho de casa e sentindo um leve pavor crescer dentro de mim. Calma, você não deve estar tão longe assim — eu dizia, para mim mesma, tentando me acalmar, o que não deu muito certo já que eu estava parada no meio da calçada, sentindo algumas pessoas esbarrando em mim. Olhei para a loja na minha frente, Hurley. Eu podia muito bem entrar e perguntar, claro, mas a loja estava abarrotada de pessoas e aquilo só fez meu nervosismo aumentar. Fechei os olhos rapidamente e soltei o ar com força, olhando para a orla da praia. Eu me sentaria em um dos bancos, conseguiria falar com e tudo acabaria bem. Pelo menos era o que eu pensava.
Atravessei a rua, mesmo sem olhar para os lados, e me aproximei do banco vago, me sentando ali. Olhei para um dos lados e observei as pessoas caminhando lentamente, sem se preocuparem com nada. Queria estar calma desse jeito — pensei. Pus as mãos na cabeça e a abaixei lentamente, apoiando meus cotovelos na perna. Mal tinha chegado à cidade e já tinha me perdido. Incrível.
Enquanto estava concentrada me praguejando mentalmente, ouvi risadas ao meu lado esquerdo. Uma era um pouco escandalosa e as outras mais baixas. Resmunguei, virando meu rosto na direção das pessoas que riam e me deparei com um grupo de garotos alternando o olhar deles para mim. Devia ter uns quatro, cinco garotos em uma rodinha. Alguns estavam em pé e outros sentados.
Balancei a cabeça em negação, rolando os olhos assim que um deles olhou para mim e riu debochado. Aquilo me irritou, mas não quis transparecer e minha vontade foi de sair dali o mais rápido possível. Não o fiz, pois eu não queria me perder ainda mais do que já estava perdida.
Deixei minha cabeça tombar para o lado, observando a loja do outro lado da rua. O que eu poderia fazer àquele momento?
— Ei, está perdida? — ouvi a voz perguntando e olhei para o lado para saber se era comigo mesmo que estava se referindo. Assim que virei o rosto, dei de cara com cinco olhares curiosos em minha direção. O moreno do meio, o que provavelmente tinha perguntado, me encarava com uma sobrancelha arqueada. Estava de boné, vestia uma regata preta, me fazendo observar seus braços torneados e uma bermuda creme. Embaixo dos seus pés, havia um long, ele o balançava de um lado para o outro.
— O que você acha? — perguntei, óbvia. Ele riu, sendo acompanhado pelos amigos. Ao seu lado, tinha outro moreno, mas este estava concentrado no celular. Os outros três estavam de pé, o loiro menor parecia idiota, ria de qualquer coisa que o musculoso falava, o branquinho tinha os olhos castanhos cravados em mim, junto a um sorriso malicioso nos lábios e, por final, o loiro que estava de pé ao lado do de boné parecia não estar nem aí para o que o amigo falava. Ele olhava na direção oposta, sem olhar para mim, as mãos estavam no bolso da calça preta. Tinha o semblante sério e parecia ser o único ali que não estava interessado em olhar para mim.
— Acho que você está um pouco nervosa. — colocou as mãos para cima, indicando inocência. O loiro baixinho riu e eu o olhei com a pior cara possível. — Você parece nova demais para ser tão estressada.
Deixei meu olhar cair sobre ele, arqueando uma sobrancelha.
— E você parece ser um otário e nem por isso eu disse alguma coisa. — rebati, os fazendo rir. Já disse o quanto aquilo estava me irritando?
— Fala sério. — o loiro mais alto resmungou, rolando os olhos. Passou os olhos do musculoso para mim, parando o olhar no meu rosto, logo desceu para o meu corpo, parecendo me estudar. Bufei, levantando e atravessando a rua rapidamente, a fim de achar o caminho de volta para casa. Mesmo estando do outro lado da orla, pude ouvir a risada alta e nítida invadir meus ouvidos, me fazendo resmungar um palavreado baixo.
Você é foda, ! — um dos garotos gritou. Rolei os olhos.
Essa era o tipo de grupinho que eu adorava manter distância, mesmo parecendo um pouco impossível, já que eu parecia ter um ímã em direção a eles. Pus as mãos no bolso do short e continuei caminhando, mesmo não sabendo para onde estava indo. Eu só queria sair dali o mais rápido possível. Não fazia ideia de que horas era, mas deduzia ser quase oito da noite, o que não parecia já que a rua parecia ter ainda mais pessoas e a agitação era enorme. Respirei fundo e encolhi os ombros, percebendo que alguém andava ao meu lado, os passos sincronizados aos meus.
— Não precisa fingir que não sabe que estou aqui. — fiquei tensa ao escutar a voz rouca ao meu lado e virei o rosto surpresa, estranhando e o encarando. O loiro mais alto caminhava vagarosamente, tirou o cigarro dos lábios, sem virar sua atenção para mim, e soprou o ar. — Posso não ter prestado atenção, mas você estava visivelmente apavorada, entregando o quão perdida está. O que denuncia também que é nova na cidade.
Virei o rosto para frente, voltando a observar a rua na qual caminhávamos. O movimento ali era pouco, mas isso não me tranquilizava, só fazia com que eu ficasse mais tensa. Além de perdida, estava sendo acompanhada por um cara que nem conhecia e que parecia, realmente, não ser legal.
O olhei de relance, focando minha atenção nos carros.
— Não sou nova na cidade. — murmurei. Ele ficou em silêncio e balançou a cabeça em seguida. Parecia ser exatamente o tipinho dos amigos, só não entendia o porquê de ter saído do seu grupo e estar caminhando comigo. — O que foi? Pode dizer. — virei meu rosto para ele, o encarando. — Qual é a sua? Tenho certeza que não saiu de lá apenas para me acompanhar. — dei ênfase, observando sua expressão calma. Ele virou o rosto para mim, com uma das sobrancelhas arqueadas.
— E quem foi que disse que vim te acompanhar?
Sua resposta me pegou em cheio, me fazendo até ficar um pouco sem graça, mas não demonstrei. Os olhos verdes passeavam toda a rua, provavelmente olhando para as pessoas que passavam em volta. Por onde passávamos, ele atraía olhares da maior parte das garotas, fazendo com que elas olhassem para mim também, mas ao invés dos olhos brilharem, eles nitidamente expressavam desdém. Óbvio que os olhares brilhantes eram para ele. Apesar de ser um tanto arrogante, ele era bonito. Tinha os cabelos loiros bagunçados, os olhos verdes eram opacos, mas ainda bonitos. Ele tinha o corpo torneado, não como o musculoso. Não era exagerado e isso o tornava mais “normal”, por assim dizer. Poderia até chamá-lo de um pedaço de mau caminho, mas seu ar convencido não me deixava achar isso.
Assim que olhou para frente, virei meu rosto, na tentativa de que ele não percebesse que eu o observava. Talvez tenha dado certo, pois ainda continuava com o semblante calmo, porém sério.
— Então se não está me acompanhando, por que me segue? — arqueei a sobrancelha. Ele soltou uma risada abafada, dando uma última tragada no cigarro, o jogando no chão.
— Vamos rever os fatos, você está perdida. Ou seja, não sou eu quem está te seguindo. — olhou óbvio. Enfiou uma das mãos no bolso da calça. — Aliás, você tem o privilégio de ter minha pessoa ao seu lado. Não devia reclamar tanto assim.
Rolei os olhos, bufando. Um completo idiota.
— Qual o seu problema?
— O meu problema? — perguntou, rindo irônico. — Eu digo algo, você vem com sete pedras e eu que tenho algum problema? Você não devia ser tão esquentadinha, boom.
Olhei para ele com uma sobrancelha arqueada. Boom? Que droga era aquela?
Ele me olhava sério, mas seus olhos estampavam um misto de diversão.
Boom? Você está falando sério? — balancei a cabeça, achando aquilo ridículo. Olhei em volta e pude perceber o quanto estávamos longe do centro dessa vez. E eu, obviamente, não fazia ideia de onde estava. Resolvi apertar o passo, caminhando mais rápido. Talvez assim me livrasse do garoto e tentaria encontrar o caminho de casa.
— Não é como se andar rápido fosse adiantar alguma coisa. — comentou, atrás de mim. — E cá entre nós, você não faz ideia para onde está indo. — se aproximou, olhando para mim. Rolei os olhos, tentando não olhar para ele também. Ainda tinha os olhos cravados no meu rosto e eu tinha quase certeza que se eu não falasse nada mais, ele continuaria me olhando.
— O quê? — virei o rosto de vez, o olhando.
Ele deu um sorrisinho de lado, provavelmente gostando de me irritar.
— Posso te ajudar. — disse.
— Não preciso da sua ajuda. — o olhei com desdém. Ele me olhou de soslaio, rolando os olhos.
— Tudo bem.
Parou no meio do caminho, me fazendo parar também. O ato do garoto me fez entrar em alerta, até então, quando ele estava andando comigo, eu havia esquecido o quão estava perdida, mas assim que ele deu para trás, percebi que estava não só ferrada como muito ferrada. O loiro me olhou com um sorriso vitorioso nos lábios. Ele sabia que eu precisaria da sua ajuda e odiava ter que admitir que era verdade. Engoli em seco, olhando em volta. Não reconhecia o local e só me restava, infelizmente, a ajuda dele.
Brinquei com meus dedos, um pouco nervosa, e olhei para ele, tentando não demonstrar meu nervosismo. Apesar de meus dedos estarem mostrando isso.
Soltei o ar, rolando os olhos. Ele continuava me encarando.
— Olha, eu preciso chegar em casa o mais rápido possível. Provavelmente meu... — soltou um pigarro, me interrompendo. Franzi o cenho, esperando sua resposta, mas ele sequer disse algo e se aproximou.
— Eu vou te ajudar, boom.
— Dá pra parar de me chamar assim? — o olhei irritada. Ouvi sua risada fraca e logo o vi passando por mim, começando a caminhar. Ele estava me tirando do sério com aquele apelido idiota.
O segui, sem pensar muito. Estávamos, agora, em uma rua repleta de casas, bem longe do centro da cidade. Os postes iluminavam pouca coisa, deixando parte da rua escura. Olhei de canto para o garoto e ele olhava para frente, como se estivesse adorando observar as casas ao redor.
Ouvi risadas, virando e vendo algumas pessoas caminhando na calçada oposta.
— Você poderia me dizer se lembra de alguma coisa, para começar. — disse, quebrando o silêncio.
— Se eu lembrasse, não precisaria da sua ajuda.
Touche. — arqueou a sobrancelha. — Não lembra de algum lugar que tenha passado?
Olhei em volta, tentando me recordar de algum lugar, mas nada me vinha em mente. A risada escandalosa invadiu meus pensamentos, me fazendo lembrar de seus amigos e logo pude me recordar do grupinho que conversava na praça que tinha passado.
— Uma praça. Ela estava lotada quando saí de casa mais cedo. — Disse, dando de ombros. Olhei para ele e o mesmo deixou um sorrisinho cúmplice escapar. — O quê?
— Você é a garota nova que disseram.
Franzi o cenho ao ouvi-lo. Eu mal tinha chegado à cidade, não tinha dado nem tempo direito para alguém ter me visto, até porque eu não conhecia ninguém dali. Eu iria retrucar, mas assim que viramos a esquina, avistei minha casa no final da rua. Deixei um grande suspiro escapar, o que fez o garoto me olhar de um jeito engraçado.
— Graças a Deus. — comentei, aliviada. Ele deu de ombros, provavelmente ignorando.
Caminhamos mais um pouco e antes de chegarmos a frente à casa, paramos. Olhou para minha casa e em seguida para mim, com o semblante de antes sério.
— Está entregue. — disse, pondo as mãos nos bolsos da calça. Balancei a cabeça afirmando e ele apenas deu um pequeno aceno, se virando para ir embora. Estava um pouco atordoada ainda, mas consegui chamá-lo. Virou o rosto em minha direção, me observando.
— Bom, eu não sei como te agradecer direito, mas... — desviei meu olhar do dele. — Obrigada.
Ele tinha os olhos fixos nos meus naquele momento e me analisava. Talvez fosse impressão minha. Os cabelos loiros balançavam conforme o vento fraco e os olhos agora estavam escuros, pelo breu da noite. Dei um sorriso fraco e ele deu de ombros.
— Por nada, boom.
Rolei os olhos, quase enfiando o dedo no meio na cara dele, mas assim que pisquei, ele já estava longe, virando a esquina. Deixei todo o meu ar sair e fechei os olhos com força, achando mesmo que por um momento eu não voltaria para casa mais e ao lembrar do meu salvador, me praguejei mentalmente, lembrando também que não havia perguntado seu nome. Ótimo, . O cara te ajuda e você ao menos pergunta o nome dele — pensei.
O quão irônico aquilo podia ser?


Capítulo 3

Meus olhos permaneciam fechados. E mesmo estando a um quarteirão da praia, eu conseguia ouvir o barulho das ondas quebrando. Uma pequena fresta na janela permitia a entrada do sol, que, consequentemente, ia de encontro ao meu rosto, mas aquilo não me incomodava. Era bom. Não conseguia ouvir vozes, o quarto estava imerso em uma paz profunda, apenas os carros que passavam na rua faziam mínimo barulho.
Espreguicei-me ainda deitada enquanto pensava no que iria fazer, mas meus pensamentos não demoraram muito tempo, já que ouvi as batidas na porta do quarto. Não deu tempo de responder, já que consegui avistar a cabeça de dentro do quarto. O olhei, sorrindo.
— Bom dia, dorminhoca. — disse, entrando no quarto. — Você sabe que horas são?
— Não pretendo saber. — ri baixo, me sentando ao seu lado. estava sem camisa, trajando apenas o short azul, nos pés tinha havaianas brancas.
Meu irmão era bem bonito, isso eu não podia negar. Os olhos azuis eram completamente perceptíveis, isso quando estavam azuis e não verdes. Eu tinha sido a única que herdara a íris castanha de meu pai.
— Bom, então é melhor ir se levantando. Marie falou que queria fazer compras e que com certeza iria carregar você. Sinto muito, . — riu da minha cara de decepção.
— Você poderia dizer que, sei lá, iríamos fazer algo juntos. — cruzei meus braços, indignada. Esticou suas mãos, bagunçando meu cabelo.
— Relaxa. Vai ser legal, vai poder comprar algo novo. Quem sabe, talvez, um par de tênis? — arqueou a sobrancelha, sugestivo. Dei de ombros, começando a achar interessante. Não era todo dia que eu tinha a oportunidade de comprar o que eu quisesse e, como conhecia Marie, ela compraria qualquer coisa que eu achasse interessante.
— E você vai fazer o que enquanto ficamos fora? — o vi se levantando e indo em direção à porta. Virou o rosto e sorriu, levantando um dos braços, mostrando o muque.
— O que eu faço de melhor. Você sabe. — piscou e saiu do quarto, me fazendo soltar um grande resmungo e cair deitada novamente na cama. Eu iria fazer compras enquanto ele iria fazer o que eu mais gostava: surfar. Isso só não me deixava mais irritada, pois sabia que ficaríamos ali por bastante tempo.
Levantei da cama, cambaleando um pouco, já que ainda estava com um pouco de sono, e segui em direção à cozinha enquanto vovó preparava o almoço. Ela me olhou esboçando um sorriso aberto e tirou o avental do corpo.
— Bom dia, querida. Dormiu bem? — perguntou, saindo da cozinha. Balancei a cabeça, assentindo. — te avisou que vamos sair? Claro, não precisa ir se não quiser.
E eu não queria, mas não iria fazer uma desfeita logo para minha avó. Balancei a cabeça rapidamente, tentando um entusiasmo e ela sorriu ainda mais.
— Pode almoçar se quiser, logo sairemos.
Deixei-a na sala e fui até o banheiro tomar um banho rápido. Decidi não lavar o cabelo, pois já tinha o feito no dia anterior, então não havia necessidade. Assim que acabei o banho, segui direto para o quarto, procurando uma roupa mais arrumadinha, digamos assim. Do jeito que conhecia Marie, sabia que ela não iria me levar só ao centro da cidade.
Olhei para a janela, observando-a aberta e a cama desarrumada. O sol, provavelmente, estava queimando só pelo tanto que brilhava do lado de fora e isso me fez optar por uma roupa mais levinha. Um short alto claro com uma blusa curta folgadinha branca. E, claro, não podia me esquecer dos tênis, só que, dessa vez, um par branco normal, que já estava um pouco surrado. Segui até a penteadeira e sentei no banquinho, puxando o cabelo para cima.
Foi logo quando terminei de ajeitar o cabelo que ouvi a leve batida na porta. Olhei para o lado e vovó me observava com um sorriso bobo no rosto.
— Você está tão linda, . — disse, me observando. Fiquei um pouco envergonhada, até porque não era acostumada com elogios tão diretos assim. — Você não vai almoçar? — perguntou. Neguei com a cabeça. — Então vamos?
Saí do quarto junto a ela e olhei para os lados, procurando meu irmão, porém ele não estava em lugar algum. Dei de ombros e segui até a calçada com ela, vendo-a ir em direção à caminhonete branca.
— Gostei da caminhonete. Bem legal. — comentei, me sentando no banco ao lado dela. Era uma caminhonete simples, mas completamente limpa e conservada.
— Comprei por um preço ótimo. O antigo dono não a queria mais, então logo se desfez. — olhou para mim rapidamente, assim que íamos em direção à cidade. Abaixei o vidro, sentindo a brisa de encontro ao meu rosto e deixei um sorriso escapar, confortável. Observei as pessoas na rua, obviamente indo para a praia, já que estavam com roupa de banho. Olhei de relance para vovó e ela ainda tinha aquele sorriso no canto dos lábios. Como alguém conseguia sorrir tanto assim?
Passamos por algumas lojinhas até chegar à avenida. Não tinham tantos carros transitando por ali, o que era bom, já que não pegaríamos engarrafamento. Como o carro estava silencioso, resolvi ligar o rádio e os acordes de Levitating invadiram meus ouvidos, me animando. Era o tipo de música que mesmo estando para baixo, instantaneamente, você sentia vontade de sair tentando alguns passos por aí.
Paramos no sinal e como minha janela estava aberta, pude ver alguns carros parando ao nosso lado. O vento estava mais fraco, mas ainda assim continuava fresco. Encostei minha cabeça no canto da janela e ouvi uma música no estilo Paris Hilton ficando cada vez mais alta. Se não fosse ela cantando, com certeza era alguém com a voz tão irritante quanto.
Fechei os olhos, soltando um resmungo assim que a música ficou ainda mais alta e pude ouvir o ronco do carro ao meu lado. Virei o rosto vagarosamente e observei aquela visão do inferno. O carro, que com certeza era muito caro, estava com o teto solar abaixado, duas garotas estavam de pé com as mãos para cima e uma loira estava sentada no banco motorista. Segui meu olhar para o capô do carro que brilhava mais que o sol de tanto glitter que ele tinha. Só podia ser brincadeira.
I'd let you had I known it, why don't you say so?... — elas cantaram tão alto que eu pude sentir meus neurônios explodindo dentro da cabeça. Respirei fundo e observei a garota que tinha os cabelos loiros claros, quase em um tom de branco. Ela tinha uma sobrancelha arqueada, me encarando.
— Fala sério — murmurei. No minuto seguinte, arrancou com o carro, já sumindo no final da avenida. Olhei para vovó e ela ria baixinho enquanto dirigia. Só podia ser coisa de Huntington Beach.
— Não precisa ficar com essa carinha, . Não acredito que você já esqueceu de como a cidade é. — olhou de relance para mim e esticou uma mão, acariciando meu queixo.
— Não é esquecer. Eu só não me lembro... Disso. — fiz uma careta, olhando na direção que o carro tinha ido. Ela parece entender e continua dirigindo, até pararmos em mais um sinal, o qual não demorou muito.
Alguns minutos depois, estávamos estacionando em frente a uma espécie de shopping, era bem colorido e próximo ao mar, apesar de apenas ter passagem pelo píer no final da rua. Vovó desceu do carro numa animação anormal, porque apesar de ter para lá dos seus sessenta anos, ela parecia jovem. Tinha uma disposição que até eu ficava com inveja.
A olhei por alguns segundos antes de entrar no lugar ao seu lado. Tinha a altura mediana, os cabelos grisalhos iam até a altura de seu pescoço, impecável. Ela adorava o tom branco dos seus fios. No rosto havia poucas rugas, mas ela parecia pouco ligar e ainda assim era linda. Pus uma das mãos no bolso do short e observei a fachada do mini shopping. Tinha um enorme letreiro em marrom com o nome Bella Terra. Adentrei o local, sentindo o ar gelado de encontro à minha pele, indicando que o ar condicionado estava ligado. Vovó seguiu na frente, na direção oposta, e fui atrás, observando todo o lugar. Passamos por várias lojas, mas parecia que nenhuma delas a agradou.
— Normalmente, venho para comprar algumas coisas para a casa. — se virou para mim, explicando. Balancei a cabeça, em sinal de que estava prestando atenção. — Mas essa é uma ocasião especial, minha netinha está morando comigo. É maravilhoso!
Passou um dos braços em volta do meu pescoço, me fazendo rir fraco. Realmente, fazia muito tempo que eu não via Marie e estava com saudades, mas Hector sempre era o contra de virmos para Huntington. Então, desde que nos mudamos aos nove anos, nunca mais voltamos. vivia dizendo o quanto nossa mudança tinha sido decepcionante. E, cá entre nós, foi a pior coisa que aconteceu.
Entramos em um departamento. Vovó me acompanhou até o centro da loja e eu não conseguia parar de observar aquele lugar. Além de ser enorme, vendia qualquer tipo de coisa e, claro, a primeira parte que passei era repleta de calçados. Por um instante, achei que minha mandíbula fosse cair, já que desde que entrei no lugar minha boca estava aberta e eu estava surpresa. Bem na minha frente, estavam pares de todas as marcas possíveis. Nike, All Star, Vans, Etnies, Lakai... Observei as duas paredes onde os tênis estavam colocados até escutar Marie e dar um pulo de susto.
— Vovó! — disse, assustada, soltando uma risadinha.
Olhei para ela ao perceber que olhava a prateleira. Parecia observar todos os tênis detalhadamente, assim como eu fazia antes. Tinha as sobrancelhas franzidas.
— Esse vinho é muito bonito. — apontou para um da Nike. — Até porque você tem um azul e um branco. É sempre bom variar, não?
Deixei um sorrisinho escapar e, pela primeira vez naquele dia, me senti verdadeiramente animada. Não era só porque eu sabia que ela ia comprar o tênis para mim, mas fiquei feliz por ela me ajudar com a escolha e, principalmente, por saber que prestava atenção em mim.

🌴

Fechei os olhos instantaneamente assim que senti o sol fraco na calçada. Diferente de quando chegamos, a rua estava um pouco mais calma e vovó também. Depois de termos comprado quase o shopping inteiro — e não era exagero —, seguimos em direção ao carro que não estava tão longe assim. Eu tinha algumas sacolas nas mãos, estavam pesadas e vovó havia achado válido deixarmos as coisas no carro para comer algo. Esperei até que Marie o trancasse e segui com ela para a praça de alimentação ao ar livre, quase ao lado do mar. Paramos na entrada e olhei para a extensão do lugar, observando que não estava tão cheio assim. Sentamos em uma mesa ao fundo, tendo uma vista incrivelmente linda daquela paisagem. O mar estava calmo e as gaivotas passavam ao longe.
Ajeitei-me na cadeira olhando em volta, tentando escolher em qual lugar eu comeria, talvez Burger King, estava morrendo de fome. Esperei um pouco até vovó decidir, até porque quem estava pagando era ela.
— O que quer comer? Hoje você quem escolhe. — me olhou sorrindo. Encolhi os ombros, tentando não ouvir minha mente que gritava batata frita.
— Ah, vovó, pode escolher. Estou morrendo de fome, então qualquer coisa para mim está bom.
— Querida, preste atenção. Estamos rodeadas de ótimas redes de fast food. — olhou em volta, me fazendo olhar também. — O que quer comer? É só me dizer e sairemos daqui cheias.
Dei uma risadinha e abaixei a cabeça, tornando a olhar em volta. Eu realmente estava indecisa, não sabendo o que escolher ao certo. Entortei os lábios e deixei a cabeça tombar para o lado assim que olhei para o Burger King.
— Burger King. Qualquer lanche que venha com a maior porção de batata frita. — disse, com os olhos arregalados. Ela riu e se levantou, seguindo até o lugar.
Observei-a entrar na fila e virei o rosto em direção ao mar, soltando um grande suspiro. Já estávamos em Huntington fazia uma semana, havia passado muito rápido. Tão rápido que logo as aulas começariam. , no dia em que me perdi, havia saído para tentar resolver algumas coisas, como ele disse. E como tínhamos saído de São Francisco, mas não acabamos os estudos, logo resolveu com Marie e ela nos matriculou na escola mais próxima, a Ocean View High. Achei um pouco estranho, claro. Estava e ainda estou receosa com Hector e Norah. Eles podiam nos levar a qualquer momento, aquilo não era definitivo. E apesar de esse ser um dos grandes empecilhos, eu confiava no meu irmão e sabia que, junto dele, poderia fazer aquilo dar certo.
E eu conhecia vovó Marie muito bem para saber que ela não deixaria que eles nos levassem assim, sem questionar. Isso me deixava mais tranquila.
Olhei para a fila novamente e Marie agora vinha em minha direção. Tinha uma bandeja com os lanches, as batatas e dois enormes copos de suco. Meus olhos com certeza brilhavam.
— Eu não sabia se você ia querer refrigerante e, como eu bebo suco, achei que você poderia querer também. Tudo bem para você? Se quiser, posso pedir um refrigerante separado. — se sentou, pondo a bolsa na cadeira do lado.
Balancei a cabeça rapidamente, em negação. Eu não tomava refrigerante fazia anos.
— Não tomo refrigerante. Ótima escolha, vovó. — sorri para ela e dei uma enorme bocada no meu lanche. Sequer havia mastigado direito e já estava dando outra bocada. Esse é o resultado de acordar tarde e não almoçar, você simplesmente sente um buraco crescer na sua barriga.
Ficamos um tempo comendo em silêncio, até que esse começou a me incomodar. O lanche já tinha acabado e eu comia as batatas lentamente enquanto mexia no canudo do suco e observava as pessoas em volta. Marie percebeu, pois soltou um pigarro e pousou os olhos em mim. Por um segundo, achei que iria levar um sermão, apesar dela não fazer isso, mas sua voz doce me tranquilizou em seguida.
— Eu não sei ao certo, apesar de saber que vocês vão me contar na hora certa. — engoli em seco, já sabendo do que se tratava. Ah, não... — Norah me ligou.
Por um segundo, achei que iria começar a chorar, mas pressionei os lábios, focando meu olhar na mesa. Não tínhamos contado para Marie ainda e estava morrendo de medo de que ela tivesse falado com Norah onde estávamos. Isso só colocaria tudo a perder.
Ergui meu olhar subitamente, a olhando nervosa.
— Você não falou nada para ela, não é? Ela está vindo para cá? Você não...
Ela esticou sua mão, segurando a minha por cima da mesa e a acariciou, tentando me acalmar.
, querida, fique calma. — olhou em meus olhos, compreensiva. — Sei que vocês não apareceriam de uma hora para a outra em minha casa, ainda mais sozinhos. Mas também sei que, para isso ter acontecido, vocês tiveram um motivo. — respirei fundo. — Estou certa? — balancei a cabeça, assentindo.
Ela ficou quieta por alguns segundos, ainda com a mão sobre a minha. 
— Ela perguntou se estavam comigo. Eu neguei, e apesar de odiar ter que mentir para a minha própria filha, eu precisei fazer isso. — dei um pequeno sorriso, mas agora era estava séria. Eu sabia que ela estava sendo sincera em tudo que falava. — Ficarão comigo o tempo que precisarem. Um mês, um ano ou o resto da vida. Eu amo vocês, você sabe disso, não é, querida?
Ergueu sua mão para meu rosto, o acariciando com o polegar. Senti os olhos ficarem marejados, mas logo me recompus, acariciando sua mão também.
— Obrigada. Você não sabe o quanto isso significa para mim e para .
Dessa vez, ela sorriu. Um sorriso acolhedor. Pegou sua bolsa e se preparou para levantar, logo fiz o mesmo, percebendo que já estava tarde, pois o céu estava ficando em tons alaranjados. Não pude deixar de sorrir.
Peguei meu copo, que ainda continha uma boa quantidade de suco, e saí atrás dela, ajeitando minha roupa. Saímos da praça de alimentação desviando de algumas pessoas e paramos na calçada. Marie parou em frente a algumas vitrines, analisando-as e enquanto ela fazia isso, me afastei um pouco, levando o canudo do suco na boca. Estando ali parada, pude me lembrar que quase não mexi no celular e o peguei no bolso, aproveitando para ver as horas. Eram cinco da tarde e assim que iria desligar o display, avistei o alerta de uma nova mensagem.
Era de .

"Estou preto! Você trouxe algum hidratante?”

Balancei a cabeça, soltando uma risada alta. Era evidente ele ter ficado preto, já que o mesmo toda vez que ia para a praia esquecia seu protetor.
Troquei o copo de mão e já começaria a respondê-lo, não fosse por um grupo de garotos passando de bicicleta, aquelas pequenas de manobra. Com isso, tomei um susto, deixando o celular quase cair ao chão e o suco tombar para o lado, abrindo sua tampa e espirrando na minha roupa. Arregalei os olhos, não sabendo para o que olhar no momento. O copo do suco virado em minha mão, o celular espremido contra meu peito ou para o bando de idiotas que haviam parado longe de mim.
Assim que ergui meu olhar, uma garota passou na mesma velocidade em um long, sorrindo para mim. Ela tinha uma sobrancelha arqueada, como se achasse graça da situação e quisesse dizer um enorme "bem feito!". A morena parou ao lado dos garotos, me fazendo olhá-los. O sorriso aberto no rosto, o boné na cabeça e a risada escandalosa. O mesmo garoto da orla no outro dia. Musculoso. Ele estava em cima da bicicleta, me encarando na maior cara de pau.
Respirei fundo, sentindo meu sangue borbulhar. Peguei o celular decentemente e fechei as mãos, pronta para ir em direção ao babaca e enfiar todos os meus dedos naquele focinho que ele tinha na cara. Sim, eu queria quebrar seu nariz, mas não faria aquilo. Marie provavelmente me acharia uma louca.
Desviei meu olhar, observando minha avó se aproximando e, ao parar em minha frente, arregalou os olhos, parecendo não entender nada.
— Oh, , o que aconteceu? — segurou meu ombro, olhando minhas roupas. Automaticamente, meus olhos seguiram para o garoto de boné e senti minha vista queimar de raiva. Provavelmente, eu estava aniquilando o garoto com o olhar. Marie olhou na mesma direção e estreitou os olhos. — Foram eles? Você o conhece?
Eu quis dizer que sim. Oh, sim! Só para me aproximar e acabar com o garoto, mas ele estava com quatro pessoas em volta e eu sairia perdendo. Tentei fazer minha respiração se acalmar, o que não adiantou já que senti o suco escorrendo pela minha barriga. Fechei os olhos rapidamente e balancei a cabeça, negando. Eu não poderia fazer nada além de soltar palavrões e resmungar até chegar em casa, então apenas o encarei pela última vez, o vendo soltar uma risadinha para mim.
— Não. Não conheço.


Capítulo 4

And may the best of your todays
be the worst of your tomorrows
And may the road less paved
be the road that you follow
Have It All - Jason Mraz


Ouvi o barulho da chuva fraca e abri os olhos vagarosamente, soltando um resmungo por não ver os raios de sol invadindo o quarto. Tateei o criado mudo, ligando o display do celular, que marcava seis da manhã. Já havia amanhecido e, naquele dia, aquela era a pior parte. Não por simplesmente ter acordado àquela hora e não poder dormir e sim por ser o primeiro dia de aula dali a uma hora.
Encarei o teto por alguns segundos até que realmente me sentisse pronta para levantar e assim joguei as pernas para fora da cama, me sentando. Senti um leve tremor passar pelo corpo e constatei que aquela manhã estava um pouco fria, o que me deu um pouco de preguiça de sair da cama.
Segui em direção ao banheiro, não demorando muito embaixo do chuveiro, já que a água não estava tão morna assim. Quando saí do banheiro, ouvi o barulho da televisão sendo ligada e quando passei em direção ao quarto, pude de relance ver Marie acendendo a luz da cozinha.
Entrei no quarto sem muita pressa, já que minha maior vontade era de continuar deitada até voltar a dormir. Decidi pegar qualquer roupa que fosse quente e confortável. O dia parecia continuar daquele jeito. Puxei a calça jeans do armário, junto a uma blusa de manga branca e peguei o moletom vinho, o colocando. Deixaria para colocar os tênis depois, então só adiantei colocando as meias.
Saí do quarto bocejando e dei de cara com no corredor. Ele havia parado ao me ver, estava com os olhos estreitos pelo sono. Bocejou e passou uma das mãos no cabelo.
— Bom dia. — passou por mim, bagunçando meus cabelos. Dei um sorrisinho e o segui até a cozinha. Ele ainda estava com a calça de moletom.
— Bom dia, meus amores. — Marie se virou, ajeitando a mesa para o café. Respirei fundo e me sentei em uma das cadeiras. — , você vai se atrasar.
— E que horas são? — perguntou, sonolento, erguendo o olhar até o relógio de parede. Arregalou os olhos ao ver as horas. Eram sete e meia. — Puta merda.
— Cuidado com a boca. — Marie repreendeu, o olhando, mas não deixou de sorrir. Tomei um pouco do café que já estava no copo e comi rapidamente o pedaço de bolo. Ouvi passos rápidos e olhei para trás, vendo puxando as mangas do casaco, já com a mochila preta nas costas. Ele parecia tão animado quanto eu.
Deixou a mochila em cima do balcão e pegou dois grandes pedaços de bolo, os enfiando na boca. Franzi o cenho, rindo do ato do menino. Marie balançou a cabeça, se virando para lavar o que tinha usado. Enquanto o mesmo terminava de comer, corri ao quarto, calçando os tênis e voltei para a sala.
— Já acabou? Eu sei que é uma cena daquelas chegar atrasado ao primeiro dia de aula, mas podemos deixar para depois, certo? — fez uma careta, pegando as coisas e indo em direção à porta. Fiz o mesmo que ele, mas caminhando um pouco mais devagar. Íamos em direção à calçada, mas paramos assim que ouvimos Marie nos chamar.
, segura. — jogou a chave do carro para meu irmão, que a pegou no ar. Ele olhou para vovó sem entender. — Pode levar a caminhonete. Ocean View não é tão perto assim.
O olhei de lado e pude avistar um breve sorriso se formando em seu rosto, eu sabia o motivo daquela felicidade. Apesar de ser maior de idade e ter sua carteira, nunca teve um carro e Hector nunca dava oportunidade para ele.
Entrei no carro, jogando minha mochila no banco de trás e fez o mesmo, colocando a chave na ignição. Respirou fundo e olhou para mim, deixando uma risadinha escapar. Pelo menos aquilo me animou naquela manhã, mas só por alguns segundos, porque em seguida já estávamos indo em direção à escola.

🌴

Desci do carro um pouco assustada com a multidão em frente da escola. Olhei para por alguns segundos e senti meu estômago revirar completamente. Minha maior vontade era de entrar no carro e seguir rumo à casa, aproveitando para voltar a dormir e não ter que olhar para todas aquelas pessoas próximas a mim.
Relaxei os ombros, tentando não transparecer meu nervosismo e observei meu irmão se aproximando, enquanto colocava um dos braços em volta do meu pescoço. Inalei seu perfume suave e aquilo conseguiu me acalmar um pouco.
— Você está muito tensa para quem costumava não estar nem aí para começo das aulas. — comentou, brincando, e balançou meu corpo delicadamente.
— Não dá para estar nem aí quando se é uma escola nova, cheia de pessoas que você nunca viu na vida. — resmunguei.
— Relaxa. Vai ser tranquilo.
O olhei de relance e respirei fundo, voltando a olhar para todas as pessoas que conversavam e comentavam sobre o primeiro dia. Era evidente que a maior parte dos olhares estavam sendo redirecionados a nós dois, me deixando um pouco incomodada. Apertei a alça da mochila, engolindo seco. estava com um sorriso fraco no rosto e não parecia ligar para aqueles olhares. Claro que a maior parte dos olhares para ele eram femininos e provocativos e era óbvio que ele estava adorando.
Observei o outro lado do estacionamento, onde parecia que habitavam os mais reconhecidos daquele lugar. Olhei para todos eles, tentando reconhecer mesmo que inutilmente alguém do grupo. Alguns garotos estavam sentados no capô de seus carros, outros encostados e alguns conversavam animadamente. Eles vestiam um casaco parecido, algo com o símbolo da escola.
Caminhei com até a entrada do colégio e seguimos até a direção, que não estava tão vazia assim. Duas pessoas esperavam no corredor enquanto uma era atendida.
Fiz menção de entrar junto a ele assim que o vi se aproximar da porta, mas sua mão me parou no mesmo momento.
— Eu pego seus horários. Fique aqui.
— Claro. — murmurei, rolando os olhos.
Sem bater, ele abriu a porta e adentrou o local. Olhei para o lado, vendo um dos garotos que antes esperava me encarar. Ele parecia me analisar vagarosamente. Já disse o quanto estava incomodada com isso?
O corredor não estava tão barulhento, mas as vozes do lado de fora do local eram altas e claras. Ergui os olhos na direção da porta e ao ver meu irmão sair com alguns papéis em mãos, soltei um enorme suspiro. Ele me olhou e apontou com a cabeça na direção oposta do corredor, para que eu o seguisse.
— Esses são os seus horários. Eu começo com Matemática e você... — puxou o outro papel, o olhando. — Literatura. Não ficamos juntos por hoje.
Olhei para ele espantada. Eu não podia ficar longe dele, não conhecia ninguém naquele lugar! Puxei o papel da sua mão, constatando que realmente estávamos separados hoje.
— Droga. — praguejei, baixo. Baixo o suficiente para que o sinal indicando o início das aulas me interrompesse. Olhei suplicante para .
— São só algumas horas. Você consegue. — piscou para mim, ficando em minha frente. Olhou para as pessoas ao redor antes de voltar a me olhar. — Vamos. Eu vou te levar até a sua sala.
— Muito obrigada. Isso vai adiantar muita coisa. — rolei os olhos.
Ouvi sua risada fraca enquanto virávamos o corredor, procurando minha sala. Por onde passamos, parecia que o número de pessoas só ia aumentando, fazendo com que os olhares aumentassem também. Paramos em frente à porta branca que estava aberta. Pude ver que poucas pessoas estavam dentro do lugar.
— Nos vemos depois da aula. Você sabe que pode me ligar a qualquer momento, não é? — arqueou uma sobrancelha. Assenti, balançando a cabeça e senti seu beijo em minha testa. Ele se virou e sumiu no fim do corredor, o que me fez ficar nervosa assim que me virei para entrar na sala.
Percebi alguns olhares em minha direção e tentei ignorá—los, seguindo até uma fileira no canto que estava vazia até então. Pus minha mochila em cima da mesa e deixei meu corpo escorregar na cadeira, respirando fundo. Os olhares ainda continuavam, principalmente pelas pessoas que entravam na sala nesse momento.
Não demorou muito para que o professor entrasse na sala, segurando sua pequena mala preta e alguns livros no outro braço. Rapidamente, olhou para todos os alunos e começou a ajeitar algumas coisas em cima da cadeira.
— Bom dia a todos. Sou o professor Daves, de Literatura. Muitos dos presentes hoje já vem me acompanhando por um bom tempo, e aos outros, eu desejo as boas-vindas. — encostou o corpo em frente à mesa e lançou um rápido olhar em minha direção. — Espero que se adaptem bem aos horários e ao colégio.
Rodou novamente a mesa, escrevendo seu nome no quarto. Enquanto ele seguia em direção à sua pasta, olhei de relance para os lados. Observei que algumas pessoas já não prestavam tanta atenção em mim assim e aquilo me deixou um pouco mais aliviada, mas, no fundo da sala, algumas meninas insistiam em olhar e fofocar alguma coisa com as outras. Inclusive, uma entre elas parecia bem a dona do carro cheio de glitter. Inferno! — praguejei.
Risquei algumas coisas no caderno que já estava aberto e ergui meu olhar assim que percebi uma movimentação do outro lado da porta. Prendi o ar no mesmo instante que reconheci o garoto parado atrás do pequeno vidro. Era o loiro que tinha me ajudado quando me perdi. Parecia estar falando com alguém no corredor enquanto ria. Ele passou os olhos pela sala, parecendo não me notar ali. Olhei rapidamente para baixo e percebi a porta se abrindo silenciosamente. O professor continuava concentrado em sua apostila e assim que o garoto entrou completamente dentro da sala, deixei um sorriso fraco escapar, acenando discretamente para ele. O mesmo me olhou com o cenho franzido e desviou o olhar ao ouvir a voz do professor.
— Pelo visto não mudou seu jeito de chegar atrasado aos primeiros dias, .
Engoli em seco ao ouvir aquele sobrenome e mais ainda quando percebi as pessoas me olhando e ouvi as risadinhas ecoarem. Naquele momento, eu só senti vontade de enfiar minha cabeça em um buraco no chão. Nunca me senti tão envergonhada na vida. Envergonhada e confusa. Ele havia me ajudado naquele dia, porque estava fingindo que não me conhecia? Ou pior, tinha me ignorado na frente da sala inteira.
Ignorado igual como fez com o professor, indo se sentar no lado oposto ao que eu estava. Resolvi não direcionar meu olhar um segundo sequer para ele e tentei prestar a atenção na aula e no pequeno discurso que o professor falava. Eu queria olhar para o lado quase sempre, de verdade. E toda vez que eu fingia estar procurando algo no chão ou simplesmente estar observando a sala, eu captava os olhares do loiro levemente sobre mim. E era muito constrangedor.
Assim que ouvi o sinal avisando que a segunda aula havia acabado, catei todas as minhas coisas de cima da mesa e segui para o corredor o mais rápido possível. O lugar já estava cheio, o que me fez olhar para os dois lados sem saber para onde ir. Não conseguia achar em canto algum e aquilo me fez ficar um pouco nervosa. Provavelmente, eu estava parecendo uma louca parada no mesmo lugar há um tempinho. Foi então que decidi seguir até o fim do corredor e o virei, olhando para trás e sentindo um baque fraco contra o meu corpo. Observei a menina se abaixando em seguida.
Olhei rapidamente para baixo e observei alguns materiais espalhados pelo chão.
— Nossa, eu sinto muito. Estava distraída e acabei não vendo você. — disse, enquanto me abaixava para ajudá-la. Ela sorriu amigavelmente.
— Não tem problema. Essas coisas quase sempre acontecem. — pegou as últimas folhas e se levantou, ajeitando os materiais que tinha em mãos. Olhou para mim, me analisando. — Você é nova por aqui, não é?
Balancei a cabeça, afirmando. Ela sorriu mais uma vez e pude perder que ela não era como as outras garotas que observei até então. Os cabelos loiros ondulados caíam sobre o ombro. Era o tipo de garota bem conhecida pela escola, mas não parecia agir como tal.
— Eu cheguei tem pouco mais de duas semanas. Ainda não me situei pela escola, mas espero que não demore muito. — dei de ombros, sorrindo minimamente.
— Entendo. Com o tempo você acaba pegando o jeito. — disse, começando a caminhar pelo corredor ao meu lado. — Eu sou . Você está com seus horários aí? Eu posso te ajudar.
Puxei o caderno de dentro da mochila e peguei a folha dobrada, entregando para ela. Enquanto a garota analisava a folha com atenção, observei o lugar pelo qual estávamos passando. Era um corredor aberto que dava para um grande gramado e ao longe eu podia avistar a quadra de basquete. Parecia ser um ginásio bem grande.
— Nesse momento, você está com aula de Sociologia. Sua sorte é que a professora pega leve com os alunos novos. — comentou, me entregando o papel. — Eu até ficaria conversando, mas eu estou completamente atrasada para minha aula. Sério, e o pior é que vou ter dois horários de Cálculo. A gente pode se falar na saída, o que acha?
— Claro. Por mim, tudo bem.
— Então a gente se vê no final da aula. Até mais... — franziu o cenho, tentando lembrar meu nome. E só então eu percebi que não tinha dito para ela.
. .
Ela assentiu e se virou, caminhando até sua sala. Respirei fundo e olhei para os lados, tentando achar a sala que estava tendo aula. Não demorou muito para que eu a achasse, já que não estava tão longe. Entrei e segui rumo a uma cadeira no canto, sentindo meu corpo relaxar um pouco por perceber que quase ninguém havia notado minha presença.
Passei a aula inteira tentando prestar atenção na professora que falava sobre Cidadania e Política sem nem respirar. Os alunos em volta pareciam estar tão interessados quanto eu, o que chegava a ser loucura da nossa parte, já que era o primeiro dia e estávamos assim. Não me importei com os olhares da professora e senti um grande alívio percorrer meu corpo ao perceber que sua aula já tinha acabado, era hora do intervalo. Deixei que todos saíssem da sala, para que eu pudesse me levantar e seguir rumo ao corredor mais uma vez.
— Não te encontrei no final da primeira aula. — ouvi a voz do meu irmão e me assustei ao sentir suas mãos em meus ombros. — E então, o que tem achado?
— Se quer mesmo saber, eu não vejo a hora de chegar à casa. — murmurei.
Ouvi sua risada fraca enquanto íamos em direção ao refeitório, onde já podia avistar a enorme fila perto da cantina. me guiava para o final da fila com os braços em volta dos meus ombros e agora os olhares estavam ainda mais focados em nós dois.
Enquanto estava parada ao lado do meu irmão, pude sentir que o mesmo cutucava a lateral da minha barriga, me fazendo o olhar com os olhos estreitos.
— O que foi? — perguntei, quase irritada.
— Você conhece? — apontou para o final do refeitório, me fazendo olhar na direção.
Pude ver, em uma mesa ao fundo, sentada com mais três pessoas. Ela tinha um sorriso no rosto enquanto uma das mãos estava para cima, acenando para nós. Ela estava tentando chamar minha atenção. Acenei para a mesma discretamente enquanto sorria.
— Esbarrei com ela no corredor mais cedo. Parece ser uma garota legal.
— E por que não vai até lá? Pelo visto, ela está te chamando. — arqueou uma das sobrancelhas, olhando para a garota. Olhei novamente para ela, que movimentava a boca, dizendo um senta aqui! discreto.
Esperei para pegar alguma coisa para comer, assim como e segui com um copo de suco e uma vasilha com torradas em mãos até onde estava sentada. estava ao meu lado, carregando o sanduíche e um sorriso sapeca nos lábios. Ele, obviamente, estava adorando toda aquela atenção. Nos aproximamos, recebendo olhares das que estavam sentadas com a loira também, as três meninas desviaram o olhar de mim para meu irmão, o olhando de cima a baixo. Reprimi um risinho.
! Pensei que não ia te encontrar no meio dessa gente. — disse, fazendo uma careta ao olhar para as outras pessoas.
. — disse, dando um meio sorriso. Ela parecia não ter entendido. — Pode me chamar de , acho melhor.
sorriu, apontando o banco da frente com a cabeça. logo se sentou e aproveitei para ficar do seu lado, enquanto ele já devorava seu sanduíche. Percebi a outra loira cochichar algo com a morena, olhando por detrás de mim. Não me dei o trabalho do olhar, já que no minuto seguinte estava chamando minha atenção.
— Eu acabei esquecendo de apresentar minhas colegas. Essa é a Jenna Ryland. — apontou para a loira que tinha os cabelos até a cintura, a mesma sorriu mostrando suas covinhas. — Kristen Olen e Erin Harver. — olhou para as que cochichavam. Elas olharam em minha direção, acenando rapidamente.
— Esse é , meu irmão. — olhei para ele, que ergueu o olhar, sorrindo para as meninas. Observei quando Kristen soltou um suspiro, parecendo estar adorando observá-lo e ele sequer voltou a olhá-la, provavelmente não dando a mínima para a garota.
— Vocês são gêmeos? — perguntou, focando sua atenção em nós dois. — São tão parecidos.  estava de frente para mim, mas mantinha o olhar em todo o refeitório. Ele se virou e olhou para a loira, sorrindo de canto.
— Somos sim, gêmeos bivitelinos, com a pequena diferença de duas horas. — olhou de relance para mim e eu sorri. Sim, eu e éramos gêmeos, porém nada idênticos. Enquanto parecia um modelo de tão bonito, os cabelos e olhos claros, eu havia puxado totalmente a família do meu pai, com os cabelos e olhos escuros.
parecia ter ficado surpresa e encantada. Observei engatando em uma conversa com sobre o assunto, enquanto eu mexia em qualquer coisa no celular do meu irmão, que antes estava em cima da mesa. Desbloqueei a tela que não tinha senha e encarei o papel de parede, sorrindo. Era uma selfie onde sorria minimamente de costas para o mar e tinha quase certeza que ele havia tirado esse foto aqui em Huntington. Tinha ficado bonita.
Ergui meu olhar assim que ouvi se direcionando a mim.
— Não sabia que vocês eram de São Francisco também. Eu nasci e morei lá até meus doze anos e então minha mãe acabou recebendo uma promoção aqui. Ela é enfermeira. Nunca mais nos mudamos, eu me apaixonei pela cidade.
— É, nós dois decidimos mudar os ares um pouco. — soltei uma risadinha, olhando de relance para que parecia ter entendido o que eu havia dito. — Não tem como não se apaixonar por Huntington. Eu sou louca por esse lugar. 
balançou a cabeça, concordando.
— Além de ter uma das melhores praias, na minha opinião. 
— Eu nunca vi alguém tão encantando por surf quanto ele. — apontei para . Ele riu fraco, bagunçando meus cabelos. — Se bem que também não posso falar nada... 
, essa garota manda muito. Sinceramente. — cruzou os dedos. Estava sério, me fazendo abaixar a cabeça negando. — Eu a ensinei tudo o que ela sabe, mas, cá entre nós, nunca vi alguém tão focada e destemida quanto minha irmã.
— Modesto, hein?
ria de nós dois e eu fazia o mesmo, voltando a olhá-lo. Ela era uma garota muito legal e parecia não dar muita bola para as outras amigas, não era como se dependesse delas.
— Eu já tentei uma vez, mas não é bem a minha cara ficar de pé em cima de uma prancha, não. Digamos que eu não seja uma pessoa com um bom equilíbrio. — disse, apontando para si mesma.
— Não é tão difícil quanto parece. Quando você percebe, já está lá entre as ondas. É incrível. Eu nem sei te explicar. — dizia, como se imaginasse uma onda enorme, estava sorrindo. 
— Ah, não. É difícil sim. Eu tenho um amigo, meu primo, na verdade, ele ainda não voltou de viagem, mas logo vocês vão conhecê—lo. Tipo, ele tentou me ensinar muitas vezes, e coloca muitas nisso. — soltou uma risadinha, nos fazendo rir também. — Eu simplesmente não consigo me equilibrar. Acho que eu sou o problema. 
Deu de ombros, fazendo uma careta.
— Claro que não. Você sempre encontra o seu jeito. Olha, nós sempre vamos à praia — apontou para mim. — Você pode ir com a gente da próxima. Tenho certeza que na primeira você vai dar um show. 
— Pelo menos um de nós é otimista. — riu.
— Até demais. — o olhei de lado, sorrindo. — O convite está de pé, se você quiser. Podemos marcar um dia.
Observei que as duas amigas de cochichavam o tempo inteiro olhando para alguém do outro lado do refeitório. parecia não ter percebido, muito menos . Assim que os olhares das meninas se redirecionaram mais uma vez, virei meu rosto vagarosamente e, no mesmo momento, não queria ter feito aquilo, já que encontrei os olhos verdes me encarando sem dó. Engoli em seco, voltando minha atenção para e . O que aquele garoto tinha, afinal?
Respirei fundo, percebendo que meu irmão me observava com o cenho franzido, como se me perguntasse o que eu estava fazendo. Apenas balancei a cabeça, indicando que não era nada demais.

🌴

Deixei a sala um pouco antes dos alunos começarem a sair e assim que pisei no corredor, já conseguia me infiltrar entre a multidão que estava lá. Procurei ou até mesmo com o olhar, mas não encontrei nenhum dos dois. Resolvi então, do meu armário, seguir em direção ao estacionamento, o único lugar que eu tinha certeza que encontraria meu irmão.
Caminhei um pouco mais rápido e saí junto a uma galera pela enorme porta de entrada do colégio, logo já avistava a caminhonete branca do outro lado do estacionamento. Passei uma das mãos pelo cabelo e andei um pouco mais devagar até o veículo, já que o lugar era extenso e eu não estava com tanta pressa assim. No meio do caminho, pude ouvir algumas risadas e uma entre elas me chamou atenção. Era uma risada escandalosa. Olhei para o lado, observando aquele sorriso largo no rosto. O garoto musculoso que eu ainda não sabia o nome ria espontaneamente para um garoto ao seu lado e eu até o acharia bonito porque ele realmente era, mas era tão irritante quanto. E isso o fazia menos atraente, pelo menos para mim. Ele virou o rosto em minha direção e assim que me encarou, franziu o cenho como se estivesse lembrando de mim vagarosamente. Piscou algumas vezes e arqueou uma das sobrancelhas, com um sorriso cínico nos lábios.
Bufei, virando para frente e assim que cheguei à caminhonete, senti mãos em meus ombros, achando ser , mas assim que ouvi a voz mais fina eu constatei que realmente não era ele.
— Hey. — disse, ficando ao meu lado. — Você sumiu de vista.
— Eu só quis sair da sala logo. Sabe, estou louca para chegar em casa. — rolei os olhos, sorrindo de lado.
— É o primeiro dia e você já está assim? — riu, colocando a mochila que antes ela segurava, nas costas. saiu pelo portão e começou a caminhar em nossa direção. — Boa sorte, só vai piorar. 
— Obrigada, nossa. E eu nem imaginava. — soltei uma risada fraca, sendo acompanhada pela garota, retomou sua postura assim que meu irmão se aproximou. Ele olhou para e em seguida para mim, sorrindo.
— Então, vamos? 
— Com certeza. — disse, agora, empolgada. — Nos vemos amanhã? — Perguntei para . Ela balançou a cabeça concordando enquanto tinha as mãos na alça de sua mochila.
— Claro. Temos as primeiras aulas juntas. Até amanhã. — sorriu, se virando, indo até um carro preto na direção oposta. me olhou mais uma vez e passou uma das mãos no meu cabelo, dando a volta para entrar no carro. Entrei rapidamente, soltando todo meu ar ao sentar no banco. Não tinha sido tão ruim assim, tirando o fato de ter sido ignorada e encarada pelo cara que eu achava que poderia ser legal comigo. É, não tinha sido ruim.
me olhou mais uma vez, ainda com aquele sorriso no rosto. E estava me incomodando.
— O que foi? — perguntei, virando meu rosto para ele. 
— Nada. Estou apenas te olhando.
— Isso eu percebi. — resmunguei. Ele riu fraco enquanto íamos em direção à avenida. Eu sabia bem que não estava apenas me olhando, tinha algo mais.
Encostei minha cabeça na poltrona, tentando relaxar um pouco o corpo. Deixei minha mente vagar para mais cedo, quando vi o olhar confuso e digamos que até um pouco desesperado do meu "salvador", que com certeza estava mais para babaca agora. 
Fechei os olhos com força e senti um toque leve em minha bochecha. Olhei rapidamente para o lado e encontrei com os olhos na estrada, porém com uma das mãos acariciando minha bochecha. Dei um meio sorriso para ele, que fez o mesmo, sem olhar para mim.
— Fico feliz por ter arrumado uma amiga.


Capítulo 5

“Um grande abraço à você ouvinte da rádio local de Huntington Beach, nesta manhã ensolarada, presenciamos...”.

Desliga isso. — estiquei uma das mãos, apertando todos os botões do rádio da caminhonete. , que ainda batucava os dedos de acordo com a música anterior que tocava, mantinha um sorriso nos lábios.
Olhou em minha direção, soltando uma risadinha fraca.
— Bom dia para você também, irmãzinha.
— Não começa. — resmunguei, cruzando os braços. — Esse seu bom humor me irrita, só para constar.
adentrou o estacionamento, procurando por uma vaga próxima no mesmo instante que o Elantra também se aproximava. De dentro do carro preto, as duas loiras saíram, chamando atenção de algumas pessoas ao redor, porém a que mais arrancava suspiros de todos era a mais alta, Jenna.
Jenna Ryland era o exato tipo de garota a qual é simplesmente fácil de chamar a atenção de qualquer ser dessa escola. Tinha os cabelos loiros claros que chegavam até a metade das costas, lisos e volumosos. Os olhos eram de uma cor escura, um azulado, a pele bronzeada exatamente como as pessoas natas de Huntington e, ao contrário do que sua aparência indicava, era uma garota que aparentava ser simpática.
— Bom dia. — disse, sonolenta, ao se aproximar. Olhei para a mesma, dando um sorriso de canto assim como fez.
— Pelo visto não teve uma noite muito boa. — meu irmão comentou, humorado. O olhei de relance, não tão rápido, pois pude perceber que ele ainda continha o sorriso nos lábios e a expressão leve. Como sempre. Era o tipo de pessoa que eu realmente não entendia como conseguia acordar animado pela manhã.
Os glóbulos azuis do garoto foram rapidamente de encontro ao da outra loira, que riu com seu comentário.
— Hoje tive que arrancar alguém da cama mais cedo. — Jenna olhou de relance para a amiga, sorrindo. — O meu carro não quis ligar de jeito nenhum e acabei ficando sem ter como vir, sorte que consegui falar com ela a tempo.
— O que aconteceu? — ficou ao lado da garota.
seguiu para o meu lado, respirando fundo.
— Ele sempre acorda bem-humorado assim? — a garota o olhou de lado, bocejando. Balancei a cabeça concordando.
— É bem raro o dia em que acorda mal-humorado. — dei de ombros, seguindo junto a eles até a entrada da escola. — Acho que estamos um pouco atrasadas.
— Vocês vão pegar o que agora? — perguntou, passando por algumas pessoas e invadindo nossa frente.
Ele parou no corredor, próximo a uma das pilastras. Jenna parou ao lado do garoto, também sorrindo.
— História. — comentou, tirando a atenção do celular nas mãos. — E vocês?
— Literatura agora. — Jenna rolou os olhos.
— Educação Física. Encontro vocês assim que sair da quadra. Eu vi seus horários e sei que sua próxima aula é a minha agora. — disse, olhando para mim.
— Certo. — balancei a cabeça afirmando, logo me lembrando de algo. — Ei, mas você tem aula logo depois, gênio.
, minha querida irmã, não vou aturar três aulas seguidas de Sociologia. — rolou os olhos, falando naturalmente. Logo, soltou uma pequena risada. — Eu vejo vocês depois.
Deu as costas, pronto para se afastar, mas se virou para nós três, parecendo esquecer algo.
— Ah, Jenna, combinamos melhor no final das aulas o conserto do seu carro. — sorriu abertamente, acenando para nós três. Arqueei a sobrancelha, o observando se afastar. poderia ser o que fosse, sempre teve esse lado prestativo e atencioso querendo ajudar todo mundo e, no fundo, sempre me preocupei de que algum dia isso poderia afetá-lo de alguma forma.
— Ele é sempre tão... Espontâneo? — Jenna perguntou, observando o caminho do garoto até o final do corredor. olhou para a amiga, deixando uma risada escapar.
— Desencana, garota. É o irmão da .
A loira mais alta deu de ombros, rindo em seguida junto à . Não pude deixar de acompanhar as duas.
— Não esquenta, Jenna. — a olhei. — Ele é assim mesmo.
Ela ainda olhava para o final do corredor, como se ele estivesse lá. a olhava, rindo da expressão da garota. Eu não me importei muito, sabia bem o quanto meu irmão deixava suspiros do tipo escaparem por aí.
— Vamos para a sala. Temos que sobreviver a dois horários. — me chamou.
— E eu estou atrasada. — Jenna arregalou os olhos. — Eu vejo vocês depois.
Dito isso, saiu em disparada no corredor em que íamos seguir. Troquei a mochila de ombro, pedindo licença a algumas pessoas para passar, já que vários grupinhos estavam parados no centro do lugar, atrapalhando a passagem. Assim que nos aproximamos da porta branca, provavelmente onde teríamos aula, ouvi risadas e um pequeno falatório do outro lado do pátio. Deixei que entrasse primeiro na sala, virando o rosto na direção das vozes e engoli em seco ao observar as pessoas ali.
Encarei aquele sorriso largo mais uma vez. O garoto, que no dia anterior me encarava descaradamente, agora parecia estar mais contido. Tinha o boné virado para trás na cabeça e fazia graça com a garota ao seu lado, que logo reconheci como a que tinha entornado a bebida em mim. Parecia ser próxima dele. Do lado oposto, de costas para mim, estava . Ele parecia entretido em algo, pois não conversava com os outros dois.
Não demorou muito para que o de boné olhasse em minha direção, um tanto curioso. Inclinou a cabeça levemente para o lado, um sorriso cínico nos lábios. E isso fez com que os outros dois olhassem também.
Mas ao seguir meu olhar para seu lado, pude constatar que aquele não era o pior. Não quando olhava direto para mim.
— Vem, . Só tem você aí. — disse, me puxando para dentro da sala. — Não perca seu tempo
Disse a última frase um pouco mais baixo, fazendo com que eu a olhasse um tanto surpresa. Ela sabia de algo por ali?
Rapidamente, concordei, virando o corpo e entrando junto da menina. Alguns olhares seguiram em minha direção, como se eu ainda fosse a novidade por ali. E de fato era, mas não sentia mais aquele incômodo como nos primeiros dias. Logo, me sentei com em uma das cadeiras vazias, esperando que a aula iniciasse.

🌴

— Onde aqueles dois estão? — a garota perguntou, seguindo ao meu lado em direção ao ginásio. Respirou fundo, olhando para o lado.
— Não sei. — dei de ombros. Os alunos que iriam participar da aula, seguiam no mesmo corredor que nós duas. — disse que iria nos encontrar. Talvez tenha se perdido por aí.
Ela soltou uma leve risada, concordando com a cabeça. Paramos no armário para colocar o material da aula e aproveitei para deixar minha mochila ali também. fez o mesmo, porém continuou a mexer no celular em mãos.
— Jenna está reclamando da aula do Sanders. Português. — balançou a cabeça negativamente. — Normalmente, ninguém aguenta as aulas dele.
— Não tive aula com ele desde que cheguei. Pelo menos estou avisada.
— Então você pode se preparar. — fez uma careta, seguindo ao meu lado. — Podemos ficar nas arquibancadas do ginásio. O professor sempre começa com os garotos da classe primeiro.
Caminhamos em direção ao lugar, onde as vozes dos alunos já começavam a ecoar. Os observei espalhados por todo o ginásio, o mesmo era aberto e bem claro.
Os garotos estavam reunidos no centro da quadra, onde o treinador havia ordenado. Vestiam um uniforme vermelho, devia ser o típico das aulas de educação física. Diferente de um grupo de garotas que se reuniam em um canto do ginásio, que trajavam uma saia curta vermelha mesclada com amarelo e branco. Era um uniforme bonito, não fosse pelos dois palmos de saia e blusa.
— Eu não gosto muito de participar dessa aula. O treinador Heiks costuma sempre colocar o basquete e eu não gosto muito desse esporte. — disse, desanimada. — Tem a ver com o time da escola, eles focam demais.
— Não sabia que Ocean View tinha um time de basquete.
Ela me olhou, balançando a cabeça com um pequeno sorriso.
— Em algumas escolas, é o futebol americano. E bom, aqui é o basquete. Go, Seahawks! — levantou os braços, rindo em seguida. — gosta? O time sempre acolhe alunos novos com potencial. James foi o destaque ano passado e provavelmente ainda é.
— Ele tem certa influência. — balancei a cabeça. — Hector, nosso pai, gostava do esporte. Sempre nos levava aos jogos em LA. — olhei de relance para ela, sorrindo de lado. — James é seu namorado?
— Então temos aqui uma jogadora nata. — estreitou os olhos, sorrindo, logo fez uma careta engraçada. — Não! É meu primo. Ele ainda está viajando, talvez chegue essa semana ou a outra. Ele não costuma avisar.
Balancei a cabeça, concordando com a garota. se concentrou na movimentação da quadra assim que os alunos começaram a jogar. O treinador apitava vez ou outra, pedindo para que recomeçassem e corrigia algumas passadas.
Percorri todo o lugar com os olhos, até pará-los em um ponto no ginásio. Prendi a respiração assim que o vi me olhar no mesmo momento e tentei olhar para outro lugar, o que não deu muito certo já que minha atenção foi voltada para ele. O loiro tinha os olhos pousados em mim e eu tinha a impressão de que ele não pararia de olhar nem tão cedo. Suas mãos estavam no bolso da calça, como de costume, e seu amigo, o que tinha um cigarro nos lábios, estava do seu lado conversando com os outros meninos.
Ouvi um pigarro e olhei para , piscando freneticamente, um pouco desconcertada.
— Você conhece ? — ela perguntou, olhando para o garoto que ainda olhava em minha direção.
? — a olhei, confusa.
— É. O loiro te encarando. Engoli em seco, desconversando.
— Não. Quer dizer... Ele me ajudou um dia desses. Nada importante. Ela me olhou e franziu o cenho, parecendo não acreditar na minha resposta, apesar de ser pura verdade.
Respirou fundo e pousou os olhos nas meninas da torcida. 
— Está vendo aquela garota? De cabelos dourados. — apontou discretamente para a menina que tinha os braços para cima. — É a Debbie. Deve conhecer, é uma das cadelas da April e mais uma das que vivem atrás do . — respirei fundo, assim que ela falava. Eu tentava assimilar tudo, começando por... Quem era April? — Assim que entrou no time da torcida, conseguiu se aproximar do garoto e saiu por aí espalhando que o garoto iria ajudá-la com reconhecimento. E adivinha só? Foi só mais uma da lista, toda a escola ficou sabendo. — soltou uma risadinha parecendo se lembrar. — O cara foi um idiota, mas eu gostei, devo confessar. Deixou a menina com a cara no chão no meio do refeitório. Ela achou que aquilo iria adiante. Bom, achou errado. — deu de ombros, voltando a olhar os alunos que corriam na quadra. 
— Uma lista? Isso é tão...
— Clichê? — interrompeu, rindo. — É sim, mas é como eles costumam dizer por aí.
— Eles? Pensei que era só ele.
— Não. Os outros também. — olhou novamente para o grupo. Acompanhei seu olhar e constatei que o loiro não estava mais lá. O que tinha um cigarro nos lábios conversava com os outros dois ao seu lado.
— O que está com o cigarro é um dos piores. . — arqueou a sobrancelha, o olhando. — April corre atrás do cara sempre que surge uma oportunidade. Eles ficam quase sempre que tem alguma festa, ou algo do tipo. — dizia, gesticulando. Fiquei um pouco intrigada. Como alguém podia saber de tanta coisa assim? — Ou nas salas sem acesso. É, essas são as preferidas. Então, como eu disse, ele é um dos piores e um dos mais babacas. Nada pessoal. 
Arqueei a sobrancelha e ela me olhou, rindo fraco.
Algo me dizia que aquilo ali era mais do que pessoal.
— Nossa, você sabe muita coisa.
Ela deu de ombros, me olhando.
— É o que dizem por aí. Eu só absorvo a mensagem.
Passou o olhar mais uma vez onde estava e virou o rosto, redirecionando até onde os alunos se exercitavam dessa vez.
Só então, pensando em tudo que ela havia falado, pude notar algo no que ela disse. A olhei curiosa, com um vinco formado no meio da testa.
— Eles têm o mesmo sobrenome?
Olhou para mim, como se não entendesse o porquê daquela pergunta.
— É claro. — disse, de forma óbvia. — Eles são irmãos.

🌴

Respirei fundo ao sair da sala com os livros na mão. Depois de ouvir o sinal anunciando o intervalo, o corredor ficou completamente cheio. havia pegado uma aula diferente da minha, assim como e Jenna. A diferença foi que os três ficaram juntos na matéria.
Assim que saímos do ginásio, alguns horários atrás, me avisou que iria procurar Jenna e me encontraria no refeitório. Então, já que estava ali sozinha, poderia procurar por meu irmão. Ele deveria estar tão perdido quanto eu.
Ou não. Ele sabia bem como socializar por aí.
Deixei todo o material dentro do armário e o fechei, tomando um susto ao dar de cara com a figura loira de mais cedo.
.
— Olha quem está por aqui. — disse, sorrindo minimamente. O observei por alguns segundos, percebendo de perto seus olhos, bem mais claros, fixos em mim. — , você me surpreende.
— Andou procurando saber sobre mim, ? — arqueei a sobrancelha, fingindo surpresa.
O garoto riu fraco, endireitando a postura, mas ainda assim com as mãos no bolso e encostado aos armários.
— Eu diria o mesmo de você. — me olhou de cima a baixo, com os olhos estreitos. — Não me lembro de ter dito meu nome da última vez.
— O pessoal por aqui sabe falar muito bem de gente metida e idiota.
Ouvi sua risada nasalada e rolei os olhos, olhando em volta. Seria bom se aparecesse por agora.
— Você é muito afiada, boom.
— Eu já disse para parar de me chamar assim. — virei o rosto para o encarar. ainda tinha o sorrisinho sacana nos lábios.
Pareceu pensativo por alguns instantes, olhando em volta, mas voltou os olhos para mim.
— Não adianta dizer. — inclinou a cabeça, negando veemente. — Eu não vou parar.
Ignorei sua resposta assim que avistei as costas definidas marcadas pela camisa, do meu irmão. Respirei fundo, pronta para começar a caminhar. Quanto mais longe daquele lugar, melhor.
, vem logo! — ouvi a voz gritar e olhei para trás, acompanhando o olhar do garoto também. Observei um de seus amigos com as mãos para cima, olhando em nossa direção.
fez um sinal e se virou para mim, com a mesma expressão de antes.
— Achei que você estaria agradecida pelo ocorrido, mas — fez uma pausa. — Acho que me enganei.
E se virou, seguindo rumo onde seu grupo estava. Pisquei algumas vezes e bufei, caminhando até onde meu irmão estava, porém ele não estava mais no mesmo lugar.
Respirei fundo, olhando rapidamente para trás. não estava mais lá, o que de certa forma me fez respirar de forma aliviada. Naquele momento, consegui perceber que ele conseguia ser mais ridículo do que eu pensava. O que ele queria, afinal? Só porque havia me ajudado, que eu corresse para seus braços o enchendo de agradecimentos por isso? Bom, ele realmente estava enganado.
Andei em passos rápidos até o refeitório, passando os olhos rapidamente pelo local, já me praguejando ao encontrar as meninas. Talvez eu tenha demorado demais.
Pude ver dois braços levantados ao fundo, podendo ver e Jenna. Ao lado delas, estava meu irmão comendo seu sanduíche.
— Eu disse para você não se perder! — falou, fazendo uma careta.
me olhou sem entender.
— Você se perdeu? — ele parou de mastigar. — Podia ter me ligado. Onde estava?
— Eu fui te procurar, para ser sincera. E eu te liguei, pode checar. — apontei para o celular em cima da sua mochila preta. — Não se preocupe, pedi ajuda no caminho. Foi só um contratempo.
Um enorme contratempo.
pareceu entender, assim como Jenna, que tirou um sanduíche e um suco de caixinha da sua bandeja.
— Sorte que salvamos o seu lanche. Iria ficar sem nada. Esse lugar parece até um zoológico faminto. — a loira disse, rindo enquanto me entregava o lanche. Sorri para ela em agradecimento e respirei fundo, digerindo não só o lanche como o que havia acontecido.
Os três começaram a conversar entre si, às vezes mencionando meu nome ou até mesmo tentando me encaixar na conversa, mas eu ainda estava com o ocorrido em mente. Provavelmente passei todo o intervalo dessa forma, me corroendo, até me sentir levemente estúpida por isso. Ouvi o sinal tocar e permaneci sentada, assim como os outros três. De relance, pude ver o garoto, que antes encontrara no corredor, me olhando descaradamente do outro lado do refeitório, os malditos globos verdes em cima de mim outra vez.
— Eu tenho um convite. — se pronunciou, me fazendo olhá-lo. — Com o fim de semana se aproximando, eu achei que podíamos ir à praia. Todos nós. Acho que pode ser divertido.
— Eu acho uma ótima ideia. — Jenna bateu palminhas, olhando para . — O que acha?
— Eu estou mesmo precisando de sombra e água fresca. — arqueou as sobrancelhas, fazendo uma cara dramática.
Ri fraco com sua expressão e os acompanhei assim que levantaram dos bancos.
passou os braços em volta do meu pescoço, me dando um beijo leve na lateral do rosto e se virou para mim sorrindo.
— Então se prepara, praiana, nós vamos surfar.


Capítulo 6

Observei atentamente toda a extensão da sala, o lugar estava vazio. Percorri os olhos por todo o local a procura de meus pais e até mesmo de . O fato do silêncio estar presente na sala da minha antiga casa fez com que um grande vinco se formasse em minha testa.
— Norah! — ouvi um berro, rouco demais para ser do meu irmão. Era Hector.
Estremeci no momento seguinte, assim que ouvi o barulho de algo quebrando e a porta do quarto deles batendo contra a parede. Ninguém tinha saído por ela.
— Mãe? — arrisquei dizer, com a voz trêmula.
O silêncio havia se instalado outra vez. Dei alguns passos para frente, a fim de saber o que acontecia, porém antes de me aproximar do corredor, observei meu pai sair do quarto segurando em um dos braços de Norah. Arregalei os olhos no instante em que vi o rosto da minha mãe com hematomas enormes e o nariz machucado.
— Mamãe! Não! — gritei, como se o ato fosse adiantar algo. Hector se aproximou, me encarando de uma forma completamente estranha. Ele não tinha brilho em seus olhos. Era como a escuridão.
— Saia agora. Ou eu vou machucar você assim como fiz com ela. — olhou de relance para Norah, que chorava baixinho. Pressionei os lábios, tentando segurar as lágrimas que já caíam sem pudor.
— Deixa a mamãe, por favor... Ela não merece isso, deixa ela ir...
, olha para mim! ?


Funguei mais uma vez antes de abrir os olhos e encarar a feição preocupada do meu irmão a centímetros do meu rosto. O encarei mais uma vez e pude sentir seus braços me envolvendo em um abraço apertado. Eu não conseguia conter o choro.
— O que aconteceu, ? — perguntou, visivelmente preocupado. Balancei a cabeça negativamente, encarando minhas mãos enquanto ainda sentia as lágrimas escorrendo. — Por favor, , eu preciso saber. Olha para mim.
Ergueu meu rosto em direção ao seu com as pontas dos dedos. Só assim pude perceber o quanto ele estava preocupado.
A única reação que tive foi o abraçar mais uma vez, no ato de tentar me acalmar.
— Está tudo bem. Eu estou aqui.
Respirei mais uma vez antes de levantar meu olhar para ele.
— Você teve um daqueles sonhos ruins, não foi? — passou as mãos pelo meu cabelo, respirando fundo. Balancei a cabeça, concordando. — São só pesadelos, . Enquanto eu estiver com você, eles não se tornarão reais, certo?
Pisquei algumas vezes, observando os globos azuis me encarando.
— Eu te prometo isso. Nada vai fazer mal à minha garota. — deu um sorriso de lado, fazendo com que eu sorrisse também, cabisbaixa.
Fez um carinho de leve em minha bochecha antes de se sentar corretamente, um pouco sonolento. Observei sua roupa, a calça de moletom preta, apenas e virei o rosto para o despertador, eram quase seis da manhã.
O olhei mais uma vez, percebendo que ele não havia dormido direito.
— Você dormiu aqui?
Balançou a cabeça concordando e encostou o corpo na parede.
— Eu ouvi você resmungar e percebi que não estava tendo um sono muito bom. Resolvi ficar com você até que dormisse melhor. — passou uma das mãos nos cabelos, bocejando.
— Dorme mais um pouco, . Você ainda está com sono. — bocejei em seguida, deixando meu corpo cair novamente na cama. Ele deitou de costas, pousando a cabeça em cima da minha barriga.
— Eu tive que ficar cuidando de alguém. Sabe como é, não é? — soltou uma risada fraca, fechando os olhos. Balancei a cabeça, soltando uma risadinha junto a ele.
— Vê se dorme.
Estiquei minhas mãos em direção aos seus cabelos, fazendo um leve carinho até sentir seu corpo pesando na cama. Respirei fundo e fechei os olhos, sabendo que voltaria a dormir logo, logo.

🌴

Estiquei os braços para frente, ainda de olhos fechados, enquanto permanecia deitada na cama. Pude ouvir o som das ondas quebrando, dos pássaros cantando e pude até sentir o sol aquecendo o colchão, mas o que tirou minha atenção de tudo isso foi a voz que vinha do corredor.

Celebrate life and I'll pay for it
That Cavalli nice next to my Tom Ford
Yeah party all night, let's all aboard
Let's all aboard, all aboard


Estreitei os olhos e segui até a porta, olhando para o corredor e não vendo ninguém por ali. Esfreguei os olhos antes de sair do quarto e caminhei até a sala, onde o som começava a ficar mais evidente. Foi então que eu percebi que era a mistura da música que saía do rádio com a voz do meu irmão.
Não era uma voz ruim, longe disso, mas ele cantava com tanta empolgação que chegava a ser engraçado, mais ainda do que a cena que eu estava vendo.
estava de costas para mim, balançando a cabeça conforme a música que tocava. Vestia uma bermuda branca e o boné estava para trás.

Run away for a few days
Thinkin' bout love, baby touche
Tied up like a shoe lace
I don't like it, I don't like it


O olhei por mais algum tempo e assim que ele se virou, não pude conter a risada. Tinha uma feição engraçada no rosto, uma espécie de careta e segurava o copo de suco em mãos.
— Há quanto tempo você está parada me observando? — bebericou um pouco mais do líquido enquanto vinha em minha direção.
— Tempo suficiente para ver você se remexendo todo.
Tentei mexer a cabeça da mesma forma que ele fazia há minutos, o que não deu muito certo já que pude ouvir sua risada.
— Então isso significa que você acordou bem melhor. — sorriu abertamente, bagunçando meus cabelos. — E isso é bom.
Balancei a cabeça, concordando, e olhei em volta procurando por nossa avó. Ela costumava acordar cedo e ficar pela casa ajeitando as coisas, mas não parecia estar por ali.
Estiquei a mão, pegando o copo das mãos de e segui até a bancada para encher com mais suco.
— Cadê Marie? — o olhei rapidamente, percebendo o mesmo procurar algo com pressa. — E aonde você vai?
— Marie foi ao mercado e disse que vai demorar um pouco para chegar. — ajeitou o boné na cabeça, pegando as chaves da caminhonete. — E eu vou buscar a Jenna. disse que vai vir direto para cá e que nos encontra na orla assim que você estiver pronta.
— Jenna, é? — arqueei uma das sobrancelhas. Ele rolou os olhos com uma expressão divertida e beijou minha testa rapidamente. — Você vai levar minha prancha?
— Ela já está na caminhonete. — piscou, sorrindo de lado. — Qualquer coisa me liga. Vou nessa.
O olhei sair pela varanda, fechando a porta da sala e segui novamente até meu quarto procurando uma muda de roupa para ir à praia. passaria ali a qualquer momento e era melhor eu estar pronta logo.
Praticamente corri até o quarto e alvorocei todo o armário, tirando de lá o biquíni e uma muda de roupa levinha. Antes de seguir até o banheiro, pude ouvir o toque do meu celular. O procurei pelo criado mudo e deslizei o dedo pela tela, atendendo a chamada.
— Alô? — encostei o celular no ombro enquanto desdobrava a regata azul.
! Já está pronta? Dá para abrir a porta para mim? — falou, eufórica. Não pude deixar de rir.
— Espera só um instante.
Desliguei o celular e o joguei na cama novamente, seguindo até a porta da sala. estava parada mexendo em algo no celular. A observei rapidamente com apenas um short jeans e a parte de cima lilás do biquíni.
, menina, eu estou tentando falar com você desde manhã, sorte que seu irmão estava acordado.
— Bom dia para você também, .
— Bom dia? Você já viu que horas são? — ligou o display do celular e me mostrou. Eram quase duas da tarde. — Vai logo trocar sua roupa e me dá essa regata aqui que está calor demais para você ir com ela.
Dito isso, arrancou a blusinha das minhas mãos e seguiu rumo ao meu quarto. Fiz uma careta mesmo sabendo que ela não veria e entrei no banheiro, mudando a roupa rapidamente.
— Pronta? — apareceu no corredor assim que saí, com uma empolgação fora do normal. Balancei a cabeça concordando e senti que também estava ficando um pouco animada. Afinal, não tinha motivos para não estar. Estava ao lado de boas pessoas, em um lugar calmo, sem problemas e fazendo o que eu mais gostava de fazer.
Saímos da casa rapidamente e eu já podia sentir o sol queimando na medida em que caminhávamos até a orla da praia. O lugar estava cheio, um pouco mais do que em dia de semana.
Pessoas paravam para fotografar a paisagem e até mesmo para tirar fotos de si mesmas. Outras andavam de patins, skates, bicicletas... O lugar estava cheio!
— Será que eles já chegaram? — a garota ao meu lado perguntou, olhando ao redor.
— Não sei. disse que iria nos encontrar por aqui.
Dei de ombros e voltei a observar ao redor. Era tudo tão diferente, era uma paz que eu não conseguia sentir em São Francisco. Ali eu me sentia em casa, o lugar do qual não deveria mesmo ter saído.
— Olha eles ali! — a voz de me chamou atenção e ergui o olhar, podendo ver Jenna acenando do estacionamento enquanto terminava de vestir sua blusa de borracha azul.
— Oi, meninas! — Jenna se aproximou, me abraçando de lado. Retribui o abraço sorrindo e fez o mesmo.
, você vai pegar sua prancha agora? — me aproximei de , assentindo. Ele esticou os braços, tirando a prancha branca florida de cima da dele. — Pega aí.
A peguei com cuidado e a posicionei de baixo do braço, esperando apenas por que terminava de se ajeitar e de fechar o carro.
— Vocês surfam há quanto tempo? — Jenna perguntou, animada.
me olhou como se tentasse lembrar e inclinou o rosto enquanto andava junto a nós em direção à areia.
— Tem um bom tempo... Uns sete anos? — se virou para mim novamente, confuso.
— Eu acho que sim, começamos bem cedo. — concordei, sorrindo para ele. — Você sabe? — olhei para Jenna, colocando uma das mãos em cima dos olhos por causa do sol.
nós já sabemos que não consegue manter o equilíbrio nem em solo firme. — disse, a olhando de soslaio, ela fez uma careta para ele, me fazendo rir fraco.
— Ah... não. Apesar de já ter tentado, não é algo que eu goste muito.

Entre conversas, achamos um lugar próximo ao mar e eu finquei a prancha na areia, me sentando junto às meninas. estava agachado, passando parafina na borda de sua prancha. Jenna já começava a passar seu protetor solar enquanto conversava aleatoriamente com meu irmão e procurava alguma música para colocar.
Eles estavam ocupados fazendo algo, então aproveitei para deixar meu olhar cair sobre o mar. O vento estava na medida certa e o calor estava forte, o que me fez sentir falta de um guarda-sol ali. Na parte mais rasa, muitas pessoas aproveitavam o dia com crianças e até idosos, a praia estava lotada.
Passei os olhos por cada uma delas e até nos grupos que caminhavam pela areia com suas pranchas nos braços também, porém uma pessoa entre elas me chamou a atenção.
, não é o ali? — perguntei, com o cenho franzido e virei para ela em seguida. Observei sua feição mudar, estava levemente incomodada.
— É. É ele sim. Por quê?
— Ah, nada, eu só me lembrei dele na escola. — sorri de lado. Ela arqueou a sobrancelha, com certa indiferença e esse ato fez uma pontinha de desconfiança crescer dentro de mim. — , tem algu...
— Ei, , você pode vir aqui? — ouvi a voz de nos interrompendo.
Olhou para e sorriu minimamente, se levantando enquanto ajeitava os shorts.
— O que foi?
— Um dia desses você me disse que não tinha um equilíbrio muito bom e que até já tinha tentado surfar. — ele sorriu, passando uma das mãos na sua prancha. — Quer tentar mais uma vez?
Olhei para os dois sorrindo e vi que Jenna fazia o mesmo que eu, tinha seus braços para trás, apoiando o corpo.
— Eu não sei, não...
— Ah, qual é, ! — falei, jogando areia em seus pés. — Você só vai tentar. Se não der certo, volta para cá e eu te pago uma bebida.
Ela arqueou a sobrancelha rindo e olhou para de relance.
— Com bebida não se brinca, . — fez uma careta. — Mas tudo bem, eu vou. Não custa nada, não é?
— Esse é o espírito, garota! — a empurrou pelo ombro e se virou, tirando a prancha da areia e a pondo debaixo de seu braço. Os dois seguiram em direção ao mar e de onde estava pude ver a loira resmungando ao sentir a água gelada.
Os observei por mais algum tempo até virar o rosto em direção às outras pessoas próximas a nós e pude sentir que estava sendo observada. E não era por Jenna.
A garota estava concentrada em seu celular enquanto seguia as batidas da música que saía do celular de .
Era estranho, ninguém mais estava por ali, mas ao virar para trás eu percebi que estava enganada.
tinha os olhos focados em mim. Parecia estar me observando por um bom tempo.
— O que você está olhando? — tomei um pequeno susto com a voz de Jenna. Ela virou o rosto um pouco mais e pressionou os lábios. — . Sério?
— O que foi? — a olhei.
— Ah, nada. Ele é meio estranho, não acha? Ele sempre fica encarando as pessoas como se soubesse algo sobre elas. — Indagou, dando de ombros em seguida e voltando à atenção ao celular. Respirei fundo e esperei um tempo para me virar novamente. Mas dessa vez ele não estava mais lá.
Pisquei algumas vezes e fiz uma careta, tentando não me esquentar com aquilo.
— Eu vou ao banheiro. Já volto.
Jenna levantou ajeitando os cabelos e o short jeans, deu um pequeno sorriso e seguiu para o calçadão. Relaxei os ombros ao me encontrar sozinha ali, vendo e mais ao fundo, ela sentada em cima da prancha e meu irmão rindo. Pareciam estar se divertindo mesmo.
Fechei os olhos e abaixei a cabeça, tendo em mente a única coisa que eu não queria me lembrar.
Os olhos verdes idênticos aos de .

🌴

Bati os braços na água contra a onda que vinha e dei impulso com as mãos, ficando de pé da prancha. fez o mesmo e assim que viu a sincronia em que estávamos, soltou uma risada, fazendo um hang loose no ar.
Olhei para o lado agachando um pouco mais o corpo e esperei que a onda passasse por mim para poder me sentar na prancha, meu irmão havia se jogado no mar em seguida.
— Essa vai quebrar, mergulha! — gritou, virando o corpo. Olhei para trás e pude ver a onda que já estava se formando, se aproximar. Impulsionei os braços para baixo empurrando a prancha e mergulhei no momento em que ela havia quebrado. Emergi sorrindo.
— Vamos voltar.

O ver daquela forma, com os cabelos molhados e o sorriso estampado no rosto, só me fez perceber o quanto o garoto estava feliz e o quanto aquele lugar realmente era nosso lugar. A água gelada e salgada de encontro à minha pele, de certa forma era nostálgica, mas naquele momento a única coisa que me trazia era leveza. Alívio. Paz.

se posicionou deitado na prancha e começou a remar em direção à beira da praia, resolvi fazer o mesmo e rapidamente já estávamos seguindo em direção às meninas que diziam coisas animadas para nós dois.
— E então, qual a nota? — perguntou, bagunçando os cabelos.
— Vocês são ótimos! — Jenna nos olhava sorridente. — parecia uma criança toda vez que vocês conseguiam uma onda.
— Vocês podiam participar da competição que sempre rola em alta temporada.
A olhei, curiosa. fez o mesmo.
— Não sabia que iria ter uma tão cedo. — indagou, fincando sua prancha na areia.
— Eles levam bem a sério por aqui. No ano passado, tiveram alguns problemas com os patrocinadores, mas pelo visto dessa vez vão voltar com tudo. — a loira mais alta disse, dando de ombros enquanto voltava a colocar seus óculos escuros.
Resolvi deixar minha prancha ao lado da de e respirar um pouco, ainda estava com o coração acelerado pela adrenalina. Precisava urgentemente de algo para beber, uma água geladinha cairia muito bem...
— Ei, , já que está de pé, não quer comprar uma bebida para mim, não? — perguntou, fazendo uma careta.
— Eu ia fazer isso agora. Aliás, aproveitando, alguém também quer? Eu vou... — olhei em volta, procurando algum quiosque por perto e logo avistei o lugar no píer. — Vou comprar lá. — apontei.
— Ah, ótimo! Eu adoro o Ruby’s. — Jenna disse, procurando por sua bolsa e tirando de lá uma nota. — Eu vou querer um refrigerante mesmo. E vocês?
— Eu também acho que vou querer um. — disse, balançando a cabeça. — ?
— Três refrigerantes, por favor!
Balancei a cabeça concordando e ajeitei os cabelos antes de começar a andar entre todas as pessoas que ali estavam. Caminhei pelo calçadão movimentado até chegar à entrada do píer e andar sobre ele até chegar à lanchonete. O lugar não estava cheio, mas uma quantidade boa de pessoas estava por ali passeando e tirando variadas fotos.
Assim que me aproximei do lugar, pude ver que ele era bonito e tinha um leve toque antigo, mas alegre. O telhado era vermelho, um vermelho forte e as paredes eram mescladas de azul claro e marfim.
Entrei no local e o percebi parcialmente cheio, já que a maior parte das pessoas estava concentrada nas mesinhas espalhadas. Era um lugar bem agradável.
Segui até o balcão, ficando ao lado de um senhor e batuquei os dedos até que alguém se aproximasse para nos atender, mas assim que vi o rapaz saindo por uma pequena porta, o observei surpresa.
— Ah, não... — disse, baixo, me lembrando do garoto. — O que faz aqui?
Só então percebi que tinha pensado alto.
Ele me olhou e pareceu tão surpreso quanto eu. Deixou um pequeno sorriso escapar pelos lábios.
— Eu trabalho aqui. — disse, enquanto entregava o pedido do senhor ao meu lado e agradecia gentilmente. Respirou fundo e parou na minha frente, com o mesmo sorriso mínimo de antes nos lábios. — E você, o que faz aqui, ?
Respirei fundo, o olhando.
— Refrigerantes. Quero três e uma água, por favor. — comentei, evitando o contato visual. Ele balançou a cabeça, se virando para pegar as latinhas e voltou, colocando-as no balcão. Estendi o dinheiro e o mesmo o colocou no bolso do avental.
— Não sabia que você surfava. E muito bem, por sinal.
Engoli em seco, dando de ombros.
— Há muitas outras coisas que você também não sabe. — o ouvi rir fraco, ainda próximo a mim.
— Não seja por isso, eu adoraria saber.
Ergui o rosto no momento e senti o mesmo enrubescer totalmente. estaria me cantando? Oh, , claro que não! Depois de toda aquela implicância, ele não faria isso.
— O que foi? — perguntou.
— O que foi o quê?
— Você se calou. — arqueou a sobrancelha. — Achei que rebateria como tem feito.
E eu realmente faria isso, mas minha mente parecia uma grande folha em branco. Então apenas desviei o olhar, observando a paisagem pelas enormes janelas de vidro ao redor.
— Espere aí. — disse, retirando o avental e seguindo para a pequena porta que havia saído antes. Franzi o cenho, tentando entender a atitude do garoto. O que ele iria fazer? A única coisa que eu queria naquele momento era sair dali e ir para o mais longe possível. Não queria lidar com . Já bastava o tanto de problemas que eu tinha em mente...
Em seguida, o garoto saiu do lugar, trajando apenas as roupas normais: uma camisa de manga azul e uma bermuda creme.
Rodou o balcão, se aproximando.
— O que está fazendo? — perguntei, ainda confusa.
— Horário de almoço. — passou a mão pelo cabelo. — Vamos andar um pouco.
Balancei a cabeça em negação, o seguindo até a saída.
— Não, . Eu tenho que voltar. — comentei, olhando em direção às pessoas que estavam na praia. De onde estava, tentava enxergar e as meninas.
Pude sentir de imediato o vento de encontro à minha pele e, por um momento, aquela brisa me arrepiou.
— Você tem ou quer voltar? — questionou, virando o rosto para mim. — Qual é. Qual o problema em tentar conversar um pouco?
O olhei por alguns segundos, observando aquela expressão divertida em seu rosto. tinha os olhos focados em mim e respirava de forma leve. O vento estava um pouco mais forte, o que fez seus cabelos ondulados bagunçarem. Observei um pouco mais o garoto. Ele tinha lá seus traços bonitos, não podia negar.
— O que você quer? — perguntei, quebrando aquele silêncio. — Eu não vejo motivos para você tentar puxar papo comigo. Inclusive, achei até que descobriu um novo hobbie.
— Um novo hobbie? — perguntou, de certa forma, confuso.
— Sim. Me irritar.
O garoto comprimiu os lábios em um sorriso e continuou me encarando.
— Você é nova na cidade. Uma nova amizade nunca faz mal. — deu de ombros.
O encarei por alguns segundos e rolei os olhos. Aquele papo de “querer ser meu mais novo amigo” não iria colar. Não mesmo.
— Eu não preciso da amizade de pessoas como você. — disse, em um tom sério. — Exatamente por você não parecer o tipo que quer só conversar.
O garoto piscou algumas vezes e engoliu em seco ao ouvir minhas palavras. Bom, pelo menos aquilo parecia ter o pego em cheio.
— Qual o seu problema, ? Você é rodeada de arrogância. Isso realmente faz parte de você? — Perguntou, agora sério. Pousei os olhos em seu rosto e percebi o menino me encarando, seus olhos focados nos meus. O silêncio pairou entre nós mais uma vez e aquilo me fez pensar. O baque agora tinha sido em mim e por um instante me perguntei se eu realmente era daquela forma. Eu não era arrogante. Não. Ou pelo menos achava que não.
Eu só não queria problema. Não naquele ponto.
E, bom, me esquivar dele seria um começo.
— Eu... Eu tenho que ir.
Engoli em seco e me virei, apertando as latinhas em minhas mãos. Começaria a andar, não fosse por ouvir a voz de mais uma vez.
? — O olhei de longe, sentindo meu corpo formigar. — Isso não combina com você.
Olhei para baixo por alguns segundos e respirei pesadamente, antes de virar outra vez e voltar para o calçadão o mais rápido que podia.
O que tinha sido aquilo? Nem eu conseguia explicar. Só conseguia sentir que eu precisava sair do meio de toda aquela multidão da orla, sentia meu peito comprimir e o turbilhão de pensamentos em minha mente.
Por um instante, quase acreditei que havia me tornado uma pessoa ruim. Eu só estava fazendo o certo. O certo para mim. Me esquivando do que fosse me fazer mal. Era o certo, não era?
Resolvi não olhar para trás, não queria encarar aqueles olhos de novo nem tão cedo. Desviei de algumas pessoas na frente e senti a areia quentinha de encontro aos meus pés, o que me fez fechar os olhos por alguns instantes.
A sensação me trouxe de volta à realidade.
De longe, pude avistar os três sentados na canga estendida no chão. com certeza falava algo engraçado já que e Jenna não se aguentavam em rir.
Assim que me aproximei, ouvi o estalo que meu irmão havia feito com a boca.
— Você demorou, hein. — comentou. Dei de ombros e estendi as latinhas que tinha em mãos. Cada um pegou a sua.
— Tinha muita gente por lá. — olhei discretamente para o píer e voltei a atenção aos três na minha frente. me olhava de uma forma diferente, parecia querer descobrir algo só pelo olhar.
— Eu acho que já podemos ir. — Jenna disse, fazendo um bico engraçado. a olhou e sorriu.
— Eu concordo. Já estamos aqui por um bom tempo. — olhei para que havia dito ajeitando os cabelos.
— Tudo bem. — se levantou, fingindo se espreguiçar. — Vamos lá.
— Vocês podem ir lá para casa. disse que tem uma sessão de filmes e eu acho que vocês vão gostar. — comentei, e pude ver batendo palminhas. Rapidamente, ajudei a pegar todas as coisas junto à minha prancha e logo já estávamos chegando ao estacionamento. Coloquei a prancha na parte detrás da caminhonete, amarrando-a com a cordinha e esperei as meninas subirem, já que haviam decidido ir ali atrás.
estava cantarolando ao meu lado, como sempre costumava fazer. Tinha suas bochechas rosadas pelo sol e um sorriso radiante no rosto. Eu sabia o que aquilo significava. Felicidade purinha.
Demoramos pouco tempo para chegar à casa. saiu do carro logo depois de mim e esperou que as meninas descessem do mesmo. Enquanto eu os esperava na calçada, percebi uma grande movimentação na casa ao lado. Um carro prateado estava estacionado em frente a ela e, de onde estava, podia ouvir o barulho de pessoas conversando. Foi então que avistei uma pessoa saindo da casa com um sorriso enorme no rosto.
Eu logo comecei a sorrir também e não pude conter a vontade de ir até ele.
— James?

Capítulo 7

Could you understand me?


Eu podia ouvir o canto dos pássaros claramente do lado de fora e isso só fazia com que eu ficasse ainda mais feliz naquela manhã. Não só pelo dia aparentar estar maravilhoso, mas também por eu estar mais animada que o normal.
Respirei fundo, com um sorriso nos lábios e me sentei na cama no instante em que uma música conhecida começava a ressoar na casa ao lado. Por um instante, quis saltitar pelo quarto por lembrar de algo. Na verdade, alguém.
James Follmann.
Quais as possibilidades de encontrá-lo logo ali, sendo meu vizinho e primo de , minha amiga? Não imaginava que iria encontrá-lo tão cedo.
Ontem, ao vê-lo sair da casa, automaticamente havia chamado seu nome e este olhou em minha direção, confuso. estava exatamente como ele, com uma expressão engraçada no rosto e começou a me bombardear com perguntas. Eu não estava ouvindo nem metade, até porque James vinha em nossa direção parecendo não acreditar na cena. se aproximou, cumprimentando o garoto e dizia que fazia anos que não o via. E era verdade. Não tivemos mais contato com ninguém daqui desde que nos mudamos para São Francisco.
Eu lembro bem de não ter conseguido me despedir do garoto e me senti mal por isso. James era um grande amigo, não só meu como de também.
Éramos um trio.
Depois de muito conversarmos, ele ainda tinha o sorriso enorme no rosto e não conseguia tirar os olhos de mim. Eu me sentia levemente constrangida, ele realmente estava olhando sem parar. E, com isso, não perdia tempo em me abraçar de lado. Era um abraço com gostinho de saudade. Eu sentia isso.
não conseguia acreditar, para ser sincera. Repetia um “que mundo pequeno!” toda vez que falávamos sobre seu primo e ele parecia estar adorando toda a atenção.
Jenna se despediu rapidamente, parecia um pouco incomodada desde o começo, já que estava dizendo poucas coisas. Com sua saída, conversamos um pouco mais antes de dar seus sinais de cansaço, logo o segui sentindo que também estava bem cansada.

Observei a casa ao lado pela última vez e me levantei, caminhando em direção ao corredor. Da cozinha, eu já podia ouvir Marie conversando com meu irmão, os vi assim que parei próximo ao balcão para prender os cabelos. estava jogado no sofá, com o celular posicionado em direção ao rosto, parecia estar se olhando pela câmera.
— Bom dia, . — Marie tinha um grande sorriso nos lábios. — Como dormiu?
— Bem, tirando o cansaço da praia. Eu acho que não passei protetor suficiente. — comentei, fazendo uma careta enquanto apontava para minhas costas que ardiam. Ela balançou a cabeça concordando e se virou rapidamente, depositando um copo de leite e um pote de vidro com biscoitos de chocolate.
— Eu fiquei sabendo que você reencontrou nosso vizinho. É verdade? — comentou, apoiando os braços na bancada. Balancei a cabeça concordando enquanto bebia um pouco do leite. — disse que ele não tirava os olhos de você.
Engoli em seco, quase engasgando. E no mesmo momento ouvi a gargalhada do meu irmão. Um idiota!
— Ela sabe que é verdade. — disse, sorrindo para o celular. Rolei os olhos e rodei o corpo no banco.
— O que é que você está fazendo? — indaguei, curiosa.
— Ele está assim desde cedo. — Ouvi Marie comentar e a olhei rapidamente, voltando meu olhar para . Ele agora fazia uma espécie de pose para o celular.
— Vem cá. — disse, ainda com os olhos no aparelho. Franzi o cenho e caminhei em direção ao sofá, me sentando no braço do móvel. terminava de digitar algo e, assim que terminou, virou o rosto em minha direção.
— Dá para chegar aqui? — bateu no lado vazio do sofá. — Eu estava tirando foto e agora quero tirar uma com você.
— Eu acabei de acordar. — disse, óbvia, apontando para meu rosto. — Não quero ninguém vendo meu rosto inchado por aí.
— Vem logo, . É só uma foto.
E antes que eu pudesse protestar, senti o puxão me fazendo cair de uma forma desastrosa em cima do mesmo. Nós dois rimos e foi o momento certinho em que ouvi o som do celular. Dei um tapa de leve em seu braço e me ajeitei ao seu lado, tentando ver como a foto tinha ficado, mas como estava sendo implicante, tentava tapar a tela do aparelho.
— Eu tenho uma surpresa. — comentou, rindo do meu desespero para ver a foto. — James vai passar aqui em alguns minutos.
— O quê? — perguntei, realmente surpresa. — Por quê?
— Esqueceu que ele é meu amigo, ? Nosso amigo. — disse, me olhando de lado. Respirei fundo e encostei meu corpo no sofá. Pelo visto, a amizade dos dois não tinha mudado. — O que foi? Eu achei que você achava o cara legal...
— E eu acho. É só que faz anos que não o vejo, , e ele nem me olhava dessa forma que você está falando para a vovó... — ele riu fraco. — É sério!
— Eu entendi, . Não se preocupe, ele não vai morder você... — deu de ombros. — Só se você quiser.
Fiz uma careta e joguei a almofada, que estava ao meu lado, em cima dele.
— Idiota.
Ele balançou a cabeça rindo e pude sentir seu beijo na lateral da minha cabeça. Marie já não estava mais ali, provavelmente tinha ido cuidar de suas flores no jardim.
Assim que apoiei minha cabeça em seu ombro, pude sentir seus dedos fazendo um carinho leve em meus cabelos. Se continuasse, provavelmente eu cochilaria, mas pude escutar a campainha tocar e dei um pulo, só então me lembrando que estava completamente descabelada e com roupa de dormir.
Antes de ouvir o questionamento do meu irmão, corri para o quarto, dando um jeito na minha aparência. Não que eu quisesse impressionar James. Não. Longe disso... Eu só tinha que estar apresentável.
Pus um short e uma blusinha leve, deixei o cabelo solto e respirei fundo. Não estava tão ruim assim.
Eu pude ouvir a risada diferente assim que abri a porta e, ao dar alguns passos, o vi de relance. James mostrava algo a meu irmão no celular e os dois pareciam bem entretidos. Os cabelos pretos estavam bagunçados como sempre deixava.
Resolvi caminhar até onde estavam e pude ver James levantando o olhar em minha direção.
— Oi, . — disse, abrindo um sorriso. Droga, eu tinha que agir naturalmente. Ele até podia ser meu tipo de garoto, se é que eu tinha um tipo, mas era apenas meu amigo de infância e eu não sentia nada. Talvez só um pouquinho de atração... James era charmoso, tinha que admitir.
— Hey. — sorri de canto, encostando o corpo no sofá. Ele ainda estava me olhando. — O que estão fazendo?
— James está planejando uma festa bem bolada, não é, cara? — o cutucou com o cotovelo e o mesmo afirmou. — Vai ser aqui do lado, olha que maneiro!
Não pude deixar de rir, meu irmão estava animadíssimo. E eu sabia o motivo, seria nossa primeira festa aqui. Não tinha por que não estar animado.
— Não tem um dia certo ainda, mas é sempre bom ir pensando nos preparativos. é uma das primeiras a se animar, com certeza vai pedir sua ajuda. — disse, soltando uma risada fraca.
— Então vai ser uma festa das grandes? Uau, não vejo a hora! — olhei para os dois, empolgada. estreitou os olhos.
— Nada de bebidas, mocinha. — cruzou os braços. — Não vou ser sua babá.
— Fica quieto. — rolei os olhos, fazendo James rir.
— Bom, eu sou o dono da festa, tenho que estar sóbrio de certa forma. — o olhei rapidamente, sem entender. — Posso ser a sua babá, se quiser.
tinha os olhos pousados em mim, parecendo estar segurando a risada e eu quis atirar a primeira coisa em sua cabeça, mas apenas fiquei em silêncio, sentindo o total constrangimento enquanto eles retornavam com o assunto da festa. Marie apareceu poucos segundos depois, perguntando se queríamos algo para comer e negamos, voltando a conversar. Não ficamos ali por muito tempo, já que James parecia atrasado para algum compromisso.
— Eu tenho que ir, é uma pena. Adoraria ficar um pouco mais. — observei seus olhos pousarem em mim. — Eu volto mais tarde, pode ser? E talvez também venha. Ela estava mesmo pedindo uma carona.
— Tudo bem, cara. Vamos estar por aqui mesmo, você sabe que pode pular o muro, qualquer coisa. — comentou, fazendo graça. Ele estava impossível hoje. James riu e se despediu do meu irmão, se aproximando e dando um pequeno beijo em minha bochecha. Respirei fundo e o vi se afastar.
— Já pode respirar, . — comentou, passando os braços por meu ombro. O soquei na costela e ri fraco.
— Você está uma coisa hoje, hein?

🌴


Deixei o volume da pequena caixinha de som um pouco mais baixo enquanto ajeitava a toalha no corpo. Baguncei o cabelo molhado como se isso fosse tirar o excesso d’água do banho e rapidamente pus a roupa que tinha separado. Um short jeans escuro e uma blusinha de alça fresca. Observei o céu pela janela e pude perceber que estava alaranjado, mostrando o fim da tarde.
But you walk around here like you wanna be someone else... — cantarolei, enquanto passava a escova no cabelo. Ouvi o barulho de um carro estacionando e segui até o corredor, me deparando com próximo à sala. — A chegou?
— Eu acho que sim. — balançou a cabeça, afirmando. — Você vem?
— Só um segundo.
Dei uma última olhada no espelho e segui até o corredor, respirando fundo.
— Onde eles estão, Marie?
Parei de andar assim que ouvi a voz. Não era James, muito menos . Aquela voz, era a voz do meu pai. Eu senti que ia colocar todo o almoço para fora, aquilo não podia estar acontecendo. E se fosse um pesadelo, eu necessitava acordar. O que ele estava fazendo ali, logo agora? Eu sabia que viria uma hora ou outra, mas não tão cedo. passou por mim rapidamente, parecendo não ter me visto parada no meio do corredor e pude ver que parou a uma distância considerável de Hector. Marie estava perto dos dois, como se fosse os separar de uma briga a qualquer momento e só então pude perceber uma pessoa ausente. Norah não estava ali.
— O que é que você está fazendo aqui? — a voz do meu irmão estava carregada de raiva. Engoli em seco e continuei onde estava.
, abaixe sua voz perto de mim. — Hector ordenou, tentando se aproximar, mas pude ver o garoto dar alguns passos para trás. — Vocês não podem simplesmente sair sem dar satisfação alguma. Norah está preocupada.
— Tão preocupada que nem aqui está. — disse, com certa ironia. — E ainda não respondeu minha pergunta. O que você está fazendo aqui?
— Eu quero levar vocês de volta. E vou levar... Onde está a ? — olhou em volta e, automaticamente, dei alguns passos para trás, tentando me esconder. Escorei o corpo na parede e fechei os olhos, sentindo o coração descompassar.
— Não interessa. Você já pode ir embora. — ouvi meu irmão dizer e seu tom era repleto de ódio. — Você não é bem-vindo aqui, então agradeceria se você saísse por aquela porta e não voltasse nunca mais.
, querido, se acalme. — Marie dizia, ainda calma. — Hector, eu disse que eles ficariam aqui por tempo indeterminado. Eles podem e vão ficar.
Respirei fundo, em partes aliviada. Eu sabia que Marie nos protegeria de toda maneira possível e faria tudo para que ficássemos bem.
ainda debatia com Hector e falava mais alto que ele. Estando ali parada comecei a me sentir culpada. Ele estava ali se defendendo, me defendendo e eu estava parada, apenas esperando que tudo acabasse logo. Eu não iria deixar meu irmão sozinho ali. Não dessa vez.
Puxei todo o ar possível e me aproximei vagarosamente, observando encarando Hector de forma mortal. Os olhos castanhos sem vida de Hector se redirecionaram para mim, analisando-me por alguns instantes.
. — pronunciou, ainda parado. me olhou sem entender, como se perguntasse o que eu estava fazendo ali. — Eu vim para...
— Eu sei. Eu ouvi. E não, nós não vamos voltar com você.
Eu o olhei, tentando não demonstrar nenhum sinal de fraqueza. Eu não fazia ideia de onde tinha tirado coragem e segurança suficiente para dizer aquilo.
Pressionei os lábios, sentindo o coração apertar e, por um momento, vi que ele havia ficado sem reação.
— Não é você quem decide as coisas por aqui. Arrume suas coisas e, , faça o mesmo. — virou o rosto para meu irmão. — Vamos sair em uma hora.
— Nós não vamos! Não a ouviu? — disse, quase em desespero. — Não vamos mais voltar para aquela casa, não com vocês dois lá. Você só pode ser um louco ao achar que, depois de me agredir, ainda voltaríamos. Eu não vou! E ela também não. Não ouse nos obrigar, Hector . Não ouse.
apontou para ele e passou as mãos pelos cabelos, descendo pela nuca e virando o rosto para trás. Eu nunca tinha o visto assim.
... — me aproximei dele, tentando acalmá-lo. Ele virou o rosto em minha direção e pude ver seus olhos vermelhos, denunciando que estava se segurando para não chorar.
Engoli em seco, sentindo meu coração comprimir ao vê-lo assim. Marie se aproximou de nós dois visivelmente preocupada.
— Eu acho melhor você ir, Hector. Não vê o mal que está fazendo a essas crianças? — observei minha avó dizer, com tamanha autoridade. Tinha o semblante sério.
— Eu não preciso da sua opinião, Marie. Não nesse momento, então não se pronuncie. — Hector disse, ríspido. O olhei, sentindo minha vista queimar. Como ele podia ser tão estúpido? — Nós vamos embora agora e eu não vou repetir. Vá para o quarto arrumar suas coisas e você — redirecionou seu olhar para mim. — Pare de ser imprestável e vá pegar as suas.
empurrou meu braço bruscamente, dando alguns passos para avançar em Hector. Eu já podia imaginar que aquilo aconteceria. Marie ficou ainda mais alerta e se aproximou do meu irmão, que estava de frente para Hector.
— Cale a boca! — rosnou, alto e claro. Eu não sabia o que fazer naquele momento, além de olhar a cena estática. — Você não tem o direito de falar algo assim da minha irmã. Você não tem o direito de estar aqui. Cale a merda da boca e vá embora, seu desgraçado!
O que aconteceu no instante seguinte seguiu como um déjà vu para mim, porém pior, eu diria. O estalo do tapa no rosto do meu irmão deixou o ambiente em silêncio por poucos segundos. Marie arregalou os olhos, puxando meu irmão para longe quando a única reação que eu tive foi atirar a primeira coisa que estava perto em cima de Hector. Um pequeno vaso de flor. Eu podia sentir meu rosto imerso em lágrimas, mas isso não me incomodava. Eu queria feri-lo. Feri-lo tanto quanto feriu a mim e a meu irmão.
Hector me olhou de uma forma assustadora. O vaso havia batido em seu ombro, se despedaçando por inteiro e caindo ao chão. Olhei para , que estava assustado e um tanto surpreso com minha reação.
Sai daqui. sibilou, ciente do que aconteceria. Hector tentaria fazer algo comigo. Eu não queria deixar meu irmão ali, eu não podia. Mas, de certa forma, se estava falando aquilo, ele sabia que era o certo. Ele sabia o que aconteceria. Não pensei mais e com a pequena brecha que Hector havia dado ao se distanciar um pouco, respirei fundo e tomei todo o fôlego, correndo em direção à rua.
Naquele momento, eu não me importei de o cabelo estar bagunçado pelo vento, não me importei de estar chorando e não me importei de ter pessoas ao meu redor provavelmente me olhando. Eu só precisava sair dali, só precisava estar longe.
E foi isso que eu tentei fazer.
Pedi licença a algumas pessoas, precisei empurrar outras e parei, tomando todo o fôlego que podia. Pude ouvir meu próprio soluço e pus as mãos no peito, como se aquilo de alguma forma fosse me acalmar. O fato era que eu não conseguiria me acalmar assim tão rápido e só tinha um único lugar o qual eu sabia que era capaz de trazer certa paz.
Balancei a cabeça, respirando fundo e tentando fazer meu choro cessar. Não seria fácil, eu estava desesperada àquele ponto. Eu tinha deixado meu irmão naquela casa, tinha o deixado com Hector e eu não fazia ideia do que estava acontecendo. Eu tinha o deixado e aquilo estava me matando.
Eu podia voltar. Claro que podia. Mas voltar significava encarar os olhos magoados do meu irmão e eu não estava preparada para aquilo. Não naquele momento.
Antes de conseguir atravessar a avenida, parei em frente a algumas pessoas na calçada e puxei todo o ar, sentindo meu coração bater acelerado. Ergui o olhar, reparando a grande movimentação. Muitas pessoas passavam por mim, esbarrando e me encarando, mas não me dei ao trabalho de me desculpar ou algo parecido.
Aquilo não me importava. Eu tinha que sair dali.
Observei minhas mãos trêmulas e as levei em direção ao rosto, tentando limpar os vestígios de lágrimas que escorriam por ali. Pousei-as em meu rosto e fechei os olhos brevemente, já podendo sentir a maresia do outro lado.
Eu sabia exatamente aonde teria que ir.
Estava frenética. Frenética, desesperada e com o coração esmagado. Não podia negar que a minha maior vontade era de voltar e trazer comigo. Era o que eu mais queria, mas eu precisava ficar longe. Precisava entender o que estava acontecendo.
Enquanto seguia em direção à areia, ao tocá-la, pude sentir meu corpo descansar de imediato. E com aquela maresia do fim de tarde, abracei meu corpo, sentindo o vento gelado, mas reconfortante.
Eu não sei dizer ao certo quando tudo havia começado. Quando Hector havia se tornado tão bruto e Norah tão insegura. Ela costumava ser uma mulher forte, eu lembrava bem, mas o tempo fez essa armadura cair e assim mostrou uma mulher impotente e esgotada. Sua aparência a entregava.
Ela amava Hector. Era evidente e eu podia ver no brilho que seu olhar carregava antes. Podia ver que ela queria mudar aquilo para nosso bem, mas não havia conseguido.
Hector a amava também, mas o tempo havia o mudado. E como. Ele costumava ser um pai presente, engraçado e preocupado, mas tudo isso mudou junto com suas atitudes. Ele nunca tinha sido de beber muito e, quando bebia, seu humor não mudava, mas algo tinha mudado naquele homem. Eu não conseguia entender e muito menos. E, com isso, nós ficávamos a mercê de tudo aquilo.
Eu adorava Hector e o idolatrava quando pequeno, mas agora... Ah, agora ele era um homem desconhecido. Ele não era mais meu pai e nunca mais seria novamente. o odiava e eu o temia.
O temia ainda mais pela minha mãe, porque sabia que Norah não merecia nada daquilo. Ela era uma mulher maravilhosa. Uma mãe atenciosa, calma e fazia uma falta enorme.
Eu queria abraçá-la, queria tirá-la de lá... Queria tanto e não podia.
Pressionei os lábios, ainda com meus próprios braços ao redor do meu corpo, tentando me aquecer. Era tão difícil e eu só queria que tudo acabasse, nem que para isso Hector sumisse de uma vez por todas. A única coisa que queria era proteger as únicas pessoas que importavam para mim. e Norah.
E o resto não me importava.
Fechei os olhos, ouvindo as ondas quebrando ao fundo. Eu não podia negar que aquela praia era meu lugar favorito, aquela cidade era minha casa, realmente. tinha toda a razão em dizer que não deveríamos ter saído dali nunca.
Eu parei naquele momento. Não porque o vento estava me deixando mais leve ou pelo fato de precisar ter parado, mas sim por ter ouvido meu sobrenome. Eu não queria me virar, não queria nem saber quem era. Eu não precisava dar satisfações a ninguém naquele momento. Eu sequer estava reconhecendo aquela voz.
.
Respirei fundo e continuei andando, dessa vez, mais rápido. Eu queria fugir, eu precisava fugir! E, droga, tinha alguém me chamando! Eu não podia ficar em paz por pelo menos algum tempo?
Pude sentir meu rosto ainda sendo molhado pelas lágrimas que desciam. Talvez, talvez fosse coisa da minha mente conturbada. Talvez ninguém estivesse me chamando e eu, imaginando. Isso começava a fazer sentido, já que não havia mais alguém me chamando.
Mas, dessa vez, havia passos. Eu ouvia nitidamente. E assim que tentei me afastar, ouvi bem próximo.
!
— O que é?
Eu parei outra vez, bruscamente. Gritei com a voz embargada pelo choro. Eu precisava ter feito aquilo. Oh, como precisava. E como se não bastasse, bati meu corpo contra o da pessoa, sentido suas mãos segurarem meu braço, como se isso me impedisse de cair.
Ao capturar aquele olhar inexpressivo e confuso me encarando, quis correr. Queria tanto ter saído dali e sequer ter dado ouvidos à pessoa, àquela pessoa, mas minhas pernas não me obedeciam. Não conseguia me mover.
. — pronunciou. Ele tinha os olhos pousados em mim e respirou pesadamente. — Aconteceu alguma coisa? Eu te vi e te chamei, mas você não pareceu ter ouvido.
Olhei para trás, desejando que o garoto saísse dali a qualquer momento. Eu não queria que ele me visse assim, afinal, mal me conhecia e eu não sabia suas intenções. E muito menos sabia o porquê de ele estar ali, aparentemente querendo saber o que tinha acontecido.
Eu estava chorando. É claro que havia acontecido algo. O que é que ele estava pensando, afinal?
— Não aconteceu nada. — respondi, firme e impaciente. — Eu só tenho mania de ficar chorando por aí.
não pareceu ter percebido meu sarcasmo, já que ainda tinha os olhos sobre mim e me observava com certa... Pena? Ótimo, era a última coisa que eu precisava no momento.
— Olha, , por que não vai embora? Eu não preciso da sua ajuda e muito menos do seu olhar de pena.
Bufei e virei o corpo, andando a passos rápidos em direção ao píer, que não estava tão longe.
Eu só desejava que o garoto não viesse atrás de mim.
— Eu vi você atravessar aquela avenida sem nem se importar com os carros, . — o ouvi e fechei os olhos brevemente com o susto. Resolvi não o olhar, mas sabia perfeitamente que ele caminhava logo atrás de mim. — E você não para de chorar desde então. Eu tenho algumas suposições.
— Não quero saber das suas suposições.
O olhei significativamente e passei uma das mãos pelo rosto. Virei o mesmo, podendo ver as colunas de madeira do píer. Ele não parou, continuou me seguindo até lá.
— Talvez você esteja chorando por alguém. Essa pessoa pisou na bola com você, mas... — parou alguns segundos. — Você não parece ser o tipo de pessoa que se deixa abater por alguém, ainda mais se foi essa pessoa quem errou. — continuou. Parecia mais falar consigo mesmo, já que eu o estava ignorando. — Ou, talvez, você esteja com grandes problemas e não consegue solucioná-los. — Engoli em seco. Eu não queria encarar aqueles olhos esverdeados novamente. — Estou chegando perto?
O garoto soltou uma risada fraca, sem humor algum e eu não soube o que responder. Então apenas dei de ombros e parei embaixo do píer, com ele ao meu lado. De onde estava, eu podia enxergar aquele pôr do sol em tons alaranjados e algumas nuvens.
Não contive o pequeno suspiro, me arrependendo no instante seguinte, já que redirecionou seu olhar para mim e pareceu ter captado algo.
— Eu sei que, de alguma forma, você parece me expelir toda vez que me aproximo. — iniciou, virando o rosto para olhar o céu assim como eu. — Mas eu também sei que para alguém chorar daquela forma, tão perdida... É claro que tem alguma coisa. Eu sei que você não vai me dizer, afinal, não sou nem um conhecido. — olhou de relance e sorriu fechado assim que avistou o céu. O olhei, aproveitando, e pude perceber sua tranquilidade. Ele estava tentando me passar um pouco dela.
Os cabelos eram bagunçados pelo vento que passava por nós e ele sequer se preocupava em arrumá-los.
Deixei que o silêncio tomasse conta e suspirei mais uma vez. Eu não devia, sabia que não devia falar nada para ninguém, mas eu precisava colocar tudo aquilo para fora, eu precisava me aliviar e tirar todo aquele peso que eu estava sentindo. Eu não sabia se aquilo ia acontecer de novo, muito menos se ia aparecer de novo ou se simplesmente fosse sumir depois. Eu podia aproveitar aquele momento e dizer tudo o que não me cabia mais.
— Eu acho que as duas suposições se encaixam. — comentei, baixo. Ele virou o rosto, aparentando estar surpreso, mas não sorriu. Parecia querer saber mais.
Resolvi me sentar ali mesmo na areia, sem me preocupar em sujar o short. Eu tinha a impressão de que aquilo iria demorar.
logo fez o mesmo e virou o rosto em minha direção, deixando os olhos em cima de mim, como se me incentivasse a continuar.
Respirei fundo e apoiei os braços no joelho, deixando meu rosto encostado neles.
— Eu sempre tive uma família incrível, uma mãe maravilhosa e um pai presente... , meu irmão, o adorava e Hector era como uma fonte de inspiração para ele. — desviei meu olhar do seu, procurando qualquer outro lugar para focar. Eu sabia que ia começar a chorar de novo. — Mas o tempo começou a mudar isso e as coisas começaram a ficar... Estranhas e difíceis. Hector nunca foi de beber, nunca. Nunca foi de chegar em casa bêbado atacando todos nós e isso começou a acontecer com frequência. Ele fazia hora extra no trabalho só para não ir pra casa, acredita? — balancei a cabeça, pressionando os lábios. assentiu, totalmente atento. Ele estava mesmo prestando atenção. — Não tínhamos mais a atenção dele e eu sabia que Norah era a que mais sofria. Então, as coisas começaram a ficar mais sérias. — engoli em seco, tentando não relembrar tudo o que tinha acontecido. — Ele nunca foi bruto, , nunca... — senti os olhos arderem e antes que eu pudesse impedir, já estava chorando outra vez. — Ele bateu tanto nela que eu não... Eu não...
Balancei a cabeça negativamente, tentando continuar. Era impossível com todas as lembranças e sensações ruins à tona. Eu odiava me sentir vulnerável na frente de qualquer pessoa, odiava mostrar que estava sendo fraca, mas não conseguia parar.
Foi então que senti sua mão pousar em meu braço, aquecendo o local. O olhei por um instante, erguendo metade do rosto já que o mesmo estava enfiado entre os meus braços. Ele assentiu, triste, e retirou a mão de onde estava.
— Está tudo bem. — disse, em tom ameno. — Você pode fazer isso se te aliviar.
Pude sentir meu coração palpitar por alguns instantes.
— Desculpa, pode continuar.
estava agindo diferente. Parecia realmente querer compreender minha situação e prestar atenção em toda a minha história. De certa forma, eu ainda estava com o pé atrás. Eu não o conhecia, não sabia ao certo se era confiável.
Respirei fundo, passando uma das mãos pelos olhos, os desviando.
— Ela ficou mal e com isso fiquei pior. Não por ter sofrido alguma agressão, mas por ter presenciado como Norah ficou. Quebrou meu coração. — suspirei, sentindo um aperto enorme no peito. — não aceitou, ele quis debater. Na medida em que ele batia de frente, ele apanhava também e eu não podia fazer nada... Nada. Ele simplesmente não deixava eu me aproximar, ele não queria que Hector colocasse as mãos em mim.
— Creio que ele sabia o que estava fazendo. — interrompeu-me. — Eu devo imaginar que... Seu irmão não iria se perdoar caso acontecesse algo com você. Não é isso?
O olhei concordando e pude me permitir sorrir um pouco ao lembrar do quão protetor conseguia ser.
— Ele sempre ficou do meu lado, até hoje. Eu não queria deixá-lo lá, eu não podia. foi a única coisa boa que me restou no meio de todo esse caos. — assentiu ao ouvir minhas palavras. — Hoje Hector apareceu querendo nos levar de volta e ele simplesmente o enfrentou. Eu achei injusto vê-lo lá, defendendo nós dois, então eu apareci e ele ainda me olhou como se aquilo fosse errado. — balancei a cabeça negativamente, relembrando.
— Da forma que diz, realmente são ligados. — disse, simplesmente. — Isso é bom. Não sou dessa forma com meu irmão.
— Não? — perguntei. concordou e se calou, dando a entender que não comentaria mais sobre o assunto. — Bom, sou muito grata por tê-lo como irmão.
— Ainda bem que o tem. — comentou, sorrindo de canto. O acompanhei. — É uma situação bem complicada, realmente, . Mas, vendo por outro lado... Você tem boas pessoas a seu redor. Seu irmão, que está te defendendo nesse momento, sua mãe, que apesar de tudo ainda quer o bem de vocês, não é? — continuou a me olhar. — É uma questão de tempo até tudo melhorar de verdade.
Balancei a cabeça, concordando com ele, porque, bom... Ele tinha razão.
— Eu sei que não sou bom com conselhos, mas espero ter ajudado. Ao menos um pouco. — virou o rosto em minha direção e sorriu de canto.
— Não posso concordar mais.
O garoto respirou fundo e encarou o mar à frente.
— Você não acha isso incrível?
Pisquei algumas vezes, sem entender sua pergunta.
— O quê?
Ouvi sua risada rouca junto à maresia que passava por nós e, por um momento, achei que aquela combinação seria uma melodia. Balancei a cabeça, espantando os pensamentos.
— Isso. O jeito como conversou e se expressou. É completamente diferente da em que conversei no píer outro dia.
— É estranho, . Eu só precisava desabafar um pouco e você acabou me encontrando aqui. — comentei.
— Eu admito que fui um pouco inconveniente ao te parar. — virou seus olhos em direção aos meus. — Achei que fugiria assim que me aproximei.
— Bom, se você quer saber, minha vontade foi muita. — continuou me encarando. Fechei os olhos brevemente. — Não me entenda mal, em um momento como esse, eu só queria ficar sozinha.
— Como você se sente agora? — perguntou, com seu semblante mais sério.
Desviei o olhar assim que percebi que ele não tiraria os seus de mim até que eu respondesse. Não sabia ao certo o que dizer e ao sentir que aquela força que esmagava meu peito havia sumido, eu me senti... Bem. Eu me sentia muito aliviada.
— Eu me sinto bem melhor. — mordisquei os lábios.
Ele balançou a cabeça e percebi seus lábios se curvando em um sorriso.
— Fico feliz em saber, boom.
Rolei os olhos com aquele apelido e não rebati. Não rebati porque sabia que aquele momento não precisava daquilo. Precisava só de nosso silêncio e o barulho das ondas quebrando ao longe.
Observei o sol quase indo embora. O céu não estava tão claro como antes, mas ainda dava para vislumbrar os raios alaranjados no céu.
— Vou te contar uma coisa. — disse, quebrando o silêncio. Colocou os braços para trás, deixando o corpo apoiado neles, o que, consequentemente, o fez ficar mais perto.
— O que é?
Ele olhou de relance para mim e, com o queixo, apontou em direção ao horizonte, onde o sol se punha e o céu ia escurecendo.
— Cada pôr do sol nasce e se põe de uma forma única. Você pode apreciar quantas vezes quiser, mas sempre é singular. — comentou, como se dissesse mais para si mesmo. — Você não vai ver um igual a esse amanhã e muito menos um igual ao de amanhã nos outros dias. Consegue entender? É excepcional. Como esse momento. Você não vai esquecer. — E assim, olhou em minha direção. Abaixei a cabeça, sem saber como agir.
— Preciso te agradecer por ter me ouvido. Não precisava ter ficado aqui.
Endireitou sua postura e assentiu.
— Pode ser difícil de acreditar, , mas eu realmente quis te procurar. Se lembre que por mais que as coisas estejam ruins e que você ache que nunca dá para aguentar, sempre dá. Você sempre encontra sua âncora. — O encarei repentinamente ao ouvir suas palavras. Aquilo parecia ter sido mais do que sincero. Parecia como se entendesse do que falava e estava certo daquilo. — Você é uma boa pessoa.
Continuou com seus olhos em mim enquanto dizia.
— Pode me chamar de . Se quiser. — disse, baixo, como se parte de mim relutasse ao dizer isso. Mas, de certa forma, era o mínimo que eu poderia oferecer pelo que o garoto havia feito naquela tarde.
. — disse. — De qualquer forma, eu prefiro boom. E eu não vou parar de te chamar assim.
— Tudo bem. Você venceu.
arqueou as sobrancelhas, me fazendo ficar curiosa. O que será que ele estava pensando? Por um instante, a brisa gelada que havia passado por mim fez com que meus pelos arrepiassem, fazendo com que esfregasse os braços levemente. Já havia anoitecido, as estrelas radiavam o céu.
E eu estava apenas com uma blusinha de alça fina.
Eu não fazia ideia de que horas eram. Já estávamos ali há um bom tempo, tanto que podia ver aquela enorme constelação no céu.
se levantou, me fazendo querer questionar seu ato. Ele iria embora? Alertei-me, pois eu deveria ir para casa. Com esse pensamento, meu coração começava a palpitar. Eu pedia silenciosamente para que Hector não estivesse mais lá e para que meu irmão e minha avó estivessem bem.
Pisquei algumas vezes, olhando para o garoto ao meu lado que já estava sentado, mas segurava uma flanela preta nas mãos e me olhava de forma curiosa. Eu não sabia de onde aquela camisa tinha surgido, provavelmente estava com ele todo esse tempo e eu não tinha percebido.
— Você está tremendo de frio. — estendeu a camisa. Eu não sabia se aceitava, de fato. Aquilo significava algo? Eu esperava que não.
— Não precisa, de verdade. Não demora eu vou pra casa e não é tão longe daqui.
— Pode pegar. Não me faz falta. — interrompeu, dizendo calmo. — Não acho que seja justo ver você dessa forma e não fazer nada.
Dito isso, se aproximou, depositando a camisa de leve em meus braços. Eu realmente estava com frio, tinha que admitir, então logo puxei a flanela, ajeitando-a em meu corpo. De imediato, senti me aquecer.
O olhei e ele fez o mesmo, sabendo que eu estava agradecendo daquela forma. Eu não podia imaginar que teria uma tarde daquelas justamente com o cara que eu havia enxotado todo o tempo. Tudo bem, não conversamos o suficiente para que eu agisse dessa forma, mas eu realmente não tinha certeza se poderia confiar em alguém tão cedo.
— Eu vou embora. — franziu o cenho, como se ainda fosse cedo. — Não sei que horas são e não sei o que pode estar acontecendo.
— Tudo bem. Vou com você até a orla.
Balançou a cabeça concordando e se levantou primeiro que eu, ficando de pé em minha frente.
Passei uma das mãos pelos olhos, lembrando de que só ele sabia de toda aquela situação. Ele estava mais a par da situação do que a própria . E ela era minha amiga.
... — virou o rosto, esperando que eu continuasse. — Não fale nada do que aconteceu aqui pra alguém, certo?
Ele pareceu me analisar por alguns segundos e balançou a cabeça.
— Não se preocupe, . Será nosso pequeno segredo.
O olhei, ecoando suas palavras em minha mente.
Engoli em seco. Eu queria tentar esconder o fato de estar me sentindo mais leve depois desse fim de tarde um tanto... Inesperado. era um cara agradável. Só conseguia me lembrar perfeitamente de dizendo que ele não valia. Agora parecia um pouco contraditório, mas, de momento, eu não queria pensar naquilo.
Eu estava bem, mais leve e com o coração menos pesado.
E eu não podia acreditar que era por conta de um .


Capítulo 8

O céu estava azulado e o dia parecia bem diferente. Assim como meu humor. Eu parecia mais aliviada e, de certa forma, estava. O peso do dia anterior parecia ter sumido, assim como toda aquela tensão que eu sentia. Ao chegar à casa, depois daquele fim de tarde meio conturbado, notei que tudo estava mais calmo. estava em seu quarto, bem. Parecia em paz consigo mesmo, apesar de toda a confusão com Hector. E com isso eu só conseguia entender que ele não queria conversar naquele momento. Já Marie, via sua novela e me deu um sorriso reconfortante ao ver que eu havia chegado bem.
Respirei fundo, uma última vez, e observei os pássaros rodopiando pelo céu como se fosse sua única diversão.
Não pude deixar de olhar para meu irmão e, ao ver a cena, sorri automaticamente. Naquele momento, eu percebi que estando quieto em seu quarto na noite passada o garoto se acalmava, de sua forma.
Era bom saber que eu não era a única que transparecia estar mais calma por ali.
, que ainda estava sentado dentro do carro, tinha a cabeça encostada na poltrona e cantarolava baixo a música que saía do rádio. Parecia estar em outro mundo e não era o nosso.
Os olhos azuis se redirecionaram para mim e um sorrisinho de canto surgiu em seus lábios.
Can you feel it, got my head in the clouds and I can´t come down... — balançou a cabeça de acordo com a música e deu uma piscadinha, o que me fez rir fraco. — Can you feel it, no I won’t come down…
O olhei por mais alguns segundos, observando o cabelo desarrumado como de costume e as bochechas coradas pelo calor que emanava àquela manhã. Ele ficava adorável de qualquer forma. Pude ouvir algumas risadas e virei o rosto para o outro lado do estacionamento. Pisquei algumas vezes, observando a cena devagar. Algumas garotas estavam recostadas ao carro prata com outras ao seu redor. Aquele carro me era familiar, não o carro em si, mas o capô cheio de glitter e a garota que estava encostada nele. Podia jurar que conhecia aquela menina.
Virou o rosto em minha direção, tirando uma mecha loira, quase branca, dos ombros e arqueou as sobrancelhas, como se perguntasse o porquê de eu estar a encarando.
Respirei fundo e abaixei o olhar. Se eu continuasse a olhando, seria bem capaz dela vir tirar alguma satisfação. Fazia bem o tipo da garota e eu não queria bater boca com alguém por ali nem tão cedo.
Pressionei os lábios e abaixei o olhar, focando minha atenção na parte aberta da minha mochila, onde uma pequena parte da flanela xadrez estava aparecendo. Eu tinha que entregar de volta a . Aquele pequeno ato me fez relembrar o dia anterior. Ele estava diferente desde a primeira vez em que o encontrei. Não era o garoto arrogante que aparentava ser, nem mesmo o típico garoto que puxava assunto por algum motivo. Eu estava surpresa, admito. Não imaginava nunca que alguém como ele me ajudaria.
Ergui o olhar, procurando o garoto no meio de toda aquela multidão.
.
Ao ouvir meu apelido, virei o rosto, piscando rapidamente ao ver os olhos escuros de James praticamente colados aos meus. Ele soltou uma pequena risada com o meu susto e se afastou minimamente, ainda com o sorriso de canto.
— Eu estava te chamando, você parecia estar com a mente em outro lugar. — disse.
O olhei por mais alguns segundos, até perceber que ele estava, realmente, falando comigo. Dei de ombros, tentando disfarçar e sorri. Por trás do garoto, conversava de forma animada com meu irmão, junto a Jenna.
— Vocês chegaram tem tempo? — perguntei.
— Na verdade, não. Deve ter uns cinco minutos. — apoiou o braço na porta do carro e voltou a me olhar. Balancei a cabeça, assentindo, e desviei o olhar, ficando um pouco envergonhada já que ele parecia não se cansar de manter seus olhos em mim. — Então... Hoje teremos treino depois do intervalo. Se quiser, pode ir com a . Ela não perde um, sabe como é, sempre leva a Jenna. Provavelmente, vai te arrastar também.
Dei uma leve risada, o olhando. Ele sorriu.
— Tudo bem. Vou estar lá. Espero que seja tão bom como ela tem mencionado.
James arqueou a sobrancelha, parecendo não acreditar no que eu havia dito. Em seguida, passou a mão pelo cabelo e riu fraco.
— Você vai se surpreender, . Aliás, todos sabem que sou o melhor por aqui.
— Depois do . — ouvi a voz de Jenna atrás dele, que se virou, a olhando. Parecia estar com certo nojo. — Não faz essa carinha, Jimmy, você sabe que é verdade.
Ela se aproximou, apertando uma de suas bochechas.
quem? — perguntou, saindo do carro.
Jenna riu ao ouvir a pergunta.
— Fala sério, Jenna. Você sabe que o James é bom. O não chega nem perto. — comentou, fazendo cara de poucos amigos no final da frase. Bufou minimamente, parecendo irritada. Esse ato despertou algo em mim. A expressão que James usara ao ouvir o sobrenome do rapaz e o tom de voz com o qual havia dito não era lá aquelas coisas. Tinha alguma coisa estranha relacionada ao . E não parecia ser de agora.
, o armador do Seahawks...
— É um todo musculoso? — perguntei, curiosa. Pisquei algumas vezes, lembrando do rosto do rapaz vagarosamente. Cabelos castanhos bagunçados, olhos castanhos esverdeados e um corpo torneado. Ele era bonito, para ser sincera, mas não fazia nem um pouco o meu tipo.
Ela balançou a cabeça rapidamente e passou os olhos por , que parecia não se interessar no assunto. Ou disfarçava muito bem observando suas unhas.
— OK. — iniciou, parecendo não entender nada. — Nos encontramos na quadra. — fechou a porta do carro e o trancou. — Agora temos aula, então melhor irmos.
Jenna bufou alto, mas sorriu em seguida.
— Certo. Eu tenho aula com James agora e vocês? — perguntou, ajeitando a bolsa em seu ombro.
— Eu vou com a para a biblioteca. Temos filosofia e a professora resolveu inovar. — deu ênfase, o que me fez rir junto aos outros três. — Fala sério, ninguém vai ficar quieto lá.
— Para de reclamar, garotinha. — apertou sua cintura e ela fez um barulho engraçado, rindo em seguida. — Eu fico sozinho. Vejo vocês depois. Olha só, metade da escola já entrou.
Olhei ao redor e pude constatar que éramos os poucos por ali. se aproximou enquanto Jenna puxava James rapidamente.
Rolei os olhos, sentindo um leve puxão de . Não pude deixar de resmungar.
— Ótimo. Eu adoro chegar atrasada! Vamos logo.

🌴


Observei o corredor não tão cheio como costumava ficar, o que era óbvio, já que estávamos atrasadas e os poucos alunos no local também. caminhava apressadamente ao meu lado, comentando como odiava chegar atrasada às aulas, já que assim não encontrava lugares para se sentar. Assim que atravessamos o grande pátio, alcançamos a enorme porta de madeira da biblioteca e pude ouvir a voz alta e clara da professora. — Boa sorte com ela. Procure algum lugar. — disse, segurando a maçaneta e empurrando a porta devagar. Poucos olhares vieram em nossa direção e assim que a professora nos viu, esticou uma das mãos, apontando o lugar onde deveríamos nos sentar. Havia duas grandes mesas redondas de madeira, os alunos estavam sentados ao redor. Por falta de sorte, as cadeiras vazias estavam separadas e em mesas diferentes. bufou e seguiu em direção a uma próxima a professora, se sentando. Passei os olhos rapidamente pelo lugar e avistei a segunda mesa, mais afastada, logo segui até ela, assim me sentando também. Enquanto a professora voltava a retomar o assunto da aula, abri meu caderno e assim comecei a rabiscar qualquer coisa por ali. Com o silêncio que estava ao redor, ergui o olhar minimamente, procurando alguém conhecido e a única pessoa que me vinha em mente era . Pude perceber que ele não estava por ali, mas eu nem sabia se realmente tinha aquela aula comigo. Eu estava o procurando sem motivo aparente além da flanela xadrez, o que não era muita coisa, afinal de contas. E lembrar dele me fazia lembrar do dia anterior, das suas palavras e da forma que havia tentado me aconselhar. Eu nunca imaginaria isso dele e nem mesmo esperava tamanha bondade. Balancei a cabeça, espantando os pensamentos, e tracei mais um risco no caderno, tentando me entreter com alguma coisa já que as palavras da professora não entravam em minha mente. — Ei. Ouvi um sussurro e virei o rosto para o lado, tentando reconhecer alguém, porém todos estavam concentrados na professora e no quadro negro. Vagarosamente, virei para o outro, podendo encarar grandes olhos verdes em minha direção e, por alguns segundos, senti o coração palpitar. me olhava divertido e tinha um lápis nas mãos, parecendo entender bem a aula, já que seu caderno estava cheio de anotações.
O olhei por mais alguns segundos, até que ele apoiou o cotovelo na mesa e se aproximou um pouco mais.
, certo? — perguntou. Balancei a cabeça, concordando. — Eu percebi que você está um pouco perdida. Quer dar uma olhada nas minhas anotações?
Desviei meus olhos dos seus para olhar seu caderno e pensei por um instante. A única imagem em minha mente era do garoto passando com seu long por mim e derramando meu suco. Por que agora estava agindo de uma forma amigável assim?
— Ah, não precisa. Eu vou... — sorri minimamente. E, como um estalo, algo brilhou em minha mente.
Lembrei de comentando do garoto, suas caras e bocas e seu desprezo por ele. Eu já havia percebido que aquilo não era normal e, obviamente, tinha um motivo. E com a aula da professora em que a matéria nem entrava na cabeça, seria ótimo me entreter tentando descobrir.
ainda tinha os olhos em mim, esperando minha resposta.
— Eu vou pegar com minha amiga. . — desviei meu olhar para a garota sentada mais à frente, anotando algumas coisas. Ela parecia estar focada em seu caderno. Voltei a olhá-lo e ele ainda tinha os olhos na garota. Assim que percebeu que eu já não a olhava mais, pigarreou baixo ao ver que eu o encarava.
— Claro. A . — assentiu. — Ela é esperta, sempre entende a matéria com facilidade.
Estreitei os olhos, inclinando o rosto para o lado.
— Vocês já se conhecem?
anotava algo em seu caderno e assim que ouviu minha pergunta parou, como se tivesse acabado de se tocar que havia falado demais.
Negou veemente.
— Todos a conhecem. Não é tão difícil saber quem é por aqui. E agora não é difícil saber quem é você também. — pousou os olhos em mim. — .
Engoli em seco assim que ele pronunciou meu sobrenome.
Agora o rapaz me olhava divertido.
— Não se preocupe. Até agora só ouvi coisas boas a seu respeito. — completou.
— Bom... Eu já não posso dizer o mesmo.
Ele soltou uma risadinha e deixou o lápis em cima de seu caderno.
— Eu presumo que não tenha mesmo. — olhou para frente, focando em apenas uma pessoa. Olhei na mesma direção. nos olhava com uma feição estranha, parecia tentar entender o que conversávamos. Rapidamente, se virou para frente. — Mas, se quer saber, aqui na Ocean há muita gente que curte inventar uma boa história. Não dá pra acreditar em tudo o que falam por aí.
— Ah.
Os olhos verdes do garoto estavam em cima de mim. Idênticos aos de . Logo me lembrei dele.
— Hum... ?
— Sim?
Ele tinha voltado a escrever e sua atenção estava toda no caderno.
— Não que eu esteja realmente interessada em saber, mas seu irmão veio hoje? Eu não o vi hoje e preciso entregar algo a ele.
respirou fundo e balançou a cabeça, negativamente.
— Não. Ele não pôde vir hoje. Quer que eu entregue? — virou o rosto em minha direção, de relance.
— Não, tudo bem. Posso entregar outro dia.
Dei de ombros e abaixei o olhar, esperando ansiosamente para que aquela aula acabasse logo. O estranho de toda aquela conversa foi parecer realmente ser um cara simpático e amigável, mas o mais estranho foi sua feição ter mudado completamente no momento em que mencionei a falta de seu irmão. Será que havia acontecido algo?
Eu não queria saber mesmo — pensei.
Dei uma pequena olhada no relógio que ficava acima do quadro negro e suspirei. Filosofia não era lá uma das minhas aulas preferidas.
Depois de mais alguns minutos, pude ouvir o sinal sendo anunciado. Os alunos se levantaram rapidamente, guardando suas coisas. já estava de pé e assim que terminei e me levantei também, ele se virou para mim.
— Sua amiga devia saber que é feio ficar prestando atenção na conversa alheia. — comentou, rapidamente, e deu uma piscadinha, saindo da biblioteca em seguida. Respirei fundo e revirei os olhos. deveria saber ao menos disfarçar um pouco. Olhei para a garota e ela desviou o olhar para o caderno, guardando-o em sua mochila.
Enquanto a esperava para sair do lugar, tentei pensar em algo que poderia ter acontecido para que os dois não tivessem mais contato. Nada me vinha em mente.
Observei a loira parar ao meu lado e seguimos em direção ao corredor, esbarrando com algumas pessoas.
— E então? — perguntou.
— O quê? — a olhei de relance, piscando algumas vezes. Sim, eu estava fingindo que não havia acontecido nada. Não custava tentar, não é?
— Ah, , eu não acredito que você vai bancar a sonsa comigo. — disse, óbvia. Soltei uma pequena risada com seu ato. — Você e o . O que falavam?
Segui até meu armário, o abrindo e depositando alguns livros que estavam na mochila.
— Por que está tão interessada, hein?
— Só pelo fato de que vocês cochichavam entre si o tempo todo. Isso chama a atenção de qualquer um. — deu de ombros, encostando as costas no armário. Enquanto trancava o cadeado, olhei de soslaio para a garota, que tentava se distrair ao redor, voltando seus olhos em mim.
— Até de você, que estava sentada praticamente ao lado da professora. Qual é, . O que ‘tá rolando?
Fez uma careta e rolou os olhos em seguida.
— Não ‘tá rolando nada, ! Mas tudo bem, se não quer me contar... — levantou os braços, em inocência.
Soltei uma leve risadinha.
— Não estávamos falando nada demais. Ele se ofereceu para emprestar suas anotações, mas eu neguei. Disse que ia pegar com você.
E lá tinha outra careta em seu rosto. Parecia nada contente com a situação. Estreitei os olhos e então resolvi jogar um belo verde.
— De qualquer forma, ele pareceu ser um cara bem legal. Você não percebeu isso também?
Me preparei para ir em direção ao refeitório e a olhei, observando sua expressão. Ela me olhava como se quisesse dizer “Você está louca, garota?”.
— Garotas. — senti um braço ao redor de meus ombros e tomei um leve susto até ver James ao meu lado. Jenna apareceu em seguida.
— Que cara é essa, ? Parece até que comeu algo e não gostou. — comentou, rindo. apenas revirou os olhos e voltou a prestar atenção nas pessoas que passavam, mais uma vez. — O ainda não saiu?
— Não sei. Ele ainda não apareceu.
Jenna varria o local com os olhos, provavelmente, à procura do meu irmão, totalmente inquieta. O que era meio esquisito, porque a garota parecia querer passar mais tempo ao lado dele do que de nós.
James estava parado ao meu lado, mexendo em seu celular. Tinha toda sua atenção focada no aparelho.
— Você não tem aquecimento antes do treino? — se aproximou rapidamente, arrancando o celular da mão do primo. Soltei uma pequena risada, vendo a cara de desentendido do menino.
— Tenho, mas é um horário depois do intervalo. Deixa eu ver que horas são. — avançou até a loira, tentando tirar o celular dela. Ela riu do ato do menino e esticou o aparelho até ele.
— Eu acho melhor você se apressar, gênio. O intervalo é daqui a alguns minutos.
Os olhos do moreno se arregalaram no mesmo instante. Só foi o tempo dele bagunçar os cabelos de e estalar um beijo em meu rosto, antes de sair correndo, dando um esbarrão em Jenna. Certeza que meus olhos estavam arregalados demais para que eu pudesse dizer algo.
— Mal educado! — Jenna falou, alto, rolando os olhos. — Tinha que ser seu primo.
— Cala a boca.
colocou o dedo médio, fazendo uma careta engraçada, o que arrancou gargalhadas de mim e Jenna. Olhei ao redor rapidamente antes de seguirmos até o refeitório. Talvez por lá eu encontrasse meu irmão.
— Não é por nada não, mas eu acho que alguém aqui está conquistando nosso garotão. Vulgo, Jimmy.
Foquei minha atenção em Jenna, observando a garota, que olhava para qualquer outro canto, tentando disfarçar.
— O quê? Você acha que aquele beijo na sua bochecha não foi nada? — agora entrava na conversa, colocando pilha.
Rolei os olhos.
— E foi exatamente isso. Nada. Parem de inventar coisas.
Balancei a cabeça negativamente e entrei no refeitório com elas, seguindo direto para pegar algo para comer. Era estranho ter James de volta à minha realidade. Ainda mais agora, depois de tanto tempo e, principalmente, por conta das olhadas que o menino estava me dando. Nem preciso dizer o quão sem jeito eu ficava, não é?
Resolvi pegar uma fruta qualquer, já que não estava com tanta fome assim e esperei pelas duas, enquanto vasculhava o refeitório atrás de . Onde esse garoto tinha se enfiado, afinal?
Dei de ombros, resolvendo não me preocupar muito. Até porque, já conhecia bem aquela escola, então logo nos acharia.
— Podemos ir para as arquibancadas. É o tempo que o jogo deve começar. — comentei, ainda comendo a fruta em mãos.
— Olha só, está doidinha para ver nosso Jimmy. — ouvi dizer, baixo, e fiz uma careta, não deixando de rir, já que a risada alta de Jenna invadiu o corredor.
Andamos lado a lado até a quadra da escola, apesar de eu particularmente não estar prestando atenção na conversa das duas. O fato era que eu tinha que admitir para mim que não conseguia tirar toda aquela conversa do dia anterior da cabeça. Não conseguia acreditar que havia me aberto daquela forma, sem nem ao menos conhecer mesmo o garoto. Agora ele sabia tudo o que estava acontecendo. Tudo o que tinha acontecido.
E isso, de certa forma, me dava medo. Ninguém além de sabia.
Fechei os olhos brevemente e respirei fundo. Não iria mais pensar em nada daquilo, não agora.
Respirei fundo mais uma vez e abri os olhos, engolindo em seco em seguida, assim que vi aquela cena. Bem ali na minha frente.
James tinha a bola nas mãos e a quicava no chão algumas vezes, até erguê-la no ar, jogando-a para a cesta, mas não era isso que eu estava observando.
Não mesmo.
Follmann tinha a camisa levantada um pouco mais para cima de seu umbigo, o que mostrava, nitidamente, seu abdome definido. Eu conseguia ver todos os gominhos bem definidos. Que visão! Eu devia estar parada como uma estátua na entrada da quadra. Ele tinha mudado bastante, não era mais aquele garotinho de anos atrás mesmo.
— ‘Tá fazendo o que parada aí? — Jenna parou ao meu lado e foi aí que eu voltei à realidade. A olhei um pouco sem graça e balancei a cabeça negativamente. Ela apenas olhou na mesma direção que eu e deu uma risadinha baixa. — Ah, claro. Só não esquece de limpar. Tem um pouco de baba escorrendo.
Pisquei algumas vezes e voltei a olhar para frente, podendo vê-lo virando o rosto e dando um meio sorriso acompanhado de um aceno.
Resolvi ignorar e acompanhei a loira até as arquibancadas, onde estava sentada junto a que, não faço ideia de como, apareceu ali.
Algumas pessoas já começavam a se aproximar e se sentavam um pouco mais abaixo e conversavam animadamente.
Pareciam estar esperando por aquele treino.
— Você demorou. — comentei, me sentando ao lado dele.
O garoto sorriu fraco e abocanhou seu sanduíche.
— Sanders nos enrolou com uma atividade extra. — disse, com a boca cheia.
— Urgh. — murmurou, o que me fez rir.
Encostei o corpo na parede, me ajeitando enquanto observava os outros jogadores se aquecendo na quadra. Jenna parecia fazer o mesmo que eu e, assim que olhou em minha direção, se aproximou, apoiando o corpo na parede também.
— É uma bela visão, não é? — Fiz uma careta, rindo baixo.
— Tenho que concordar. Não achei que encontraria isso por aqui nem tão cedo.
— Sua escola antiga não tinha? — arregalou os olhos. — Que pecado.
Balancei a cabeça ainda rindo e a empurrei pelo ombro. Ela respirou fundo por alguns segundos e se silenciou. Parecia estar pensando em algo.
— Na primeira vez que você viu o James... Tive a impressão de que já o conhecia. — iniciou. — E depois me disse que vocês realmente já se conheciam. Há um bom tempo. — riu fraco, observando o movimento na quadra. — Já chegaram a namorar?
Eu estava terminando a bendita fruta naquele momento e, no outro, um pedaço dela estava voando arquibancada abaixo. Algumas pessoas olharam para trás e Jenna desatou a rir.
— Claro que não! — disse, exaltada.
— Ei, calma! Foi só uma pergunta, não precisava ficar nervosa. Além do mais, quem é que não quer algo com o Follmann? Ele é um pedaço de mal caminho! — Deu de ombros, óbvia.
— Você já...? — Perguntei, curiosa.
— Pode apostar que sim. — fez careta. — Mas acho que não sou o tipo dele. Eu não ligo. Tem a Ocean inteira de novidades.
A olhei por alguns segundos enquanto a garota mantinha os olhos na equipe que se aquecia. Era engraçado como ela falava tão naturalmente sobre aquilo. Parecia diferente de quando viu James ao chegar de viagem.
Resolvi não questionar, afinal, se ela não havia dito, era porque não queria me falar.

Poucos minutos depois, já podia se ouvir o apito do nosso treinador, que naquela ocasião servia como árbitro. Na quadra, os jogadores já estavam posicionados. em um time com mais quatro jogadores e James no outro. Os dois se encaravam e pareciam estar a ponto de um pular em cima do outro a qualquer momento.
Franzi o cenho.
— É sempre assim? — perguntei. Jenna ao meu lado assentiu rapidamente.
— Eles vivem nessa rixa. E não é só no basquete.
Assenti, tentando entender. olhava atento ao jogo. Ele adorava. E , ao seu lado, virou o rosto em minha direção e sorriu minimamente.
O treinador foi ao meio da quadra e lançou a bola para cima, dando início ao jogo.
— James pode ser apenas o Ala, mas ele acaba com o . — os olhos da garota percorriam toda a quadra e assim que James pegou a bola do armador de seu time, vibrou. e Jenna fizeram o mesmo. — Esse é o meu priminho.
— Ele é muito bom. — comentou, mais para si mesmo.
— Eu falei. — sorriu, toda orgulhosa. E não era pra menos, James era mesmo um bom jogador. Um dos jogadores do time de James quicava a bola no chão, passando em seguida para outro jogador. E, em poucos minutos, a bola foi lançada novamente para Follmann, que correu rapidamente até a cesta, marcando ponto.
Isso fez a arquibancada toda se animar.
me abraçava de lado, como se realmente estivesse comemorando pelo seu time. gritava e Jenna a acompanhava, dando risadas.
Durante todo esse alvoroço, James, no meio da quadra, se virou em minha direção, dando uma piscadela. As duas garotas ao meu lado olharam em minha direção, parecendo não acreditar, e tinha um riso contido, como se quisesse me zoar a qualquer momento.
E foi assim que eu virei um pimentão.

🌴


O treino tinha chegado ao fim. O time de James havia ganhado por dois pontos a mais que o de que, irritado, saiu rapidamente em direção ao vestiário. Eu podia imaginar, perder para alguém que não gostava não devia ser fácil.
gesticulava rapidamente com enquanto seguíamos até a saída da quadra. Jenna tinha sumido desde um pouco antes de o jogo acabar. Passou o final dele lendo algo em seu celular e, assim que terminou, disse que precisava urgentemente ir ao banheiro.
— Ele provavelmente vai ficar falando disso por alguns dias, mas nada que algumas bebidas não resolvam. Até porque, a casa dele está lotada por causa da festa... — dizia, parando ao meu lado. — , está animada?
— Para o quê?
— Mais um motivo para a comemoração do Jimmy. Sua chegada à Huntington e, agora, sua vitória. — sorriu abertamente. — Aliás, precisamos procurá-lo.
— Realmente. Preciso parabenizar aquele bundão.
Gargalhei junto a com a expressão de meu irmão. Ele estava bem animado e, com isso, fazia caretas que nem percebia.
Alguns alunos estavam à nossa frente, em uma multidão, logo atrapalhando nossa passagem para fora dali. tinha as mãos em meu ombro e eu tinha os braços dados com .
— Ei, vamos fazer o seguinte. — olhou para a multidão e em seguida para nós dois. — Já que vamos direto à casa do Jimmy, eu procuro a Jenna e vocês, o Jimmy. Pode ser?
Pude sentir minhas bochechas queimarem rapidamente. Não queria encarar James nem tão cedo depois do ocorrido na quadra.
— Eu procuro a Jenna! Afinal, ela tinha me dito que ia ao banheiro. — disse, rápido.
me olhou por alguns segundos, parecia um pouco desconfiada.
— Tem certeza?
— Claro. Podem ir, encontro vocês no estacionamento. É sério. — continuava a me olhar. o puxou pelo braço e sumiu entre o bolo de pessoas. Respirei fundo e passei uma das mãos no rosto, dando as costas para procurar a garota.
Onde é que ela havia se enfiado todo aquele tempo?
Empurrei algumas pessoas, tentando passar por toda aquela aglomeração e segui em direção ao corredor, onde um dos banheiros mais próximos ficava e, como era de se esperar, o local estava vazio. A concentração de alunos estava na entrada da quadra.
Caminhei um pouco mais e empurrei a porta do banheiro, procurando a garota, mas nenhum sinal dela. Respirei fundo e voltei para o corredor, olhando para os lados.
Poucos alunos transitavam por ali naquele momento e nenhum deles era ela.
Resolvi procurar um pouco mais, talvez ela tivesse ido pegar suas coisas no armário do outro corredor. Andei rapidamente pela grama que cobria o pouco espaço entre os corredores e me aproximei dos armários, ao lado das salas. Ela não estava ali, mas pude perceber algo diferente.
No meio de todo aquele silêncio, o que ecoava era um som típico, diferente. E, no mínimo, esquisito.
Olhei para os lados, procurando saber de onde vinham os ruídos. Logo me aproximei de uma das portas mais distantes, tentando enxergar algo. Todas elas estavam escuras e algumas trancadas. Parecia uma parte do corredor em que haviam salas vagas, onde não se tinha aula com frequência.
Aproximei-me de uma das últimas portas e coloquei a mão na maçaneta, ouvindo o ruído mais alto a cada momento. Fiz uma pequena careta, mas que merda era aquela?
Esperava não ser o que eu estava imaginando. Não podia ser. Iria entrar para minha lista de “Coisas ridículas que já presenciei”.
Olhei pela última vez para os lados antes de empurrar a porta. De início, enxerguei a sala vazia, mas, ao final dela, notei duas pessoas um tanto agitadas e ofegantes.
Ali, no breu daquela sala vazia e um pouco bagunçada, estava descabelado e inquieto. Junto a ele, havia uma garota. Essa seguia seus movimentos, suas mãos emaranhadas nos cabelos do rapaz.
Rapidamente, puxei a porta novamente, colocando uma das mãos na boca, como se aquilo fosse resolver algo. Foquei um pouco mais na garota pela pequena fresta que havia deixado aberta.
E com um pequeno movimento seu, eu não pude acreditar.
Por alguns segundos, eu reconheci aquela cabeleira volumosa e entrelaçada aos dedos de .
E era de Jenna Ryland.


Capítulo 9

“Não demonstre suas fraquezas. As pessoas têm o hábito de usá-las contra você.”
— R. Russo.


Ocean View — um dia antes.

Eu tentei fechar aquela porta rapidamente. Juro que tentei, mas no momento em que a puxei, ouvi o ranger da madeira com o piso e os olhares dos dois seguiram até a mim. Jenna arregalou os olhos assim que me viu e tinha uma expressão confusa, como se estivesse tentando entender o que eu fazia ali, provavelmente se perguntando por que eu tinha atrapalhado seu momento, parecia ser o mais óbvio.
? — Jenna me chamou atônita. Puxei a porta outra vez, não me importando com o baque dela no batente. — !
A ouvi outra vez e me virei, andando rapidamente. Aquilo era muito estranho. Eu tinha suposições sobre sentir algo sobre o e, de repente, vejo a amiga da garota aos amassos com ele.
Ouvi passos logo atrás de mim e virei o rosto, ainda caminhando. Jenna saía apressada, endireitando os botões de sua camisa branca, e em seguida atrás dela, ajeitando seus cabelos. A loira me olhava como se quisesse explicar algo. Ela não me devia algum tipo de explicação.
Vi seus olhos se arregalarem e ela parou subitamente, fazendo com que esbarrasse em seu corpo. Seus olhos estavam focados em um canto e assim que me virei, foi impossível não notar o que estava acontecendo.
estava parada a alguns passos de nós, tinha a expressão indecifrável. Deixou os olhos pousados em mim e em seguida para o que vinha atrás de mim. Respirou fundo ao notar Jenna e , antes de sair apressada para longe.


Depois do ocorrido, a procurei pelo ginásio e estacionamento. Nenhum sinal da garota.
Respirei fundo, realmente preocupada. havia demonstrado uma reação um tanto curiosa e, como eu já desconfiava, aquilo havia sido uma conclusão. Puxei o celular do bolso, discando rapidamente o número da garota. Alguns toques e nada.
— Vamos lá... Atenda — sussurrei.
Bufei, passando pelo portão e ao levantar o olhar do celular para o estacionamento, me espantei. A quantidade de alunos que se aglomerava ali era enorme. Eles conversavam animadamente sobre o jogo, o barulho era evidente.
Passei os olhos por todo o local à procura de . E logo em seguida de , ou até mesmo James.
Observei meu irmão rindo de algo que James falava, os dois encostados à caminhonete e, não tão distante, alguns jogadores também conversavam entre si. Eu iria até eles se o caminho não estivesse ocupado por todos que bloqueavam a passagem. Pedi licença a alguns e empurrei outros até chegar à metade do caminho.
Realmente estava preocupada com . Não sabia para onde ela tinha ido e, ao ver e James, tive certeza de que os dois não sabiam o que tinha acontecido.
Olhei novamente para os lados e tornei a ligá-la, mesmo sabendo que ela não atenderia. Resolvi então mandar uma mensagem.

“Me liga de volta. Estou preocupada. xx .”
E antes de voltar minha atenção aos dois encostados ao carro, senti um forte esbarrão no corpo. Um resmungo alto ecoou ao meu lado.
— Desculpe — disse ao erguer o olhar.
Observei a garota com cara de poucos amigos. O cabelo enorme, liso, num tom quase branco. Tinha um batom rosa escuro nos lábios e uma maquiagem forte nos olhos. Parecia ter saído de uma revista. Era bonita. E metida. Uma boneca arrumada para uma boate.
Mas que horas eram aquilo? Quase uma da tarde?
A garota na minha frente não me era estranha.
— Eu te conheço? — perguntou.
Fiz uma careta involuntária com sua voz e ela, ao perceber, arqueou uma sobrancelha.
— Não?
Foi então que uma morena alta apareceu ao seu lado.
— É a nova amiga da e da Ryland. — Seu ar era de desdém. A loira soltou uma risada fraca.
— Claro. — Me analisou por alguns segundos e deu um sorriso que eu poderia até dizer que era falso. — De qualquer forma, eu sou April Smith.
Algo brilhou em minha mente e a voz de ecoou por ela, lembrando-me de algo.
“Deve conhecer, é uma das cadelas da April e mais uma das que babam pelo ...”
“April corre atrás do cara sempre que surge uma oportunidade. Eles ficam sempre que tem alguma festa, ou algo do tipo...”

Contive o riso e apertei sua mão, que até então estava estendida.
.
Ao ouvir meu sobrenome, deu um risinho e olhou em direção a meu irmão. E só então pude perceber que James caminhava em minha direção.
— Nos vemos por aí então... .
Deu uma última olhada e se virou, andando com a mais alta para longe dali.
Preciso admitir que isso foi, no mínimo, estranho. E precisava admitir também que April Smith era esquisita.
— Ei, . — Senti a mãos de James pousarem em meu ombro. — Podemos ir? está esperando por você.
O olhei e sorri minimamente.
— Ah... Claro. Podemos, sim.
Enquanto ia com ele em direção ao carro, dei uma última olhada para onde April estava. Ela olhava para mim, ainda me analisando.
— Então... April Smith? Vejo que já a conheceu.
— Na verdade, nos esbarramos — comentei. — Infelizmente — disse a última palavra baixo, mas ele parecia ter percebido.
Olhou para mim rapidamente e balançou a cabeça, concordando.
Eu queria perguntar se ele sabia sobre , mas ele estava animado demais para saber de algo. Ainda falava sobre o amistoso como se fosse realmente o jogo. Era melhor não preocupá-lo. Não agora...

🌴


“Posso passar aí? Preciso muito falar com você. xx .”
Dei um pulo ao sentir o celular vibrar na cama ao meu lado. Respondi de imediato. Sabia bem que, depois do ocorrido, ela realmente precisaria conversar com alguém.
Prendi o cabelo em um coque firme enquanto ia em direção à sala. Marie estava no jardim, apreciando suas flores e encostado ao sofá. Assistia algo na TV.
— James passou aqui mais cedo. Disse que amanhã vai precisar da nossa ajuda. Ele não vê a hora dessa festa começar — comentou, soltando uma risadinha. Dei um pequeno sorriso e me sentei ao seu lado.
tinha os olhos na TV e, de soslaio, me olhou. Pareceu ter percebido algo, já que abaixou o volume e se virou para mim.
— O que foi? Parece preocupada. Aconteceu algo?
Respirei fundo.
— Não comigo — disse baixo. — Acabou acontecendo algo hoje com a...
Antes de terminar, pude ouvir a campainha e, em seguida, Marie anunciando que estava ali. Desviei o olhar do jardim para .
— Não comenta nada. Bico calado.
Ele riu e assentiu, voltando sua atenção à televisão. Segui em direção à porta e avistei falando algo com Marie e sorrindo em seguida. Antes de ir em sua direção, se enfiou em minha frente.
— Oi, . Hm... A ‘tá aí? — perguntou baixo. Sua voz estava fraca, parecia um miado.
— E aí, loirinha. Está sim, entra aí. — Sorriu abertamente, olhando para mim. Ela assentiu. — Você sumiu depois do jogo. Procuramos por você e nada.
— É. Na verdade, eu precisei fazer uma coisa. — Deu de ombros e olhou para mim rapidamente. Logo entendi o que queria dizer.
, se James aparecer, fala que a está aqui. Preciso conversar com ela agora. Vem! — A puxei pelo braço em direção ao quarto.
Ouvi o resmungo do garoto na sala e soltei uma risadinha enquanto fechava a porta. seguiu em direção à minha cama e se jogou nela, pegando o travesseiro e tapando seu rosto.
Pensei em falar algo, mas ela tinha seu tempo. Não iria forçar nada.
Enquanto a observava murmurar algumas coisas, segui até o puff gigante e sentei, deixando o corpo recostado ali. Percebi quando a loira retirou o travesseiro do rosto, colocou debaixo de sua cabeça e deitou, olhando em minha direção. Por um segundo, pude observar seus olhos marejados.
— Você não deve estar entendendo nada, não é? — Soltou uma risada sem humor.
Inclinei o rosto para o lado e o apoiei em um dos joelhos.
— Para ser sincera, eu já estava observando suas feições e qualquer coisa do tipo sobre o assunto . — Ela desviou o olhar. — Só não sabia que a Jenna...
Ela grunhiu, interrompendo-me.
— Jenna foi uma vaca. Estúpida. Não sei como a chamei de melhor amiga algum dia. Eu nunca esperava esse tipo de atitude dela, entende? Ela sabia. É o . Aquele... Aquele...
Sua voz começou a ficar trêmula. Saí de meu lugar e sentei ao seu lado na cama.
— Ei, por que não me conta tudo desde o começo, hein? Como tudo começou?
Ela respirou fundo e passou uma das mãos pelos olhos.
— Ah, é uma longa história. Você não vai...
— Eu tenho tempo de sobra.
A interrompi, sorrindo de lado. Ela ponderou um pouco e se sentou, ficando de frente para mim. Abriu e fechou a boca algumas vezes antes de começar. Parecia estar organizando tudo que tinha em mente.
— Eu estudo na Ocean desde nova, então tem uns bons anos aí. também. Jenna entrou pouco tempo depois e logo nós nos enturmamos. Jenna sempre foi desse jeito, mas não. Ele não era assim. Ele... Se você visse o de anos atrás, se assustaria com o que ele virou hoje. Ele sempre sorria para todos, sempre fazia suas brincadeiras e nunca deu algum trabalho aos professores. Digo... Ele tinha lá suas rebeldias, sabia pregar uma boa peça. — Soltou uma risada fraca, parecendo se lembrar. Seus olhos estavam focados em um canto qualquer. — Todos o adoravam. Eu o adorava. Eu o... — Suspirou, balançando a cabeça. — Eu me apaixonei pelo , . Eu adorava suas piadas sem graça, a risada escandalosa dele. Ele costumava implicar comigo quase todos os dias e era certo sentar à minha esquerda na maior parte das aulas. Eu tentava ficar emburrada com as coisas que ele fazia, mas no final... No final, ele conseguia tirar um sorriso meu. era um bom amigo. Não nos desgrudávamos.
Pisquei algumas vezes, assimilando tudo aquilo. Eu nunca iria imaginar o sendo esse tipo de pessoa.
— Eu... Nossa. Eu não consigo acreditar. — Apoiei a mão no rosto. — E o que aconteceu?
— Eu já tinha demonstrado parte dos meus sentimentos. Jenna foi a primeira pessoa que eu contei. Ela tinha prometido que esse segredo estava seguro com ela. E eu acreditei. — Fechou os olhos brevemente. — Mas não estava seguro. Pouco tempo depois, veio falar comigo sobre isso. Eu tinha total razão de querer afastá-la de mim, mas aí... Aí o se declarou pra mim.
Espera aí... O gostava da ?
— Uau — falei, soltando uma risadinha. Ela sorriu, contendo-se em seguida. — Impressionante. . Nunca ia imaginar isso.
— É... E com isso, eu acabei não falando nada com Jenna. Voltamos a nos falar normalmente e eu, bom, comecei a namorar o . Namoramos por um bom tempo. E, acredite se quiser, ele era um bom namorado. Até carinhoso era.
Por um momento, imaginei os dois juntos. E, por incrível que pareça, eles formavam um casal lindo. Não conseguia entender como tudo havia chegado àquele ponto.
— E o que aconteceu? — ela me olhou. — Bom, mudou drasticamente. Algo aconteceu.
— Certamente — concordou. — Ele sempre participou do time. E poucos dias depois do jogo contra o Panthers, sumiu. Sem dar nenhuma satisfação. Apareceu uma semana depois, completamente diferente. Quando fui questioná-lo, respondeu com poucas palavras e ao final da aula disse que não podia continuar com aquilo. Com nosso relacionamento. E que era melhor cada um seguir para seu lado.
Respirou fundo e secou uma lágrima em seu rosto.
— Oh, ... Eu sinto muito.
Aproximei-me, dando um rápido abraço.
— Não sinta, por favor. — Deu um meio sorriso, sem emoção. — Ele não era mais o meu . Estava tão diferente... Não só ele. também estava estranho, mas ele sempre foi na dele, então não suspeitei. Não suspeitei até ouvir boatos de que estava se drogando há tempos. E sua aparência realmente comprovava isso. Eu já não sabia mais o que fazer. Então me afastei por completo. E ele também.
Engoli em seco ao ouvir sobre . Será que ele também fazia o mesmo que o irmão?
— E, desde então, estamos assim. Eu sou só a e ele... Só o . Mal nos olhamos. É tão estranho...
— Eu imagino, . Realmente imagino como deve ser estranho. E eu sinto sim, muito por tudo. Você não merecia nada disso. Ele só perdeu a cabeça...
Ela olhou pra mim, observando minha expressão e no mesmo instante, me puxou para um abraço. Eu imaginava o quanto ela estava sentindo por tudo aquilo e ainda mais ver Jenna, agora sua ex amiga, com seu até então ex namorado... Deveria doer.
— Obrigada, . Obrigada por estar aqui. Eu não sei, eu... Eu não consegui pensar direito. Ela foi tão baixa em fazer isso. Sabia de meus sentimentos e detesto admitir, mas ainda há um pequeno sentimento pelo .
— Eu entendo. Não fique assim. — Sequei uma de suas lágrimas e sorri sincera. — Jenna não merecia sua amizade. Desde o começo. E , bom, teve seus motivos. Você sabe como essas coisas são. Talvez ele só precise achar seu caminho de volta.
balançou a cabeça, parecendo concordar com minhas palavras. Respirou fundo e olhou-me, parecendo se lembrar de algo.
, por favor, não conte a ninguém o que te falei...
, eu não vou contar a ninguém! Eu dou minha palavra. Não farei isso a menos que queira. Eu não iria gostar que fizessem isso comigo. Com ninguém. Pode confiar em mim. — Estendi meu mindinho, como àquela antiga forma de selar promessas.
Ela olhou e estendeu o seu, sorrindo abertamente ao cruzarmos os dedos e na mesma hora, nos abraçamos fortemente, caindo na risada.
— Obrigada, . Obrigada por estar aqui.
Naquele momento, eu me senti péssima. Não por estar ali com , mas por ela ter me contado toda a sua história e eu sequer ter contado a minha. Será que aquele seria o momento certo? Não. Aquele era o momento dela.
E quando eu estivesse preparada, iria contar tudo. Ela merecia saber.

🌴


— Espera aí. Vocês se conheciam quando pequenos? — perguntou, não acreditando. Passou os olhos de James para e para mim. Rimos. — Como assim eu só estou sabendo disso agora?
Estávamos os quatro sentados na faixa de areia de praia, próximos ao mar. O céu estrelado irradiava sobre nós e a lua estava tão brilhante que nem parecia ser real. A brisa gelada não incomodava, mesmo bagunçando meus cabelos. O clima ali estava ótimo. Era a única coisa que eu conseguia pensar. Era totalmente familiar.
— Você não perguntou antes — James disse óbvio.
— Certo... Tem mais alguma coisa que eu não sei aqui? — perguntou, fingindo indignação.
James me olhou e começou a rir.
— O quê? Do que vocês estão rindo? — a garota perguntou curiosa. também ria enquanto seus braços descansavam o corpo. — Essa troca de olhares é cúmplice. Tem alguma coisa aí.
Não pude deixar de rir ainda mais.
— Claro que tem... — comentou, me fazendo dar um pequeno beliscão em sua coxa, fazendo-o reclamar. — Ei!
— OK. Tenho uma pergunta. Jimmy e — olhamos em sua direção. — Vocês dois já se pegaram?
Engasguei no mesmo momento. desatou a gargalhar com a acompanhando. Senti meu rosto queimar de imediato. James apenas me olhava com um sorriso discreto no rosto.
não sabia mesmo ficar quieta.
— Não! É óbvio que não! — neguei. — Éramos apenas crianças. Nem sabíamos o que isso significava.
A loira estreitou os olhos, parecendo não acreditar naquilo. Olhei rapidamente para James que tinha um olhar esperto.
— Ah, então quer dizer que agora podemos? Não somos mais crianças, .
— Cala a boca!
Tapei o rosto envergonhada, voltando a rir junto dos três. agora, tinha esticado seus braços para meus ombros, apoiando-os ali. Não podia negar que aquela noite estava sendo agradável. E eu estava adorando passar aquele tempo com os três. Eu estava mesmo me sentindo bem.
O som das ondas quebrando naquela noite parecia diferente.
Observei James ao lado de e dei um pequeno sorriso ao ver o quanto o garoto estava se divertindo. Ele era, realmente, um cara incrível. Adorava nos fazer rir e toda vez que podia, dava uma piscadinha em minha direção. Era óbvio que eu estava adorando, mas não queria demonstrar.
— Tive uma ideia! — disse, se sobressaltando. — Vamos jogar.
— Jogar o que, ? — James perguntou, olhando esquisito. Soltei uma risadinha.
— É mais uma coisa musical. Eu falo uma palavra e vocês cantam uma música que tenha essa palavra — disse, sorrindo.
— E por que você tem que falar a palavra? Bem espertinha.
Fiz uma careta. A mesma deu a língua se ajeitando na rede.
— Posso começar?
— É você quem manda — comentou, sorrindo breve.
— Vamos lá. A primeira palavra é Somebody. E quem começa é você, priminho lindo.
soltou um beijo no ar, rindo em seguida.
— Ah, claro. Tinha que ser. Bom, essa é fácil — ele resmungou, limpando as mãos que estavam sujas de areia. Pareceu pensar um pouco. — So I heard you found somebody else, and at first when I thought it was lie...
Eu queria muito dizer que além de lindo, James tinha uma voz espetacular, mas eu estaria mentindo.
— Ah, não... Para! — começou, gesticulando. — Essa música é triste. E além do mais, sua voz é horrível.
Desatei a rir junto a , assim que James fechou a cara cruzando os braços.
— Não fala assim do Jimmy, vai — comentei abafado, me ajeitando para deitar a cabeça no colo de .
— Obrigado. Pelo menos alguém aqui me defende... — comentou, olhando de soslaio para a prima. — Já que eu fui o escolhido, agora irei escolher. , sua palavra é Love.
— Tão romântico... — disse baixo, porém irônica, nos fazendo rir.
mal precisou pensar e já estava cantando. Fechei os olhos ao ouvir sua voz e involuntariamente sorri.
I was so high I do not recognize, the fire burning in her eyes, the caos that controlled my mind...
Não demorou muito para que só sua voz impregnasse onde estávamos. Parecia ecoar com o vento que passava por nós. o olhava com os olhos brilhando, o admirando. James também o olhava, ele sabia o quanto cantava bem.
This love has taken its toll on me, she said goodbye too many times before...
Continuou por mais algum tempo até parar por vontade própria. Não pude deixar de aplaudir, mesmo que baixo. e James fizeram o mesmo.
— Eu não sabia disso também — comentou, rindo fraco. — Você tem uma voz incrível, . Devia investir nisso.
— Ah, não. É um hobby pra mim. Não levo tão a sério — comentou baixo.
— Pois deveria.
O olhei, sorrindo. Ele sorriu e abaixou rapidamente, beijando minha testa.
A brincadeira continuou por mais algum tempo. As músicas seguiam de Pearl Jam à Justin Bieber, o que chegava a ser engraçado. James cantando Baby havia sido um tanto memorável.
— Infelizmente, eu acho que devemos ir, . São quase dez e apesar de não termos aula amanhã, temos uma festa para organizar — o moreno dizia sorridente, enquanto se preparava para levantar seguida da prima.
Ele realmente estava empolgado com aquilo. fez um bico enorme e se levantou, ficando ao lado do rapaz. Assim, também se levantou e estendeu sua mão, me puxando junto a ele.
— Eu acho que Marie não se incomodaria de vocês dormirem lá em casa. Sabe, James mora do lado e você é prima dele... Acho que não teria problema — dizia olhando-os e olhando para mim em seguida.
— Quer saber? Eu acho uma ideia maravilhosa.
Balancei a cabeça, concordando. Ia ser bem divertido. Ou talvez, interessante. Dessa forma, seguimos em direção à orla.
— E eu acho que tenho algumas roupas extras na sua casa, James. — olhou para o primo, batendo palminhas.
James riu, rolando os olhos.
— Tudo bem. Então vamos. Pode ficar com a enquanto pego suas roupas — o moreno disse, seguindo conosco em direção à nossa rua. Como a casa não ficava tão longe da praia, somente um quarteirão, logo estávamos em frente a ela. havia dado a ideia de assistirmos algo e pedirmos uma pizza.
Assim que adentramos, resolvemos ajeitar alguns colchões na sala, de forma mais confortável possível.
— Eu já volto. Vocês podiam ir pedindo a pizza.
Enquanto se levantava, virou o rosto pra mim, impressionada com algo.
Se abanou como se estivesse com calor.
— Ele é muito gatinho... — sibilou baixo, ainda me olhando.
Balancei a cabeça, segurando a risada.
— Disse algo? — Meu irmão se virou, aparentemente confuso. havia colocado a mão na boca e desatado a rir.
O loiro balançou a cabeça e seguiu em direção ao quarto, rindo também. Ela o guiou com o olhar.
— Você bem que podia descolar seu irmão pra mim, hein? — comentou em tom de brincadeira. Fiz uma careta e joguei um dos travesseiros em cima dela.
Não demorou muito para que James e a pizza chegassem. Foi uma bagunça daquelas, já era de se imaginar. Mal prestávamos atenção no filme que passava e o melhor passatempo ali era irritar um ao outro. James começava a me cutucar toda vez que eu conseguia me prender ao filme. ria escandalosamente quase toda hora, o que me fazia lembrar de . Estranho como combinavam até nesse pequeno detalhe.
De pouco a pouco, cada um foi pegando no sono. Primeiro e junto a , James. Os observei calmamente, percebendo o quanto eles me faziam bem. O quanto os queria por perto. A amizade de James e de estava sendo mais do que importante para mim.
Enquanto analisava toda a situação, tentei pegar no sono também. O que eu não imaginava era que, toda vez que fechava os olhos, um rosto conhecido aparecia, lembrando-me de não o ter visto àquele dia. Nem mesmo no amistoso.
E o que era mais estranho em tudo isso?
Eu não entendia por que não conseguia tirar da cabeça.


Capítulo 10

It's alright, it's okay
To try and hide your feelings today
Been around, been away
But I won't let it stay the same

Still In Love — JAHKOY
Podem colocar essa música para tocar, se quiserem entrar no clima desse capítulo!


O sol adentrava a sala da mesma forma que o barulho das ondas quebrando ao longe inundava o cômodo. Diferente das outras manhãs, aquela estava mais agitada, principalmente pelo fato de que havia um motivo para aquilo.
A tão esperada festa.
Depois de termos arrumado toda a sala e os colchões nos devidos quartos, voltamos para discutir as coisas que faltavam decidir. estava sentado ao meu lado, deixando minha perna descansar sobre a sua, estava sentada no outro sofá e James no chão, encostado nele.
Uma música qualquer tocava na televisão enquanto conversávamos.
— Tudo bem... Nós temos parte da manhã e toda a tarde para ajeitarmos tudo — o moreno dizia calmo, como se aquilo não fosse nada. — Como a festa vai começar lá para as dez, não precisamos ter tanta pressa assim.
o olhou, arrancando o pequeno papel de sua mão.
— Certo. Eu acho que você esqueceu de que temos muita coisa pra resolver. Bebidas, decoração, música, o número de pessoas que vão vir...
— Bom, não precisa se preocupar. Eu convidei toda a Ocean — James a interrompeu, sorrindo convencido, como se aquele fosse um trabalho enorme e ele já tivesse o feito.
— De tudo que falei, você só absorveu isso? — Rolou os olhos, arrancando risadas de ao meu lado. Não pude deixar de rir também.
, relaxa. O garoto mal acabou de acordar. Eu te entendo, bro — disse enquanto fazia um high-five com James no ar.
— Com as bebidas você pode ficar tranquila. Eu tenho um fornecedor conhecido e ele pode trazer em uma hora.
— E a decoração eu acho que pode ser algo meio simples, não é? — o interrompi. — Algumas luzes coloridas, enfeites pendurados... Vai ficar bem legal. O que acham?
James tinha os olhos sobre mim, com um sorriso de lado. Assentiu rapidamente junto a e meu irmão.
— Por mim, acho ótimo. É até bom, Liane odiaria ver a casa totalmente bagunçada na volta da viagem — comentou, bagunçando os cabelos do primo. Olhei para os dois, lembrando vagamente da mãe de James. Era uma morena bonita, alta e seus cabelos eram bem pretinhos, assim como os de James.
O moreno a olhou de cara feia e tirou as mãos da loira de seus cabelos.
— Não vai ficar uma bagunça. Até porque vocês vão me ajudar a limpar tudo até amanhã de tarde.
riu, balançando a cabeça.
— James, você sabe que essa festa provavelmente vai até, sei lá, amanhã de manhã, não é? Tem noção de como vamos estar quebrados? — comentou óbvio.
Tive que assentir, até porque ele estava certo. Não tinha hora para acabar e não teríamos pique para arrumar toda a bagunça ainda.
— Tem razão. Eu não tinha pensado nisso. Droga — resmungou.
o olhou parecendo pensar em algo.
— Nós vamos dar um jeito. Por enquanto, vamos tentar não esquentar a cabeça com esse detalhe. Agora, por onde precisamos começar? — perguntou mais para si mesma enquanto tinha os olhos no papel em mãos.
deu de ombros, parecendo não ligar para os preparativos, e James fez o mesmo. Os dois pareciam não estar nem aí para tudo aquilo. Tudo bem que não tinha lá tanta coisa para arrumar, mas tinha.
E eles deviam começar logo.
— Eu tenho certeza que pelo café da manhã, queridos. Apesar de estar quase na hora do almoço. — Marie surgiu da varanda, com um sorriso no rosto. A olhei sorrindo também e meu irmão logo se animou.
— Não precisa esquentar com a gente, Marie — começou, levantando-se. — Já fomos intrusos até demais, não é, James?
O moreno concordou, num resmungo. Soltei uma risadinha, vendo que ele não queria ir embora tão cedo.
— Não. Não. Eu faço questão. Até porque sei que Liane não está aí. Não se preocupem, podem ficar. Vou preparar o almoço e logo chamo por vocês. — Tirou as luvas de jardinagem, sumindo pela sala. Provavelmente iria guardá-las na garagem.
Nos entreolhamos e James parecia satisfeito em saber que poderia ficar ali por mais tempo.
— Certo. Então, logo depois do almoço, podemos ir à cidade comprar o que falta. Arrumamos e até podemos ir à praia também. O que acham? — perguntei, vendo o sorriso cúmplice que e James deram um para o outro. Aqueles dois não tinham jeito mesmo.
— É isso aí! — disseram alto, levantando os braços, exatamente como duas garotinhas. desatou a rir e eu não fiquei para trás. — Vamos colocar as pranchas na caminhonete.

🌴


— Cadê as chaves? — perguntou para si mesmo, rodopiando pela sala. Avistei o pequeno molho no canto do sofá e o peguei, seguindo até ele. esperava na varanda ao lado de James, que parecia impaciente.
— Tem como ser mais devagar? — o moreno questionou, encostado à pilastra.
... — iniciei.
— Se você estivesse me ajudando a procurar as chaves, não estaria demorando assim — comentou, interrompendo-me. Rolei os olhos, segurando meu irmão pela regata. Ele direcionou os olhos azuis em minha direção. — Que foi?
— São essas. — Estendi em sua direção. — Para de reclamar e vamos logo.
O garoto sorriu enviesado, pegando as chaves. Claro, não antes de bagunçar meus cabelos e me puxar para um abraço desajeitado de lado.
— Essa garota é minha consciência ambulante — disse divertido. Soltei uma risadinha enquanto andava ao lado da loira até a caminhonete.
foi o primeiro a entrar, colocando a chave na ignição. James terminava de colocar seu boné e logo pulou para o banco passageiro, abrindo a janela.
— Posso escolher a música? — disse, correndo em direção ao banco carona ao lado de antes mesmo de respondermos algo. Esticou as mãos até o rádio, escolhendo uma música que lhe agradasse.
Respirei fundo e percebi que o único lugar que restara fora ao lado de James. Pude sentir o coração palpitar levemente. Ele estava encostado ao banco, aproveitando o frescor que entrava pela janela aberta. Seus dedos passeavam pela aba do boné enquanto tinha os olhos focados no céu e cantarolava um trecho qualquer da música que tocava.
É. Não podia negar que James tinha lá seu charme.
— Você não vem? — Pisquei algumas vezes ao ouvir sua voz me chamando.
Imediatamente senti as bochechas corarem e só então percebi que tinha sido pega o observando.
Ops.
olhou de canto, soltando uma risadinha. Balancei a cabeça e não pensei mais em entrar no carro. Ao fazer isso, meu irmão não esperou para dar partida, seguindo em direção à orla da praia.
— Uau. Isso é tortura — comentei, tentando quebrar um pouco daqueles segundos em silêncio. Passávamos na avenida, ao lado da praia, a qual estava completamente cheia. Pessoas embaixo dos guarda-sóis, algumas passavam protetor pelo corpo, crianças brincavam de bola, adultos caminhavam e outros com suas pranchas abaixo do braço... Era uma paisagem e tanto.
— Eu só acho que devíamos parar esse carro agora e cair nessa água geladinha — James comentou, chegando mais perto, mais precisamente para a minha janela, já que quem estava ao lado da praia era eu. — O que acha, ?
Ele virou o rosto em minha direção e sorriu sapeca, divertido.
— Acho que podemos fazer isso mais tarde. Temos coisas pra resolver, Jimmy — comentou, me cortando. Tinha que me lembrar de agradecer à minha amiga mais tarde. — DEUS! Eu amo essa música!
gritou e meu irmão deu um pequeno pulo do banco, a olhando com uma careta. Desatei a rir com James ao meu lado ao ver sua reação. A garota então aproveitou para aumentar o volume. Eu conhecia aquela música e minha vontade era de sair cantando, mas também estava um pouco envergonhada. Ainda não estava acostumada a fazer aquilo na frente dos dois.
So pop it for a pimp, pop, pop it for me... Turn around and drop it for a pimp, drop, drop it for me... — Começou, se remexendo aos poucos. logo entrou na onda, dançando de uma forma completamente desajeitada com as mãos no volante. Eu sabia que ele não perderia aquilo.
Jump in the Cadillac, girl, le's put some miles on it... cantou e James, ao meu lado, fez a segunda voz. Aquela cena estava cômica demais!
Anything you want... — James me olhou, fazendo uma careta. — Just to put a smile on it... You deserve it baby, you deserve it all...
Olhei para todos, cantando e dando risadas. Estavam se divertindo tanto, por que eu não faria o mesmo?
And I'm gonna give it to you! — gritamos juntos, não deixando de gargalhar depois. não se aguentava ao lado do meu irmão e foi necessário respirar fundo para voltar a cantar. E assim continuamos até chegar ao centro.
Algumas músicas tocaram até meu irmão seguir para a entrada de um estacionamento mais próximo do centro. Enquanto esperávamos o próximo carro seguir, observei a rua ao redor, percebendo o lugar bem agitado por sinal. Muitas pessoas caminhavam segurando enormes sacolas, guarda-sóis e até com grandes chapéus na cabeça. Carros e bicicletas transitavam a todo vapor.
Ao estacionar na devida vaga, não esperamos um segundo para pular do carro para fora. Ajeitei o short jeans e a alça do biquíni e segui para o lado de , enquanto fechava o carro e ia com James pagar o pequeno pedágio.
Enquanto os dois conversavam com o operador do local, segui com para a calçada, encostando na parede para desviar da aglomeração que transitava ali.
— Tudo bem. Se vocês querem mesmo ir à praia ainda, precisamos nos separar — dizia gesticulando ao perceber os dois se aproximando de onde estávamos.
James a olhou curioso e seguiu para o meu lado, descansando seu braço em meu ombro.
— Por quê? Acho que dá tempo de fazer tudo juntos e ainda ir à praia. — O moreno deu de ombros. rolou os olhos.
— Assim acabamos mais rápido. Eu e podemos ver as coisas da decoração e vocês... As bebidas e algumas comidas. Pode ser? — perguntou esperando uma resposta.
assentiu.
— Pelo menos vamos nos divertir comprando cervejas — meu irmão comentou animado, puxando James para longe e dando um pequeno aceno. — Nos encontramos aqui mesmo. É só ligar!
Balancei a cabeça, dando uma pequena risada com aquela cena. estava mesmo se sentindo em casa.
Pude sentir um braço se entrelaçando ao meu e pisquei algumas vezes, voltando à realidade. começava a caminhar, me puxando junto. Olhei ao redor, reparando nas lojas e deixei minha mente vagar para São Francisco, lembrando do quão diferente os dois lugares eram. A cidade grande, o aglomerado de veículos e a distância até à praia. E tinha Huntington... Inexplicável e única.
O clima aconchegante e praiano, a calmaria, pessoas hospitaleiras e o mar ao lado. Acho que nenhum outro lugar me faria bem outra vez assim.
Pisquei algumas vezes ao ouvir o barulho da música de dentro da loja na qual estávamos entrando. O lugar não era tão grande, mas tinha dois andares e estava lotado de objetos para decoração. Chapéus e óculos coloridos em uma estante, copos plásticos de cores sortidas embrulhados, marabús pendurados em uma parede inteira... Eu tinha a leve impressão de que aquilo iria ser divertido.
— É uma das melhores lojas de festas aqui do centro. Então, vem logo! Temos muito que fazer...
E não demorou muito para ela me puxar outra vez. Dei uma pequena risada e a segui, pegando uma das grandes sacolas para colocar os objetos que escolhíamos. pegava praticamente o que via pela frente, intitulando como necessário para toda a festa. Copos vermelhos e azuis, luzes coloridas, lança confetes e confetes coloridos, entre outras coisas.
Não demorou muito para que fôssemos direto ao caixa e logo estávamos saindo daquela loja. parecia estar bem pensativa.
— Acho que compramos tudo... Balões, copos neon... — ia enumerando em seus dedos. Foi então que começou a revirar a sacola com os objetos e colocar algo em sua cabeça. — Mas essa foi a melhor compra. Combina comigo. O que acha?
Era um arco vermelho com dois chifres. Um diabinho. A melhor parte? Ele piscava.
Estreitei os olhos, segurando a risada.
— Com certeza. A propósito, continua andando com isso na cabeça. Tem muita gente gostando.
Rapidamente a garota olhou ao redor e retirou o arco, gargalhando junto comigo.
Algumas pessoas realmente tinham passado a olhando com o cenho franzido. Era a cara de fazer algo assim.
— Podemos comprar algo para tomar enquanto isso. Estou morrendo de sede — comentou, se abanando.
Atravessamos a rua, tentando conseguir alguma sombra que por sinal estava difícil de achar.
— Eu também. E precisamos achar os meninos. Temos que guardar essas sacolas na caminhonete. Não aguento mais levar. — Fiz uma careta, trocando uma das sacolas de mão.
Ela assentiu, parando em frente a um quiosque. Enquanto a loira ao meu lado ajeitava suas sacolas, observei a praça de alimentação ao nosso redor. Não estava tão cheia como de costume.
— Ei, vamos nos sentar por aqui. Aproveitamos e descansamos um pouco. Não vejo a hora de irmos à praia — comentei a chamando. Nos sentamos em uma das mesas e pude recostar meu corpo no apoio da cadeira de metal.
fez o mesmo, deixando as sacolas ao seu lado. Havia um grande guarda-sol fincado no meio da mesa, oferecendo uma enorme sombra para nós duas. Não demorou muito para que um dos atendentes se aproximasse, com um pequeno bloco em mãos.
— Boa tarde, senhoritas. O que vão querer? — Agora tinha os olhos focados no bolso de sua blusa, retirando a caneta. Assim que ergueu o olhar, piscou algumas vezes e deu um sorriso torto. Franzi o cenho. Eu o conhecia de algum lugar... — Oi, .
Não demorou para que levantasse o rosto, olhando o garoto. Logo, parei para observá-lo também. Era alto, não tão branco e tinha bonitos olhos castanhos. O cabelo marrom não era tão curto, mas estava jogado para cima, um pouco arrepiado. Havia combinado com ele, estava uma graça. O sorriso branco era tímido.
— Ah... Oi, Kenny. — Sorriu.
Fiquei um pouco confusa. De onde os dois se conheciam? nunca havia mencionado sobre ele.
— Quanto tempo. Quase não te vejo na escola. — Sorriu de lado e só então percebeu minha presença ali. Piscou algumas vezes e se aproximou, estendendo a mão. — Oh, desculpe a falta de educação. Sou Kenny. Prazer.
Ele ainda tinha aquele sorriso fofo no rosto. Parecia uma criança e minha vontade era de apertá-lo.
. Ou só . O prazer é meu. — Dei um meio sorriso, o percebendo relaxar o corpo. — Vocês se conhecem? Desculpe a pergunta, mas nunca vi você pela escola.
respirou fundo. Sua cabeça parecia estar a mil. Meus olhos ainda estavam pousados no garoto. Cacei por toda a minha mente de onde o conhecia. E só então pude lembrar do dia que estava perdida, perto do píer...
— É. Kenny. Nós... Bom, ele era...
Ao perceber a confusão da garota, o rapaz balançou a cabeça e pigarreou, a interrompendo.
— Nós costumávamos ser próximos. Amigos, claro. Mas creio que seja assunto para outro encontro. Ou esbarro. — Riu fraco, olhando-a. Ajeitou o bloco em mãos, um pouco incomodado. — Bom, não quero tomar o tempo de vocês. Já sabem o que vão querer?
Assentimos, fazendo o pedido. O moreno logo anotou, reconfirmando em seguida.
— Certo. A gente se encontra por aí, então. — sorriu para o rapaz. Ele se virou em minha direção. — , foi um enorme prazer te conhecer. Nos vemos por aí também. Não vou demorar a trazer os pedidos. Agora, com licença...
E assim voltou andando para seu devido quiosque. Relaxei o corpo e virei o rosto em direção a , que parecia raciocinar algo. Olhou ao redor e debruçou os braços na mesa, provavelmente pensando em uma forma de começar.
— Eu conheci o Kenny na mesma época que o . Coincidentemente ou não, os dois viraram grandes amigos e hoje ainda são. Kenny comentou que costumávamos ser próximos porque realmente éramos. Paramos de nos falar quando tudo aconteceu. — Deu de ombros. — Deve ter sido por influência. Eu não sei.
Assimilei o que ela dissera e olhei ao redor, avistando Kenny de longe. O rapaz parecia ser uma boa pessoa e era bem simpático, por sinal.
Depois de alguns minutos, o rapaz já havia trazido os sucos e, com um rápido sorriso, se despediu novamente.
— A diferença é que Kenny é simpático — resmunguei, ouvindo o riso fraco de minha amiga. — É um cara legal.
Ela balançou a cabeça, concordando.
— Depois do acontecido, você sabe... Kenny ainda deu indícios de que queria falar comigo. Como antes, mas eu não dei à mínima. Bom, ele estava com o tempo inteiro. Achei que não seria bom manter contato.
Pisquei algumas vezes. tinha algum tipo de retardo? Primeiro que o rapaz parecia ser um amor de pessoa. E segundo, como ela o afastara assim? Ele ao menos tinha culpa.
! — vociferei. — Entenda uma coisa. Kenny não teve culpa do que aconteceu com você e o . E você disse que eram próximos, que eram amigos. Não precisava tê-lo afastado assim. Tudo bem que ele é melhor amigo do ...
— É aí que está, ! — Ergueu o corpo, se aproximando. — Se continuássemos com a mesma amizade, obviamente eu estaria mais próxima do ! E isso não seria nada bom, não é?
Por um lado, ela tinha razão. Iria conviver com o ex diariamente. E, pelo visto, não daria certo. Nem um pouco.
— Certo. Tem quanto tempo que vocês não estão mais juntos? Pouco mais de um ano? — perguntei. Ela pensou um pouco e assentiu, murmurando algo. — Você não acha que algo pode ter mudado? Kenny era um bom amigo para você?
— Sim... Éramos muito amigos, — falou com pesar. Seus olhos pousaram no rapaz e desviaram de imediato.
Dei um pequeno sorriso, o olhando também. Percebi ele dando risada ao comentar algo com um cliente.
— Tudo bem. Você pode brigar comigo depois. — Pisquei.
— O que você...
— Ei, Kenny! — a interrompi, levantando minhas mãos ao chamar o garoto. Os olhos da loira se arregalaram.
Kenny virou o rosto em nossa direção e franziu o cenho, sem deixar de dar um sorriso. Claro, como se não estivesse entendendo nada.
Depositou a bandeja que segurava na bancada de mármore do quiosque e caminhou até onde estávamos.
— Oi... Algum problema, ? — perguntou receoso ao me olhar.
permanecia quieta, me fuzilando com o olhar.
— Não, problema nenhum. — Sorri de canto. — Eu estava conversando com ... Você, por acaso, está muito ocupado agora?
Ele piscou algumas vezes e olhou para trás, constatando algo.
— Ahn... Não, na verdade. É meu horário de almoço. São quase duas. — Deu uma risadinha. Foi impossível não rir junto. Ele era fofo demais.
— Ótimo! — Ajeitei-me na cadeira, puxando a do lado. — Vem, pode se sentar então. Por que não conversamos um pouco? Você e a já se conheciam, certo? É até bom pra atualizar o papo.
Os olhos castanhos do garoto se redirecionaram para a loira, como se pedisse permissão, e automaticamente ela sorriu, apesar de estar incerta por sua expressão.
— Por que não? Pode se sentar, Kenny — disse por fim.
De imediato, senti meu corpo relaxar. Observei os dois ao perceber Kenny puxando um papo qualquer. parecia bem mais confortável, até estava dando um pouco de risada.
— Boa parte do colégio costuma vir aqui. Chega a ser estranho quando não há ninguém de lá, como hoje. Só tem vocês e mais alguns turistas. — comentou, encostado à cadeira. — Mas é até bom, fica completamente mais calmo.
— Você trabalha aqui tem muito tempo? — perguntei, apoiando meus braços na mesa.
O garoto virou o rosto em minha direção.
— Tem alguns meses. Eu já tinha sido chamado antes. É do meu tio e eu precisava de uma grana, então... — Sorriu sem graça.
— Eu sempre costumei passar por aqui, mas nunca vi você — disse curiosa.
— Ah, não é sempre que estou aqui. São só alguns dias.
E lá estavam os dois engatando em outra conversa. Balancei a cabeça, dando uma risadinha e senti meu celular vibrar no bolso. O peguei sem muita pressa e avistei algumas mensagens no display.
e James.

“Já tem cinco minutos que estamos na entrada do estacionamento. Me liga!”
, é sério... Eu estou morrendo de calor e James não para de reclamar no meu ouvido. Se ele continuar, eu juro que vou jogar minha garrafa d’água em cima dele.”
“Eu vou matar o seu irmão!”
Pus uma das mãos na boca, prendendo o riso que viria à tona. Não podíamos deixar esses dois sozinhos por muito tempo.
— Ahn... Desculpa interromper. — Dei um sorriso enviesado. — , precisamos ir. já está no estacionamento com seu primo e eles não param de mandar mensagens reclamando.
riu, balançando a cabeça negativamente.
— Desculpa, Kenny. Podemos marcar outro dia, hm... E nos encontramos? O que acha, ? — Olhou para mim rapidamente.
— Perfeito! O mais rápido possível.
Kenny se levantou junto à menina. tirava suas sacolas do chão e ajeitava em suas mãos.
— Ei, . Você poderia me passar seu número? Caso eu não consiga falar com . — Caso não consiga falar com ela... Sei bem. Quis rir, mas me segurei ao ver as bochechas enrubescidas do menino.
Como ele conseguia ser esse amorzinho de pessoa?
— Claro. Posso? — perguntei, estendendo a mão para pegar seu aparelho. Digitei os números e o devolvi, dando um meio sorriso. — Até, Ken.
Pisquei rapidamente para ele e peguei minhas sacolas, voltando a andar com minha amiga. Por alguns segundos, achei que havia esquecido algo, já que parou bruscamente.
— Kenny! — gritou. O rapaz se virou de imediato e se aproximou. — James vai dar uma festa hoje, em comemoração ao jogo. Aparece por lá!
— Pode deixar! — sorriu abertamente.

🌴


O sol estava escaldante e as ruas pareciam mais movimentadas que antes.
Esperamos o tráfego de carros antes de atravessar e, do outro lado, em frente ao estacionamento, já podíamos avistar James de braços cruzados e com um enorme bico nos lábios. tinha um olhar divertido no rosto.
— Pode se explicar, maninho.
— Eu? Quem estava reclamando era ele. — comentou, seguindo em direção à caminhonete ao meu lado.
— É sério que você jogou a garrafa na cabeça do Jimmy? — comentou, sem acreditar. — Seu irmão é o melhor. Sem mais.
Arqueei a sobrancelha, olhando para os dois. James estava com a boca escancarada, sem acreditar que a própria prima estava defendendo . Não pude deixar de rir.
— Tudo bem, pessoal. O que resolveram? — perguntei aos dois. No mesmo instante, trocaram olhares cúmplices, já se esquecendo que estavam “brigados”.
Caminharam até a parte traseira do carro e levantaram as pranchas, mostrando a quantidade de fardos que tinham ali. E eram muitos.
, ao meu lado, deu pulinhos ao ver tudo aquilo. Era bebida pra caramba!
— Johnnie, Jack, Captain, José... E, claro, algumas Buds.
James sorriu orgulhoso ao dizer metade das que estavam ali.
— Jimmy... Você deve ter estourado o cartão da Liane — comentou apreensiva.
— Talvez — disse sorrindo. Ao ver a feição da prima, se aproximou, colocando uma das mãos em seu ombro. — Qual é, . Ela já sabia. Eu não ia fazer isso sem seu consentimento.
— Vocês vão entornar a noite inteira. Eu não acredito — comentou rolando os olhos.
pulou nas costas de James, que riu e seguimos para dentro do carro. colocou as sacolas em um canto no banco traseiro, ajeitando-as. Meu irmão logo ligou a ignição, saindo do estacionamento e indo diretamente para o próximo e tão esperado lugar.
Praia.
Depois de vinte minutos no trânsito da cidade, conseguimos pegar a avenida. Com todas as janelas abertas, conseguíamos aproveitar todo aquele vento que vinha direto da praia. Até porque estávamos perto da orla, consequentemente colados à praia.
Decidimos ficar próximos à nossa casa. Seriam alguns banhos e logo voltaríamos para arrumar as coisas, sem demorar muito. Tinha tanta coisa e mal sabíamos por onde começar.
O som do carro estava alto. cantarolava baixo, assim como James. O barulho do vento e da música era suficiente para preencher o interior do veículo.
Poucos minutos depois, já conseguíamos avistar a entrada no estacionamento perto da orla. acelerou um pouco mais, fazendo com que levasse um pequeno susto, acordando e tirando os óculos escuros.
— Já chegamos? — perguntou com a voz embolada. James assentiu rindo e tirou o cinto ao perceber o carro sendo devidamente estacionado.
seguiu rapidamente para a parte traseira da caminhonete, retirando o elástico que segurava nossas pranchas. Retirou a sua de cima da minha, colocando-a ao seu lado. Rapidamente peguei a minha, encostando-a na caminhonete para pegar minha blusa de borracha.
, você pode segurar pra mim? — perguntei para ela, que assentiu ao segurar a prancha. Observei a garota ficar maravilhada com os detalhes dela.
Coloquei minha blusa, ajeitando-a. Era preta e cinza, com mangas curtas.
— Obrigada.
Caminhamos pela areia até chegar perto do píer. As ondas quebravam ao longe e alguns surfistas já aproveitavam bem o mar. Este não estava tão violento, mas o vento estava forte.
Aproveitei para colocar a prancha na areia e pegar a parafina do bolso do meu irmão, que estava distraído com James.
— São só algumas ondas. Não podemos esquecer de arrumar as coisas ainda. Em uma hora e meia podemos ir — disse, olhando-me de lado. Rolei os olhos e concordei.
já estava deitada ao meu lado, em cima de uma toalha, os óculos escuros no rosto. Ao perceber nossa movimentação, apoiou o corpo com os cotovelos, se levantando.
— Vocês vão agora? Porque eu quero filmar isso tudo!
Dei uma risadinha, seguida pelos meninos. Agarrei a prancha, tomando cuidado com a kilha ao encostar ao chão. Já tinha amarrado de forma forte o leash ao tornozelo.
— Droga. Devia ter lembrado de trazer a minha — James comentou mal humorado.
Fiz uma careta e dei língua para ele, que deu outra de volta.
Rapidamente, segui com meu irmão para a água, bem gelada por sinal. As pequenas ondas já quebravam em nossas pernas na medida em que íamos entrando. olhou para os lados e para frente, observando a melhor forma de entrarmos direito enquanto guiava a prancha na água.
— Isso vai parecer estranho, mas a água desse lugar é completamente diferente de San Fran — comentou, gargalhando. Joguei um pouco de água no garoto e concordei. Ele estava mais do que certo. Aquele lugar era o paraíso para surfar. — Podemos ir agora.
Passamos das pequenas ondas e de imediato ficamos em cima da prancha, dando braçadas para chegar mais no fundo. estava mais à frente, mas olhava para trás, me esperando.
Rapidamente fui para perto do mesmo e logo aproveitamos das ondas médias para nos posicionar. Olhei para o loiro, que fez sinal para chegar perto dele.
— Podemos pegar aquelas. O que acha?
Apontou para longe. Observei o horizonte e sorri. Eram ondas realmente grandes.
O olhei de lado e sorri abertamente.
E com isso ele já sabia o que eu queria dizer.

🌴


Já havíamos pegado uma boa quantidade de ondas, o que era incrível para o horário. Sentia os respingos da água em meu rosto na medida em que ia me aproximando com meu irmão da faixa de areia. Eu sentia meu rosto arder pelo sol da tarde, mas não estava ligando.
A sensação de desejo realizado era a melhor.
— Eu não acredito! Olha só isso! — comentou animada, chegando perto com o celular em mãos.
O motivo da euforia da garota era que tinha um vídeo meu e de . Surfando. E ela estava admirada com a forma que fazíamos aquilo tão bem. Eu não podia negar. O vídeo estava bom. Estávamos ao longe pegando as melhores ondas daquela tarde.
— Ficou realmente bom, — James comentou, também observando o vídeo.
— Com certeza vai pro Facebook. Não. Youtube. É, o youtube... — ela dizia consigo mesma e ao meu lado riu ao ver a animação da menina.
Guardamos as pranchas na garagem assim que chegamos e voltamos para frente da casa. Dessa vez, retirando as sacolas e as outras coisas para a festa. Vale lembrar que ainda estávamos ensopados de água salgada.
— E a competição anual? Pretendem participar? — a loira perguntou, enquanto estava parada olhando seu celular ainda. Ergueu o olhar. — Acho que já falei sobre.
— Sim. — a olhou. — Mas, talvez. Não conversamos sobre ainda.
Os glóbulos azuis redirecionaram-se para mim, como se esperasse outra resposta. Eu sabia bem o que meu irmão pensava. O surf era um hobby para a família, entrar em uma competição já eram outros quinhentos. Outro patamar. Claro que poderíamos arriscar, mas ainda assim precisaríamos de uma boa conversa, ainda mais com o fato de que não queríamos ser vistos tão cedo novamente por Hector e em uma competição, bom, isso mudava completamente.
— Temos tempo para decidir ainda, não é? Se não me engano, é para o final do ano.
— Eu ouvi dizer que antecipariam, mas sabe como é... Não confirmaram ainda — James disse animado. — De qualquer forma, já podemos arrumar as coisas e depois tomar um banho para voltar pra festa — Jimmy comentou, com um fardo de cerveja em cada mão.
— Uau, James. O que te deu pra pensar agora? — comentou abismada. O primo deu o dedo, de forma desengonçada, já que não podia levantar nenhuma das mãos ocupadas.
Ao descarregar as coisas, os meninos se encarregaram de guardar as bebidas o mais rápido para gelar já que a comida chegaria logo depois. se aproximou, tirando as coisas da decoração das sacolas e entregando para mim. De primeira, penduramos as luzes coloridas ao alto, por toda a casa, inclusive ao lado de fora.
Havia ficado bem legal. As bolas coloridas estavam espalhadas por todo o cômodo, alguns enfeites engraçados também. Os marabus estavam espalhados pela casa, de modo que os convidados pudessem pegar caso vissem. Arrastamos uma enorme mesa, próxima à bancada da cozinha. Lá os copos coloridos estavam espalhados e alguns confetes também. Tínhamos escondido as coisas perigosas e frágeis, já que, é claro, aquela noite não seria uma qualquer.
Havia passado cerca de duas horas. Faltava apenas uma para a festa. As comidas haviam sido entregues e já estavam em seu lugar. terminava de colocar as cervejas junto a James em um freezer alugado na cozinha enquanto um rapaz — o DJ — regulava os equipamentos na sala.
— Certo. Falta pouco para começar. vai se arrumar lá em casa, então já estamos indo. Não demorem! — disse rapidamente, saindo da casa junto à loira. A lua já estava enorme no céu estrelado.
Dei um pequeno sorriso. carregava uma mochila ao meu lado, continha suas roupas.
— Você, por acaso, deu uma olhadinha naquele cara? Uau, que corpo é aquele? — comentou ao passar pela porta da sala comigo. É claro que ela estava falando do DJ. Não contive a risada a olhando. O rapaz até que era bonito.
— Não tinha como não dar uma olhadinha.
Marie estava saindo de seu quarto naquele momento. Parou no corredor assim que nos viu e deu um pequeno sorriso.
— Já está na hora, meninas? — Assentimos, também a olhando. — Espero que se divirtam. E juízo, viu?
Estreitou os olhos e sorriu, colocando uma mão em meu ombro ao passar por nós duas. Dei um pequeno sorriso e adentrei o quarto na companhia da loira, que logo correu para a cama, tirando suas coisas. Assim que separou sua roupa — um conjuntinho acompanhado por uma blusa jeans e salto —, seguiu para o banheiro correndo de forma desastrada, o que me fez rir. De acordo com , tinha muito trabalho a se fazer com seu rostinho ainda.
Enquanto ela estava no banho, parei em frente ao meu guarda-roupa, pensando seriamente no que vestiria. Huntington tinha um clima favorável, até mesmo ao anoitecer, apesar de que à beira mar fazia um pouco de frio pelo vento, mas isso não era algo para me importar. Não iria à praia por hoje mais.
Passei os olhos por todas as roupas ali dobradas e penduradas, tentando formar algum tipo de look em minha mente. Respirei fundo e olhei para a casa ao lado ao ouvir a música aumentar gradativamente. Algumas luzes piscavam, chegando a entrar até mesmo em meu quarto, iluminando as paredes. Dei um meio sorriso com aquilo. Eu esperava me divertir, até porque era minha primeira festa ali.
Ao voltar os olhos ao armário, resolvi optar por algo simples e confortável. Iria ficar um bom tempo com aquela roupa, então seria bom se não me incomodasse. Decidi por um shortinho de couro sintético, um pouco curto por sinal, mas não ligava. Talvez meu irmão ligasse, mas isso não importava muito naquele momento. Uma blusa soltinha branca e de manga, com uma estampa simples na frente e, por fim, um converse nos pés. Não estava tão chamativo, apenas... Da forma certa.
havia saído do banheiro e caminhava para dentro do quarto, dançando conforme a música que já tocava.
I spend it all on you, baby baby, just watch. A BMW, a Bugatti, thick rock... — Balançou a cabeça, cantarolando sem deixar de fazer algumas caretas. — Get you a fancy yacht any chance I got, when I become a zillionaire!
Coloquei uma das mãos na cintura e a olhei com o cenho franzido. Assim que abriu os olhos e me olhou, desatou a rir alto. Olhou para mim mais alguns segundos e voltou a cantar mais alto que o normal. Resolvi a acompanhar. Aquela cena estava cômica demais.
Flo Rida is the best. Eu adoro a playlist do James. Pelo menos nisso ele é bom.
Balancei a cabeça, negando.
— Não fala assim dele, vai. Pelo visto o amor entre vocês é mútuo — comentei, sorrindo de canto.
— Até demais. — Rolou os olhos, pegando suas roupas em cima da cama.
Enquanto recolhia a minha para seguir para o banheiro, a observei rapidamente e percebi que a garota estava parada tempo o suficiente para observar as roupas de forma estranha. Parecia pensar em algo por muito tempo.
— Você acha que o Kenny vem? — perguntou em um fio de voz, ainda sem me olhar.
Já estava perto do batente da porta, me encostei no mesmo e respirei fundo.
— Essa não é a pergunta que você realmente quer fazer, não é?
Ela olhou-me por uns segundos e suspirou, virando para frente para pegar a bolsinha de maquiagem. Antes de começar seu trabalho, negou vagarosamente com a cabeça, dando a entender que a resposta para minha pergunta era não.
Eu já podia imaginar.
— Eu tenho quase certeza de que vem. Bom, não o conheço para saber, mas é o melhor amigo de Kenny, como você me disse. — Dei de ombros, me virando. — E ele não parece ser do tipo que perde uma festa.
Ouvi sua risada fraca e rapidamente segui até o banheiro, fechando a porta. Não esperei para ligar o chuveiro, ainda estava com a água salgada pelo corpo e meu cabelo não estava muito bom por causa dela. Deixei a água gelada escorrer por meu rosto e fechei os olhos, relaxando de imediato. A música alta da casa estava a todo vapor, podendo até mesmo sentir algumas batidas.
Deixei a mente vagar para o acontecimento mais cedo. estranha ao encontrar Kenny e saber depois que o garoto não tinha culpa alguma do que havia acontecido. Era tudo tão... Complicado. Ela não devia tê-lo tratado daquela forma, porque, bom, ele realmente não tinha culpa de nada. Mas, seguindo o pensamento dela, até podia estar certa. Iria se aproximar ainda mais de e não o superaria tão fácil.
Pisquei algumas vezes e abri os olhos, só me dando conta de algo. estava preocupada com o fato de o mais velho aparecer na festa e eu dei certeza de que ele apareceria.
Então, se eu estivesse certa e ele aparecesse... também estaria ali.

🌴


, vem logo! Já tem bastante gente chegando!
falava alto da varanda da casa enquanto eu ainda arrumava meu cabelo em frente ao espelho. Ajeitei a blusa em meu corpo, apesar de que sentia que algo estava faltando para completar. Deixei os cabelos soltos, como de costume, e prendi a franja para cima, fazendo um pequeno volume ali.
Era melhor do que nada.
Rodopiei pelo quarto, procurando um batom qualquer e parei ao ver certa flanela jogada em cima da cadeira. O tecido um pouco embolado estava “pendurado” no encosto da cadeira de madeira. O peguei ainda o observando. Era do e eu estava pensando seriamente em usá-lo.
Por quê? Era uma boa pergunta. E eu poderia dar uma resposta simples, como “combina com meu look”, mas não era bem assim. Eu não sabia ao certo o porquê de querer usá-lo.
Mas eu iria.
O amarrei na cintura rapidamente, no mesmo instante em que a sombra de meu irmão apareceu pela porta, me fazendo olhá-lo. Dei um sorrisinho enquanto o observava. estava impecável, apesar de não estar tão arrumado. Trajava uma bermuda jeans e uma blusa listrada preta e branca. Os cabelos estavam bagunçados para cima e os olhos pareciam mais azuis que antes. O perfume exalou praticamente pelo quarto inteiro.
— E então, minha madame já está pronta? — perguntou, observando-me com um sorriso, mas este sumiu rapidamente. — , que short é esse?
Eu falei.
Dei uma risadinha, terminando de passar o batom claro e segui em sua direção.
— E eu posso saber por que você está tão arrumado? — indaguei, semicerrando os olhos. Começamos a caminhar para fora da casa.
— Não vem mudando de assunto, eu nem estou tão arrumado assim... — Rolou os olhos, deixando um sorriso divertido transparecer. — Estou de olho em você.
— É claro... E ?
Passou um dos braços em meu pescoço assim que passávamos pelas pessoas em frente à casa. Na medida em que entramos pelo jardim, o número de pessoas parecia ter aumentado. Muitas já bebiam e conversavam animadamente entre si, também dançando.
— James a carregou tem alguns minutos.
Concordei, observando todo o lugar assim que adentramos a casa. A decoração tinha realmente ficado boa. O cômodo estava repleto de luzes coloridas, balões pendurados e flutuando. Os copos já estavam espalhados por todo canto da mesma forma que as pessoas. Algumas sentadas no sofá, encostadas na parede e até mesmo já tinha improvisado um beer pong.
Uma versão remixada de Five More Hours inundava o local por todas as caixas de sons espalhadas. Tinha mais da metade de Ocen View ali e aquilo era surpreendente. Como se a ficha de que James era realmente muito conhecido naquele lugar caíra agora.
se remexia ao meu lado e, assim que avistou o amigo, andou até ele ainda dançando.
Olhei James de onde estava e não podia negar que ele estava bonito. Os cabelos pretinhos arrumados de sua forma, o sorriso grande nos lábios. Estava com uma calça jeans rasgada, uma blusa azul clara e Air Force pretos nos pés. Ah, e vale lembrar que tinha um copo transparente com uma bebida azul acompanhando o neon da base. Absinto.
Five more hours we're just getting started... — o moreno sibilou ao ver se aproximando e riu. Ainda não tinha percebido minha presença no lugar e conversava animadamente com meu irmão. Mas não durou muito tempo. Os olhos castanhos do garoto desviaram me avistando e assim os arregalou gradativamente.
Olhou para meu irmão mais uma vez e o entregou o copo, vindo em minha direção. deu uma risadinha e um gole, saindo de onde estava.
— Ei, . Como você está? — perguntou mais próximo.
Dei um pequeno sorriso.
— Você fala isso como se não tivesse me visto há uma hora.
— Ah, você sabe... O costume. — Riu fraco, passando uma das mãos no cabelo. — Quer alguma coisa pra beber? Podemos ir lá na cozinha, o freezer está completamente lotado.
Disse animado enquanto se aproximava ainda mais. Pude sentir suas mãos encostando-se às minhas e logo estava entrelaçando seus dedos aos meus. O olhei rapidamente, percebendo-o me guiando até o local. Senti o coração palpitar com aquela aproximação e com o pensamento de James dando em cima de mim descaradamente.
Contive o sorriso e o segui de bom grado, parando para dar passagem a algumas pessoas. O calor que fazia ali dentro era anormal.
Encostei o corpo da bancada de mármore e, sem pensar muito, dei impulso com os braços, me sentando nela. James havia ido pegar os copos vermelhos e, assim que virou para me entregar, sorriu de canto, estendendo um dos que estava em suas mãos.
Procurou uma das bebidas no freezer e retirou de lá a garrafa de Jose Cuervo.
— Eu ia pegar algo mais elaborado, mas achei melhor deixar para mais tarde. Você sabe, é um clássico e serve para uma ocasião certa.
Ocasião certa?
Franzi o cenho, perguntando-me. O que ele estava aprontando?
Colocou um pouco em seu copo e estendeu a garrafa, se oferecendo para colocar no meu. Assim que encheu, guardou novamente e se aproximou, encostando seu corpo no freezer, que consequentemente ficava de frente para mim. Deu um pequeno gole e respirou fundo, sorrindo de canto.
— O que está achando? Para ser sincero, não achei que ia bombar.
Olhei ao redor, vendo as pessoas se divertindo e dançando.
— Para uma primeira festa em Huntington, eu estou achando incrível. Obrigada, James. — O olhei por alguns segundos e abaixei o olhar, remexendo o copo em mãos. Eu estava sentindo meu rosto queimar de leve.
Algumas pessoas passaram por nós, já que a cozinha era aberta. Seguravam seus copos e se desculpavam por algo que nem eu sabia.
James fez uma careta e um barulho estranho com a boca, deixando seu copo em cima do objeto.
— Primeira festa? Eu não acredito. — Se aproximou, pegando minhas mãos. Olhei para as suas, tentando entender o que queria fazer. — Tem que ser memorável. Vem. Vamos dançar um pouco.
E assim desci da bancada, sendo guiada por James pela festa e entre as pessoas que nos rodeavam. Olhei em volta, tentando achar ou até mesmo meu irmão, mas era impossível procurar um deles no meio daquela multidão que eu me encontrava. Fechei os olhos por alguns segundos. Era melhor eu nem me preocupar.
James se posicionou na minha frente, se aproximando para dar espaço para um casal que também dançava perto de nós dois. Eu podia sentir sua respiração bem perto do meu rosto, apesar de estar receosa para levantar o meu. Remexi meu corpo de acordo com as batidas da música, mas meu olhar ainda estava focado nos meus tênis. Eu estava tentando criar coragem para levantar o rosto e com isso pude ouvir uma risada fraca.
— Você está com vergonha, ?
Ergui meu olhar no mesmo instante em que o ouvi e aquele foi o ápice para minhas bochechas tomarem a cor avermelhada. Pude sentir um sorriso surgir em meus lábios e ele também sorriu com isso. Neguei com a cabeça, respondendo sua pergunta.

Girl, you're the one
I want to want me
And if you want, then girl you got me


— Não precisa...
Disse mais baixo, colocando uma de suas mãos na minha cintura. Pisquei algumas vezes, olhando em seus olhos. Eu estava um pouco atordoada, confesso. James era ótimo comigo, mas estar agindo dessa forma, demonstrando interesse... Era confuso. E novo demais para mim.
— James, eu...
Sh, . Por favor, não acabe com isso, não agora — falou quase implorando. Os olhos focados nos meus. — Não precisa me beijar se não quiser, não precisa mesmo. Só... Só fica por um tempinho. Comigo.
Como negar a um pedido desses vindo logo dele? Pus uma das minhas mãos em seu rosto e dei um sorriso pequeno, acariciando o local rapidamente. Ele fechou os olhos e suspirou, como se aquilo fosse grande coisa. Talvez, para ele, realmente fosse.
Dançamos um com o outro por um tempo bom. James parecia estar extremamente bem com minha presença e eu não podia negar que gostava de estar com ele. O sorriso em seus lábios não sumia e, com isso, se tornava mais divertido ainda. Uma música diferente e agitava tocava, e seus movimentos eram engraçados de propósito, me fazendo gargalhar.
Continuaria ali com ele praticamente a festa inteira, não fosse por sentir alguém agarrando meu braço. Olhei para trás, avistando o olhar confuso e desconfiado de .
Observei minha amiga com um copo pela metade nas mãos.
— Jimmy, dá licença um minutinho. , preciso falar com você — disse arqueando as sobrancelhas.
— E eu com você — disse mais baixo.
James piscou como se dissesse que estava tudo bem ir com ela. Dei as costas, passando pelas pessoas com a garota me puxando. seguiu para a parte externa da casa, a varanda, e parou, passando uma das mãos no cabelo.
— O que foi, ? Você parece nervosa. — Dei uma risadinha fraca. Ela assentiu, tomando um pouco da bebida e olhou ao redor como se procurasse alguém.
— Eu não achei o Kenny, mas o vi, — disse baixo. Pisquei algumas vezes, confusa. E só então me dei conta de quem ela estava falando.
— O... Você o viu? O veio? — perguntei atônita. Ela balançou a cabeça concordando arduamente e olhou para trás, para a rua. Olhei para a mesma direção que ela e o vi também.
estava na calçada, com alguns meninos ao redor. Ria alto, como de costume, e bebia como se aquela bebida fosse água. O que, cá entre nós, não era mesmo. ainda mantinha o seu olhar no garoto, tendo sorte por estar num lugar escuro, sem toda aquela iluminação colorida.
O garoto parecia relaxado até demais. Passou as mãos pelo boné cinza, o firmando na cabeça, e pude perceber suas roupas. A camisa de manga branca e a bermuda creme. Estava arrumadinho.
— Isso tudo é uma droga, sabia? — comentou amarga. Deu o último gole e encostou-se à pilastra. Aproximei-me um pouco mais. — Depois de tanto tempo, de tanto achar que superaria, estive errada o tempo todo. Ele tem ficado cada vez melhor...
— Ei, ... — fiz menção de abraçá-la, mas ela me parou, balançando a cabeça negativamente.
— Não. ‘Tá tudo bem, de verdade, . Eu não posso continuar mentindo pra mim mesma e não posso mais lembrar disso. Preciso de uma bebida. Mais uma...
— Garota, vai com calma. Você acabou de terminar um copo cheio. — A impedi, puxando-a novamente.
, qual é. — Deu uma risada fraca. — Vou me cuidar. Aliás, James vai fazer isso por mim.
Balancei a cabeça em negação, vendo sua afirmação. Ela ia dando as costas, mas pareceu se lembrar de algo.
— Ah, — chamou. Ergui meu olhar, observando-a. Ela parecia mais animada agora. — Uma moto. Embaixo da árvore.
Franzi o cenho, estranhando sua reação. A loira agora tinha sumido dentro da casa, deixando-me atordoada. O que ela queria dizer com aquilo? O que uma moto tinha a ver com toda aquela conversa? provavelmente já estava bêbada demais.
Passei uma das mãos pelo rosto e cabelo, me arrumando de uma forma inútil. Olhei em volta, tentando achar meu irmão. O loiro tinha sumido desde que chegamos. Devia estar ficando com alguém pela casa, era o mais provável.
Respirei fundo ao sentir a brisa gelada da noite de encontro à minha pele e andei um pouco mais, pronta para voltar e encarar James. E até faria isso, se não fosse por um olhar em cima de mim.
Direcionei meus olhos para a rua e de onde estava eu vi.
Uma moto clássica encostada à calçada. Era prateada, mas sua maior parte era vermelha. Nunca tinha visto uma daquelas, era muito bonita.
estava encostado a ela, entretido com seu celular. Parecia estar ali obrigado. De onde estava, pude o observar por completo e percebi que tinha alguma coisa diferente.
Apesar de vestir uma roupa aparentemente normal — uma blusa jeans de mangas curtas, regata branca por baixo e uma bermuda escura —, tinha algo a mais.
O percebi retirando seu boné também cinza, como o do irmão, e meus olhos se arregalaram vagarosamente. O cabelo, antes ondulado e maior, agora estava cortado de uma forma completamente sexy. Bagunçado para cima.
E uau.
Colocou o boné novamente e mexeu em algo na boca que, pela distância, não pude saber o que era. Bufei.
Eu devia me aproximar? Não sabia. Não éramos próximos o suficiente para engatar numa conversa assim, do nada. Mas precisava admitir que estava morrendo de vontade de chegar mais perto, de vê-lo mais perto.
Que merda estava acontecendo?
Deixei minha mente trabalhar e logo um pequeno estalo me fez ter uma ideia.
Rapidamente segui até a cozinha, pegando um copo de bebida. Talvez eu devesse levar um para ele... Não. Seria oferecido demais. Bebi um gole e saí da casa novamente, sem dar a entender que estava o procurando ansiosamente.
O garoto continuava no mesmo lugar, mas agora uma de suas mãos estava no bolso da bermuda. Os olhos ainda vidrados no celular.
Desci os primeiros degraus da escada da varanda, dando licença a algumas pessoas. Percorri pelo gramado, desviando de algumas garotas e fui para a calçada.
Tinha muita gente por lá, então não seria estranho ir direto a ele. O grupo de continuava no mesmo lugar e tinha muita gente do outro lado da rua também.
Engoli em seco, sentindo meu coração bater forte dentro do peito. Por mais um pouco, eu recuaria, mas já estava perto demais. Um leve arrependimento estava crescendo em mim.
Caminhei um pouco mais, agora estava a poucos passos de mim. Ainda não tinha percebido minha presença. Será que dava tempo de sair correndo ainda?
Droga, droga, droga...
?
Ouvi a voz e abri os olhos, percebendo então que estava com eles fechados por um tempinho. tinha o rosto virado em minha direção, curioso.
— Ah... Oi, — disse um pouco mais baixo. Ele olhou para as pessoas ao redor e voltou a pousar seus olhos sobre mim. Mas, diferente de antes, tinha um sorriso contido no canto dos lábios. — Não tinha te visto aí.
— Claro. Eu também não. — Ajeitou-se no veículo e me olhou mais uma vez. — Gosta de conversar a distância?
— O quê?
Pisquei algumas vezes, tentando assimilar. Ele sorriu um pouco mais.
— Você. Parece que está com medo de se aproximar. Tudo bem por mim.
Quis me dar uns belos tapas naquele momento. Apesar de não estar tão longe, eu estava. E era estranho falar quase gritando com ele.
Respirei fundo e me aproximei lentamente, ficando ao seu lado na moto. Bebi um pouco mais, tentando disfarçar meu constrangimento e só então percebi o que tinha de diferente além do cabelo.
Ele tinha colocado um piercing.
Nos lábios.
E tinha ficado extremamente sexy. Droga.
— E então, você não vai entrar? — perguntei, desviando o olhar. Deixei os olhos focados na casa à nossa frente. Ele pigarreou baixo, me fazendo olhá-lo. Negou com a cabeça.
— Não curto muito festas assim. acabou me obrigando, então vim para acompanhar. Não é como se ele fosse voltar completamente sóbrio. — Deu de ombros, ainda com suas mãos no bolso. Olhou para a festa por alguns segundos e abaixou seu olhar em direção ao meu. — E você? Pelo visto está aproveitando.
— Se aproveitar é beber um pouco enquanto não há muito o que fazer por aí... É, estou aproveitando bastante.
Ele deu uma pequena risada rouca. Balançou a cabeça, concordando com o que eu dissera. Resolvi beber o resto do líquido que tinha ali e jogar o copo fora.
— É uma droga, realmente. Pelo visto, estamos de plateia, o que é pior ainda.
Balancei a cabeça, concordando com ele, e, sem que eu percebesse, já estava encostada na moto, da mesma forma que . Estávamos mais próximos, ao lado um do outro.
— Mas acho que podemos resolver isso.
Pude sentir um arrepio ao ouvir sua frase. O olhei de imediato, avistando os olhos verdes também me olhando.
— Como? — perguntei, percebendo minha voz falha. Talvez pela proximidade, ou talvez por apenas ter saído mais baixa.
Ele sorriu, deixando uma risadinha escapar. Deu impulso, retirando o corpo da moto e ficou de frente para mim. Preciso comentar que meu coração estava bem mais rápido. O que ele estava fazendo?
Piscou vagarosamente e se afastou um pouco, para perto do guidão da moto. Um vinco se formou em minha testa, sem entender.
... — disse parecendo pensar. — Você já andou de moto, certo?
Por um instante, senti minha respiração entrecortar. É claro que já tinha andado de moto. Bom, fazia muito tempo, mas já tinha.
Observei seu olhar divertido e uma das mãos retirando um molho de chaves de seu bolso.
— Já. Algumas vezes quando mais nova.
Disse, dando de ombros. Tentei transparecer que aquilo não me preocupava muito, quando na verdade eu estava nervosa.
— Bom... Tenho um lugar melhor que essa festa para ir. — Rapidamente passou uma das pernas, se sentando na moto. Colocou a chave na ignição, retirando o capacete do guidão. Ajeitou o boné em sua cabeça e se virou, dando um sorriso aberto e, por Deus, ficava ainda mais bonito com aquele piercing. — Você vem?
Era uma pergunta tentadora, vale lembrar. Pensei por alguns segundos. Nenhum dos três na casa sabia onde eu estava e meu celular havia ficado no quarto. provavelmente piraria se soubesse que saí de moto com , um cara que ele não conhece. E , pior ainda. Saber que saí com o irmão de seu ex-namorado.
Mas eu devia aproveitar. Isso não aconteceria outra vez. E, pra ser sincera, talvez fosse melhor que aquela festa, realmente.
Devolvi seu sorriso e subi em sua moto, me sentando. Por trás dele, percebi um sorriso se formando em seu rosto e aquilo me animou ainda mais. Passou o capacete de suas mãos para mim e assim o coloquei.
Quando ouvi o barulho da moto sendo ligada, outro arrepio percorreu meu corpo.
— Eu acho melhor você se segurar... — Fiz menção de segurar nas laterais da moto. Ele riu e completou, arrancando. — Em mim.

🌴


O vento bagunçava meus cabelos de forma rápida e, junto dele, o perfume de impregnava minhas narinas. E preciso acrescentar que o perfume dele era muito bom.
Eu estava abraçada ao seu corpo, um pouco forte demais. Podia perceber a blusa marcando sua barriga. Era o tipo de pensamento que eu queria tirar da cabeça, mas não conseguia e eu não sabia se isso era ruim.
A moto seguia veloz pela avenida não tão cheia assim. Algumas pessoas caminhavam na orla e outras estavam sentadas perto do mar.
O corpo quentinho de estava colado ao meu. Não tinha como não estar naquela situação e não posso mentir dizendo que aquilo não estava bom, porque estava, sim.
Enquanto as palmeiras passavam por nós dois como um borrão, ergui o olhar um pouco mais para avistar a lua, grande e reluzente no céu, sendo rodeada de estrelas. Esta sendo refletida no mar era uma paisagem maravilhosa.
Estávamos nos aproximando do centro da cidade, completamente iluminada e, naquele momento, um pouco cheia. O píer já estava à nossa vista e algumas pessoas caminhavam por ele até sua ponta, onde o Ruby’s se localizava. O local estava fechado.
estacionou a moto não tão longe da entrada e respirou fundo, tirando a chave da ignição. Ajeitou seu boné na cabeça e olhou para o lado, esperando que eu descesse e só então me toquei que ainda estava abraçada com ele.
Em cima da moto. Meu Deus.
Pigarreei baixo, soltando-me dele rapidamente e desci do veículo, retirando o capacete e o esperando. Ele ainda tinha um sorriso divertido nos lábios quando desceu da moto.
O entreguei o capacete e ele o pegou, prendendo-o à moto e dando uma última olhada antes de caminhar ao meu lado até a entrada do píer.
Suas mãos novamente estavam no bolso da bermuda e, olhando-o de lado, pude perceber como ele estava tranquilo, aproveitando o vento fraco que estava naquele momento e me toquei que era a única que emanava nervosismo purinho.
Praguejei-me mentalmente por isso. Eu parecia uma garotinha.
Observei as pessoas ao redor debruçadas no píer, provavelmente admirando toda aquela paisagem. Apesar de o mar estar escuro, assim como o céu, ainda era bonito de se ver. Vários postes iluminavam o píer, fazendo-o ficar ainda mais aconchegante.
Percebi que o loiro se afastou, indo para um canto mais afastado, quase vazio, e apoiou os braços na barra de ferro, olhando para mim. O segui também, fazendo o mesmo que ele.
— Gosto daqui. O mar costuma ficar mais calmo esse horário e dá pra perceber quase toda vez... — comentou baixo, apontando levemente para as ondas fracas que quebravam abaixo de nós.
Olhei para onde apontava e vagamente assenti com a cabeça. parecia longe, os olhos focados na água salgada. Piscou algumas vezes e virou o rosto, sorrindo minimamente.
— Vi você surfando hoje de novo. Não vou repetir o que disse da outra vez, mas ainda acho o mesmo.
Abaixei a cabeça, dando uma risada fraca com seu comentário. Ergui o olhar, mirando seus olhos verdes.
Claro que ele não diria outra vez que eu surfava bem.
— Tudo bem, . Não precisa admitir outra vez que eu sou ótima fazendo isso.
Ele arqueou uma das sobrancelhas e também riu, desviando o olhar. Estávamos próximos um do outro, de forma que nossos braços roçassem levemente.
— Você também surfa, não é? — perguntei.
Ele assentiu.
— Costumava praticar mais quando não trabalhava. Fazia isso a maior parte da minha tarde. — Deu de ombros.
E então o silêncio se instalou outra vez, mas, diferente de antes, virou o rosto, olhando-me por completo e deu uma pequena risada divertida ao focar os olhos em minha cintura.
Olhei para o mesmo local e meu rosto queimou de imediato ao ver o que era.
Sua flanela xadrez. Tinha esquecido completamente dela.
Assim que levantei o olhar, dei de cara com o seu, observando-me como se aquilo fosse um grande hobby, o que chegava a ser um pouco estranho, mas nada incômodo. Ter aqueles olhos pousados em mim era até... Bom.
Pisquei algumas vezes e olhei para baixo novamente, procurando algum argumento, mas tudo o que eu conseguia fazer era abrir e fechar a boca algumas vezes, sem dizer nada.
— Eu te procurei no colégio. Pra devolver. E desculpa por estar usando agora, eu só achei que...
— Não precisa se desculpar. Não precisa me devolver agora — interrompeu-me, dando a entender que não se importava com aquilo. Franzi o cenho, perguntando-me o porquê daquilo. — Combinou com sua roupa.
— Não... Precisa? Por quê? — Ainda estava confusa.
Ele balançou a cabeça, abaixando-a um pouco e redirecionou seu olhar para mim.
— Digamos que combinou mais com você do que comigo. — Deu uma piscadela.
Ainda estava atônita, tentando entender. Percebi sua movimentação e o olhei, vendo-o virando o corpo e mantendo agora suas costas encostadas no píer.
— Você não se importa?
Ele riu fraco e deu impulso com o corpo.
— Você faz perguntas demais, boom. — Passou os dedos por meu cabelo, bagunçando-o, e começou a andar. — Vem. Vamos andar um pouco.

Can't let it get to me
Oh no, lord knows
The way I let it get to me


Rolei os olhos lembrando aquele apelido, mas não pude deixar de rir. Era como lembrar que antes me irritava, mas que agora não fazia muita diferença.
O segui, ficando ao seu lado e consequentemente mais perto.
— Eu não sei muito sobre você, .
— o interrompi, fazendo uma careta. — E nem eu sobre você.
Riu fraco e colocou uma das mãos no bolso da bermuda.
— Justo — comentou, assentindo. — E então, , se mudou para Huntington tem quanto tempo?
— Pouco mais de um mês. Meu primeiro dia foi quando me perdi.
— E eu te ajudei. Vale lembrar. — Deu um sorriso, olhando-me.
Balancei a cabeça, dando uma risadinha.
— E você? Mora aqui há muito tempo?
— Bom... Desde que me lembro. Ou seja, desde pequeno. — Deu de ombros, olhando para o lado, para a avenida.
Continuou a falar, mesmo que pouco, sobre sua vida na cidade e de como gostava de morar ali. O observei todo esse tempo, percebendo que ele era diferente dos demais, de uma forma boa. Era excêntrico, divertido, mas na sua medida certa. Sabia fazer o tempo passar.
Na medida em que conversávamos, resolvemos ir para um pouco mais longe do píer. Caminhamos pela areia e nos sentamos próximo ao mar, de modo que a onda que quebrasse quase chegasse perto de nossos pés. O vento calmo me fazia relaxar, fechando os olhos rapidamente.
— Eu não tenho do que reclamar. Não mudaria daqui. Tenho tudo o que preciso — concordou consigo mesmo e tirou algo do bolso. Era um maço junto a um isqueiro. Retirou um cigarro, virando-se para mim. — Você se importa?
O olhei por alguns segundos e engoli em seco, querendo dizer um grande sim.
— Não... — falei mais baixo. O loiro deu de ombros, aproximando o isqueiro do cigarro em seus lábios. Em um impulso, me aproximei. — Na verdade, me importo sim.
— O que...
E em segundos havia retirado o cigarro, jogando-o para longe. se aproximou, de forma falha, tentando pegá-lo, deixando seu corpo mais colado ao meu.
Dei um sorriso contido, sentindo-me bem com aquilo.
Ainda com seu corpo próximo, virei o rosto, o olhando, e o garoto abaixou seu olhar em direção ao meu. Os olhos verdes iluminados pelo luar, pertinho dos meus.
De fato, senti um grande frio na barriga. Aquele frio quando alguma coisa boa está prestes a acontecer, mas eu não sabia se aquele era o momento.
Observei seus lábios se curvando em um sorriso.
E assim se afastou. Os olhos agora estavam voltados para o mar e um misto de confusão emanava meu olhar. Respirei fundo e me afastei minimamente, só então percebendo que estava fazendo algo em meio a uma risadinha.
O olhei e automaticamente prendi a respiração ao ver seus braços retirando a blusa jeans, seguindo para a regata branca.
— O que você está fazendo, ? — perguntei sem entender.
Ele olhou-me de lado, ainda com aquele sorriso de canto nos lábios.
— Eu não sei você, mas... Eu estou com calor — comentou despreocupado, tirando agora sua blusa. Pisquei algumas vezes ao ver seu corpo, não excessivamente malhado, mas torneado.
— E o que pensa que vai fazer, ? — Olhei ao redor, avistando pessoas ao longe.
— Eu vou mergulhar. — Ergueu o corpo e ficou de pé em minha frente. Os cabelos estavam sendo balançados pelo pouco vento que soprava, seus olhos sorriam.
Arqueei uma das sobrancelhas e apoiei o corpo com os braços, tentando entender o que ele queria.
— E o que está esperando?
Ele riu, virando o rosto para o lado e voltou a me olhar, agachando-se minimamente. Agora ele estava apenas com a bermuda e seu boné. Os olhos bem mais brilhantes que antes.
— Você.
— O que...
Ele continuou ali, parado, esperando uma resposta concreta minha.
— E se não se levantar, eu vou te pegar e você pode dar adeus às suas roupas.
— Eu não vou tirar minha roupa na sua frente! — Gesticulei exasperada. Estava nervosa.
Ele continuou me olhando por mais alguns segundos e deu de ombros, parecendo convencido de que eu não faria aquilo, mas em vez de se levantar, esticou seus braços e os colocou em minha cintura, dando impulso e me levantando.
, não...
Ouvi sua risada e rapidamente eu já estava no ar, sendo colocada em seus ombros.
Soltei um grito ao mesmo tempo em que era impossível não rir daquilo. também estava rindo.
— Você quem pediu por isso.
Começou a caminhar em direção ao mar e eu ainda soltava alguns gritinhos de forma falha para que ele me soltasse.
— Tudo bem... ! Eu vou tirar!
Ele parou e olhou para o lado. Respirou fundo e vagarosamente, arrisco até dizer que de forma delicada, me colocou na areia. O olhei e dei um pequeno sorriso, retirando a blusa de minha cintura. Desci as mãos até a barra da blusa branca e ergui o olhar, encontrando de olho em meus movimentos.
Arqueei as sobrancelhas, fazendo-o despertar e ele riu, assentindo e se virou, olhando
na outra direção.
Retirei a blusa e respirei fundo, abaixando os shorts. Olhei ao redor, dando graças a Deus por não ter ninguém por perto.
— Eu vou precisar te arrastar? — perguntou, se virando e eu percebi o sorriso contido.
— Não mesmo.
balançou a cabeça e sorriu, indo em direção ao mar. Segui ao seu lado, ainda incerta de entrar. A água devia estar geladíssima para aquele horário.
Fiz menção de voltar e virei meu corpo, sentindo as mãos quentes de puxando-me de volta enquanto sua risada inundava o local. Por um instante, ele correu até o mar me segurando e senti o impacto da água com meu corpo, rindo junto a ele.
Não demorou muito para que ele mergulhasse e eu seguisse nadando para mais fundo. Devo admitir que a água estava uma delícia, apesar de um pouco fria.
ainda não tinha submergido, o que era estranho. Olhei em volta, o procurando, e respirei fundo. Ele devia estar brincando.
Abaixei o corpo, de forma que só minha cabeça estivesse para fora. No mesmo instante, senti algo passando por meus pés e dei um pulo, soltando um grito.
havia emergido em minha frente, gargalhando. Ele estava bem pertinho e tinha abaixado da mesma forma que eu, deixando nossos rostos bem próximos.
— Você se assusta fácil demais — falou mais baixo. Rolei os olhos, jogando um pouco d’água nele.
— E você é irritante, .
Soltei sem querer e logo o olhei, desviando o olhar para longe. O loiro tinha percebido, tanto que seus lábios se curvaram em um sorriso de canto. Ele me observava de forma calma.
— Você sabe o que está fazendo? — Soprou ainda com os olhos sob mim. O olhei da mesma forma. — Por que está se aproximando assim?
Franzi o cenho, tentando entender o porquê daquela pergunta. Não dava para entender o que ele realmente estava querendo com aquilo.
— Porque eu... Eu... — Engoli em seco. — Eu não sei. — Abaixei o olhar, mexendo na água minimamente.
Ficou em silêncio por um tempo. Ele estava ainda mais perto.
— Eu também não sei... — Senti suas mãos encostando-se a meus braços, por baixo d’água. Era uma pequena carícia. Pisquei algumas vezes, tentando decifrá-lo. — Não sei por que quero isso. Dá mesma forma que sinto que é tão errado...
Deixou seus olhos caírem para meus lábios, subindo para o resto do meu rosto até encontrar meus olhos. Uma de suas mãos subiu, passando por meu ombro e parando em meu queixo.

I remember when you lit me up with your touch
The fire within me
When I'm feeling empty
You fill me up right up baby


Seu rosto estava a centímetros do meu, praticamente colado. Os lábios rosados estavam entreabertos, esperando por algo. ainda me observava como se aquela fosse uma atividade interessante.
Deixei que minhas mãos seguissem para sua nuca, depositando-as ali de forma delicada. Ele fechou os olhos e respirou fundo, aproveitando o momento. Vê-lo daquela forma, pouco vulnerável, era tão diferente. Cedendo à sua vontade, sem hesitar em dar um passo à trás.
... Eu não quero fazer isso com você.
Ele se aproximou e pude sentir meu coração indo a mil. Ainda com sua mão em meu queixo, lentamente se aproximou e encostou os lábios nos meus num pequeno selinho e se afastou, parecendo pensar o suficiente para não fazer aquilo mais.
Era no mínimo decepcionante.
O olhei como se perguntasse com os olhos o porquê de ter se afastado.
— Eu não posso fazer isso com você, mas droga... Eu não vou aguentar por muito tempo.
Olhou por uns segundos até fazer o que queria.
O que ele queria.
O que eu queria.
E então seus lábios estavam juntos aos meus outra vez.
passeava com suas mãos por minha cintura e rosto, parecia pedir por mais.
Dei passagem para sua língua, sentindo um frio bom percorrer minha barriga. Não era um beijo sedento, rápido ou algo do tipo. Era um beijo... Necessitado. Como se já tivéssemos nos beijado antes e precisávamos daquilo de novo. O que chegava a ser estranho.
Mas isso não me importava naquele momento.
Não importaria.
Deu mais alguns selinhos e me permiti sorrir com aquele pequeno momento.
se afastou, pressionando os lábios e engoliu em seco, olhando para mim como se fosse a última vez que faria aquilo. Estranhei seu ato e, como se ele estivesse se arrependendo, respirou fundo e segurou meu rosto outra vez, avaliando-me.
— Eu acho melhor levar você pra casa.
E, com isso, encostou sua testa na minha e soltou-se, passando por mim até a beira do mar. Pisquei algumas vezes, tentando entender tudo aquilo.
O que tinha acabado de acontecer?


Capítulo 11

Bocejei mais uma vez.
Como se esse pequeno ato me fizesse acordar para valer naquela manhã, só então percebendo o quanto eu estava com preguiça. Ao abrir os olhos levemente, pude observar que o céu já não estava mais tão azul, como nos outros dias em que o calor bronzeava minha pele. Não.
Ele estava com algumas nuvens acinzentadas e o sol estava bem escondido entre elas, mesmo mostrando algumas partes azuladas perdidas. Não estava tão ruim, já que não parecia que ia chover.
Mas não era isso que me preocupava naquele momento e sim a feição contrariada que estampava o rosto do meu irmão desde a noite anterior e insistia em continuar lá, completamente visível.
O problema de tudo foi que assim que cheguei à casa na manhã seguinte, quando os pássaros começavam a cantar, logo depois de uma carona de , pude notar com clareza o quanto a casa estava uma bagunça e que levaríamos um bom tempo para arrumá-la. Encontrei meu irmão caindo de sono, mas ainda sentado, no sofá da casa de James. , mesmo cansado e com sono, parecia não se render facilmente a ele.
E logo depois eu fui descobrir o porquê disso.
Ele havia me esperado chegar desde a hora em que tinha sentido minha falta na festa e, para completar, assim que me viu entrando por aquela porta, o sermão estava pronto.
— Você pode me explicar onde se meteu?
Sim, foram suas exatas palavras. Nem mesmo um bom dia, mas eu o entendia. Toda aquela preocupação excessiva de irmão mais velho — alguns meses, vale lembrar, e a postura de que havia algo errado era evidente.
Eu tive que dar uma boa explicação, realmente, mas não omiti o fato de que estava com outra pessoa. Nem ao menos ainda sabia. Não seria o primeiro a saber. Apesar de ser meu irmão, ele caçaria para tirar alguma satisfação também de qualquer que fosse a coisa que tinha acontecido naquela madrugada.
A única coisa que eu tinha certeza era de que não ia querer uma confusão com . Não com daquele jeito e o melhor talvez fosse nem falar com ele. Pelo menos nem tão cedo.
Eu não conseguia entender. De verdade, era indecifrável. Em um momento, ele aparentava querer algo e, aos poucos, conseguia se mostrar um pouco mais, mas em outro, da mesma forma, parecia não querer e eu não conseguia entender o que ele realmente tinha em mente. Não sabia ao certo o que pensar sobre ele.
E, de preferência, agora, preferia não pensar.

estava sentado, como em todos os outros dias, no banco do motorista, mas com suas pernas para fora do carro. Os braços estavam descansados em cima do joelho enquanto ele tinha o fone nos ouvidos e a atenção nos alunos naquele estacionamento. Por sua expressão, eu tinha certeza de que ele estava pensativo demais. Os lábios franzidos e a testa enrugada indicava tudo.
Rolei os olhos e me aproximei, ficando ao seu lado, mas antes que pudesse agachar perto dele, observei o carro que adentrava a entrada do estacionamento àquele momento e avistei a cabeleira loira de dentro dele.
. É sério? — Questionei, ficando em sua frente. O rapaz respirou fundo, virando seu olhar para o meu.
— Eu que devia dizer isso, não? , você saiu de madrugada com uma pessoa que provavelmente sequer conhece direito e nem levou seu celular. Tem noção de como me deixou preocupado? — O loiro dizia exasperado, enquanto gesticulava. Pausou, ainda me olhando, e respirou fundo antes de continuar. — E quem é essa pessoa? É um cara, não é? De onde o conhece?
Em seguida, cruzou os braços torneados, deixando suas tatuagens visíveis. Eu não soube o que falar naquele momento. Presenciar esses pequenos ataques do meu irmão era raridade, mas tinha que admitir que sua feição estava um tanto engraçada. Então, a única coisa que consegui fazer foi soltar uma risadinha de leve, sem conseguir controlá-la.
E observar sua feição incrédula logo depois.
— Eu disse alguma piada? — Grunhiu entre os dentes.
... Eu estou bem, não estou? Não precisa ficar assim. Afinal, não é a primeira vez que chego tarde à casa, certo?
O olhei. O loiro revirou os olhos, como se eu tivesse dito besteiras.
— Claro. Porque para você é algo normal a se fazer.
Oh, pare. Você está agindo como o papai — disse, começando a me irritar, mas, naquele momento, vi a postura do garoto mudar. agora me olhava sem acreditar que eu havia dito aquilo. O rosto completamente sério.
— Não ouse dizer isso.
Ele respirou fundo, engolindo em seco e manteve seu olhar sobre mim. Só então soube que havia dito algo extremamente errado àquela hora.
Suspirei, abaixando meu olhar.
— Desculpe — sussurrei. — Não devia ter dito isso.
Continuou calado por alguns instantes até que a voz de interrompesse aquele silêncio que pairava entre nós dois. , que ainda me olhava, desviou o olhar para a garota.
— E então, como vocês estão? — A loira resmungou. — Porque eu não estou nada bem e minha cabeça está latejando.
James soltou uma risadinha e me olhou de soslaio.
— Bom dia — disse baixo, como se fosse só para mim.
O olhei, sentindo meu rosto ruborizar rapidamente. James hoje estava mais bonito que o normal, apesar de tímido naquela hora, e suas bochechas também estavam coradas.
— Bom dia, Jimmy — respondi, ficando ao seu lado. O rapaz colocou seus braços ao meu redor e sorriu de forma calma, quase que me hipnotizando. Pisquei algumas vezes, até vê-lo rir de algo que falava.
— Prontos para a próxima?
James perguntou, ainda com o sorriso largo no rosto. No mesmo momento, nós o olhamos em surpresa.
O quê?
E essa era falando mais fino que o normal.
— Relaxe, só estou brincando. — O moreno riu. — Adorei sua expressão, priminha.
Ah. Muito engraçado. Nem parece que você tomou um porre daqueles. E olha que isso já tem quarenta e oito horas... — A loira cruzou os braços, com uma careta. Pareceu pensar alguns segundos. — Não. Vinte e quatro. Você bebeu ontem.
— E você também. Não adianta falar nada. Sua feição te denuncia.
James continuou, achando graça na reação que a garota esboçava. A verdade era que ele adorava a tirar do sério, tanto que parecia orgulhoso em mostrar as fotos da prima das formas mais loucas e inimagináveis possíveis daquela noite. Uma delas foi em seu ombro, a qual estava quase de ponta cabeça e, bom, realmente não parecia nada legal.
— Eu acho melhor você ficar quieto e parar de mostrar essas fotos — ameaçou, enquanto apontava o indicador para o primo.
Dei um pequeno sorriso com a cena que presenciava e olhei para o lado, observando meu irmão e notei que ele já tinha trancado o carro com sua mochila nas costas, quase como se nos esperasse para entrar no colégio. E sua expressão continuava a mesma, o que só me fez bufar.
havia percebido.
Começamos a andar e enquanto James puxava um papo qualquer com , senti as mãos de minha amiga nos meus braços, puxando-me para perto.
— Quando é que você vai contar o que está rolando com seu irmão? Ele não falou um A desde que eu e Jimmy chegamos — dizia um pouco mais baixo, já que os dois estavam praticamente colados em nossas costas. — E olha que realmente costuma a falar.
Pensei um pouco antes começar a contar toda a situação para ela. Eu não tinha contado a o que realmente estava acontecendo ou o que tinha acontecido na madrugada da festa. Tudo bem, todos tinham que para estar daquela forma, algo tinha acontecido, mas depois do ocorrido na casa de James, apenas a limpamos e começar a fazer outra coisa que não envolvesse tocar no assunto.
A olhei e voltei a encarar o corredor no mesmo instante, mas não fez o mesmo. Ela continuou me observando, como se eu fosse falar a qualquer momento. Parecia mesmo querer saber.
— Eu diria que é sensível demais. E tudo bem, mas eu acho que não é assunto para eu te contar na sala de aula.
Ela revirou os olhos, dando de ombros como se tivesse aceitado o fato de que esperaria até um horário vago para descobrir o que aconteceu, mas foi aí que paramos bruscamente, ao sentir dois garotos esbarrando em nós duas. e James acabaram batendo de leve em nossas costas, soltando um, provável, palavrão.
— Qual foi, ? — James reclamou, confuso. piscou algumas vezes, mas não disse nada. Eu até reclamaria, de fato, mas deixei para fazer isso depois. Na frente dele.
— Opa. Foi mal. — O rapaz loirinho que havia esbarrado em mim tinha dito, com um sorriso contido. Assim que nos olhou bem, pareceu lembrar de algo. — Ah. Vocês são da classe do senhor Daves, certo? Ele não vai poder vir, nos deixaram com dois horários vagos agora.
E antes que pudéssemos agradecer, seu amigo havia o puxado, fazendo com que ele soltasse alguma piadinha de longe. deu uma pequena risada e antes que pudéssemos dizer algo, meu irmão e James já estavam longe, seguindo para suas salas.
respirou fundo e me olhou, deixando um grande sorriso transparecer.
— Agora sim eu acho que é hora para você me contar.


🌴



And I know from the first time, the first time
I seen your love, you got me baby...


O pátio não estava tão cheio. Nele continha nossa turma, espalhada. Alguns estavam na quadra, outros sentados no gramado e os últimos, como eu e , sentados em um dos bancos que dava vista tanto para o resto da escola como para o corredor principal de entrada. A loira ao meu lado dividia os fones de ouvido comigo enquanto mexia em suas unhas, fazendo alguns comentários aleatórios.
— E, bom, você sabe como essas coisas são e é chato demais. Eu não tenho visto mais ela por aqui. Acho que evaporou como tanto desejei.
comentava sobre Jenna, o que não me surpreendia, já que dava para perceber o ressentimento vivo em seu tom de voz, mas mesmo com todo seu discurso sobre não ter mais paciência para a menina que considerava sua amiga, minha mente divagava sobre qualquer outra coisa.
E só piorou quando eu avistei aquela cena.
, você está me escutando?
Aham.
Como em automático. Eu estava tão concentrada naquela visão que sentia meu corpo estático, exatamente como se tivesse sido anestesiado. Não era como se eu pudesse tirar minha atenção do que estava vendo.
ainda me observava, esperando alguma resposta sobre o que falava, mas ao perceber minha reação, olhou para a mesma direção em que eu encarava.
E ficou tão boquiaberta quanto eu.
Ok. Não era nada tão extraordinário, mas vê-los entrar daquela forma era quase como colocar tudo em câmera lenta. caminhava pelo lugar, seguido de , Kenny e mais alguns garotos que eu conseguia reconhecer de algumas aulas que já tivemos juntos e, principalmente, do meu primeiro dia em Huntington.
A única diferença ali era que o que chamava atenção era . Com certeza era ele. Não que eu estivesse hipnotizada pela beleza do rapaz, mas era impossível não prestar atenção em cada passada, cada gesto e isso incluía suas mãos no bolso da calça junto dos cabelos sendo balançados pelo pouco vento que passava pelo lugar. Ele tinha seu olhar centrado, mesmo olhando algumas pessoas ao redor, e eu só conseguia notar que se aproximava mais.
E um sorrisinho foi crescendo no meu rosto, como se eu estivesse esperando por algo. Ou pelo menos algum reconhecimento por parte dele.
Eu havia passado a noite anterior com , mas claro que ele lembraria do que aconteceu. Passaria por mim, falaria comigo e seguiria seu rumo. Era isso o que tinha que acontecer, certo?
Errado.
Não foi o que aconteceu.
se aproximou com seus amigos, passou seus olhos por todos que ali estavam e assim que parou nos meus, ingenuamente sorri para ele, que sequer ousou em manter seu olhar e passou reto sem falar uma palavra. Como se não soubesse quem eu era e como se nem ao menos tivesse ido à praia comigo.
Ele simplesmente saiu andando com seus amigos, como sempre fazia.
Pisquei algumas vezes, murchando ali mesmo, mas não antes de soltar um resmungo em frustração.
— Fala sério. Por que ele não falou nada? — Sussurrei para mim mesma, sem perceber que havia dito alto o suficiente para que pudesse ouvir.
E foi aí que avistei a boca escancarada de ao meu lado, me encarando.
— O que foi isso? O que foi essa olhada? E esse comentário? Piscou algumas vezes, passando uma das mãos pelo rosto e soltou um suspiro, deixando o corpo cair pesado em cima de sua mochila.
— É sério, ?
— É sério o quê?
— Você acha mesmo que vou acreditar que não aconteceu nada? Ou que você não está me escondendo alguma coisa? — Questionou.
— Eu acho que não tenho muito o que esconder de você, não é? — Dei um pequeno sorriso amarelado e a olhei. — Você vai me bater muito se eu te disser que o cara que passei a noite da festa foi o ?
Os olhos de pareciam não ter mais para onde se arregalar, assim como sua boca, e a única coisa que ela havia conseguido balbuciar haviam sido palavras desconexas.
Eunãoacredito.
Disse pausadamente e baixo, mesmo que sua expressão indicasse que ela queria gritar. Respirei fundo, fechando os olhos rapidamente.
— E por que você não me contou isso antes, ? — fechou sua mão e me levou um pequeno soco de leve no braço. — Preciso dizer que estou um pouco surpresa. nunca chegou a se envolver com alguém daqui. Bom, só alguns casos que comentavam por aí. Boatos, você sabe..., mas... Nossa! ? O !
Ela riu fraco, colocando uma das mãos no rosto.
— Não é como se estivéssemos tendo um caso, . Nem ao menos nos beijamos! — Mentirosa! Eu conseguia ouvir minha mente gritar.
me olhou por alguns segundos e foi estreitando seus olhos vagarosamente, sua típica expressão desconfiada.
— Você está mentindo para mim. Oh, fala sério, . Você beijou .
E mesmo que quisesse, não havia conseguido esconder sua risada. Franzi o cenho, tentando entender a reação da garota.
— E isso é engraçado? olhou para mim e respirou fundo, só então balançando a cabeça em forma negativa.
— Não. Só que agora estamos no mesmo barco, . A diferença é que sou apaixonada pelo irmão mais velho e problemático. — Deu de ombros, suspirando. — E você, bom... Acho que teve alguma sorte, pelo menos.
— Eu não estou apaixonada por .
Disse aquilo mais alto que o normal, de forma exasperada. Eu estava parecendo uma desesperada, enquanto gesticulava para ela, tentando me explicar. Após dizer a seguinte frase, suspirei, parecendo um pouco aliviada por me dizer aquilo, mas só naquele momento.
Porque pude ouvir a voz que tanto conhecia logo atrás de mim.
? — Perguntou. — Quem é ?
No mesmo instante, engoli em seco. Rapidamente, virei meu corpo, observando meu irmão bem de pé atrás de mim. Ele segurava uma das alças da mochila, seus olhos estavam mais azuis do que costumavam ser e seu olhar parecia bem interessado no que eu dizia anteriormente.
, percebendo minha feição, soltou uma risadinha, tentando disfarçar a situação.
— Ah, não é ninguém, . É só um carinha que conhecemos e que eu adoro ficar zoando a . Não esquenta, não — afirmou, olhando para mim rapidamente.
Ele pareceu comprar aquela desculpa, já que olhou para mim por alguns segundos e balançou a cabeça, assentindo. Pude sentir uma dorzinha bem no fundo do peito. ficava péssimo quando brigávamos. Ele conseguia mesmo me ignorar de uma forma absurda.
puxou assunto com o garoto, que parecia mais entretido em contar sobre suas melhores ondas e quedas que teve em Fort Point. Eu o observava discretamente, percebendo que seu bico havia desmanchado e agora o meu que estava enorme.
Na maioria das vezes, eu queria muito conseguir estar brigada daquela forma com meu irmão. Não tinha por que me ignorar assim, mesmo sabendo que eu ficava insana toda vez que isso acontecia, mas eu não conseguia.
Cruzei os braços, ficando por ali e observei a aglomeração de alunos que surgia até sentir meu corpo ser envolvido por braços torneados. E fortes...
— Ei, !
James.
— Ei. — Dei um meio sorriso. — Sua aula já acabou?
— Sim. Eu tive que aguentar duas horas do Sanders com a Ryland do meu lado. — Se sentou ao meu lado, entre e . Deu de ombros ao terminar a frase, o que me fez olhar para rapidamente ao ouvir o nome de sua ex-amiga. A loira fez uma careta e encolheu os ombros, como se aquele assunto fosse ruim demais para ela.
— Não era isso o que você achava da sua garota — alfinetou, o fuzilando com o olhar.
James balançou a cabeça, sorrindo para a prima.
— Você precisa superar. — Colocou as mãos no bolso da bermuda jeans, o que fez com que os músculos de seu braço se sobressaltassem. — Além do mais, nós dois sabemos que ela não é minha garota preferida mais.
Os olhos do moreno se redirecionaram para mim e tão rápido havia desviado. Pisquei algumas vezes, tentando entender o que havia sido aquilo. ainda o olhava, mas pareceu se dar por vencida, dando de ombros.
Antes que pudéssemos engatar em uma outra conversa, ainda com quieto, próximo de nós, ouvimos o sinal indicar o término daquela aula vaga.
— Eu te encontro daqui a pouco? — dizia, enquanto se acomodava nos braços no primo, que a abraçava de lado. — Pelo visto não vamos nos juntar na próxima aula.
— É verdade. Não pegamos mais nenhuma juntos — comentei.
— Vou com vocês três. Tenho aula no mesmo corredor. — abriu a boca e até me espantei ao ouvir sua voz outra vez. Ele ainda estava sério, o maxilar marcado e os olhos focados nos dois à nossa frente. — Qualquer coisa você manda uma mensagem.
Rolei os olhos, o olhando incrédula em seguida. Não era possível que ele continuaria daquela forma por mais tempo.
Bufei, ouvindo a risadinha de e me virei.
— Tanto faz.
Nem dei oportunidade para qualquer um deles se despedir e só consegui ouvir a voz de um deles me chamando. Se queria ficar mesmo naquela... Que ficasse então. Eu que não iria ficar atrás o tempo inteiro, certo?
Ajeitei a mochila nas costas e segurei uma de suas alças, enquanto caminhava determinada a achar minha sala, aguentar as últimas aulas e estar de volta à minha casa.
Respirei fundo, ainda andando. Eu odiava tanto quando ficava daquela maneira... Achei mesmo que ele deixaria a história de ter chegado tarde de lado, mas, pelo visto, não. E tudo bem, eu poderia ter falado algo que não devia, mas não era para tanto também.
Respirei fundo, ainda caminhando pelo corredor e até continuaria, não fosse por alguém ter esbarrado em meu ombro. Por alguns instantes, eu estava prestes a me virar, pronta para despejar todo o incômodo que eu estava sentindo, até encarar os olhos castanhos focados em mim. Kenny tinha uma expressão divertida em seu rosto, apesar de preocupada.
— Opa. — Ouvi sua voz, se desculpando em seguida. — Desculpe.
— Ei — disse, o olhando. — O que faz apressado assim? Por acaso está perdendo alguma aula?
Ele afirmou, apenas balançando a cabeça. Parecia estar mesmo atrasado pela pressa.
— Com certeza estou. É Geografia e já não tenho uma ficha muito boa em ser pontual.
Bagunçou os cabelos rapidamente, seguindo seu olhar para as salas de aula. Pude perceber suas bochechas avermelhadas. Pelo visto, era natural do garoto ficar assim e chegava a ser uma graça.
Só então percebi que minha matéria era a mesma que a dele e que também estava tão atrasada quanto ele.
— Não brinca, a minha também.
— Então acho melhor corrermos.
Assim que disse, colocou uma de suas mãos em meu braço, puxando-me junto a si de forma delicada enquanto andávamos quase correndo. O olhei rapidamente, o analisando. Kenny parecia ser um cara interessante e eu custava a aceitar que havia o afastado.
Nos aproximamos na porta de madeira e, de onde estávamos, já era possível ouvir a voz de nossa professora no meio de alguma explicação.
Kenny deu dois toques na porta e a abriu, arrancando a atenção da maior parte dos alunos. Rapidamente, dei um passo para trás do rapaz, como se aquilo me fizesse ficar invisível. Engoli em seco ao ouvir a voz da professora.
— Kenny... Sua sorte é que acabei de começar com a matéria. — Balançou a cabeça negativamente e ergueu seus olhos para onde eu estava. — E quem é essa atrás de você? Senhorita ? Não se acanhe. Podem se sentar.
Antes que um dos dois pudesse dizer mais alguma coisa, me dirigi para o meio da sala, me sentando em uma das cadeiras vagas por ali. Kenny se sentou ao meu lado e sorriu com sua cadeira praticamente colada à minha.
— Não foi tão ruim.
— Não, tirando o fato de mais de quinze olhares em cima de nós dois. — Rolei os olhos, soltando uma risada fraca. O olhei antes de pegar meu caderno e percebi que o rapaz já tinha pegado o dele, já com a caneta em mãos. Kenny parecia um rapaz estudioso, diferente de seus amigos. Ele estava atento à aula, os olhos fixos no quadro brancos. Parecia mesmo ser um bom aluno.
— Você e se conhecem há quanto tempo? — Perguntei, quebrando o silêncio entre nós. Ele balançou a caneta em seus dedos antes de responder.
— Desde o fundamental. Foi na mesma época em que ela começou a namorar.
Balancei a cabeça, assentindo. Era bastante tempo.
— O , certo? — Perguntei. Ele olhou para mim.
— Sim, foi o único relacionamento sério que ela teve. Confesso que apoiava os dois. Eles se mereciam. — Sorriu de canto, parecendo se lembrar. Não pude deixar de sorrir.
— Mas acho que não mereceu tanto. Sabe, o que aconteceu — continuou. Franzi o cenho, tentando entender o que ele queria dizer com aquilo. O moreno pareceu notar minha expressão. — Não entenda mal, , mas é um dos meus melhores amigos. Ele gostava mesmo da .
— E por que fez o que fez? Conseguiu a magoar, você pode ver — rebati no mesmo tom de voz que ele.
— Eu sei que a magoou, não estou defendendo o de toda forma. — Ergueu suas mãos, de forma inocente. — É só que... Você sabe como um relacionamento pode ser complicado, não é? Ele teve seus motivos. Não é como se tivesse feito por fazer.
O ouvi e respirei fundo, ficando em silêncio por mais algum tempinho. Kenny ainda tinha seus olhos em cima de mim, esperando por alguma resposta.
— Eu tenho que dar ênfase no fato do não ter merecido tanto, mas não mereceu a — Kenny disse baixo, dando de ombros. — Ela é uma garota incrível e ainda lembro de como costumava ficar em nosso grupo. Acho que você iria gostar.
Kenny deu um meio sorriso nostálgico, dando uma piscada para mim em seguida. Com isso suspirou, olhando para o quadro negro novamente.
Por alguns instantes, ficou dessa forma.
— Tenho certeza de que as coisas vão voltar a ser como antes.
Ele me olhou e sorriu, agradecido.
— Obrigado, — assentiu. — Mas sabemos bem que isso não é comigo. E nem com você.
O olhei por alguns segundos e balancei a cabeça, assentindo, sabendo que aquilo era mais do que verdade. Eu não iria resolver, muito menos Kenny. Era apenas e . Apenas os dois.
Resolvi voltar a prestar atenção na aula, apesar de logo estar no horário do intervalo, e Kenny puxar papo vez ou outra. Precisava admitir que a companhia do garoto era confortável e ele sabia sempre o momento certo para conversar. Parecia ter sido mesmo um grande amigo para .
Ah, as coisas eram tão complicadas...
— Eu até te chamaria para passar o intervalo comigo, mas você tem seu irmão e seus amigos... Creio também que ficaria um pouco incomodada com isso logo de cara — comentou, enquanto colocava seu material dentro da mochila.
Dei uma risadinha e olhei, levantando junto a ele.
— Na verdade, acho que seria interessante. Você não vai ignorar a garota, não é?
Os olhos castanhos de Kenny se arregalaram e logo fez uma careta com minha pergunta.
— Claro que não. Não dá para ignorar a . É mais provável que ela faça isso comigo.
Deu de ombros e soltou uma risada, me fazendo rir junto. Apoiei meu caderno em frente ao peito e caminhei para o corredor ao seu lado. O lugar já estava aglomerado e o falatório era evidente. Procurei por meu irmão ou até mesmo e James, mas não vi nenhum ali.
Avistei um pouco distante e voltei meu olhar para o rapaz ao meu lado. Ele olhava na mesma direção que eu e assim que percebeu meu olhar, sorriu de forma calma.
— A gente se encontra por aí então, .
Piscou um dos olhos antes de se virar na direção oposta à minha. Com isso, resolvi por seguir em direção a e só então percebi James se aproximando com meu irmão.
— Fala aí, bro — James dizia, enquanto tinha uma de suas mãos levantadas, como se fosse um de seus amigos e fosse o cumprimentar. Dei uma risadinha ao perceber a expressão da menina para ele.
— Podemos ir? Estou morrendo de fome — resmungou.
— Também estou — ao meu lado comentou, seguindo suas mãos para o cabelo da garota, pronto para bagunçá-lo. Já seguiríamos para o refeitório, mas ao passar uma das mãos no bolso da calça, notei que algo estava faltando.
Droga! — Resmunguei um pouco mais alto. Os três olhares se viraram em minha direção.
— O que foi? — James perguntou.
— Esqueci meu celular em algum lugar, provavelmente na sala. Encontro vocês no refeitório.
Disse e não esperei uma resposta para sair apressada de perto deles. Enquanto andava pelo corredor da Ocean, olhei para os lados, pedindo licença para algumas pessoas, assim me aproximando da sala, não esperando muito para empurrar a porta de madeira. Fiz o caminho até a cadeira em que estava sentada, procurando pelo aparelho.
— Eu não acredito... — murmurei, começando a ficar decepcionada. Se tivesse o perdido, não teria outro tão cedo.
.
Antes de continuar procurando, pude ouvir uma voz pouco conhecida me chamar, mas não me importei ao virar o corpo e me limitei ao murmurar apenas um “já estou indo” para quem quer que fosse a pessoa.
— Procurando por algo?
Com a voz mais próxima, resolvi me virar, só então dando de cara com os olhos esverdeados que havia admirado na noite da festa de James.
tinha seu corpo encostado no batente da porta, sua roupa estava simples, a camisa branca de manga e a calça jeans surrada, e o rapaz tinha uma expressão leve no rosto.
Respirei fundo, me arrependendo em seguida de ter o observado daquela forma. estava irritantemente bonito.
— Ah, perdi meu celular. Achei que estava por aqui, mas acho que me enganei. — Dei de ombros, passando uma das mãos nos cabelos. Já era nítida minha expressão de frustação, o que mais eu faria ali se não havia encontrado meu telefone?
Sem pensar muito, resolvi seguir até a porta, pronta para voltar ao refeitório. Se não tinha feito questão de falar comigo mais cedo, eu que não iria continuar esperando que falasse mais alguma coisa.
— Aqui — disse, assim que me avistou passando por seu lado. Deixou o corpo ereto, se aproximando. — Encontrei em cima da mesa logo depois que você saiu. Foi sorte ninguém ter encontrado.
Observei meu celular em suas mãos e o peguei, erguendo o olhar em seguida. — É, foi sorte. De qualquer forma, eu agradeço, . Realmente achei que tinha perdido. — Curvei os lábios em um sorriso contido e assenti.
— Não precisa agradecer. — ainda estava sério, parecia querer dizer algo mais, mas, da mesma forma, lutava contra essa vontade. Ele tinha suas mãos no bolso na calça. — Bom, nos vemos por aí, então?
Poderia até ser uma impressão, mas o rapaz parecia incerto de algo. Parecia querer transparecer algo que não podia. Com isso, deu de ombros, balançando sua cabeça antes de caminhar para a porta da sala.
Pisquei algumas vezes, sem entender seu ato. O mais estranho em tudo aquilo era que ele realmente parecia não fazer questão de se lembrar do que havia acontecido.
Pensei em pará-lo por alguns instantes e confrontá-lo, o perguntando qual era o real problema, mas ao mesmo tempo eu não queria dizer nada e apenas o ignorar, porque ele realmente merecia aquilo. Mas por que eu sentia que havia algumas pontas soltas no que dizia ou fazia?
Respirei fundo, pronta para voltar ao refeitório e procurar por meus amigos. De longe, avistei a cabeleira loira e os cabelos bagunçados de James e .
— Você demorou.
James comentou assim que ergueu seu olhar para mim.
— Achou mais alguma coisa além do celular? — disse rapidamente, pressionando os lábios e a olhei, percebendo que aquilo havia sido uma piada e que ela queria rir.
— Sim. Isso aqui. — Coloquei uma das mãos no bolso da calça e a tirei, dando o dedo do meio para ela, o que a fez gargalhar junto dos outros dois.
— O que vamos fazer hoje? — Perguntei, tentando mudar de assunto.
— Eu queria ir no Ruby's comer algo. Faz tempo que não vou lá.
Ao ouvir o nome do local, soltei um suspiro imperceptível. Era impossível não lembrar de passar pelo local na madrugada da festa.
— Acho que seria melhor fazermos algo em casa — comentou, comendo seu lanche.
— Por que não o Ruby's? Eu gosto do lanche de lá. — James fez uma pequena careta, olhando a prima. Ela apenas deu de ombros, voltando a saborear o que comia.
— Bom, vão ser três contra um se a também concordar. Você já sabe qual vai ser — disse, olhando-me de soslaio. Foi inevitável não rolar os olhos e com isso joguei o corpo no encosto da cadeira do refeitório, quase fuzilando meu irmão com o olhar.
Cruzei os braços e antes que pudesse contrariar sua resposta, senti o celular vibrar em meu bolso, fazendo com que eu o pegasse de imediato. , assim que ouviu o vibrar do meu telefone, manteve o olhar sobre mim, mas não tive muito tempo para questioná-lo, já que só consegui franzir o cenho ao ler o nome que estampava a tela.
Não era possível.

.

“Interessante alguém que não coloca senha em seu próprio telefone.”
Pisquei algumas vezes e ergui meu olhar, observando todo o refeitório a procura de . Procurei por seus cabelos loiros e bagunçados, o encontrando ao lado de , me observando do outro lado do lugar.
Parecia ter uma expressão divertida nos lábios.
? ! abanou uma das mãos na minha frente, puxando minha atenção. — Garota, em que mundo você estava?
— Ah, nenhum. Pode falar. O que foi?
— Tudo bem. Nós estamos comentando sobre irmos juntos neste fim de semana ao...

E a voz dela foi sumindo outra vez assim que foquei minha atenção novamente no celular em minhas mãos.

“É interessante como algumas pessoas conseguem ser tão enxeridas a ponto de saber isso sobre outra pessoa.”
Respondi, arqueando uma das sobrancelhas com a audácia do rapaz. O olhei novamente e assim que pareceu ter recebido a mensagem, soltou uma risadinha, voltando a digitar.

"Você é muito afiada. De qualquer forma, não achei que seria de todo ruim você ter meu número. Sabe, para caso se perca ou queira ir à praia novamente."
Foi impossível não paralisar ao ler o que ele havia dito. Então era isso, se lembrava do que tinha acontecido naquela noite. Ele lembrava, mas aparentemente não fazia questão de demonstrar isso. Por quê?
De forma leve, senti minha respiração falhar e respirei fundo, tentando tomar todo meu ar de volta. Por que ele estava fazendo aquilo? Era tão necessário agir mesmo dessa forma?
— Quem é?
Ouvi a voz do meu irmão e o olhei de forma rápida, quase deixando o aparelho cair sobre a mesa.
— Quem é o quê? — Indaguei, fingindo não saber. apontou com os olhos para o aparelho.
— Você não para de digitar desde que se sentou aqui. Fiquei curioso.
Era claro que perceberia aquilo e mais claro ainda era perceber que havia algo diferente.
— Não é ninguém importante, não.
Permaneceu seu olhar em mim por alguns segundos e em seguida deu de ombros, voltando a conversar com os outros dois. Só então notei que havia falado comigo normalmente, não parecendo estar mais irritado como antes.
Dei um pequeno sorriso, resolvendo deixar meu celular de canto e dar atenção aos três à minha frente.
— Foi exatamente isso que aconteceu. Você se lembra, não é, ? — James olhou para a prima e ela assentiu, tomando um gole de seu suco. — comprou a briga como se fosse dele. Tudo para defender o mais velho, mas sabe qual foi a parte mais interessante da festa?
O olhei enquanto prestava atenção junto ao meu irmão. Eles realmente estavam falando dos irmãos ?
saiu de lá aos pedaços. O cara brigou com vários ao mesmo tempo e eu não sei dizer como é que ele conseguiu ir embora daquele jeito.
disse, arqueando as sobrancelhas como se não acreditasse ao se lembrar.
— Ele mereceu. Ninguém pediu para que ele tentasse defender .
A prima o olhou e balançou a cabeça, negativamente.
— E você nem gostou de ver a cena, não é, James? Eu achei ter sido demais. Não tinha necessidade. — Apontou para o rapaz ao seu lado e suspirou. James a encarou e fez uma careta.
permanecia em silêncio, parecia estar pensando em algo.
? — Disse, quebrando o silêncio. — Como ?
— Exatamente, cara. Como .
Dito isso, olhei de James para e a única coisa que recebi foi um olhar de seriedade, como se só agora ele tivesse entendido tudo.


🌴


O último sinal havia tocado alto e claro, anunciando o final da última aula, me fazendo soltar um longo suspiro de alívio ao segurar a alça de minha mochila no ombro. Juntei os cadernos no braço e segui em direção ao corredor, procurando pelo restante dos meus amigos. Não havia sinal de nenhum dos três e na medida em que os minutos iam passando, o lugar só ia ficando mais aglomerando ainda. Peguei o celular em mãos, relendo mais uma vez a mensagem que havia enviado e respirei fundo, tentando entender ao certo o que se passava na cabeça do rapaz.
Por que parecia que ao mesmo tempo que ele queria se aproximar, também queria me expelir para longe? Odiava toda a incerteza que ele transparecia.
Desliguei o display e coloquei o aparelho no bolso até sentir alguém me segurar meu braço de forma delicada, me fazendo erguer o olhar de forma assustada. Ao encontrar os olhos azuis claros de meu irmão, senti meu coração apertar vagarosamente ao notar que mesmo que me olhasse com ternura, sua expressão ainda se mantinha séria como antes, só que desta vez também cansada.
— Podemos conversar? — Perguntou baixo.
Balancei a cabeça em forma afirmativa e resolvi o seguir em direção a algum lugar mais vazio e calmo para aquilo. Passamos pela entrada, onde alguns alunos estavam espalhados e caminhamos até a caminhonete branca ao final do estacionamento. abriu o carro, colocando sua mochila dentro e fechou a porta, encostando seu corpo no veículo. Ainda de pé em sua frente, apertei a alça com um pouco mais de força pelo nervosismo.
Ele ainda tinha seus olhos em mim.
— Você pode me explicar tudo isso? De forma verdadeira e sem mentiras? — Questionou ainda com os olhos presos em mim. — Eu sou seu irmão, quero que confie em mim. Para ser sincero, achei que confiava.
, olha o que você está falando. É claro que eu confio em você. — Pisquei algumas vezes, me aproximando dele. — Mas não posso simplesmente chegar para você e contar tudo o que me acontece. E tem coisas que você não entenderia. Eu te conheço e é exatamente por isso que não dá.
Falei um pouco mais baixo, abaixando meu olhar. Era insuportável olhar para daquele jeito, tão chateado.
— Por quê? — Indagou. — Por que você não pode chegar para mim e conversar? Eu não preciso saber tudo, , mas preciso saber se algo te aconteceu ou se algo te preocupa. Por que não quis me contar com quem estava naquela noite? Por que acha que vai ser melhor esconder as coisas de mim?
gesticulava, demonstrando o quanto não conseguia entender o motivo de tudo aquilo. Olhei seus olhos claros, estavam brilhando quase como se aquilo estivesse mexendo mesmo com ele.
— o chamei um pouco mais baixo e aproximei meu corpo, colocando uma das mãos em seu braço. Ele desviou o olhar de minha mão em seu corpo e voltou a olhar para mim. — Eu sei que você sente que precisa me proteger de tudo a todo custo, mas já te falei que não precisa de tanto assim. Eu preciso aprender a me cuidar.
— Não é assim que funciona, . Você não sabe o que está falando — murmurou, olhando para o lado e soltou um suspiro pesado em seguida. — Eu não posso te impedir de fazer muita coisa, mas eu preciso, me ouça, , eu preciso que você se afaste dele.
Pisquei algumas vezes, sentindo minha respiração trancar. Então ele sabia. O tempo todo.
— O quê? — Disse quase em um sussurro. mantinha seu olhar preocupado em mim. — O que quer dizer com isso?
— Eu não vou agir como se não soubesse, porque eu soube sem você ao menos me contar. — Ergueu o rosto. Com isso, colocou uma das mãos no bolso da bermuda e me encarou. — Você vem andando com esse cara, , e não sabe quem ele é. Eu já ouvi muita coisa por aqui e nada foi bom sobre ele.
— Você não o conhece para falar assim. Não pode ser influenciado por boatos que espalham pela escola — respondi na defensiva, ainda observando o olhar carregado de .
— E você o conhece? — Questionou, soltando uma risada falha. Balançou sua cabeça, sem acreditar no que estava acontecendo. — E não é ser influenciado, . Metade da Ocean fala sobre os irmãos , são piores do que você pode imaginar e por isso quero que você se afaste. Por completo. — Pressionei os lábios, o vendo daquela forma. agir com tanta seriedade não era normal. — Entenda que viemos de São Francisco para tentar uma vida melhor, longe de qualquer outro problema. Não quero que se meta em mais nenhum. E não venha falar para eu não me preocupar, você sabe bem que não funciona dessa forma.
O olhei por mais alguns segundos e soltei o ar que segurava, sentindo a garganta fechar. Eu não queria mesmo agir daquela forma com e não queria que ele agisse da mesma comigo, mas ele não podia chegar impondo algo que ao menos sabia direito.
— Você precisa parar — respondi de forma leve, como se aquilo o fizesse se acalmar. — Eu te falei que não precisa ser assim, . Não precisa agir como...
— Como o quê? O papai? É isso o que você quer dizer? — Interrompeu-me, cortando exasperado. Passou suas mãos nervosas pelos cabelos, puxando-os para trás e virou o rosto. — Cacete, . É tão difícil para você entender que não posso deixar que nada te aconteça? Nós estamos passando por um perrengue do caramba e você ao menos considera nossa situação? Fugimos de casa por um problema gravíssimo e você quer me dizer o que agora? Que não se importa e que é para eu deixar você quebrar a cara? Isso é sério? — Balançou sua cabeça, dando a entender que aquilo era demais para ele. — Qual é o seu problema? Me diz. Eu não consigo entender. Não consigo entender você. Eu só quero que você fique longe, foi a única coisa que pedi e vou repetir pela última vez. Fique longe de .
Disse por fim, olhando-me pela última vez antes de entrar e bater com a porta do carro. Eu já podia perceber que não estávamos passando despercebidos ali. O olhei rapidamente pela janela. Não dava para acreditar naquilo. olhava para frente, cansado e frustrado com o que estava acontecendo. Tinha poucas olheiras, mas eram perceptíveis e seus olhos claramente estavam estampados pela decepção que sentia.
Eu queria e poderia me aproximar para dizer que tudo iria ficar bem. Queria abaixar a guarda ou pelo menos tentar, mas eu não conseguia. Não naquele momento, já que sentia meus pés fincados no chão, como se estivessem presos ao cimento e aquilo me impedisse de ir até meu irmão o confortar.
Eu não conseguia, não podia. Por que , meu irmão, só queria me proteger.
E, pela primeira vez, eu não podia aceitar.

Continua...


Nota da autora: Olá, praianas! Como vocês estão? Eu demorei um pouquinho, não foi? Peço mil desculpas por isso. Acabei me enfiando em alguns ficstapes e especiais e, com isso, acabei atrasando um pouco ao mandar esse capítulo e espero MUITO que vocês não me matem depois dessa atualização! Só posso dizer que tudo tem um motivo para acontecer e que vocês vão entender hehehe. Beijão, meu amores!



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