conter12
Última atualização: Junho/2024.

Prólogo

O barulho dos saltos batendo frenéticos se unia aos ruídos noturnos de New York. A respiração entrecortada, desesperada e ansiosa, exprimia o pavor e o choro contido pelo nó na garganta.
As lágrimas inundavam os olhos da jovem, seus lábios tremiam e ela sabia que se arrependeria pelo resto da vida por ter escolhido aquele caminho naquela noite em especial. Por mais que a culpa não fosse sua e sim do sujeito a perseguindo, ainda assim não conseguia parar de pensar no quanto as coisas seriam diferentes se tivesse tomado o outro rumo.
Tratou de apurar os passos, evitando olhar para trás, mas ainda assim sentindo aquele mesmo formigamento na nuca denunciando a presença dele.
Quanto mais rápido ela caminhava por aquela rua, mais distante ficaria do sujeito e, sem conseguir pensar em outra coisa além do quão infeliz havia sido sua escolha, virou na primeira curva diante de seus olhos praticamente correndo, ansiosa para se ver livre da perseguição e dando espaço a um pequeno fio de esperança de que daquela forma conseguiria despistá-lo.
No entanto, bastaram poucos segundos para se dar conta de que aquela havia sido a sua segunda escolha errada da noite.
Em vez de desviar para um caminho que a salvaria, havia entrado em um beco, onde a única saída estava bloqueada por portões altos de ferro.
Precisou lutar muito para manter um soluço preso em sua garganta.
— A mocinha está perdida? — Um calafrio percorreu sua espinha ao ouvir uma voz desconhecida, não precisando de muito para saber que pertencia ao seu perseguidor, então deu os poucos passos restantes até se ver encurralada em uma parede.
Seus lábios tremeram com mais violência, as lágrimas que segurava escorreram por suas bochechas e a jovem se encolheu, se recusando a olhá-lo.
— Não tenha medo, mocinha. Ninguém aqui irá lhe fazer mal, muito pelo contrário. — Uma risada suja ecoou, gelando seus ossos.
Ela daria qualquer coisa para não ouvir aquele som novamente. Na verdade, ela daria qualquer coisa para não ouvir som algum.
Apertou os olhos com força, se encolhendo ainda mais e prendendo a respiração quando um corpo imprensou o seu e o bafo forte de álcool foi de encontro ao seu rosto.
A jovem sabia muito bem o que estava prestes a acontecer e preferiu a morte àquilo.
Num súbito ato de coragem, preparou-se para lhe dar uma joelhada com todas as forças, mas antes mesmo que pudesse fazê-lo, o aperto em seu corpo se afrouxou numa lufada intensa, como se o próprio vento tivesse o arrancado dali.
Aquilo não era possível. O vento não faria algo assim.
Um grunhido de dor a fez arriscar abrir seus olhos.
Ela não precisou de muito para saber quem estava atirado a alguns metros dela, curvado com as duas mãos cobrindo o estômago.
A confusão tomou conta de si.
— Então você gosta de atacar jovens em becos escuros? — Uma segunda voz se fez ouvir, porém seu timbre era tão distorcido que ela não soube dizer se pertencia a um homem ou a uma mulher.
Curiosamente, a jovem não estava interessada nisso, mas sim na figura encapuzada que logo se aproximou do sujeito, o erguendo pelo pescoço com apenas uma mão.
Não soube o que a deixou mais admirada. Se era a forma como não parecia se abalar enquanto apertava a garganta do homem de forma firme, ou se eram as roupas inteiramente pretas, com coturnos da mesma cor e um conjunto de arco e flecha bem preso às suas costas.
Será que conseguiria ver um rosto? Se inclinou, porém no mesmo instante o sujeito começou a se debater, dificultando o processo.
— Por favor, não me mate! Tenha misericórdia! — O homem se engasgou, tossindo devido à escassez de ar.
Dessa vez, a risada que ecoou não causou medo à garota e sim uma espécie de alívio.
— Assim como a misericórdia que você teria ao usar o corpo de outra pessoa sem o consentimento dela? — O sarcasmo estava presente em cada palavra.
— Eu não…
— Ratos como você não merecem misericórdia. Você me dá nojo.
A jovem, ainda encolhida na mesma posição, imaginou que naquele momento o aperto na garganta do homem se intensificaria, porém, em vez disso, ela notou a outra mão da figura encapuzada puxar alguma coisa presa à própria cintura.
Era uma espécie de adaga prateada.
— É melhor você correr até um posto policial. A próxima cena não será nada bonita. — Se voltou para a moça, fazendo-a arregalar os olhos enquanto outro arrepio percorria seu corpo. — Vá.
Aquela última palavra pareceu acender algo dentro de si, então ela assentiu, incapaz de agradecer em voz alta, e se pôs a correr.
A figura então tornou a se virar para o sujeito, satisfazendo-se com o terror presente em suas feições.
— Por favor… — insistiu mais uma vez, como se realmente pudesse convencê-la a poupar sua vida.
— Olhe bem para mim. — A frieza na voz era palpável e o homem lhe obedeceu prontamente.
Uma máscara cobria metade do rosto que lhe encarava sedento.
— A justiça não tem misericórdia.
Num movimento rápido, a adaga lhe cortou a jugular, fazendo o sangue banhá-lo instantaneamente.
Por alguns instantes, o sujeito agonizou, se afogando, mas em nenhum momento a figura permitiu que olhasse para qualquer outro lugar.
Quando a escuridão por fim lhe abraçou, a última coisa vista por ele foi aquele par de olhos. Uma íris azul e outra negra como a noite.
Deixando aquele corpo imundo e sem vida desabar, a figura encapuzada encarou com desgosto o sangue que cobria sua adaga, então puxou um lenço preto de seu bolso, limpando a lâmina antes de tornar a guardar a arma no local que pertencia.
Respirou fundo, contendo a onda de adrenalina que fazia seu corpo inteiro tremer de euforia. Precisava fazer uma última coisa para concluir seu dever naquele lugar.
Retirou então a pequena planta de outro compartimento em suas roupas e posicionou-a sobre a garganta do homem, exatamente onde a adaga havia o cortado.
O intuito daquilo era deixar criminosos como ele saberem que seus atos não estavam mais impunes. Alguém os faria pagar.
Dahlia Negra os faria pagar.


Capítulo Um

Tudo aconteceu como um filme passando por seus olhos. Em um instante, o caos estava instaurado para todos os lados, uma fenda gigantesca cortava os céus, mostrando inúmeras camadas dele, e criaturas de todos os universos estavam posicionados em uma barreira, ansiando passaram por ela porque todas tinham um alvo em comum: Peter Parker, o amigão da vizinhança.
Ou, pelo que ele havia entendido, uma das versões dele. Aquilo era bastante confuso.
Quem é que ia imaginar a existência de mais de um Peter Parker?
Ele não tinha imaginado, mas estava adorando aquilo.
A sensação de adrenalina era maior do que qualquer uma experimentada há muito tempo e não era apenas por estar enfrentando vilões de realidades alternativas. Para aquele Peter, era como se de repente as coisas tivessem voltado a ter sentido. Salvar o mundo tivesse um sentido, um propósito antes esquecido nas profundezas de sua mente, sufocado pela dor.
Mais do que isso, ali, em meio àqueles que sentia serem seus irmãos, era como se Peter estivesse completo novamente. Como se o vazio desde a partida de sua amada Gwen Stacy fosse um pouquinho preenchido.
No entanto, por mais completo que se sentisse, aquele não era o seu lugar. Aquele universo não era dele, pertencia a outro Peter Parker.
Durante milissegundos decisivos, desejou internamente que houvesse alguma forma de continuar ali, mas sabia que não era possível. Não podia bagunçar a realidade daquela forma e o Peter daquele universo precisava fazer aquele sacrifício.
Um sorriso saudoso se formou em seus lábios assim que se afastou do Parker mais velho, aquele que em poucas horas lhe passou todos os ensinamentos que ele precisava, ou talvez uma boa parte deles, mas haviam coisas das quais nem se dera conta.
Não queria voltar porque não tinha para quem voltar, mas quando o momento chegou, uma pontada de esperança sussurrou em seu ouvido que ele estava pronto e no fim das contas acabaria achando idiota toda a ideia de continuar em outro universo diferente do seu.
E, vai saber, talvez existissem magos e todas aquelas coisas em seu mundo, ele só precisava dar uma procurada.
Esperou ser puxado com força, sugado por um redemoinho ou até mesmo que fosse sentir todas as suas células queimarem ao atravessar a fenda dos multiversos. Peter até mesmo cogitou que ficaria tonto com imagens passando rapidamente ao seu redor, mas nada daquilo aconteceu.
Na verdade, foi como se ele tivesse piscado. Num instante, estava diante de outras duas versões de si mesmo, no seguinte, voltou a ser apenas ele.
Havia acontecido do mesmo jeito em sua ida, por que mesmo esperava algo diferente na volta?
Riu de si mesmo. Aquilo já não importava mais.
Não se surpreendeu muito ao ver a noite de New York recebê-lo de braços abertos. Quando Peter partiu, estava em seu lugar favorito da cidade, o alto do Empire State Building, e não foi surpreendente ter voltado exatamente para lá.
Deixou que o suspiro preso ecoasse de seus lábios e estava prestes a retomar o que ele sabia fazer melhor, proteger a cidade, quando seu cérebro começou a processar todas as coisas que havia acabado de presenciar.
Ele havia saído de seu universo para ajudar um Peter mais novo, na companhia de um Peter mais velho, a deter vilões que ambos já haviam enfrentado.
Não, deter não era o termo certo. Sua missão era curar aqueles vilões.
E ela foi bem sucedida. Todos os vilões foram de fato curados.
Teria aquilo afetado o seu universo?
O quanto?
Seria possível que aquele passado tivesse sido alterado?
Se sim, aquilo poderia significar que…
— Gwen.
O nome escapou pelos lábios de Peter em um murmúrio de esperança e, sem parar para pensar em mais nada, ele simplesmente lançou uma de suas teias em direção ao prédio mais próximo.
Seu coração estava disparado enquanto praticamente voava entre as construções, tudo passava como um borrão simplesmente porque o foco dele era apenas um.
Quando parou na entrada do cemitério, o frio percorreu a espinha de Peter Parker e um medo absurdo tomou conta de si.
No entanto, o medo não o paralisava, muito pelo contrário, era o gás para que ele seguisse em frente.
E foi o que Peter fez.
Ele podia escutar o eco de seus sapatos batendo contra o chão, por mais que outros sons noturnos tomassem conta do ambiente.
Sua respiração foi ficando cada vez mais descompassada conforme seus olhos passavam pelas lápides e ele lia os nomes, mesmo sabendo exatamente onde estava aquela onde havia deixado sua amada e seu coração.
Parou a poucos metros dela, fechando os olhos rapidamente e os apertando com força. Um nó de nervosismo se formou em sua garganta e parecia que a qualquer momento seu coração pularia de seu peito.
Em mais um surto de coragem, Parker se aproximou daquela lápide e assim que seus olhos bateram no nome ali escrito, foi como se ele sentisse toda a dor novamente.
Não importava quantas alterações acontecessem em seu universo, nada traria sua Gwen de volta.
E constatar aquilo quase o fez desabar novamente.


🕷


— Está atrasado, não vou pagar por isso! — A voz de Jameson despertou Peter de seus pensamentos e só então ele se deu conta de que havia voltado ao modo automático.
Ele fazia aquilo como uma forma de abafar a dor que sentia.
E odiava.
— Parker! Estou falando com você!
Aquilo o fez piscar os olhos rapidamente, focando no editor chefe do Clarim Diário e tentando encontrar alguma pista do que exatamente ele estava falando.
Pela expressão desgostosa do homem, não era muito difícil de acertar.
— Você está demitido, Parker! Rua! — Jameson repetiu, ainda mais irritado pela falta de respostas.
Peter balançou a cabeça em negação.
— Não pode me demitir, senhor. Eu não sou seu empregado fixo. — Teria rido da situação se Jameson não parecesse prestes a explodir em sua frente. — E se não pagar pelas fotos, vou vendê-las para alguém que faça isso.
Tudo bem, ele devia ter guardado o último comentário para si.
— O que foi que você disse? Não vou aceitar esse tipo de coisa no meu jornal! Você está…
— Vamos pular para a parte que eu te mostro mais essas fotos — as colocou em cima da mesa, vendo os olhos do chefe faiscarem — e você me paga o dobro do que costuma pagar.
Aquele era um movimento ousado, mas Peter realmente precisava do dinheiro e as fotos estavam em ângulos realmente bons.
Isso que ele nem tinha posado para elas.
Mais uma vez, Peter quis rir, não apenas por seus pensamentos, mas porque Jameson estava vermelho a ponto de desconfiar que a cabeça do homem voaria do corpo a qualquer segundo.
— O dobro do preço? Ficou maluco? — Pegou as fotos e foi olhando uma por uma. — Feito! Agora some da minha frente, preciso pensar na manchete para desmascarar esse salafrário.
Parker saiu de dentro da sala e, enquanto entrava no elevador, acabou soltando uma risada que morreu em um suspiro.
Tudo estava ridiculamente igual.
No entanto, não era porque estava tudo igual, que precisava ser péssimo, certo? O Peter mais velho tinha o ajudado a ver que ainda havia algo de especial nele.
Ele era espetacular.
Aquilo devia valer alguma coisa.
Decidiu então que visitaria sua tia May, passaria com ela o tempo que não passava desde o dia que se mudou. Era mais seguro se ele se mantivesse afastado, mas a verdade era que sentia saudades dela e, no fim das contas, Peter não precisava enfrentar tudo completamente sozinho.
Parker mais uma vez se distraiu em sua própria cabeça e só se deu conta de que havia deixado o prédio do Clarim Diário quando abriu a porta e sentiu o vento de New York bater contra o seu rosto.
Colocou as mãos nos bolsos do casaco, de repente sentindo falta também do skate que havia aposentado já fazia algum tempo, então seguiu para a direita.
Ou ao menos ele tentou fazer isso, porque, no mesmo instante, sentiu seu corpo colidir com outro um tanto mais leve e mais baixo que o dele.
Parker levou um milésimo de segundo para perceber que havia esbarrado em uma mulher e mais um para segurá-la pelos ombros, impedindo sua queda.
A moça arregalou os olhos em sua direção e rapidamente se soltou de Peter, puxando a blusa para baixo como se tivesse se erguido demais ou algo do tipo.
— Oh, me desculpe. Eu estava completamente distraído e não vi você vindo — a fala dele saiu assim que seus olhos focaram no rosto da garota.
Ela abriu um sorriso fraco.
— Tá tudo bem. Eu também estava. — Deu de ombros. — Obrigada por me salvar de uma queda que seria épica. — Piscou para ele, então se virou e começou a andar na direção contrária, a passos tão rápidos que Parker mal conseguiu respondê-la.
— Não tem de quê. — Peter coçou a nuca, completamente confuso com o que havia acabado de acontecer, mas ele não tinha tanto tempo assim para entender, então tratou logo de imitar o dar de ombros dela e retomar seu plano.


🕷


A campainha precisou ser tocada por umas três vezes antes que tia May finalmente a atendesse. E assim que abriu a porta, mal conseguiu disfarçar a surpresa em ver o sobrinho.
— Peter! Que surpresa você aqui! Aconteceu alguma coisa?
Uma pontada de culpa fez Parker desviar o olhar para baixo, então ele suspirou e negou com a cabeça, voltando a encarar a tia.
— Não posso mais fazer uma visita? — brincou, abrindo os braços e não tardando a sentir a mulher agarrá-lo em um abraço apertado. — Desculpe não ter vindo antes, tia May, eu…
— Você não precisa se explicar para mim, querido. As coisas não estão fáceis, eu já imagino. — O apertou um pouco mais, então o soltou para encará-lo no rosto, analisando cada uma das feições de Peter. — Você está dormindo direito? Está comendo?
Parker riu.
— Claro que estou, mas achei que seria uma boa ideia matar as saudades da sua comida. Eu aceito até aquele seu bolo de carne.
Automaticamente, uma expressão saudosa tomou conta das feições de May e eles trocaram um olhar cúmplice.
— Entre, querido, e não me fale mais nesse bolo de carne! Não acredito que você e seu tio me enganaram por anos dizendo que gostavam dele! — resmungou, então fez um gesto para que o sobrinho a acompanhasse até a cozinha.
Peter puxou uma cadeira para se sentar e ficou observando cada canto do lugar. Nada ali havia mudado também, mas pela primeira vez ele sentiu seu coração aquecer com aquilo.
Tia May continuava ali por ele.
Por que havia se esquecido daquilo?
— Me desculpe. — As palavras escaparam antes mesmo que ele pudesse se controlar.
May, que estava retirando alguns ingredientes do armário, se virou para olhá-lo com uma confusão bem nítida.
— Por ter te deixado sozinha.
— Já falei que não precisa disso, Peter. Eu entendo. Passei pelo que você passou.
De fato, ela havia passado. May havia perdido Ben já fazia alguns anos.
No entanto, pela forma como a tia o olhou, estava claro que ela não esquecia daquilo por nenhum minuto sequer.
Parker suspirou.
— E como anda a faculdade? — ela puxou assunto, ligando o fogão e colocando a panela com água ali.
— Ah, tá ótima. Me ofereceram essa vaga de professor assistente, mas ainda tô pensando no assunto e…
— Peter, isso é maravilhoso! — As feições de May se iluminaram e só por isso ele cogitou aceitar de fato a proposta.
O problema era que Parker não fazia ideia de como conseguiria conciliar dois empregos enquanto bancava o amigão da vizinhança.
— Peter!
Piscou os olhos rapidamente ao notar que tinha se perdido pela milésima vez em pensamentos, enquanto a tia o olhava curiosa.
— Desculpe. Eu estava pensando em umas coisas aqui.
— Me diga que aceitou o emprego, Peter Parker! — A mulher estreitou os olhos em sua direção e o homem estremeceu, o que era bastante cômico.
Afinal, ele lutava contra vilões e estava ali, tremendo com um olhar sério da tia May.
— Tudo bem, eu vou pensar em aceitar, mas só porque a senhora tá insistindo.
— Vai pensar? — May colocou a mão na cintura.
— Preciso ter certeza de que vou dar conta disso. Eu já tenho um emprego, tia May.
— Naquele jornal que só fala mentiras sobre o Homem Aranha? Suponho que te pagam bem demais, certo?
Peter não conseguiu evitar o pequeno sorriso que se formou em seus lábios. Ver a tia defendê-lo, mesmo que ela ainda não soubesse da identidade do cabeça de teia, não tinha preço.
Por alguns instantes, a conversa silenciou entre os dois e o ambiente foi tomado pelos sons das panelas no fogo e da televisão, onde passava o noticiário local.
E aconteceu novamente. As autoridades identificaram aquela que seria a quarta vítima do ser encapuzado que anda assolando as ruas de New York.
Parker franziu o cenho ao ouvir aquilo.
Ser encapuzado? Vítimas?
Quando foi que aquilo começou a acontecer?
Ele não se lembrava de nada daquilo acontecendo quando partiu em sua missão para ajudar o Peter Parker mais novo.
Segundo informações, a quarta vítima é ninguém mais, ninguém menos, que Hank Winston. O homem era procurado pela polícia por cometer diversos crimes, dentre eles homicídio e estupro.
Espera, a vítima era um assassino?
Mas o quê…
Esse é o quarto procurado pela polícia que é encontrado morto e em condições bastante similares. E devido à presença de um item em comum, o possível justiceiro encapuzado ganhou um nome. Quem será o próximo alvo do Dahlia Negra?
— Dahlia Negra? Sério? — Parker resmungou, avaliando se aquele de fato era um bom nome para um justiceiro.
E por que aquilo era relevante, afinal de contas?
— Em que planeta você esteve, Peter? Os noticiários não falam mais em outra coisa. Me surpreende que não tenham pedido fotos dele para o jornal — May comentou, enquanto mantinha sua atenção voltada para a panela de molho que mexia.
O que foi ótimo. Parker a olhou boquiaberto.
Não, ninguém havia pedido aquelas fotos pra ele, ou ao menos não havia se dado conta disso.
Mas como Peter não tinha a mínima ideia sobre essa história de Dahlia Negra, sendo que estavam falando daquilo o tempo todo?
Alguma coisa de fato havia mudado em seu universo, afinal.
— É claro que eu sei sobre o Dahlia Negra, tia May. O senhor Jameson só tem o alvo dele muito bem definido para pensar em qualquer outro. — Deveria se sentir mal por mentir, mas não se sentia, afinal, não havia como explicar para a mulher que ele havia viajado pelo multiverso sem correr o risco de deixá-la maluca.
— E o Homem Aranha? — Aquela pergunta fez Peter erguer seu olhar para a tia, mas ainda assim ela não mudou sua posição.
— O que tem ele? — Parker coçou a nuca, fingindo não entender.
— Ele não está atrás desse justiceiro?
— Como eu poderia saber disso, tia May? — O homem riu, o que finalmente atraiu a atenção da mulher.
— Você não é o fotógrafo do Homem Aranha? — Ergueu uma sobrancelha em sua direção e Peter teve a sensação engraçada de que May sabia de algo.
— S-sim. Claro! Eu tiro fotos dele — afirmou prontamente, vendo um sorrisinho se formar nos lábios da tia.
— Pois então. Eu imagino que se ele estiver atrás desse justiceiro, a sua câmera não terá problemas em descobrir.
— Não mesmo. Talvez ele só esteja esperando a hora certa de agir. — Deu de ombros.
— Bom, a hora é essa.
Por um segundo, Peter sentiu vontade de desabafar e contar tudo para a tia.
Então a imagem de Gwen morta em seus braços mais uma vez assombrou seus pensamentos.
Todas as pessoas que sabiam da identidade do Homem Aranha sofriam as consequências e ele não podia fazer aquilo com a tia.
Tão súbita quanto veio, a vontade passou.


🕷


Peter não queria ir até a faculdade naquele dia. Sentia falta da companhia de tia May e conseguia perceber no olhar dela que era recíproco.
Ela foi cabeça dura quando ouviu a sugestão dele de passarem o restante do dia juntos e insistiu que Parker fosse cuidar de seus compromissos. May entendia que ele era um rapaz ocupado e estava tudo certo, nada a faria amá-lo menos.
O sorriso terno da tia ficou gravado em seus pensamentos enquanto os vultos dos prédios passavam ao redor de Peter. Prometeu para si mesmo fazer de tudo para visitar a mulher com mais frequência e permitiu então que seus pensamentos seguissem para a notícia que o havia deixado em estado de alerta.
Ele tinha certeza de que não havia nenhum Dahlia Negra quando partiu para sua mais recente aventura e isso deixava bem claro que sua realidade não estava tão inalterada quanto imaginava.
O que mais havia mudado?
Sentindo a necessidade de descobrir, Parker mal conseguiu prestar atenção às aulas que teve e praticamente correu até a biblioteca assim que teve a chance.
A ampla quantidade de computadores e o acervo repleto das mais variadas edições de jornais foram alguns dos motivos que o levaram até aquele lugar além de qualquer outro.
Também havia o fato, é claro, de que ele precisava de um ambiente rigorosamente silencioso, onde a chance de algo interrompê-lo ou alguém bisbilhotar o que ele fazia era muito pequena.
E Peter Parker gostava da biblioteca. Ajudava a sua cabeça agitada a colocar as coisas em ordem.
Sentando-se à mesa com um computador mais distante que conseguiu, ele tratou de abrir as páginas dos maiores jornais da cidade, procurando todas as informações possíveis sobre o Dahlia Negra.
Peter foi traçando uma linha do tempo no sentido inverso, começando pelo que se sabia de mais recente até chegar ao possível ponto de partida, onde o justiceiro teria atacado pela primeira vez.
A vítima — ou seria bandido? Aquilo estava confuso em seus pensamentos — possuía diversas denúncias por assassinato, mas havia algumas diferenças. Por exemplo, a cena de crime apresentava diversos indícios de luta corporal, o que quase não existia na cena mais recente, e Parker se questionou se era por falta de experiência do justiceiro ou talvez sua intenção inicial não fosse matar aquele homem. E algo dentro do amigo da vizinhança torceu para que a segunda opção fosse a correta.
Seus olhos percorreram as páginas mais algumas vezes e, com um caderno à sua frente, ele foi anotando pistas que poderiam levá-lo à identidade do Dahlia Negra. No entanto, mesmo em seu primeiro ataque, o justiceiro havia tomado cuidado para não deixar nada indesejado para trás.
Aquilo seria mais difícil do que Peter imaginava.
Não desistiria. E se não conseguia descobrir nada sobre sua identidade, talvez ele pudesse prever ao menos sua próxima vítima.
Um movimento bem próximo ao lugar em que Parker estava o fez parar tudo o que fazia e erguer a cabeça sutilmente, focando sua atenção ao seu redor, usando de seu sentido aranha que, de fato, nunca falhava.
Seu olhar se direcionou para uma das prateleiras.
Peter não estava sozinho naquela seção, mesmo não vendo ninguém, ele sabia daquilo.
Esperou por alguns segundos, mantendo o completo silêncio, então desviou o olhar novamente para o computador, fingindo se dar por vencido.
Pelo canto dos olhos, percebeu uma sombra espiá-lo por entre os livros e voltou a erguer a cabeça em sua direção.
— Olá? — resolveu se pronunciar, apurando os ouvidos mais uma vez.
Quem sabe era apenas algum calouro assustado, mas a atitude de se esconder não deixava de ser suspeita.
Se levantou sem conseguir esperar ali onde estava e seguiu de forma silenciosa para as prateleiras, não recebendo resposta alguma ao seu chamado.
— Oi? Tem alguém aí? — repetiu ainda assim, e no instante em que dobrou o corredor onde ele sabia que estava a sombra, sentiu seu corpo colidir pela segunda vez com alguém naquele dia.
E pela segunda vez o seu sentido aranha o fez se adiantar e segurar a outra pessoa pelos ombros, impedindo a sua queda.
Quando seus olhos focaram em quem estava à sua frente, um misto de surpresa e desconfiança tomou conta de suas feições e imediatamente Peter Parker estreitou seu olhar.
— Está me seguindo? — Foi a primeira coisa que questionou, achando que era coincidência demais ele esbarrar duas vezes na mesma pessoa no mesmo dia.
— Eu… — Os olhos da mulher se arregalaram exatamente da mesma forma de antes.
— Você? — Parker insistiu, percebendo um certo nervosismo nas feições dela e aquilo denunciava que de fato estava se escondendo atrás da prateleira, logo, estava mesmo o seguindo.
— Desculpe! — Desviou o olhar para as mãos do homem em seus ombros. — Você pode me soltar?
Peter hesitou.
— Pra você sair correndo sem me dizer por que está me seguindo? — A encarou com astúcia.
— O quê? Não! Eu não estou seguindo você, Peter… — Mais uma vez, o nervosismo estava aparente.
— Opa! Então você sabe o meu nome. — Um sorrisinho quis se formar nas feições dele, porém Parker se manteve sério. A moça parecia inofensiva, mas havia aprendido de forma trágica que não se podia confiar em qualquer pessoa.
— Sim. Você é o Peter Parker. Todo mundo daqui te conhece, sabe? — Soltou uma risadinha, então o encarou bem nos olhos e respirou fundo. — Mas não estou te seguindo, tá legal? Você pode me soltar? — pediu mais uma vez e o rapaz acabou cedendo, se mantendo preparado para o caso de ela tentar fugir.
Precisava mesmo saber o motivo de ela estar claramente se esgueirando atrás de uma prateleira e se havia visto alguma coisa sobre as pesquisas dele.
— Tudo bem. Agora que eu te soltei você vai me dizer por que estava se escondendo se não estava me seguindo? — Arqueou uma sobrancelha.
— Você já deu uma olhada na seção em que nós estamos, Peter Parker? — a moça indagou, fazendo-o questionar mentalmente o que aquilo tinha a ver. — Talvez nem tudo seja sobre você.
Aparentemente, o nervosismo dela havia ido embora e seu olhar se fixou nele em desafio.
— O quê? — Peter se sentiu atordoado.
— A seção. Se você gostar desse tipo de livro, eu posso te recomendar alguns. — Indicou a prateleira atrás de si e Parker sentiu seu rosto esquentar ao notar alguns títulos bastante sugestivos. — Você gosta de Cinquenta Tons de Cinza? — ela provocou.
Foi a vez dele rir nervoso.
— Então você estava aqui lendo livros… ahm.. eróticos? — pigarreou em meio à fala.
— Não, Parker. Eu estava escolhendo um para ler em casa. — Ela sorriu de canto.
Era bem mais fácil quando ela estava envergonhada.
— Bom… Foi mal então. — Levou uma mão aos cabelos, bagunçando-os simplesmente porque não sabia o que fazer.
O sorriso da garota se alargou.
— Tudo bem. Mas até que foi engraçado esse negócio de você achar que eu estava te seguindo.
Parker riu e estava pronto para dar as costas a ela e procurar o primeiro buraco onde pudesse se esconder, até que algo lhe ocorreu.
— Se isso aí é verdade mesmo, como é que esbarrei justo em você mais cedo? — Seu cenho se franziu, porém a expressão dela permaneceu a mesma.
— Eu trabalho na floricultura ao lado do Clarim Diário. Você passa por mim há anos, Peter.
Como ele nunca havia reparado naquilo?
Talvez porque seus pensamentos sempre estiveram focados em outras coisas.
No entanto, mais uma coisa lhe ocorreu.
Ela reparava nele.
A sombra de um sorriso se formou em seus lábios.
— Bom, será que eu consigo me redimir um pouquinho se perguntar qual é o seu nome?
Ela o encarou por alguns segundos, como se ponderasse se ele realmente merecia uma resposta.
Então acabou sorrindo.
, mas você pode me chamar de .
Peter gostou do nome dela. Combinava perfeitamente com a garota.
— É um prazer te conhecer, . Estou redimido? — Sorriu de volta para ela.
— Ah, não. Você não está nem perto disso, Parker.
Aquilo o fez erguer uma sobrancelha.
— Não estou?
— Não. Não está. — umedeceu os lábios. — Mas se você realmente está interessado nisso, anota o meu número e eu posso pensar se te dou alguma dica. — Piscou para o rapaz.
O olhar de Peter se direcionou para os lábios da garota, achando bastante atraente a forma como eles se curvaram. No entanto, um outro sorriso surgiu em seus pensamentos e seu estômago pareceu afundar enquanto seu peito se apertava.
Ele estava mesmo flertando com ?
Pigarreou.
— Eu… Desculpa, . Você parece ser uma pessoa muito legal e tudo mais, mas não posso. Eu… Eu gosto de alguém e…
— Tudo bem, Parker. — Porém o sorriso de murchou um pouco e ela lutou ao máximo para disfarçar aquilo. — Mas se achar que precisa de uma amiga ou algo do tipo, você consegue me encontrar. Pelo que vi, você gosta de uma boa pesquisa. — Indicou o computador onde ele estava, fazendo-o olhar naquela direção.
Peter não soube explicar, porém ao mesmo tempo em que se sentia culpado por pensar em aceitar o convite de , ele também se sentiu por não aceitar.
… — Se virou mais uma vez para encarar a garota.
E descobriu que ela não estava mais ali.


Capítulo Dois

A ausência de movimento era atípica naquela região de New York. Havia passado das oito da noite, deixando a iluminação a cargo dos diversos postes, além das luzes provenientes das residências e estabelecimentos comerciais.
Era de se esperar que a agitação ainda estivesse presente e carros passassem de um lado a outro, no entanto, tudo estava estranhamente silencioso, como se houvesse alguma espécie de toque de recolher estabelecida por ali.
Se realmente se tratava daquilo ou não, o senhor Goodman não queria saber. Nada o impediria de ir até o mercado de sempre para comprar os alimentos que sua esposa havia solicitado.
Na verdade, a senhora Goodman não havia pedido nada, mas sua perna machucada por uma queda recente requeria um pouco mais de cuidados. Então, mesmo sob protestos, o marido conseguiu fazer com que ela ficasse quietinha em casa, aguardando-o retornar com tudo o que precisava para fazer o jantar.
A respiração do velho senhor estava um tanto falha devido ao esforço da caminhada. Não era um trajeto muito longo, mas seus pulmões não funcionavam da mesma forma de quando era jovem e qualquer tentativa de apressar seus passos logo fazia seu coração disparar como se fosse sair pela boca a qualquer momento.
Carregando o pacote de papel nos braços, Goodman caminhava com uma certa tranquilidade que não condizia muito com a atmosfera da região naqueles últimos tempos. Não com um possível assassino à solta. Mas pelo que o homem havia visto nos noticiários, o tal Dahlia Negra tinha uma preferência por criminosos, então aquilo significava que estava livre, certo? E, de qualquer forma, ele estava velho demais para se importar com coisas do tipo. Costumava dizer que quando chegasse sua hora, ele partiria e não havia nada que ninguém pudesse fazer.
Dando uma risada rouca de seus próprios pensamentos, o senhor Goodman acabou tossindo sonoramente, sentindo seus pulmões protestarem novamente e clamarem por oxigênio. Ele parou sua caminhada sem se dar conta, ou até mesmo sem se importar com a sombra parada na curva de um beco escuro.
O dono da sombra, no entanto, se importava com o velho senhor. Não por ter alguma relação com ele ou empatia, mas simplesmente porque ali estava a sua oportunidade de garantir alguma coisa naquela noite.
Se aproximou sorrateiramente, observando Goodman tirar um lenço do bolso de sua calça para tossir mais uma vez, cobrindo a boca com o pedaço de pano. E foi quando o homem ergueu sua cabeça que sentiu o cano de uma arma encostar na base de suas costas.
Por mais que estivesse conformado com o fato de que morreria em breve, a sensação de que sua vida agora estava nas mãos de um estranho fez com que gelo percorresse sua espinha e cada célula de seu corpo entrasse em estado de alerta. A adrenalina gritou para que corresse o mais rápido que pudesse, porém, seu cérebro clamava o contrário. Correr só ia fazer o estranho apertar o gatilho, fazendo com que as compras nunca chegassem até sua amada esposa.
— Se tentar fugir ou gritar, você morre. Entendeu? — A voz rouca fez o trabalho de aumentar ainda mais o pavor que o velho senhor sentia.
Ele assentiu febrilmente. A única coisa que pensava era na senhora Goodman.
— Ótimo. Então anda comigo. — O assaltante empurrou o cano da arma, cutucando as costas do homem e o fazendo caminhar para dentro do beco escuro, onde definitivamente ninguém poderia vê-los. Mesmo as ruas estando desertas, não podia arriscar.
Goodman engoliu em seco, seus pulmões começaram uma luta ainda mais intensa por oxigênio e seus lábios começaram a tremer sem controle, pressentindo que o pior estava prestes a acontecer.
Por que aquele estranho simplesmente não pegava seu dinheiro e ia embora?
— Pode parar aí. — Apontou a parede ao lado de uma grande caçamba de lixo. — Agora passa tudo o que tiver nos bolsos.
Tentando controlar a tremedeira em suas mãos, o homem tateou um dos bolsos com a mão livre, entregando a carteira e mostrando em seguida que no outro havia apenas a chave de sua casa.
— Seu relógio também.
O coração do senhor Goodman se apertou quando ele ouviu aquilo. O relógio havia sido um presente da filha, que naquele momento provavelmente estava do outro lado da cidade, encerrando seu expediente na empresa em que trabalhava. Ele não a via já fazia quase um mês, era verdade, porém sabia o quanto a mulher era ocupada e tinha certeza de que a sua esposa também. Aquilo nunca havia sido um problema para o casal, por mais saudades que sentissem.
Se separar daquele item era como deixar que um pedaço de sua filha fosse levado e, por um milésimo de segundo, o homem hesitou. O momento não passou despercebido pelo assaltante, que, dominado pela própria adrenalina, agiu com ainda mais agressividade.
— Tá de brincadeira, velhote? Passa logo essa merda! — Então o socou com tanta força em um dos ombros que o pacote de compras caiu das mãos do senhor Goodman.
Um grunhido de dor ecoou pelo ambiente e lágrimas escaparam dos olhos do homem. Naquele momento, Goodman teve a certeza de que, mesmo que entregasse seu relógio àquele estranho, não seria o suficiente. Sem nada a perder, ele tiraria sua vida.
Pensou em implorar, mas de repente não encontrava forças para fazer com que as palavras saíssem de sua boca. O desespero era tanto que naquele momento a única coisa que lhe restava era pedir mentalmente por uma salvação, mesmo sabendo que esta nunca chegaria.
Estendendo o pulso, tremendo como se estivesse congelando de frio, seus dedos erraram algumas vezes em abrir o fecho do relógio, o que causou ainda mais impaciência ao assaltante. A arma foi pressionada com mais força em suas costas e mais ameaças foram proferidas, porém o pavor naquele momento era tanto que o senhor Goodman mal conseguiu entendê-las. Só queria que aquilo acabasse de uma vez. Só queria voltar para casa e se aninhar com a esposa, nunca mais soltá-la.
Então, de repente, não havia mais nada machucando suas costas. Não havia mais ninguém cuspindo enquanto gritava em seu ouvido. A única coisa que o senhor Goodman sentiu foi uma lufada de ar, como se o próprio vento tivesse arrancado o assaltante dali.
Atordoado, o homem olhou à sua volta, percebendo que o estranho agora estava atirado no chão, a apenas alguns metros dele e olhava em sua direção com fúria.
Mais uma onda de pânico tomou conta de si, até o momento em que a arma voltou a ser erguida e o assaltante a apontou para algo que parecia estar logo atrás de Goodman.
— Seja lá quem você for, eu não tenho medo. Te furo inteiro antes mesmo de se mexer! — Estava claro que sua primeira frase não era verdadeira. Sua voz estava trêmula, assim como sua mão, enquanto se atrapalhava para posicionar o dedo no gatilho.
Uma risada baixa ecoou.
— Quero ver você tentar. Manda a ver! — A voz era um tanto distorcida e o senhor Goodman não conseguiu reconhecê-la, muito menos distinguir se pertencia a um homem ou a uma mulher.
Ele se virou para olhar quem o salvava, porém, tão rápido quanto havia atingido o assaltante anteriormente, o vulto encapuzado se lançou na direção dele, ficando bem diante da arma, como se esperasse pelos tiros que foram prometidos.
— E então? Não vai me furar? — Mais uma risada sarcástica pôde ser ouvida e o vigilante tombou a cabeça de lado, parecendo se divertir com o quanto o assaltante de repente parecia atrapalhado. — Vocês criminosos são mesmo todos iguais.
Então lhe deu um chute que fez a arma voar longe ao mesmo tempo que um grito de dor dominou o ambiente.
Os olhos do senhor Goodman se arregalaram diante daquilo e ele pôde jurar que tinha visto a mão do homem se dobrar em um ângulo estranho.
As histórias sobre a figura encapuzada realmente eram verdadeiras. Aquele era o Dahlia Negra e aquele gesto deixou muito claro que não teria um pingo de misericórdia com aquele homem.
Ainda encolhido onde estava, paralisado pelo medo, o senhor Goodman assistiu quando Dahlia Negra avançou ainda mais para cima do criminoso, desviando uma tentativa tosca de um soco e atingindo-o com um chute em uma das pernas. O homem tombou, caindo de joelhos, mas mal teve tempo para se dar conta disso, porque, no instante seguinte, foi atingido com socos impiedosos em seu rosto.
— Gosta de assaltar idosos e bater neles? — o vigilante sibilava, completamente dominado pela fúria, não deixando que o homem respondesse, lhe dando joelhadas no estômago e acertando seu queixo com um gancho de direita que com toda certeza devia ter quebrado sua mandíbula.
Goodman devia desejar que o criminoso pagasse pelo que havia feito com ele, mas não se sentia daquela forma. Cada golpe que assistia o homem receber e cada som de dor e engasgo que chegava aos seus ouvidos fazia uma agonia sem fim tomar conta de si.
— Pare! — De repente, ouviu a própria voz ecoar, falha devido à falta de oxigênio que nunca ia embora.
O vulto, que naquele momento segurava o assaltante pela gola da camiseta, se virou para encarar o velho senhor. Pela forma como o corpo do homem balançava mole, estava praticamente desmaiado àquela altura.
— Por favor, ele vai pagar pelo que fez. Vão jogá-lo numa cela. Você não precisa fazer isso — Goodman prosseguiu, num fio de esperança de que suas palavras estariam surtindo algum efeito.
Dahlia Negra olhou rapidamente para o homem em suas mãos e mais uma vez para o senhor Goodman.
— Tenha misericórdia. — Mal sabia ele que aquela havia sido uma péssima escolha de palavras.
— A misericórdia é dada apenas para aqueles que merecem. Ele será preso hoje, amanhã volta para as ruas e volta a atacar pessoas. Ele não merece misericórdia — declarou, irredutível.
— E quem é você para julgar quem merece misericórdia ou não? — Goodman questionou, em um surto de coragem.
— Eu sou a justiça.
De repente, as sirenes da polícia puderam ser ouvidas. Ainda estavam há alguns quarteirões de distância, então Dahlia Negra teria tempo o suficiente para terminar seu trabalho.
— Se eu fosse o senhor, não olhava. — Sabia que não teria tempo para esperar o velho senhor sair dali, então apenas se voltou para o criminoso, que soltou um gemido baixo, denunciando que estava quase recobrando a consciência.
Puxando a adaga de sua cintura, o vigilante precisou de apenas um movimento rápido para cortar a garganta do homem, jogando-o no chão e o assistindo se debater enquanto encarava a última coisa que veria em sua vida. Um olho azul e o outro negro.
Horrorizado, o senhor Goodman assistiu o vulto encapuzado tirar uma pequena planta e colocá-la sobre o assaltante, agora morto.
Ei, você! — De repente, uma terceira voz preencheu o ambiente e Dahlia Negra se virou na direção dela, já sabendo muito bem a quem pertencia.


🕷


Peter Parker havia disparado janela afora ao ouvir no rádio da polícia que havia uma ocorrência onde o Dahlia Negra parecia estar envolvido.
Não lembrava de ter disparado suas teias e cruzado os grandes prédios tão rápido desde o momento de sua volta àquele universo. A ansiedade em confrontar aquele assassino de criminosos tomava conta de si.
Na verdade, ele não sabia como chamá-lo. Se de assassino ou justiceiro. Precisava descobrir qual era seu propósito e aquela era a sua chance.
Usando seu sentido aranha, conseguiu localizar com mais facilidade onde tudo estava acontecendo, mas, ao chegar lá, viu que era tarde demais para salvar uma vida.
Dahlia Negra deixava sua assinatura sobre o corpo do criminoso, enquanto um senhor se encolhia horrorizado. Sua voz ecoou pelo beco, chamando a atenção da figura, que se voltou para ele e tombou a cabeça de lado como se o desafiasse.
— Eu só quero… bater um papo. — O Homem Aranha interrompeu sua fala, quando Dahlia Negra disparou pela noite em uma velocidade tão impressionante quanto sua habilidade para escalar muros.
Peter tentou lançar uma teia, mas não conseguiu pegá-lo, então seguiu na direção por onde o justiceiro havia ido. Seguiu procurando qualquer vestígio dele, porém, frustrado, não encontrou nenhum sinal do Dahlia Negra.
Ele havia sumido feito fumaça.


Honestamente, dizer que Peter Parker estava frustrado era muito pouco. Sem conseguir evitar um grunhido alto de frustração, o Homem Aranha retornou ao local do crime para se certificar de que o senhor Goodman estava bem e descobriu que, além do choque com a cena presenciada, o homem estava com seu ombro deslocado.
Aos sussurros, ele contou que havia sido o criminoso, mas que nem por isso a morte e a violência eram a solução. Parker ficou ali, lhe fazendo companhia até a polícia enfim chegar e só foi embora após se certificar de que tudo estava mesmo bem.
— Obrigado, meu filho. Você tem um bom coração. — A voz do senhor Goodman permaneceu ecoando nos ouvidos de Peter enquanto ele se deslocava entre os prédios.
Mesmo não tendo nenhuma semelhança física, aquele homem o lembrou de seu tio Ben e vê-lo machucado daquela forma trouxe de volta aquela dor com a qual havia aprendido a conviver, mas nunca ia embora de fato.
Um suspiro resignado escapou de seus lábios. Tomando mais um impulso, Parker seguiu atravessando os prédios, procurando por algo que ele já sabia que não ia mais encontrar. Não havia conseguido quando a fuga do Dahlia Negra havia sido recente, não era naquele momento que qualquer milagre aconteceria.
Naquela noite, Peter interveio em mais dois crimes que aconteciam na região. Um havia sido uma tentativa de furto de um carro e no outro ele parou um estranho prestes a assaltar uma conveniência.
Retornando ao seu apartamento, Parker se jogou em sua cama de uniforme e tudo, encarando o teto e tentando assimilar as coisas. Tudo havia acontecido muito rápido e ele recebeu informações demais desde o momento em que foi parar em outro universo.
Parecia que tudo havia virado de ponta cabeça e por mais que tentasse consertar as coisas, não conseguia.
Bufou alto, fechando os olhos e pressionando as têmporas com suas duas mãos. A imagem do Dahlia Negra se virando para encará-lo voltou aos seus pensamentos e Peter observou que o justiceiro nem mesmo havia tentado enfrentá-lo, o que só deixava ainda mais claro que seus alvos eram apenas os criminosos.
— Mas por que matá-los? — murmurou, aturdido. — Assassinato só o torna igual a eles.
Antes que pudesse chegar a uma resposta, no entanto, o som da televisão, que Parker havia deixado ligada, chamou sua atenção.
E segue a busca pelo assassino vigilante, conhecido como Dahlia Negra. Embora a polícia local não tenha nenhuma novidade sobre o caso, o delegado Crosby reforçou que as investigações estão a todo vapor. Muito pouco se sabe, mas todo o cuidado é pouco e um toque de recolher está sendo estudado.
Sentando-se na cama para prestar atenção no que era dito, uma careta tomou as feições de Peter.
Ele precisava descobrir a identidade daquele vigilante e, mais do que isso, queria entender o seu propósito. Algo dentro de si gritava por aquilo.
Decidiu então que no dia seguinte começaria a analisar os lugares por onde Dahlia Negra havia deixado seu rastro.


🕷


Quando seu despertador tocou naquela manhã, um resmungo de protesto ecoou dos lábios de Peter. Num gesto rápido, ele se levantou e silenciou o aparelho sem nem mesmo olhá-lo, para logo em seguida desabar novamente na cama, cobrindo seu rosto com o travesseiro.
Pressionando os olhos com força, Parker desejou febrilmente voltar a dormir. Havia passado quase a madrugada toda acordado, sem conseguir parar de pensar nos últimos acontecimentos e quando finalmente sua mente relaxou estava quase amanhecendo.
No momento em que o barulho estridente ecoou pelo cômodo, parecia que ele havia acabado de dormir.
Não soube quanto tempo permaneceu naquela posição, encolhido na cama e com o travesseiro ainda tampando seu rosto, mas de repente foi como se pudesse ouvir a voz de Tia May dizendo que ele precisava levantar ou iria se atrasar.
Bufou, descobrindo seu rosto e encarando o teto. Para ser sincero, Peter sentia falta de quando tudo parecia se resolver se ele simplesmente fosse para a aula.
Havia prometido a si mesmo que tentaria viver ao menos uma parte de sua vida de forma “normal”, mesmo duvidando de que aquilo realmente era possível, e ir para a universidade era um passo importante. Não era?
Levantou da cama, por fim, pegando a primeira combinação de roupas que encontrou e abriu um sorriso amarelo quando viu seu reflexo desgrenhado no espelho.
O apartamento de Parker era realmente pequeno. O que queria dizer que seu quarto era também a sala de estar, a cozinha e a lavanderia. O único cômodo separado era o banheiro e para ele não era tão ruim. Era aquele lugar que podia pagar, então não podia ser tão ruim.
Peter abriu a geladeira, vendo que ali tinha só um galão de leite e uma bandeja com rosbife. Ele precisava comprar comida urgente, não podia ficar comendo todos os dias na casa da Tia May, por mais que provavelmente ela fosse adorar aquela ideia.
Riu com o pensamento, pegando a caixa de cereal do armário, sendo aquele também o único alimento que havia ali e colocando um pouco na tigela para depois acrescentar o leite.
No entanto, seu riso sumiu quando colocou uma colherada na boca. O cereal estava mole.
— Nojento! — resmungou, sacudindo o corpo ao sentir um arrepio e largou a tigela na pia, correndo para o banheiro e terminando de se ajeitar para finalmente sair de casa.
Repassando mentalmente as coisas que precisava fazer naquele dia, Peter carregou a câmera consigo. Precisava arrumar algum dinheiro logo e o trabalho como fotógrafo freelancer sempre salvava sua vida.
Não duvidava nada se o editor chefe do Clarim Diário resolvesse que agora queria fotos do Dahlia Negra, além do Homem Aranha. Todos estavam obcecados pelo justiceiro e, aparentemente, ele mesmo também estava.
Quando saiu para a movimentada New York, Parker de repente percebeu que precisava correr ou chegaria atrasado à universidade.
Andando apressado até o primeiro beco vazio que encontrou, sua única alternativa era pegar carona com o Homem Aranha.
E apesar do breve mau humor matinal, Peter Parker não deixou de cruzar as ruas e prédios da cidade com a animação o fazendo gritar a plenos pulmões e cumprimentar cada pessoa que parava para olhá-lo.
Ter conhecido os outros dois Peter Parkers tinha trazido aquilo de volta a ele. A animação de ser o amigo da vizinhança, a vontade de ajudar cada cidadão, mesmo em coisas simples como atravessar a rua ou salvar gatos pendurados em árvores.
Lembranças ruins tentavam cruzar seus pensamentos, porém Peter escolheu não focar nelas naquele momento. Aquele dia seria ótimo apenas para variar um pouco.
E, ao aterrissar no telhado da universidade, ele estava certo de que conseguiria.


🕷


Trabalhar como professor assistente era muito mais fácil do que Parker imaginava. Exigia bem menos esforço se ele fosse considerar, bem, suas outras atividades. Peter tinha bastante experiência e a ideia de ajudar os estudantes estava lhe agradando bem mais do que esperava.
No fim das contas, ele gostava de ser surpreendido. Se fosse para um lado bom, é claro.
O tempo pareceu passar relativamente rápido, ou talvez Peter apenas estivesse realmente entretido no novo emprego.
Ele foi bastante elogiado pelo professor Hofstader e só não recusou seu intervalo porque realmente precisava comer alguma coisa.
Parker voltava do refeitório com a ideia de passar o tempo que lhe restava no telhado, ou quem sabe na biblioteca? Como um era caminho do outro, resolveria na hora.
Encontrou um ou outro rosto conhecido no corredor. O lance de ser professor assistente fazia as pessoas o notarem e ele não sabia ainda como se sentia em relação àquilo.
Por algum motivo, no entanto, uma das portas dos laboratórios chamou sua atenção. Mais especificamente o pequeno vidro no meio dela, que dava um vislumbre de quem estivesse ali dentro e em uma bancada próxima.
E foi olhando naquela direção que Peter identificou mais um rosto conhecido. Esse, no entanto, talvez não ficasse tão feliz em vê-lo.
Era .
Parker não esperava mesmo que ela fosse ficar contente em ver o cara que tinha lhe dado um fora no outro dia. Pelo menos ele não ficaria se a situação fosse invertida.
Passou reto pelo laboratório, agradecendo mentalmente porque aparentemente não tinha lhe visto, porém acabou parando uns três passos depois.
Uma careta se formou em suas feições. Ele devia ao menos se desculpar com ela, certo? parecia ser uma pessoa legal, Peter só não podia arriscar a vida de outra pessoa e…
E tinha Gwen.
Como podia sequer pensar em pensar em outra garota?
Sacudiu a cabeça, confuso com os próprios pensamentos, então respirou fundo.
Ele ia se desculpar. Era o certo a se fazer.
Parker só se deu conta de que corria o risco de passar uma vergonha colossal depois de empurrar a porta do laboratório e entrar. Mas, por sorte, o lugar não estava cheio de alunos e muito menos de outros técnicos. Havia apenas ali.
— Peter Parker? — A mulher havia erguido a cabeça para encará-lo, erguendo uma sobrancelha em confusão. De todas as pessoas que poderiam entrar ali, jamais esperaria por ele.
Peter coçou a nuca, nervoso, então deu dois passos na direção da bancada onde estava.
— Esse sou eu — respondeu a primeira coisa que veio à sua cabeça e se sentiu idiota por aquilo segundos depois.
— Não quero ser mal educada, mas… O que faz aqui? — Ela o avaliou rapidamente, tentando parecer o mais centrada possível. Parker a deixava nervosa e ele certamente já a achava maluca o suficiente por conta do convite no outro dia.
— Hm, eu estava passando e te vi aqui. Achei que seria uma boa hora para conversar sobre uma coisa. — Peter torceu a boca, como se já esperasse uma resposta negativa por parte dela, porém achou aquilo um tanto adorável e conteve um sorriso.
— Tudo bem. Mas é melhor você vestir um jaleco antes. Ainda não cheguei aos meus experimentos em humanos. — Piscou para ele, indicando que poderia pegar um dos jalecos pendurados atrás da porta, se precisasse.
O comentário fez Parker sentir uma súbita curiosidade, mas não podia se distrair e só sairia daquele lugar depois de ter resolvido as coisas com ela.
Não gostava muito da ideia de usar o jaleco de outras pessoas, mas o dele estava no laboratório do professor Hofstader, então, à contragosto, vestiu o primeiro que parecia servir nele e logo voltou para perto de , puxando uma banqueta e se sentando ao lado dela.
examinava amostras no microscópio e parou por alguns segundos para fazer algumas anotações num caderno posto ao lado. Ao terminar, largou a caneta na bancada e voltou seu olhar para Peter.
Os olhos dela eram tão negros que pareciam refletir as luzes do laboratório e por alguns segundos ele se viu completamente perdido os encarando.
— E então? — A voz de o fez despertar de seus pensamentos.
— O quê? — Não quis soar totalmente atordoado, mas foi impossível disfarçar, afinal, ele estava a encarando fixamente sabe-se lá por quanto tempo.
— O que quer conversar, Peter Parker? — Um pequeno sorriso se formou nos lábios de , enquanto, mais uma vez, ela o achava adorável.
— Acho que, para começar, você não precisa ficar me chamando pelo nome completo, sabe? Peter já está ótimo. — Tentou soar o mais descontraído possível. Alguma coisa nela o deixava nervoso e ele se sentia como um adolescente de novo.
— Tudo bem, Peter. O que quer conversar? — tinha bastante coisa para fazer no laboratório naquele dia, mas não se importou. Parker podia levar o tempo que quisesse ali.
Ela só precisava lembrar que havia levado um fora épico dele. Não podia se permitir ser completamente patética de novo.
— Então… Eu vim me desculpar. — o olhou surpresa e estava pronta para dizer algo, porém Peter prosseguiu antes que o nervosismo levasse a melhor. — Acho que não foi nada legal o que aconteceu no outro dia. Quer dizer, você estava sendo legal e eu não fui. Eu sinto muito, .
simplesmente não conseguia acreditar que Parker havia ido até ali só para fazer aquilo. Ele não tinha obrigação alguma de se desculpar ou justificar qualquer coisa, afinal, eles nem se conheciam. No entanto, ali estava ele.
E ela não conseguiu segurar o sorriso delicado que surgiu em seu rosto, algo que não passou despercebido por Peter. Ele não sabia qual reação esperar dela, mas não imaginava que fosse sorrir daquele jeito tão… doce.
— Peter, você não precisa me pedir desculpas. Eu que fui totalmente maluca de chegar chamando você pra sair. Afinal de contas, nós nem nos conhecemos. — A voz dela oscilou na última frase, deixando em evidência que se sentia envergonhada, e Parker negou com a cabeça.
— Acho que não tem problema nenhum nisso. As pessoas não saem para se conhecerem?
— Ainda assim…
— Que tal se a gente começar de novo? — De repente, ele estendeu a mão para ela. — Prazer, eu sou o Peter Parker.
riu daquilo e tirou uma das luvas de látex para segurar a mão dele de volta.
. Mas você pode me chamar de . — Parker sorriu para ela, que retribuiu.
Um silêncio tomou conta do ambiente e os dois ficaram se encarando por alguns segundos. Ele imaginando que seria expulso do laboratório a qualquer segundo. Ela esperando pelo momento em que o rapaz levantaria e sairia correndo. Tinha consciência de que não era lá tão sociável, a prova daquilo era estar ali sozinha naquele momento.
— Me desculpe por ter saído daquele jeito, aliás.
— Então, sobre o que é a sua pesquisa?
Os dois haviam falado ao mesmo tempo e aquilo arrancou mais algumas risadas tímidas de ambos.
— Eu teria feito a mesma coisa — Peter falou primeiro, porque certamente sua resposta seria mais breve. — Mas nem lembro mais do que você tá falando, de qualquer forma. — Acrescentou, franzindo o cenho como se estivesse realmente tentando lembrar.
Aquilo fez rir mais uma vez. Parker realmente era adorável demais para a sanidade dela.
— Bom, a minha tese é voltada para o melhoramento genético de plantas. Mais especificamente a hibridização entre espécies. — Sabia que Peter entendia do que ela estava falando, porque ele não pareceu nem um pouco confuso com as palavras que usava. — Comecei com cruzamentos planta com planta, depois plantas com fungos e agora plantas com bactérias e cianobactérias. A ideia é ir evoluindo até…
— Até fazer um híbrido de planta e ser humano? — Parker arqueou uma sobrancelha, surpreso e ao mesmo tempo tendo uma espécie de déjà vu. A conversa era muito parecida com os trabalhos de seu pai e do Doutor Connors.
— Exatamente. Mas a ideia não é beneficiar o ser humano com isso, Peter. É tentar reverter um pouco do dano que nós já fizemos ao meio ambiente. Sei que parece algo completamente maluco, mas…
— Sim, realmente é meio louco. — Ele foi sincero, fazendo uma careta se formar no rosto de .
— Pode ficar tranquilo. Não quero transformar a população do mundo inteiro em árvores — brincou, com uma risada envergonhada. — O estudo ainda vai levar anos para chegar ao estágio humano. Mas alguém precisa começar, não é? E imagina o quão incrível seria um indivíduo fitocinético. — Os olhos dela brilharam.
Parker assentiu, embora ainda tentasse assimilar tudo aquilo.
No entanto, não podia negar que a ambição de era admirável.
— Então, além de inteligente e divertida, você é bastante ambiciosa. — Sem que conseguisse se controlar, de repente os elogios haviam escapado de sua boca.
Sentindo algo engraçado no estômago, desviou seu olhar para as próprias mãos, depois tornou a encarar Parker, precisando de um certo esforço para recuperar a própria voz. Ele realmente a deixava nervosa.
— Obrigada, Peter. Você também é inteligente e divertido. Só não sei da ambição ainda. — Abriu um pequeno sorriso, que ele retribuiu de imediato.
Parker não esperava que ela fosse elogiá-lo de volta, mas havia gostado de ouvir.
Mais uma vez, o silêncio tomou conta do ambiente e mesmo que a ideia de recomeçar tivesse partido dele, de repente ali estava novamente a necessidade de se desculpar.
— Eu realmente sinto muito por aquele fora, . É bem clichê o que eu vou dizer, mas não é você… sou eu. — E riu do quanto aquilo soava idiota.
— Não se preocupe, Peter. Eu entendo. De verdade. — Sorriu mais uma vez daquele jeito que Parker havia achado doce. — Mas nós falamos em recomeço, certo?
— Certo. — Ele assentiu, acompanhando com curiosidade quando desviou sua atenção dele para pegar a caneta na bancada e anotar alguma coisa em uma folha em branco de seu caderno.
Quando ela arrancou o papel e estendeu em sua direção, ficou claro do que se tratava.
— É o meu número. — não precisava dizer, mas mesmo assim o fez. — Se você quiser uma amiga ou apenas alguém para conversar, me manda uma mensagem, ou me liga. Você é legal demais para ficar andando por aí sozinho, Peter.
Parker sorriu com aquilo e aceitou o papel.
— Como sabe que eu ando sozinho, ? — Ergueu uma sobrancelha.
— Foi um palpite e você acabou de confirmar. — Seus lábios se curvaram em um sorriso esperto.
Peter sentia que poderia continuar ali por horas conversando com ela, mesmo que em alguns momentos ambos ficassem sem saber o que dizer. No entanto, estava trabalhando e ele também.
Ele também.
De repente, Parker olhou para o relógio em seu pulso, percebendo que faltavam dois minutos para o fim de seu intervalo.
Voltou a encarar e ela poderia rir novamente apenas com aquela expressão atordoada dele. De novo, adorável demais para o bem dela.
— Deixa eu adivinhar. Você precisa ir — se pronunciou antes que ele o fizesse.
— O restante do meu intervalo voou. Vou te deixar voltar ao seu trabalho também. — Riu sem jeito e de repente ela sentiu uma certa animação em saber que Parker havia se perdido no tempo ali com ela.
— Bom saber que gostou da nossa conversa. — Tombou levemente a cabeça de lado e Peter sorriu.
— Não imagino como eu não gostaria. — Foi sincero. — A gente se vê, . Nada de transformar as pessoas em árvores.
Talvez aquela brincadeira fosse idiota demais, mas havia sido mais forte do que ele.
— Pode deixar. A gente se vê, Peter.
o assistiu seguir até a porta e dar uma última olhada para ela, sorrindo antes de sair do laboratório.
Pelo restante do dia, a sensação de animação continuou ali e vez ou outra se pegava sorrindo para absolutamente nada.
Ter dado seu número a ele provavelmente havia sido um erro fatal.


🕷


Ficar atento ao movimento policial naquela noite não foi o suficiente para Peter. Ele tinha experiência o bastante para duvidar que qualquer viatura conseguiria chegar a tempo caso Dahlia Negra atacasse mais uma vez.
Não é que não confiava na polícia ou os achava incapazes de proteger a população, mas Parker havia de fato dado de cara com o vigilante e comprovado que sua agilidade não era comum.
E não saber exatamente com o que estava lidando só aumentava ainda mais sua vontade de encontrá-lo.
O Homem Aranha estaria preparado, não permitiria que escapasse até obter as respostas que procurava.
Analisando todos os ataques anteriores, Peter sabia que a região do Brooklyn era a de principal atuação do Dahlia Negra e foi se atendo àquela informação que ele se escondeu na escuridão do prédio mais alto, observando com atenção qualquer movimentação suspeita.
As ruas estavam praticamente desertas, exatamente como nos dias anteriores. Vez ou outra, alguma pessoa ou cachorro de rua passava, porém nada de surpreendente aconteceu. Estavam todos em alerta. Cinco ataques haviam acontecido e mesmo que os alvos fossem criminosos, ninguém queria arriscar.
Sentado no parapeito, Parker deixou um suspiro escapar. Na última vez em que ficou daquela forma, cuidado de algo, na verdade havia sido de alguém.
Teve tanta esperança de que suas ações no outro universo fossem mudar o que tinha acontecido. Por que estava tudo igual?
Não havia um dia sequer que ele não sentisse falta dela. Da sua Gwen. E já tinha se conformado com o fato de que aquilo nunca mudaria porque Peter nunca esqueceria dela.
Por algum motivo, seus pensamentos foram guiados para . Seria justo ele conhecer uma outra mulher? Seria justo com trazê-la para toda a sua realidade bagunçada e cheia de perigos?
Por outro lado, Parker estava cansado de ficar sozinho. Estava cansado de lutar contra vilões e monstros durante o dia e com seus próprios demônios durante a noite.
Talvez não fosse tão ruim ao menos ter alguém com quem conversar.
Deixando um sorriso fraco se formar em seus lábios, ele puxou seu celular e procurou o número de na lista de contatos. Havia o salvado no instante em que saiu do laboratório, em um impulso por ter realmente gostado da breve conversa que tiveram.
O que diria pra ela?
Um “oi” já era um começo?
Droga, ele havia perdido completamente o jeito com aquelas coisas.
Se é que já teve jeito algum dia.
Riu de si mesmo e parou para pensar em algo mais elaborado. Por fim, até achou razoável a mensagem que digitou, enviando antes que perdesse a coragem ou refletisse demais sobre o que escreveu.


visto por último hoje às 23:35

Conferindo se esse é o seu número mesmo ou se você resolveu se vingar me dando qualquer outro.

x Peter Parker.



havia dito que o achou divertido, mesmo que fosse apenas uma resposta ao elogio dele, então talvez fosse gostar da mensagem, certo?
Parker batucou os dedos na parte traseira do aparelho, ficando um tanto ansioso para saber o que responderia. Então na segunda vez que acendeu o visor, conferindo se havia alguma notificação de mensagem, seus olhos se fixaram no horário, que marcava exatamente duas e trinta e sete da manhã.
Bateu na própria testa, se sentindo um completo idiota. Tinha mesmo mandado mensagem para ela de madrugada? Com certeza estaria dormindo.
Ainda assim, ele não deixou de conferir o celular de vez em quando, dividindo sua atenção com a movimentação da cidade.
Eram quase quatro horas da manhã quando Peter decidiu voltar para casa e descansar um pouco. No dia seguinte, ele voltaria a analisar os ataques anteriores do Dahlia Negra para retomar o plano de tentar prever suas próximas vítimas.
Aquela foi uma das raras noites em que Parker se jogou em sua cama e adormeceu instantaneamente.


— Peter! — Mais uma vez, ele estava de volta àquele momento terrível.
As risadas de Harry Osborn pareciam vir de todos os lugares, mas o mundo simplesmente parou quando Parker olhou para baixo e viu que Gwen despencava.
Mas ele conseguiria pegá-la. Sua teia havia sido desenvolvida para aquilo. Gwen estaria a salvo em poucos segundos.
No entanto, tudo passou em câmera lenta diante de seus olhos. Peter estendeu o pulso, lançando a teia em direção ao amor de sua vida, se jogando também em direção a ela para que pudesse agarrá-la antes que atingisse o solo.
Os olhos de Gwen estavam fixos nos dele, apavorados, suplicantes, marejados. Ele jamais esqueceria daquela imagem.
Por que o mundo havia desacelerado? Parker precisava ser mais rápido, ele seria mais rápido.
E por um segundo achou de verdade que havia conseguido. Por um segundo, o alívio tinha tomado conta de seu peito e Peter poderia dizer a ela que tudo estava bem. Que Gwen estava a salvo.
Mas o corpo dela estava mole como uma boneca, suspenso pela teia.
Parker se agarrou a ela, tentando acordá-la, tentando acordar também a si mesmo daquele pesadelo, mas não conseguia, assim como não conseguiu salvá-la.
Sua Gwen havia partido e não havia nada que pudesse fazer para tê-la de volta.
Peter se debateu, implorando de novo para acordar, mas, de repente, tudo começou de novo.
De repente, ele estava mais uma vez no alto, ouvindo a voz de Gwen gritar por ele, as risadas. E mais uma vez o mundo estava desacelerando enquanto o Homem Aranha lançava sua teia e se jogava em direção à sua amada.
Aquilo era tortura demais.
E como se não bastasse aquele pesadelo se repetindo em um loop, de repente a imagem de Gwen oscilava, assim como todo o cenário ao seu redor.
De repente, não era Gwen Stacy e sim Michelle Jones despencando enquanto o Peter mais jovem não conseguia alcançá-la, mas, de alguma forma, ele sabia que conseguiria.
Seus sentimentos estavam completamente confusos entre o pesar e o alívio de alcançar Michelle a tempo.
Os olhos de Parker estavam marejados de lágrimas, ele afirmava que estava bem e era como se sentisse que alguém o acalentava.
Então o cenário mudou.
Mais uma vez, o Homem Aranha chegava a um ambiente escuro, onde apenas a luz do luar impedia o breu completo.
— Ei, você! — gritava, vendo a figura encapuzada segurando alguém pelo colarinho.
Dahlia Negra se virou para ele, a cabeça tombando rapidamente em curiosidade, para logo em seguida o vigilante largar o corpo sem vida no chão, seguido pela flor que era sua assinatura.
Sabendo que fugiria, Peter se adiantou em sua direção, mas algo o impediu de persegui-lo.
Na verdade, não era algo, era alguém.
O corpo jogado no chão era do Doutor Connors.



Suando como nunca, Parker despertou. Aquele pesadelo foi tão vívido que de repente o Homem Aranha olhou à sua volta, como se fosse encontrar o Dahlia Negra em seu quarto e o Doutor Connors morto ao lado de sua cama.
Por que havia sonhado com aquilo? Seria um aviso?
Seria ele a próxima vítima do vigilante?
Suas mãos tremiam. Foram emoções demais, pesadelos demais, e seu coração continuava apertado por ter revivido pela milésima vez a morte de Gwen.
Peter se sentou na cama, passando a mão pelos cabelos, sentindo-os pingando e tentou colocar seus pensamentos em ordem, analisar as coisas que haviam acontecido nos pesadelos.
Então lhe ocorreu uma coisa e de repente ele se sentiu idiota por não ter pensado naquilo antes.
O que havia acontecido com o Doutor Connors e com Max ao retornarem curados para o seu universo?
Como estaria Harry Osborn?


Capítulo Três

Quando abriu seus olhos naquela manhã, algo lhe disse que seu dia seria maravilhoso. Talvez por conta do céu, que estava em uma tonalidade de azul perfeita aos seus olhos. Talvez porque o clima estava frio, porém com a presença do sol, que aquecia de um jeito gostoso qualquer um que ficasse exposto à sua luz. Ou quem sabe se desse ao fato de que, ao olhar seu celular para verificar o horário, constatou que havia recebido uma mensagem de um número desconhecido.
Poderia ser tolice ficar tão animada antes mesmo de verificar se o remetente era mesmo a pessoa que ela esperava, mas, de alguma forma, sabia, e sua intuição foi o suficiente para que a mulher se levantasse da cama com o aparelho em mãos e um enorme sorriso em seus lábios.
No entanto, por mais feliz que estivesse com aquilo, algo dentro dela também a fez hesitar por vários minutos. Um nervosismo que a fez precisar de toda a sua força de vontade para não roer as unhas, que já eram um tanto curtas devido aos seus trabalhos na floricultura e no laboratório.
Agoniada, passou a andar em círculos por seu quarto e aquela cena seria um tanto cômica se não fosse trágica, já que em vez de roer as unhas, ela resolveu raspar os dentes na ponta do celular, arrastando os pés descalços no carpete, enquanto vestia nada além de uma calcinha de algodão e uma camiseta do Homem Aranha.
Se ela gostava do amigão da vizinhança? Só um pouco. Talvez muito.
Porém, naquele momento, toda a sua atenção estava voltada para uma simples mensagem e se sentiu estúpida por estar tão ansiosa a ponto de enrolar para ler o seu conteúdo.
— Não seja idiota, — resmungou para si mesma, encarando o próprio reflexo no grande espelho ao lado do closet.
De repente, seu celular vibrou, fazendo-a pular de susto e ficar um tanto agitada só para descobrir segundos depois que se tratava de uma ligação da companhia telefônica.
Se sua mãe estivesse ali, certamente tomaria o aparelho de suas mãos para ler antes dela e ainda fazer caras e bocas para atiçá-la. Já seu pai, pediria todos os dados possíveis do remetente.
Riu com aqueles pensamentos e teve a sensação de que a qualquer momento os dois entrariam em seu apartamento e fariam exatamente aquilo.
Céus, por que estava sendo tão covarde? Era só clicar e ler. Qual era o problema dela?
Quem sabe fosse o medo de se iludir e ser jogada lindamente na friendzone.
Apesar de que, tecnicamente, ela já estava na friendzone, não estava?
— Só abre a porcaria da mensagem, ! — ralhou consigo mesma e, prendendo a respiração, desbloqueou a tela do celular e clicou na notificação de mensagem.
Segundos antes do conteúdo aparecer na tela, ela ainda sentiu uma vontade forte de pressionar os olhos, mas resistiu porque não podia ficar se acovardando para sempre.

Número Desconhecido
visto por último hoje às 04:35

Conferindo se esse é o seu número mesmo ou se você resolveu se vingar me dando
qualquer outro.

x Peter Parker.



Foi impossível para não soltar um gritinho ao ler aquilo. Tudo bem que certamente não era nada demais, Peter apenas estava conferindo se pegou o número certo, mas ainda assim a mulher sorriu boba, achando uma graça o jeito dele.
Parou alguns segundos para pensar no que responderia e, enquanto fazia isso, seus olhos passaram e retornaram até o horário que Parker lhe enviou a mensagem.
Duas e trinta e sete da manhã.
Franzindo o cenho em surpresa, finalmente clicou para respondê-lo.

Peter Parker
visto por último hoje às 04:35

Isso foi alguma epifania sua da madrugada ou você só tem o costume mesmo de mandar mensagens para as pessoas nesse horário?

E aqui é a , sim. Me pergunto o que você faria se o número estivesse errado.



Sorriu satisfeita ao enviar. Havia sido razoável e talvez um pouco divertida, mas resolveu que não iria pensar muito sobre aquilo ou acabaria surtando da mesma forma que aconteceu antes de conseguir abrir a mensagem dele.
Tendo a consciência de que Peter poderia demorar para responder, já que ainda era relativamente cedo, procurou uma muda de roupas e se enfiou no chuveiro para retirar qualquer resquício de sono. Com certeza ela já estava bastante desperta, mas não dispensava o banho matinal porque sempre sentia uma dose extra de energia depois.
Quando saiu, já devidamente vestida, tinha optado por uma calça jeans, uma baby look de gola alta em tom vinho e all stars pretos nos pés. Um sobretudo preto completaria o look e ela deixaria os cabelos soltos, já que não pretendia ir até o laboratório tão cedo naquele dia.
Antes de começar a se maquiar, conferiu o celular e nada havia chegado ainda. E nada veio por um bom tempo, o que a fez imaginar que provavelmente Peter ainda estava dormindo ou muito ocupado.
Ao chegar à cozinha de seu apartamento, devidamente pronta, não se surpreendeu nem um pouco ao encontrar a senhora Corbyn por ali, terminando de fritar ovos e bacon.
Hellen Corbyn era a dona do apartamento que havia alugado assim que conseguiu deixar o dormitório da universidade. Ela era viúva e muito sozinha, e como passava algum tempo em casa, principalmente nos finais de semana, as duas acabaram se tornando amigas. Com isso, quase sempre tomavam café da manhã juntas e volta e meia uma estava no apartamento da outra para ajudar em alguma coisa.
gostava muito da companhia de Hellen, adorava ouvir as diversas histórias que a mulher tinha para contar.
— Bom dia, Hellen. — Sorriu animada para a mulher, enquanto puxava uma cadeira e se sentava à mesa.
— Pelo jeito você dormiu bem hoje, querida. — A senhora retribuiu o sorriso, trazendo a frigideira até o prato de e colocando uma quantidade generosa de ovos e bacon ali.
— Chega, chega! Duvido que eu vá conseguir comer tudo isso. — Arregalou os olhos, achando graça quando Hellen estreitou os olhos.
— E é por isso que está tão magrinha. Você precisa se alimentar direito, . Aposto que durante o resto do dia come feito um passarinho.
— Claro, porque sempre saio rolando de casa. — Olhou significativamente para a mulher, que negou com a cabeça.
— Vou começar a invadir seu trabalho para lhe levar almoços. — Não havia sido uma sugestão, muito menos uma pergunta. Hellen havia afirmado, como se aquilo já estivesse decidido.
riu.
— Ai, Hellen, só você mesmo.
No fim das contas, ela adorava aqueles gestos. Era bom ter alguém que se preocupava com ela daquele jeito por perto.
A senhora Corbyn comentou alguma coisa em resposta, porém não prestou atenção, já que seu celular notificou uma nova mensagem e o nome de Peter Parker brilhou no visor.
Sem nem pensar no quanto parecia afobada, ela rapidamente pegou o aparelho e desbloqueou a tela.

Peter Parker
online

Se eu disser que gostei de conversar com você, isso é considerado epifania?

Bom saber que é você mesmo e não algum pervertido mascarado.

Provavelmente eu fingiria que nunca aconteceu. :x



Mais uma vez, ela sorriu feito boba, principalmente ao saber que ele havia gostado da conversa que tiveram.
Não dava nem para esconder que ela também tinha e que na verdade não via a hora de vê-lo novamente, por mais que nem soubesse se era aquilo que Peter queria.
não precisou pensar muito para responder.

Peter Parker
online

Se você pensou nisso do nada, eu diria que sim. E acho ótimo, porque eu também gostei da nossa conversa, Peter Parker.

Por que tem que ser mascarado?

Esperto. Eu faria o mesmo! :P

Tenho a impressão de que você gosta também de dizer o meu nome completo, .

Não faço ideia, só veio na minha cabeça kkkk.

Então nós formamos um bom time!

É um nome completo bem bonito. Gosto da sonoridade dele.

Eu acho que você anda demais com o Senhor Jameson, isso sim. Ele costuma chamar o Homem Aranha de qualquer xingamento com o mascarado logo depois.

Acho que formamos, sim. ;P



— O que tem nesse celular que você está sorrindo tanto, menina? — A voz da senhora Corbyn chamou a atenção de , que ergueu a cabeça num sobressalto.
Ela ainda precisou de uns três segundos para assimilar as palavras da amiga e quando isso aconteceu, desviou o olhar.
— Nada demais, Hellen. — Deu de ombros, tentando fazer pouco caso, mas ela estava ansiosa pela resposta de Parker, tanto que não conseguia parar de mexer uma das pernas.
— Nada demais, uh? Sei. — Corbyn a observou com atenção.
— Uhum — murmurou, vendo que a resposta de Peter havia chegado.

Peter Parker
online

Sabe qual nome completo soa ainda melhor? O seu.

Isso faz muito sentido. :O

Não me diga que você é hater como o meu “chefe”?

Que bom que você concorda. ^-^

O meu? Assim eu fico mal acostumada e super convencida, Peter.

Claro que faz! hahaha.

Eu, hater? Muito pelo contrário, na verdade.

^-^



mordeu o lábio inferior de leve, incerta sobre o que responder à última mensagem dele. Aquela história de os dois fazerem um bom time tinha pegado ela de jeito e a feito repetir mentalmente pelo menos umas cinco vezes que não era nada demais, que o sentido era completamente diferente do que imaginava.
No entanto, a cada novo elogio de Parker, ficava mais difícil não se iludir pelo menos um pouco. Por que ele tinha que fazer aquilo?

Peter Parker
online

Não vou te julgar se ficar. É apenas a verdade.

Pelo contrário? O que isso quer dizer? Você é fã dele então?

É sério. Pare de me elogiar. A humildade é a minha maior qualidade, não tire ela de mim! :x

Talvez.

Vai me conseguir um autógrafo dele por acaso?

Tá bom. Mas só porque me pediu com jeitinho. ;)

Talvez não é bem uma resposta. Você sabe disso, né?

Hmm… talvez eu consiga. :P

Então essa é a tática para conseguir algo de você, Parker? Pedir com jeitinho?

Você acabou de se contradizer hahahahaha.

Por que quer saber? Vai me pedir mais alguma coisa, ?

E você não me respondeu ainda. ;)



As bochechas de esquentaram. Na verdade, não apenas as bochechas. Ela podia sentir seu pescoço pegando fogo e de repente sua boca até ficou meio seca.
Rapidamente, a mulher pegou o copo de suco, até então intocado, na frente dela e bebeu todo o conteúdo, enquanto ainda mantinha os olhos no celular.
Hellen acompanhava tudo com o olhar, não precisando de muito para entender o que se passava ali.
— Você vai se atrasar, viu? — comentou, indicando o relógio na parede.
olhou rapidamente para o objeto, arregalando seus olhos porque a senhora Corbyn tinha razão.
Na verdade, ela tinha que ter saído há sete minutos, mas sabia que se corresse, ainda conseguiria pegar a linha seguinte e chegar bem em cima da hora à floricultura.

Peter Parker
online

Uma coisa só? Consigo pensar em várias. ;)

Fica pra uma próxima. Agora estou atrasada.

Até logo, Peter.



Um sorriso travesso moldou os lábios de quando terminou de enviar aquelas mensagens, então ela pegou sua bolsa e o casaco, vestindo-o em seguida.
Antes que ficasse tentada a ver a resposta de Peter, guardou o celular no bolso, não conseguindo parar de pensar na conversa que acabaram de ter.
— Tchau, Hellen. Estava tudo ótimo como sempre! — Se aproximou rapidamente da senhora para dar-lhe um beijinho no rosto.
— Quando você voltar, quero saber tudo sobre esse namoradinho aí, viu, dona . — Corbyn sorriu com malícia e sentiu suas bochechas esquentarem novamente.
— Hellen! Não é nada disso. Ele é só um amigo. — No entanto, estava mais do que na cara que não se sentia daquela forma, o que definitivamente era um problema.
— Um amigo que você adoraria dar uns beijos, não é?
— Meu Deus, você está impossível hoje! — arregalou os olhos, surpresa com as palavras da amiga.
— Nem nega, né? Aproveite a vida, minha cara. Beije bastante, mas só depois de me mostrar quem é. Quero ver se é bonito o bastante pra você. — E piscou.
negou com a cabeça e resolveu sair logo dali. O atraso só aumentava e com o andar daquela conversa, dali a pouco Hellen estaria falando de coisas bem além de beijos.
Por que ela havia cogitado aquilo mesmo?
— Tchau, Hellen — repetiu, saindo sem esperar por uma resposta, tentando distrair sua cabeça com qualquer outra coisa que não fosse as outras coisas que gostaria de fazer com Peter Parker.
No entanto, já era tarde demais.


🕷


Peter, que estava sentado em sua cama, se jogou de volta no colchão ao ler a resposta que havia enviado. Durante toda a conversa, foi impossível conter os sorrisos que se formavam em seus lábios, tampouco as risadas que escapavam. era divertida e por mais coisas que ele tivesse em sua cabeça nos últimos tempos, de repente tudo pareceu um pouco mais leve. Tanto que, quando a mulher se despediu, Parker se sentiu levemente ansioso pelo momento em que conversariam outra vez.
Uma risada ecoou de sua boca e Peter levou as duas mãos para trás da cabeça, negando ao refletir sobre o que havia mandado.
Ela tinha noção de que aquele lance de outras coisas era um tanto sugestivo? Talvez não, mas, antes mesmo que pudesse se refrear, sua imaginação formou alguns cenários que foram o suficiente para Parker soltar um suspiro, com as bochechas queimando como se estivesse ali vendo tudo.
Fazia tempo que ele não tinha aquele tipo de pensamento e, sendo honesto consigo mesmo, era a primeira vez que aquilo acontecia com alguém que não era Gwen Stacy.
Peter pressionou seus olhos com força, se recusando a ir por aquele caminho mais uma vez. Um caminho onde se sentia extremamente culpado, como se estivesse traindo Gwen ao pensar ou até mesmo olhar para outra pessoa.
Resolvendo se levantar para colocar algumas coisas em ordem, de repente ir ao mercado comprar algo para comer além de cereal, e riu outra vez ao se lembrar de outra parte da conversa.
estava fazendo o maior mistério, mas tudo indicava que ela era, sim, fã do Homem Aranha, o que o fazia até querer estufar o peito, orgulhoso de si mesmo.
Obviamente, não era incomum encontrar fãs dele por ali, mas de alguma forma era diferente, e Parker sabia que era porque se tratava de .
Por mais que tentasse evitar desde o início, ela havia dado um jeito de mexer com ele. Aquela conversa no laboratório realmente tinha mudado as coisas.
Peter sabia que seguir em frente com a sua vida não era errado, mas ainda existia aquela parte dele que martelava em sua cabeça, reforçando a culpa não importava quantas vezes tentasse empurrá-la para longe.
Uma ideia então ocorreu em sua mente e cedendo totalmente aos próprios impulsos, se arrumou e saiu de seu apartamento assim que a tarde chegou.


🕷


O ar lá fora era frio e por isso Parker colocou suas mãos nos bolsos enquanto caminhava para um lugar que, infelizmente, ele conhecia bem.
E quando, por fim, chegou, ficou parado diante dos portões daquele cemitério, exatamente como na última vez em que esteve ali. Sua última visita havia destruído mais um pedaço seu e foi impossível não lembrar, assim como foi impossível não sentir aquela dor chata, que na verdade sempre estava ali, ele só se esquecia dela de vez em quando.
— Ora, vamos lá, Peter. A ideia foi sua e não é como se você não fosse voltar aqui nunca mais, não é? Claro que não — falou consigo mesmo e sorriu amarelo quando um casal passou por ele, encarando-o como se fosse completamente maluco.
— Boa tarde para vocês também — Parker gracejou, não se importando tanto com o que pensavam.
Por fim, tomou vergonha na cara e adentrou logo o cemitério, traçando primeiro um caminho até a lápide de seu tio Ben.
Se perguntou se o homem ainda teria orgulho dele. Antes de ir parar em outro universo, Peter tinha consciência de que seguia por um caminho completamente diferente do seu propósito inicial. Consumido pela raiva, pela dor e pelo luto, havia suspendido qualquer limite, pesando os punhos brutalmente contra qualquer criminoso que cruzasse seu caminho.
Sabia que seu tio jamais aprovaria aquele comportamento, muito menos Tia May. Nem mesmo ele concordava em uma sentença tão cruel, independente do criminoso e agradecia por conseguir acreditar naquilo agora.
— Eu sei que não agi de acordo com o que me ensinou, Tio Ben. Parei de agir com responsabilidade e dei ouvidos à vingança. Ao ódio. Mas espero que ainda tenha orgulho de mim. — Suspirou, enquanto seu olhar estava fixo na lápide. — Nós te amamos e sentimos sua falta todos os dias.
Parker queria ter dito mais coisas, queria dividir com ele tudo o que viveu recentemente e as perguntas que povoavam seus pensamentos. No entanto, mesmo que estivesse vivo, certamente também seria mais seguro para Ben não saber nada sobre a verdadeira identidade do Homem Aranha. Qualquer um que soubesse estaria condenado.
— Isso não vai acontecer nunca mais. — Sentiu a necessidade de deixar aquilo claro. Ele realmente jamais se deixaria levar novamente. Jamais desviaria de seu principal objetivo.
Suspirando mais uma vez enquanto segurava as lágrimas, Peter se afastou e seguiu para sua segunda parada.
Não foi mais fácil encarar a lápide de Gwen. As pessoas costumavam dizer que era o que acontecia, mas com ele não funcionava. A sensação de que algo esmagava seu peito com toda a força ainda estava ali, tirando seu fôlego e frustrando qualquer esforço de Peter em conter as lágrimas.
Primeiro uma escorreu por sua bochecha esquerda. Ele a limpou, respirando fundo, buscando mais controle, porém, logo em seguida, sentiu a bochecha direita se molhar. E quando ficou claro que não havia escapatória, Parker se permitiu desabar.
Chorou em silêncio, recebendo uma enxurrada de lembranças e sorrindo pesaroso com elas.
— Eu queria que você ainda estivesse aqui, Gwen. — Sua voz soou fraca, mas Peter não deu importância, sabia que ela o escutaria de onde quer que estivesse. — Você sabe que também era a minha melhor amiga, não sabe? O que só torna tudo ainda mais difícil de suportar.
Parker se agachou próximo à lápide, como se aquilo realmente fosse fazê-lo ficar mais perto de Gwen. Naquele plano, naquele universo, nunca mais estaria.
Sentiu mais lágrimas escorrerem e permaneceu daquela forma até elas diminuírem.
— Conheci uma pessoa nesses últimos dias. Na verdade, foi mais de uma se contar os outros Peters e aquele mago irado que parecia ter saído de Dungeons and Dragons, mas vou deixar essa história pra depois porque ela é mais complexa — Peter foi contando e descobriu que era bom, lhe trazia um certo alívio e alguma coisa dentro de si dizia que Stacy o ouvia atentamente, como sempre havia feito.
— Enfim, o que quero dizer é que conheci uma mulher e ela é brilhante, sabe? É divertida e ambiciosa demais. Acho que você ia gostar de conversar com ela sobre o projeto que ela está desenvolvendo. É um negócio um pouquinho preocupante, bem estilo Doutor Connors, mas sei lá, dá pra dar o benefício da dúvida e acreditar que ela vai usar isso para o bem e não para algo totalmente biruta? — Parker soltou uma risada rouca. — Eu gostei da companhia dela, Gwen. Fazia tempo que não me sentia assim… Bom, desde você eu não me sentia assim. E isso me traz um monte de culpa também. Sei lá, medo de estar traindo você e todas as nossas memórias.
A voz dele se quebrou e ele engoliu em seco. De repente, o nó na garganta havia voltado e o peso de suas palavras o sufocou. Peter jamais se perdoaria se traísse as memórias dele com Gwen.
Ela havia sido o amor de sua vida e sempre seria.
Então aquele último pensamento o fez sorrir.
Era isso. Gwen Stacy sempre seria o amor de sua vida e ficaria sempre guardada em seu coração. Não havia motivos para se sentir culpado. Seguir em frente agora fazia parte de sua vida.
— Acho que você gostaria dela. E não sei porque estou pensando demais nisso, mas acho que eu penso demais sobre tudo, não é? — Riu mais uma vez. — Enfim, vou parar de te alugar, trocar essa roupa e fazer o que faço de melhor. Sempre por você, Gwen. Eu te amo.
Quando se levantou para deixar a lápide, a dor ainda estava ali, mas, ao mesmo tempo, a sensação de alívio havia ganhado mais força.
Parker seguiu em direção aos portões, porém, antes que saísse do lugar, algo chamou sua atenção.
Os cabelos de .
Sacudiu a cabeça, achando que poderia estar imaginando, já que não parava de pensar nela, mas quando a viu se virar de perfil, constatou que era mesmo ela.
Era a terceira vez que encontrava por acaso e isso o fez questionar mentalmente se era mesmo coincidência ou algo proposital.
Mas por que o seguiria?
— Pelo jeito, o stalker da história é você, Parker. — Ele só se deu conta de que havia caminhado em sua direção quando ela se virou para encará-lo, abrindo um pequeno sorriso.
— Ah, é? E o que te faz pensar isso, ? — Peter ergueu uma sobrancelha, parando de frente para ela.
— Porque o peguei em flagrante me observando. — Imitou o gesto dele, que não conseguiu evitar uma risada baixa.
— Não tenho defesa contra isso. Eu realmente estava — confessou, o que a fez sentir algo engraçado no peito. Podia jurar que seu coração queria dançar naquele momento.
— Aha! Então você está admitindo! — Ela fez uma expressão que misturava choque e uma certa diversão ao mesmo tempo.
— Espera aí. Mas foi porque achei que reconheci os seus cabelos e queria ver se realmente era você.
estreitou os olhos.
— Sabe que isso não te absolve, né? Stalkers gravam coisas como o tom dos cabelos, o cheiro do perfume e quantas vezes você twitta durante o dia.
— Será que eles usam máscaras também? — Peter relembrou a conversa que tiveram mais cedo.
— Se a máscara ajudá-los a se camuflar… Mas, espera, acho que não ajuda, não é? — Riu fraquinho.
— É, acho que não — ele concordou, ficando um tanto sem graça porque com certeza a estava encarando demais.
sorriu mais uma vez, então desviou seu olhar dele, virando de frente para as lápides.
— Quem você veio visitar? — Aquela certamente era uma pergunta invasiva, porém Parker não conseguiu se conter, era uma tentativa de quebrar o silêncio.
Um suspiro escapou dos lábios de .
— Meus pais. — Diferente de todas as vezes em que se falaram, a voz dela morreu algumas oitavas.
Peter se sentiu péssimo por aquilo.
— Eu sinto muito, . Eu… — Então ele não soube mais o que dizer.
— Tudo bem, Peter. — Ela lhe sorriu fraco. — Eu tive um pensamento engraçado sobre eles hoje e resolvi visitá-los depois do trabalho, conversar um pouco.
— Sei bem o que quer dizer. — Parker retribuiu o sorriso e se virou para também encarar as lápides.
Pamela e Christopher haviam partido há dois anos.
— Eu realmente sinto muito. — Ele reforçou, engolindo em seco.
— Sabe, eu ouvi várias pessoas me dizerem que com o tempo a dor vai embora. Mas isso é uma grande mentira. A dor e o luto não nos deixam, somos nós que aprendemos a conviver com eles.
Peter acabou sorrindo porque havia pensado em algo parecido minutos antes.
— Seguimos nossas vidas esquecendo deles, mas, na primeira chance, eles se fazem notar, né? — complementou a fala dela, o que a fez virar o rosto para encará-lo. Parker a olhou de volta, percebendo os olhos de um pouco marejados.
— Eu queria ao menos ter me despedido deles, sabe? Ao menos ter tido a oportunidade de dizer o quanto os amo. — Os lábios dela tremeram.
— Mas eles sabem disso, . Acredite, eles sabem. — Peter tocou o braço dela e o contato era como eletricidade para os dois, os aquecendo, espalhando a onda de cumplicidade e conforto que precisavam.
— Obrigada. Você é bom nisso. — riu fraquinho.
— No quê? — Parker ficou ligeiramente confuso, talvez porque estivesse lutando contra a vontade de não soltá-la mais e de ampliar o contato.
— Com as palavras.
— Converso muito comigo mesmo. Acho que é por isso. — Ele se arrependeu no segundo seguinte. Aquela havia sido a coisa mais idiota que disse, o que acabava de invalidar o elogio de .
Mas ela simplesmente riu e negou com a cabeça.
— Bom — suspirou —, acho que já é o bastante de cemitério por hoje. — Quebrou o contato com ele, embora também não o quisesse.
— Eu te acompanho — rapidamente, ele se dispôs e assentiu.
Então ela se voltou rapidamente para as lápides dos pais.
— Até a próxima, mamãe. — Olhou para o nome de Pamela, depois para Christopher. — Papai. Eu amo vocês. Muito.
E foi seguindo com Peter para a saída do cemitério.
O silêncio reinou entre ambos durante o trajeto. Parecia que as palavras haviam se perdido, porém não foi desconfortável para nenhum dos dois. Era como se a presença de um para o outro fosse o bastante.
No entanto, quando, por fim, chegaram aos portões do cemitério, perceberam que teriam de se despedir. E nenhum dos dois queria aquilo.
! — Foi Peter quem se pronunciou.
— Peter? — Ela ergueu seu olhar para ele, que resolveu parar de pensar tanto pelo menos uma vez e se deixou levar por seus impulsos.
— Quer ir tomar um café ou algo assim?
Ela sorriu largo.
— Adoraria.
O sorriso também se formou nos lábios dele, então ambos seguiram para a mesma direção.



🕷


Peter não havia planejado um lugar específico para irem, só sabia que naquele momento queria a companhia dela.
Por mais que as coisas estivessem um tanto pesadas e melancólicas, afinal acabavam de sair de um cemitério, ele quis mais daquela sensação de conforto que teve no laboratório e ao trocar mensagens com .
lutava para conter as batidas aceleradas de seu coração. Podia jurar que a qualquer momento ele a ouviria e, da mesma forma que havia feito na biblioteca, a dispensaria lindamente.
Apesar de que não sabia ao certo o que era aquilo. Estavam saindo em uma espécie de encontro ou era só uma saída entre amigos?
Provavelmente era a segunda opção, afinal Parker tinha recusado um encontro com ela.
No entanto, aquilo realmente importava?
estava gostando da companhia de Peter independente do que aquilo significava.
Precisava relaxar mais e se deixar levar.
E foi o que ela fez.
Não se incomodou com os outros minutos de silêncio que reinaram entre eles. Era um silêncio confortável, onde ambos caminhavam lado a lado, observando o mundo ao seu redor e sorrindo vez ou outra para alguns cenários que encontravam.
Quando iniciaram uma conversa, Parker indagou a respeito de seu projeto na universidade, porque realmente estava interessado em como funcionaria. foi explicando alguns detalhes, confiando que ele não ia compartilhar aquelas informações com outra pessoa, muito menos roubar o projeto para si. Simplesmente não parecia o tipo de coisa que Peter Parker faria.
Christopher costumava dizer que aquele era um defeito de . Confiar daquela forma nas pessoas apenas por intuição um dia poderia colocá-la em maus lençóis. Já Pamela, pedia para que o marido não pegasse tão pesado. Um pouco de coração nas coisas não fazia mal a ninguém.
conteve um suspiro com aqueles pensamentos, tornando a focar sua atenção em Peter e achando graça da forma como havia estreitado os olhos em sua direção.
— Desculpe, o que disse? — Mordeu o canto da boca porque de repente sentiu vontade de rir.
— Bem vinda de volta, — ele ironizou e acabou não aguentando e rindo baixo.
— Se você quiser andar comigo, Parker, precisa saber que isso acontece bastante. Meus pensamentos adoram me carregar com eles — confessou, enquanto prestava atenção na reação dele.
Parker acabou rindo com ela.
— Já percebi isso. E você fica uma graça com os pensamentos longe.
Droga, ele tinha mesmo falado aquilo? O que pensaria dele?
Provavelmente que era maluco e não sabia o que queria da vida. Não que as duas coisas não fossem verdade.
— Eu… Obrigada, eu acho. — colocou uma mecha de cabelo para trás da orelha, nervosa. Certamente, dessa vez ele conseguiria ouvir seu coração disparado e se questionasse, ela diria que era tudo culpa dele e daqueles elogios.
Alguns segundos de silêncio constrangedor vieram, então o quebrou.
— Mas o que você dizia antes, Peter? — Tentou soar o mais natural possível.
Ele sacudiu a cabeça, espantando os próprios pensamentos e tentando se lembrar.
— Perguntei se é clichê demais nós irmos até o parque e comprar algo nos carrinhos de comida. — Com a atenção de fato focada nele, Parker sentiu sua nuca esquentar, então levou uma mão até o local, o pressionando de leve e deixando sua mão cair ao lado do corpo em seguida.
sentiu como se o sorriso fosse rasgar seu rosto.
— Com certeza é, mas qual o problema? A maioria das pessoas que criticam os clichês gostam deles em segredo. — Piscou, o fazendo sorrir também.
Alguns minutos depois, o clima entre eles estava ainda mais leve. Haviam encontrado um banco livre e se sentaram lá enquanto observavam a paisagem. Estavam num período de transição entre inverno e primavera, então as árvores começavam a florescer e um ou outro esquilo passava por eles, ao que sempre reagia com entusiasmo.
Ela simplesmente amava aqueles bichinhos.
Devoraram um cachorro quente cada um e depois pediram dois cafés expressos, que acabaram jogando fora porque tinham um gosto duvidoso e só conseguiram esquecer depois de beberem a boa e velha coca-cola. Estava um tanto frio, mas nenhum dos dois se importava. Na verdade, só não tomaram sorvete porque não encontraram o carrinho.
— Você começou o projeto por causa da floricultura? — Peter questionou. Haviam chegado àquele assunto porque ele estava realmente surpreso por trabalhar ao lado do Clarim Diário e ele nunca tê-la visto.
— Na verdade, não. Eu precisava de um emprego e tive a sorte de encontrar algo com a área que eu gosto. — Ela deu de ombros e Parker assentiu, compreendendo.
— Eu já cheguei a pensar em seguir com a fotografia, mas não sei.
— Por que não? As suas fotos são ótimas. Não que eu entenda muito, mas gosto muito das que vejo no Clarim. — Tudo bem que aquilo era quase um incentivo para que ele deixasse a universidade, mas sempre pensava que o mais importante era fazer o que gostava.
— É complicado. — Peter apenas sorriu fraco. Não podia se aprofundar no assunto, mas o ponto era que não podia ter muitas certezas em sua vida. — Mas fico feliz que goste. O que traz de volta um ponto que você ainda não me respondeu, senhorita.
— Ponto? Que ponto? — tentou se fazer de desentendida, mas a verdade era que sabia muito bem que aquela pergunta viria no exato momento em que o assunto do Clarim começou.
— Aquele das mensagens e não tente me enganar, , você sabe qual é. — Parker estreitou os olhos, curvando os lábios em um meio sorriso.
Por mensagem aquilo era bem mais fácil. Como resistiria a qualquer pedido dele?
— O que você acha? — Ela tentou se esquivar com outra pergunta.
O sorriso dele se abriu mais.
— Que você vai adorar um autógrafo do meu amigo mascarado.
riu e por algum motivo sentiu suas bochechas esquentarem.
— Tá legal. Eu sou fã dele mesmo. Satisfeito?
Ela não fazia ideia do quanto.
— Não sei, porque agora vou ter que te apresentar a ele e não tô muito afim de ter que dividir sua atenção com um aracnídeo — Peter gracejou, o que a fez rir alto.
— Você é péssimo, Parker. E nem vem com essa. Vai me apresentar a ele, sim.
Ele acabou rindo junto e negou com a cabeça.
Ela o olhava sem acreditar que aquilo tudo era real. Estava encantada demais com Peter Parker para o seu próprio bem e ele dizer coisas como aquela só pioravam tudo.
— Vou ver o que posso fazer. — Ele piscou, ainda fazendo graça apenas para não dar o braço a torcer.
E assim o resto da tarde foi passando. A conversa fluía muito fácil entre os dois, assim como as brincadeiras e risadas. trazia a Peter aquela leveza que ele não sentia há um bom tempo e o permitia que fosse simplesmente ele mesmo. Talvez por esse motivo cada minuto na companhia dela não fosse o suficiente.
Começava a escurecer quando ambos perceberam que novamente havia chegado a hora de se despedirem.
— Posso te acompanhar até em casa, . Não é seguro andar sozinha, principalmente nos últimos tempos. — Ele havia evitado pensar em seus problemas envolvendo o justiceiro encapuzado, mas no fundo sabia que não havia como.
negou com a cabeça.
— Não precisa, Peter. Eu vou ficar bem. — Sorriu e logo voltou a falar quando ele abriu a boca para protestar. — Da próxima vez, eu deixo.
— Então vai ter uma próxima vez? — Parker adquiriu uma expressão esperta.
— Depende de você. — ergueu uma sobrancelha, então se aproximou dele, ignorando a tremedeira em suas pernas para deixar um beijo suave em sua bochecha. — Boa noite, Peter Parker.
— Boa noite, . — Ele a encarou nos olhos assim que ela se afastou e o olhou.
Descobriu que podia ficar daquele jeito por vários minutos e não se cansaria, porém a conexão foi quebrada quando abriu outro meio sorriso e se afastou para ir embora.
Então Peter soube, com toda certeza haveria uma próxima vez.


Capítulo Quatro

Talvez fosse impressão sua, mas Peter tinha quase certeza de que o prédio da Oscorp estava ainda mais imponente do que na última vez em que esteve ali. Obviamente, havia passado por ele e até visto notícias sobre o lugar, mas encarar aquela construção era também encarar uma enxurrada de coisas que tentava enterrar, já que não conseguiria esquecer, e nunca estava preparado o suficiente para aquilo.
Sendo honesto consigo mesmo, naquele momento, ele ainda não estava, porém quem um dia estaria? Imaginar que seria capaz, no fim das contas, era uma tremenda burrice.
Suas pernas de repente estavam moles, tremendo de um jeito vergonhoso que quase o fez desistir. Ir até ali de fato era uma péssima ideia, mas precisava. Se quisesse respostas quanto ao que havia mudado naquele universo, tinha que engolir todo o receio e seguir em frente.
No fundo, era sempre o que Peter Parker fazia. Engolia todo e qualquer sentimento que tentava paralisá-lo, então se lançava, correndo todos os riscos, enfrentando todos os inimigos.
Adquirindo uma expressão mais determinada, Peter adentrou o prédio. A imensidão de andares e pessoas andando por todos os lados trouxe uma sensação de nostalgia.
Fazia tanto tempo desde a última vez que esteve ali e ainda assim nunca seria igual porque nem ele era a mesma pessoa. Todas as suas batalhas o moldaram, espalhando cicatrizes em seu corpo, em seu coração e em sua alma.
— Posso ajudá-lo? — A voz da recepcionista chamou sua atenção e Parker a olhou tentando esconder a surpresa porque não havia a notado ali.
Pigarreou, com a intenção de responder de forma clara, e se encostou de lado no balcão.
— Eu trabalho aqui. — Sorriu, como se estivesse se divertindo com a suposta confusão da mulher, que estreitou os olhos em sua direção.
Tinha certeza de que nunca tinha visto aquele homem ali. O rosto dele não era assim tão fácil de esquecer.
— Ah, trabalha? Posso ver as suas credenciais, senhor…?
— Faulkner. — O sobrenome parecia estar na ponta de sua língua. Talvez por ser um dos pesquisadores da universidade onde ele realmente trabalhava agora.
— E o primeiro nome? — A recepcionista arqueou uma sobrancelha para ele, ainda desconfiada.
— Elliott.
— Não lembro de ter nenhum Elliott Faulkner trabalhando aqui. — Suas feições passaram a expressar um nítido “cai fora”.
— Imagino que nem tem como. Olha o tanto de funcionários. — Peter riu sarcástico. — Mas te garanto que se procurar no sistema, vai achar o meu nome ali. — Apontou para o computador na frente da mulher.
Oscilando seu olhar entre o objeto e as feições despreocupadas de Parker, ela umedeceu seus lábios para tornar a repetir.
— Suas credenciais, senhor Faulkner. — Estendeu a mão, esperando que o homem lhe entregasse.
Peter soltou outra risadinha.
— Sabe o que é? Eu deixei no bolso do meu jaleco, lá dentro do laboratório. — Fez uma careta, indicando os outros andares com uma aceno de cabeça.
Foi a vez da recepcionista rir sarcástica.
— Sem credenciais o senhor não entra. Se trabalha mesmo aqui, sabe muito bem disso.
— Ah, vamos lá! Quebra essa pra mim… — Olhou na direção do crachá dela, agradecendo à sua visão mais aguçada. — Jodie.
E sua expressão de cachorrinho abandonado, mas carregando um certo charme deveria ser infalível.
— Não posso fazer exceções. O senhor entende o porquê, certo?
É. Com Jodie não era. Mas Peter não iria desistir.
— Só confere o meu nome aí. Juro que estou falando a verdade, Jodie. — Seu tom era de súplica e quando a mulher suspirou vencida, ele quase gritou de felicidade e alívio.
— Tá, eu vou olhar, mas só porque, pelo jeito, o senhor não vai me deixar em paz — resmungou, impaciente.
— Não me chama de senhor, não. Elliott já tá ótimo. — O jeito despreocupado estava de volta e Jodie suspirou mais uma vez antes de focar seu olhar na tela do computador.
Peter não quis trair a mulher daquela forma, mas o que mais poderia fazer? Aquele foi o jeito que encontrou de conseguir entrar.
Ele estava pronto para sair em disparada em direção às catracas, para pular por cima delas se fosse preciso. No entanto, foi surpreendido pela voz da recepcionista.
— Tudo certo, Elliott. Mas vê se não esquece suas credenciais ali dentro de novo. Não posso ficar dando exceções.
Parker quase questionou se ela estava tirando uma com sua cara, mas não ia brincar com a sorte.
Na pior das hipóteses, voltaria ao plano de sair correndo.
— Obrigado, Jodie. Você é um anjo. — Sorriu tão abertamente que a mulher acabou retribuindo um tanto desconcertada.
Sem perder mais tempo, Peter passou pelas catracas e foi até o elevador.
Ele se lembrava de algumas coisas dali, mas várias mudanças ocorreram no decorrer dos anos e Parker teria que sondar o lugar por si mesmo para descobrir algo sobre o Doutor Connors ou Max. Questionar as pessoas seria muito arriscado, principalmente depois do que havia acabado de acontecer na recepção.
Primeiro ele eliminou os andares onde sabia que eram da parte administrativa, portanto, se Connors ainda trabalhasse por lá, seu laboratório não seria neles.
Quando finalmente o elevador alcançou o quinto andar, Peter precisou conter um suspiro aliviado. Durante todo o trajeto, entravam pessoas no cubículo de metal e ele conseguia sentir olhares de desconfiança sobre si.
Qual, é? Como é que todo mundo se conhecia em um prédio gigante daqueles?
Vagou pelos corredores com a maior expressão de que sabia muito bem o que estava fazendo e descobriu que ali não havia nada. O andar era todo dedicado à neurociência.
Resolvendo ir pelas escadas daquela vez, Parker estava prestes a alcançar a porta quando uma outra à frente dele se abriu e de lá saiu um rosto bem conhecido por ele.
Maxwell Dillon.
No entanto, não era o cara desajeitado e completamente invisível às pessoas ao seu redor. Era aquele que foi curado por Peter no outro universo. Usava um jaleco, andava totalmente confiante e havia um crachá preso ao seu bolso superior, onde Parker leu o nome dele.
O homem conferiu algo em uma prancheta, então começou a caminhar na direção oposta.
— Max? — Sem conseguir se conter, Peter indagou exasperado.
O homem parou imediatamente e se virou para Parker, franzindo o cenho.
— Sim?
Aproveitando a deixa, Peter deu alguns passos, se aproximando de Dillon.
— Max, o que faz aqui? Eu… — Não sabia muito bem como abordá-lo. Aquele parecia mesmo o Maxwell Dillion que foi curado, mas havia algo estranho no ar.
Como se o homem não fizesse ideia de quem ele era.
Será que não sabia?
— Eu trabalho aqui — Max respondeu, como se fosse óbvio, então também se aproximou de Peter. — Desculpa, cara, mas eu te conheço?
Não, ele não sabia. Parker tentou se lembrar de tudo o que havia acontecido, então se deu conta de que o mago havia lançado um feitiço, onde todas as pessoas que sabiam a verdadeira identidade do Homem Aranha se esqueceriam dela. Ele achava que aquilo só se aplicaria ao universo do outro Peter, mas, pelo jeito, no dele também havia acontecido.
— Ahn, não! Na verdade, eu sou novo aqui e ouvi falarem muito da sua pesquisa. — Parker não sabia de onde tirava aquelas histórias, mas nunca reclamaria disso.
De onde havia tirado que Dillon trabalhava em uma pesquisa? Bem, uma olhada furtiva no crachá do homem havia sido o bastante para obter aquela informação.
Maxwell o encarou desconfiado.
— E por que perguntou o que eu fazia aqui? — Peter devia ter previsto aquela pergunta.
Mais uma vez, precisou pensar rápido.
— Foi mal. Fiquei nervoso e repeti o que me perguntaram quando saí do elevador. — Então se inclinou um pouco e diminuiu o tom de voz. — Teoricamente, eu nem poderia estar aqui porque trabalho no andar de baixo, mas quem vem trabalhar na Oscorp e não dá ao menos uma olhada pelo lugar, não é? E eu precisava ao menos ver de perto o seu trabalho.
Se Maxwell Dillon ainda era ao menos um pouco parecido com aquele que Peter conhecia, ia gostar de ter seu trabalho reconhecido daquela forma. Tomou o cuidado de oscilar o olhar do rosto de Max para as próprias mãos, reforçando como estava nervoso.
E precisou se conter para não suspirar aliviado quando Maxwell sorriu.
— Sem querer me gabar, mas estamos fazendo algo realmente importante aqui. — O orgulho ficou evidente em sua voz, então Dillon olhou para seu relógio de pulso, verificando quanto tempo livre teria até o termociclador terminar sua tarefa. — Se não estiver ocupado, podemos conversar sobre ela.
Parker sorriu abertamente, aquela era a oportunidade perfeita para entender como o homem se tornou um cientista da Oscorp e quem sabe sondar alguma informação sobre Connors.
— Tô não. Me liberaram agora para o intervalo — mentiu, vendo Max assentir satisfeito e fazer um sinal para que Peter o acompanhasse.
— Ótimo. — Retomou o caminho que fazia e olhou Parker de soslaio. — Não fizeram aquele tour de boas vindas com você?
— Tour de boas vindas? — Peter arqueou a sobrancelha.
— Onde te mostram todos os setores da Oscorp. Costumam fazer isso pra mostrar exatamente os locais onde você não pode ir. — Foi a vez de Max erguer a sobrancelha, demonstrando que aquele andar era um deles.
Os olhos de Parker se arregalaram enquanto ele fingia surpresa e até um certo pânico por estar em um local proibido.
— Cara, foi mal. De verdade, eu não sabia! Jamais ia imaginar que o quinto andar tinha algum setor restrito e…
Dillon começou a rir.
— Calma, eu tô zoando com você. Realmente tem uns lugares que não é todo mundo que pode entrar, mas eles ficam mais pra cima. — Apontou, fazendo Peter acompanhar o gesto com o olhar. — O único setor nesse andar que é proibido é o antigo laboratório do Doutor Connors.
Ao ouvir aquilo, Parker mal pôde conter sua reação. Seu corpo ficou um tanto rígido de expectativa e ele se inclinou, como se assim conseguisse absorver melhor cada informação.
— Doutor Connors?
— É esse mesmo que você está pensando. O que tentou transformar todo mundo em lagarto.
Os dois pararam em frente à porta de um laboratório onde se lia “Neurogenética” e logo Dillon a abriu, entrando e dando passagem para Peter.
Não havia como não ficar de queixo caído com o lugar. Quem via pelo lado de fora, não tinha noção do quanto aquele laboratório era grande, muito menos da tecnologia que abrigava.
De um lado, havia vários computadores e telas de monitoramento. Mais adiante, algumas bancadas com microscópios estavam isoladas por uma barreira de vidro e em outro lado Peter viu máquinas que não sabia para o que eram, apenas tinha uma noção.
Maxwell ia explicando algumas coisas sobre cada ambiente e Parker prestava metade de sua atenção, já que realmente estava embasbacado com tudo que via. Não podia negar, uma parte dele até gostaria de trabalhar num local como aquele, mas havia outra pessoa que poderia estar ali, quem sabe apresentando tudo aquilo para ele como no dia em que fingiu ser um estagiário.
Gwen Stacy teria sido uma cientista brilhante e ninguém discordava daquilo. Por mais que os dois disputassem o pódio de melhor aluno da classe, Peter sabia que Gwen o venceria. Oxford havia a aceitado, o que só reforçava que ela teria qualquer coisa que desejasse.
Suspirou baixo, focando o olhar no setor do laboratório onde haviam câmaras capazes de abrigar uma pessoa e de fato duas delas estavam ocupadas. Um homem e uma mulher tinham eletrodos em suas cabeças e, ao lado de cada câmara, telas monitoravam suas atividades cerebrais.
Peter passou por outros setores não tão interessantes quanto, até chegar a um ponto que o deixou alarmado.
Uma sensação de déjà vü tomou conta de si assim que seus olhos foram de encontro a um tanque imenso, onde enguias elétricas nadavam.
Sem conseguir disfarçar, Parker lançou um olhar rápido para Dillon, que abriu um sorriso de canto porque havia percebido aquela reação.
— Vejo que você não foi totalmente sincero sobre aquela história de estar nervoso.
Peter engoliu em seco, então fixou seu olhar no homem, tentando decifrá-lo.
— Não. Eu reconheci você dos noticiários.
Aquele era um tremendo tiro no escuro. Parker não fazia ideia de quais pontos foram mudados, porém imaginou que se Gwen ainda estava morta, aquilo significava que Dillon ainda havia sido desmascarado como o Electro.
— Depois de alguns anos de bom comportamento, o governo decidiu que eu seria mais útil aqui do que apodrecendo em uma cela.
Peter assentiu, tentando absorver aquela informação. Haviam soltado Max?
Não que ele não acreditasse em segundas chances, mas por que Dillon estava justamente trabalhando com enguias elétricas?
— A minha pesquisa envolve utilizar células elétricas para induzir impulsos nervosos em regiões cerebrais como a da memória, que é o nosso foco atual. De uma forma bem resumida, poderemos trazer de volta as memórias de quem sofreu algum dano causado por acidentes ou doenças neurodegenerativas.
— E usam enguias para isso? — Parker não queria soar desconfiado, porém não conseguiu evitar.
— Fica tranquilo. Uma experiência de cair num tanque desses já foi o suficiente. — Max riu de um jeito estranho que não o tranquilizou em nada.
— É um trabalho realmente grande — observou, enquanto associava a explicação de Dillon, então os dois caminharam até outra seção onde havia computadores e telas de monitoramento.
— Estamos estudando uma forma de fazer isso sem que o paciente sofra qualquer dor ou desconforto, como ocorre em terapias com eletrochoque.
— Sem transformar a cidade em enguias também — Peter murmurou, se lembrando de .
Aparentemente, as pesquisas feitas por seu pai e o Doutor Connors haviam aberto uma verdadeira caixa de Pandora e sido pioneiras para várias outras. E ele não culpava nenhum cientista por aquilo. Talvez fizesse o mesmo se não fosse quem era.
— Isso também. — Outra vez a risada estranha ecoou dos lábios de Max.
— E, falando nisso… Você tem acesso ao laboratório do Doutor Connors? — Aquela pergunta havia saído na maior cara de pau, porém Peter foi tomado por uma sensação de que não podia mais enrolar. Max era o único que talvez lhe daria a informação.
No entanto, o cenho franzido do homem indicou que aquele havia sido um erro.
— Ninguém tem. Foi fechado há anos, mas isso não é segredo. A prisão dele saiu em todos os noticiários, principalmente porque foi domiciliar. — Estudava cada ponto do rosto de Parker enquanto falava. — Como você disse que se chamava mesmo?
— Domiciliar, é? Então ele ficou todo esse tempo em casa? — Era uma constatação óbvia, mas Peter precisava ganhar tempo e descobrir se Connors ainda morava no mesmo lugar.
— Como você se chama? E por que não está com o seu crachá? — Dillon se aproximou dele, adquirindo uma expressão séria e até um pouco ameaçadora.
Definitivamente, ele não era o mesmo Maxwell Dillon que Parker havia conhecido. Ele já não era quando os dois se encontraram no outro universo.
— O papo tá interessante, Max, mas meu intervalo já acabou. Quem sabe outro dia continuamos? — Peter foi recuando até a porta, vendo que o homem mais uma vez o questionaria sobre seu nome.
Antes que Dillon o fizesse, ele correu para fora do laboratório, ignorando o elevador e tomando o rumo das escadas. Max gritou pelos seguranças enquanto seguia atrás dele, mas Parker foi mais rápido que ele e logo sumiu de suas vistas.
Peter não conseguiria o endereço de Connors ali. Tinha poucos minutos antes do prédio todo ser alertado que havia um intruso e tentou disfarçar a respiração ofegante quando chegou ao térreo.
— Ei, você! Cadê as credenciais? — Jodie, a recepcionista, gritou quando o viu se aproximar das catracas no exato momento em que o elevador se abriu e Maxwell saiu dele com quatro seguranças.
— Ali! Peguem ele!
Arregalando os olhos, Parker saltou por cima da catraca e correu para as portas da saída como se sua vida dependesse disso.
Acabou esbarrando em algumas pessoas no processo e fez uma careta quando derrubou duas delas.
— Desculpa! Eu juro que foi a pressa — gritou por cima dos ombros e empurrou a porta pesada de vidro.
Os seguranças ainda o seguiam, ele podia sentir, então virou no primeiro beco que encontrou e aproveitou que estava vazio para lançar uma teia no alto de uma escada de incêndio, se pendurando nela e escalando a parede até o teto.
Segundos depois, os quatro homens entraram no mesmo beco e Peter os observou olharem em volta, procurando por ele e se separando em dois grupos quando não o encontraram.
Um suspiro alto ecoou de seus lábios e Parker se jogou no chão, se sentando e apoiando as costas no pequeno muro.
Aquela havia sido por pouco e a visita à Oscorp só o havia deixado mais preocupado ainda. Algo na pesquisa de Max lhe soava estranho e aquilo só tornou mais urgente sua visita ao Doutor Connors.


🕷


Peter descobriu de forma bem simples que, apesar de ter de aturar as pessoas o xingando ou fazendo chacota todos os dias, Curt Connors ainda morava no mesmo endereço. Aquilo facilitava e muito as coisas para ele, já que se lembrava muito bem onde era.
Andando de um lado para o outro dentro de seu apartamento, Parker repassava as coisas que havia visto na Oscorp como uma forma de se preparar para o que poderia vir.
Maxwell havia se dado bem. Recebeu uma segunda chance da justiça e conseguiu ser notado. Sua pesquisa era realmente importante e traria a Dillon um reconhecimento que o homem jamais imaginou. Depois disso, outras pesquisas viriam e, passo a passo, Max alcançaria outros patamares dentro da Oscorp.
Patamares que Richard Parker e Curt Connors haviam alcançado.
Mas seria aquilo o suficiente? Seria aquilo que Maxwell buscava naquela empresa?
Ao mesmo tempo em que confiava, Peter desconfiava das pessoas. É o tipo de coisa que acontece quando se é traído pelo melhor amigo.
Parker sacudiu a cabeça. Não podia pensar em Harry Osborn naquele momento. Tinha que focar em uma coisa de cada vez.
Encarando seu próprio reflexo no espelho, Peter pensou em treinar as coisas que diria ao Doutor Connors, perguntas que poderia fazer sem revelar demais ou parecer um lunático. No entanto, nada vinha. Ele simplesmente não sabia o que poderia dizer ao homem, pelo menos não naquele momento.
Um suspiro escapou dos lábios dele, então Parker se deu conta de uma coisa: ele não queria fazer aquilo sozinho. Havia sentido um certo incômodo ao entrar escondido na Oscorp, mas o atribuiu ao nervosismo e seguiu em frente. Só que naquele momento era mais intenso. E Peter sabia muito bem o motivo.
Quando lutou em equipe junto aos outros Peters, teve a sensação de que nunca esteve tão vivo. Era bom ter com quem comemorar no final de uma luta vencida, para variar.
No entanto, aquilo não passaria de uma lembrança. Parker mais uma vez estava só. Ou ao menos era o que pensava, porque, segundos depois, seu celular notificou uma nova mensagem recebida.
Antes mesmo de ver quem era, Peter sentiu e abriu um largo sorriso ao ler o nome de em sua tela.

😊
online

Ocupado, Parker?


Ele riu da resposta que surgiu em seus pensamentos e acabou dando de ombros ao ver que não teria problema algum em externá-los a ela.

😊
online

Só com as minhas crises existenciais.

E você, ?

Mais entediada impossível.

Quem sabe posso te ajudar com suas crises?

Ou quem sabe ficamos entediados juntos. 😜


Peter não conseguiu evitar que mais um sorriso se formasse em seu rosto. Em todas as vezes que a encontrou ou conversou com se sentiu daquela forma.
E talvez por esse motivo acabou cedendo a um impulso sem nem mesmo pesar as consequências.

😊
online

Gosto das suas ideias, mas descobri outra coisa que podemos fazer juntos. 🤭

Sou curiosa demais, Peter. Não faz mistério!

Vamos fazer uma visita ao Doutor Connors. 🤯

Assim, do nada? Não acho que ele vá nos receber, Peter. 😬

Algo me diz que vai, sim.



Quase uma hora depois, os dois se encontraram no metrô próximo à casa de Connors e Parker não conseguiu evitar se sentir um tanto desnorteado por causa de .
Ela se vestia de forma simples, calça jeans, uma blusa verde escuro por baixo, um casaco preto que cobria uma parte de seu quadril e coturnos pretos. Tinha arrumado os cabelos em uma trança lateral e aquilo deu todo um charme à sua aparência. Tanto que Peter ficou vários segundos a encarando, sem conseguir desviar o olhar.
Por mais que devesse se sentir menos nervosa, estava a ponto de desfalecer, ainda mais pela forma como o homem a encarava naquele momento. Tinha se surpreendido positivamente com a proposta dele e embora sentisse o medo de ser enxotada da casa de Curt Connors, estava disposta a correr aquele risco com Peter Parker.
O jeito fofo e adorável dele não ajudava em nada.
— Tem certeza de que ele vai nos receber mesmo? — indagou incerta e Peter assentiu.
— Acho difícil ele rejeitar a visita do filho do antigo parceiro de pesquisa dele. Por mais que as coisas tenham saído do controle. — Parker fez uma careta ao lembrar do lance dos lagartos.
, no entanto, havia adquirido uma expressão de surpresa e compreensão.
— É lógico! Como fui burra! — Soltou uma risadinha nervosa. — Você é filho do Doutor Richard Parker. Não sei como pude esquecer disso.
Peter fez um gesto de pouco caso.
— Não se preocupe com isso. Confesso que às vezes eu mesmo preciso me lembrar disso. — Aquilo soou tão sincero que examinou as feições do homem, tombando levemente a cabeça, intrigada.
— Todo mundo acaba se perdendo às vezes, Peter. Mas o mais importante é que acabamos nos encontrando de volta depois.
Parker encarou os olhos dela demoradamente, sentindo que poderia ficar mergulhado ali por horas, mas acabou desviando porque tinham algo importante a fazer.
Eles seguiram até a casa de Connors enquanto conversavam sobre coisas mais leves e aleatórias, como o fato de ser apaixonada por filmes de terror.
— Me lembre de nunca deixar você escolher o filme que formos assistir, então — Peter brincou, arrancando uma expressão indignada dela.
— Eu jamais imaginaria que você fosse medroso, Peter Parker. — Os olhos dela se estreitaram e ele riu.
— Medroso? Eu? Não falei nada disso. Pode mandar o filme que você quiser.
— Então você tá mesmo marcando nossa sessão de cinema? Vou cobrar, hein!
— Pode cobrar. — Parker piscou, então apertou o interfone da casa de Connors, esperando pacientemente que o homem atendesse.
Alguns segundos passaram e nada. fez um sinal para que Peter tocasse novamente e ele o fez de forma mais prolongada, torcendo para não terem ido até ali em vão.
Mais um tempo de espera e nada. bufou e estava prestes a insistir mais uma vez, quando um som de que alguém pegou o aparelho surgiu, seguido por uma respiração.
— Doutor Connors? — o chamou, receosa.
— Vão embora — Curt rosnou, nada simpático.
— Por favor, Doutor. Não vamos tomar muito do seu tempo, nós… — olhou para Parker em busca de respostas. — Nós só queremos conversar.
Outros segundos se seguiram com apenas a respiração do homem ecoando no aparelho.
— Já falei para irem embora. Não faço ideia de quem são, mas, mesmo assim, não tenho nada para conversar com vocês.
Peter pigarreou.
— Doutor Connors, aqui é o Peter Parker. Juro que realmente não vamos tomar muito do seu… — O som da porta sendo destravada imediatamente chamou a atenção dos dois. — Tempo.
Em questão de segundos, Connors abriu a porta, então encarou Peter dos pés à cabeça.
Será que lembrava alguma coisa sobre a outra identidade dele? Se fosse o caso, aquela conversa poderia não ser tão amigável assim.
— Peter Parker. — Então um sorriso se formou em suas feições. — Meu rapaz, quanto tempo! Entrem, por favor.
Peter tentou não demonstrar que estava um tanto desconcertado ao adentrar a residência, segurando a mão de sem nem se dar conta disso.
A aparência de Curt estava muito melhor do que na última vez em que Parker o viu. Claro que havia sido quando ele e os outros Peters o curaram do composto de lagarto, então Connors estava bem debilitado, mas o homem até mesmo havia engordado alguns quilos.
— O senhor parece… bem. — Peter acabou deixando escapar, ocupando um dos sofás quando Curt indicou que os dois ficassem à vontade.
Uma risadinha ecoou dos lábios do homem.
— Pode falar, Peter. Eu pareço bem para alguém que está em prisão domiciliar. — Parker notou que Connors agora tinha uma prótese em seu braço e parecia perfeitamente confortável com ela.
— Bom, é. — Ele acabou concordando, o que fez Connors rir novamente.
— Não é como se eu não tivesse passado a maior parte da minha vida fechado em algum lugar, sabe? — Ergueu uma sobrancelha e Peter entendeu ao que o homem se referia. Curt Connors dedicou sua vida toda aos laboratórios, sacrificando muitas coisas por sua paixão pela ciência.
— Posso oferecer algo a vocês dois? Um chá? Café? Água? — ofereceu, por fim, pousando seus olhos em .
Ela se sentiu um tanto nervosa por atrair a atenção dele daquele jeito e abriu a boca para dizer algo, mas de repente sua voz sumiu e apenas negou com a cabeça.
Apesar de ter perdido totalmente o controle, Curt Connors havia sido um modelo para ela desde os tempos de escola. Ele foi uma das pessoas que a motivaram a seguir pelo caminho da ciência e até mesmo a pesquisa que realizava no momento tinha fundamentação em trabalhos feitos por Curt e Richard.
Notando o nervosismo de , Peter pigarreou para atrair a atenção do homem novamente.
— Não se preocupe com isso, Doutor Connors. Estamos bem. — Sorriu. — Essa aqui é , senhor. Ela está fazendo um trabalho muito promissor na engenharia genética de plantas.
— É mesmo? — Mais uma vez, Curt olhou para a mulher, um tanto interessado pela informação.
— S-sim. — se forçou a engolir o nervosismo para encontrar a própria voz. — Peter está exagerando um pouco, mas nós estamos bem no começo. E o senhor sabe como é essa parte inicial. Ainda estamos trabalhando com organismos menores, buscando um modelo ideal para que ocorra a hibridização sem efeitos colaterais que não possam ser controlados.
— Sabe que eu e Richard não havíamos levado a ideia para uma perspectiva envolvendo plantas. Mas isso soa muito interessante. Desde que não transforme todo mundo em árvores. — Seu tom carregava uma certa amargura, o que fez Peter perceber que talvez Connors tivesse se arrependido do ponto em que as coisas chegaram.
— Doutor Connors, eu não o culpo pelo que aconteceu. Como o senhor poderia saber que o DNA do lagarto se tornaria a parte dominante? Não havia como prever isso — Parker tentou argumentar.
— Mas aí é que está, Peter. Eu poderia prever se não estivesse tão ansioso pelos resultados. Fui pressionado pela Oscorp, mas ainda assim, injetar o composto em mim mesmo foi uma escolha minha e até hoje estou lidando com as consequências disso.
— Então o senhor se arrepende — soltou baixinho, mas ainda assim os dois a ouviram.
— Não, senhorita . Na verdade, não me arrependo. — Parker se surpreendeu ao ouvir aquilo. — Veja bem, a Oscorp estava tirando a pesquisa de mim. Se eu não tivesse testado o composto em mim mesmo, ganhando também a chance de ter um braço normal, sabe-se lá o que teriam feito com algo como aquilo? As consequências poderiam ser muito piores.
— Ou não, não é? — ergueu uma sobrancelha, enquanto estudava as feições de Connors. — Nós só temos controle sobre as nossas próprias ações.
— E é por isso que digo para a senhorita ter o máximo de cautela em sua pesquisa. Não me arrependo de minhas escolhas, mas tampouco recomendo que cometa os mesmos erros que eu. — Curt não se importou se soava contraditório, ele só sentia que devia dizer aquilo. A garota à sua frente possuía uma ambição evidente em seu olhar, algo que o fazia lembrar de si mesmo quando era mais jovem.
— Quanto tempo mais o senhor vai precisar usar isso? — Peter resolveu mudar ligeiramente o assunto, indicando a tornozeleira de Connors.
— Uma eternidade. Pelo menos é o que parece. Mas há dias que mal sinto ela aqui. — Deu de ombros em um ar condescendente. — Se não fosse pelas dezenas de policiais brotando do chão, eu facilmente esqueceria e sairia com ela na rua.
Aquilo era para soar engraçado, Parker percebeu nos olhos de Curt, porém não foi. E quando analisou o cientista de uma forma mais apurada, entendeu que, embora Connors estivesse aparentemente bem fisicamente, o seu emocional nunca seria o mesmo. Assim como o dele mesmo também não seria depois da morte de Gwen.
Haviam marcas que não podiam ser apagadas, afinal.
— Sinto muito, Doutor Connors — Peter suspirou. Mesmo depois de todo o mal que as escolhas do homem haviam causado, não conseguia odiá-lo e esse era o maior indicativo de que o antigo Peter Parker estava de volta.
Mesmo desconfiado, ele preferia acreditar no melhor das pessoas. E por isso acabou convencendo a si mesmo de que Curt e Max ficariam bem. Que trilhavam os caminhos para suas redenções.
— Está tudo bem, meu rapaz. Acho que eu mesmo vou querer aquele chá. Vocês aceitam? — E antes mesmo que os dois respondessem, o homem se retirou.
Peter percebeu as feições de um tanto pensativas. Ela não havia dito mais nada desde seu último comentário.
— Tudo bem, ? — A olhou com cuidado e não conseguiu segurar um sorriso. O jeito dele a amolecia.
— Sabe aquele ditado que diz para nunca conhecermos nossos heróis? Então. — Fez uma careta, que Parker acabou imitando.
— O Doutor Connors era seu herói?
— Não exatamente. Mas antes de todo o lance dos lagartos acontecer, ele e o seu pai eram grandes inspirações para mim. — Peter foi pego de surpresa ao ouvir aquilo.
— Eu não sabia disso, . Poderia ter me contado.
— Pra você achar que só me aproximei de você porque é filho de Richard Parker? — Ela ergueu uma sobrancelha.
— Jamais pensaria algo assim de você. — Ele negou com a cabeça, sendo totalmente sincero.
— Fico feliz, Pete. — Parker não soube do que havia gostado mais, se do sorriso doce de ou daquele apelido.
Mais uma vez, os dois se encararam demoradamente, até que o barulho das xícaras na cozinha fez com que despertassem.
soltou um suspiro.
— Acho que saber que ele não se arrepende me deixou um tanto chocada. — Acabou confessando e Peter não discordou porque se sentia da mesma forma.
— Se te serve de consolo, novos heróis surgem o tempo todo. Quem sabe eu não acabo virando um deles também?
Aquilo fez rir, deixando o clima mais leve por ali.
Ela não fazia ideia de que na verdade ele já era.
— Há quanto tempo vocês dois estão juntos? — A voz de Connors denunciou sua presença ali, o que fez os dois se sobressaltarem. Estavam tão concentrados um no outro que mal viram o homem se aproximar e colocar uma bandeja com as xícaras e um bule de chá sobre a mesinha de centro.
sentiu seu coração saltar até a garganta com aquela pergunta, enquanto Peter ficou tão vermelho que poderia explodir a qualquer momento.
— Nós… — começou, olhando para Parker.
— Nós não… — Ele gesticulou, apontando para ela e depois para si mesmo, então Curt riu.
— Bom, é uma pena. Vocês seriam adoráveis juntos.
Peter precisou de alguns segundos para processar que aquelas palavras haviam mesmo ecoado da boca do Doutor Connors. Ele olhou de relance para , que parecia pensar o mesmo e de repente os dois estavam um tanto tímidos demais para se encararem.
— Espero que gostem de camomila. Eu pretendia fazer um de um blend especial que descobri por acaso, mas infelizmente meu estoque acabou.
pigarreou, recuperando a própria voz.
— Camomila está ótimo.


🕷


Quando enfim deixaram a casa de Curt Connors, o clima estava menos estranho entre os dois. Por mais que estivesse decepcionada com o cientista, imaginou que realmente não devia ser fácil ficar preso na própria casa e sem ter nenhuma companhia, e por isso acabou cedendo às tentativas de conversa dele. O resultado daquilo foi que os três passaram horas debatendo os mais variados assuntos. Curt deu sugestões valiosas ao projeto de e ela e Peter só partiram quando perceberam que a noite havia chegado.
Parker desconfiava de que era a companhia dela que fazia as horas voarem e embora soubesse que aquilo era um bom sinal, não gostava de ter que se despedir.
— Sabe, eu te convidaria para ir beber alguma coisa, mas imagino que você esteja tão cheia quanto eu.
sentiu o olhar dele sobre si e o encarou de volta.
— Eu aceitaria o seu convite mesmo assim, mas infelizmente tenho que acordar amanhã cedo. — Fez uma careta, realmente odiando aquilo.
Ela poderia simplesmente ignorar e passar mais algumas horas com ele, mas a ideia de um possível próximo encontro soava ainda melhor.
Sabia que ir à casa do Doutor Connors não era um encontro, muito menos bater um papo no cemitério, mas ainda assim…
— É, eu também preciso. Mas podemos fazer isso a qualquer hora dessas, o que acha? — Peter propôs, contendo a vontade absurda de levar a mão aos cabelos, em um sinal claro de nervosismo. O comentário de Curt havia feito aquilo com ele.
— Que tal na sexta, às oito da noite? — Se era para marcarem um encontro, que fosse do jeito certo, sem rodeios.
— Sexta, às oito então. — Parker sorriu radiante, sentindo que de repente poderia sair pulando, e retribuiu, sem conseguir tirar os olhos dele.
Sabia que estava ferrada desde o dia em que havia esbarrado em Peter. Mas pela forma como ele também a olhava, talvez os dois estivessem ferrados juntos.
— Bom, a bebida ficou para outro dia, mas eu posso ao menos te acompanhar até em casa?
Mesmo tentada, negou com a cabeça.
— Não precisa, Pete. Eu estou bem.
— Foi o que você disse da outra vez, uh? — Estreitou seus olhos para ela, que acabou rindo fraco.
— Eu sei. Mas eu realmente posso ir sozinha, não se preocupe.
A expressão dele ficou ainda mais desconfiada.
— Estou começando a achar que você não quer que eu saiba onde mora, .
Dessa vez ela riu mais alto, negando com a cabeça.
— Não é isso, Peter.
— Então o que é?
respirou fundo, então fez questão de encará-lo nos olhos, deixando qualquer resquício de nervosismo de lado.
— É porque se eu deixar você me levar, vou ficar tentada a te convidar para entrar na minha casa, Peter Parker.
Peter piscou os olhos demoradamente, mal acreditando que ela havia dito aquilo até vê-la morder a boca sem deixar de encará-lo.
Sim, aquilo tinha sido uma provocação e sim, ele estava absurdamente tentado. Tanto que não conseguiu desviar o olhar dos lábios de .
Ela sorriu de canto, adorando ver que suas palavras surtiram efeito e começou a se afastar lentamente de Parker. Não queria deixá-lo, mas sabia que precisava, e instigá-lo até que era divertido.
— E qual o problema? Talvez eu queira conhecer a sua casa. — De repente, Peter recuperou a consciência e lhe lançou um sorriso tão provocativo quanto.
poderia agarrá-lo ali mesmo por aquilo. Parker mexia com todos os seus sentidos.
— Boa noite, Pete — disse simplesmente e continuou se afastando.
— Qual é o problema, ? — ele perguntou um pouco mais alto e ela, há uns bons metros dele, apenas riu.
Peter ficou ali parado, sorrindo feito um bobo enquanto a observava cada vez mais longe.
— Boa noite, — murmurou, negando com a cabeça.
Não sabia ao certo quando foi que começou a mexer com ele, mas de repente se sentia menos culpado por aquilo.
Foi caminhando totalmente despreocupado, repassando as conversas que tiveram e, por mais que precisasse pensar no próximo passo que daria, sabia que não conseguiria pensar em qualquer outra coisa que não fosse .
No entanto, como se o universo estivesse ouvindo aquilo, de repente o barulho de uma explosão fez Peter Parker erguer seu olhar, alarmado.
Seu sentido aranha lhe disse exatamente para onde ir.


Capítulo Cinco

Enquanto se pendurava em suas teias, atravessando os grandes prédios de New York, Peter não conseguiu evitar pensar que há apenas poucos minutos estava na companhia de alguém incrível como . A sintonia entre eles era inegável e Parker chegou até a se sentir idiota por ter tentado fugir dela no início.
No fim das contas, ele concordou com ela. Não precisava ficar sozinho.
No entanto, se a explosão tivesse ocorrido momentos antes, como Peter explicaria que precisava sair correndo? Apenas naquele momento se deu conta daquilo, afinal, não poderia simplesmente dizer que era o Homem Aranha. Não por não confiar em , mas porque todas as pessoas que sabiam sua identidade corriam risco.
Precisava pensar em desculpas aceitáveis se quisesse continuar com ela por perto. E o faria, porém não naquele momento.
O Homem Aranha não demorou a encontrar o local da explosão. Uma grande nuvem de fumaça negra era visível no céu e, ao se aproximar, ouviam-se sirenes de ambulâncias e do caminhão de bombeiros, além das vozes e do choro dos populares e vítimas daquele acidente.
— Olha, é o Homem Aranha! — uma das pessoas disse e logo em seguida vários olhares se voltaram para ele. Apesar de estar um tanto acostumado com aquele tipo de coisa, ainda assim sentia uma certa emoção ao ver como todos sempre confiavam suas vidas, ao mesmo tempo em que havia aquele frio na barriga. Querendo ou não, salvar pessoas com outras assistindo o deixava nervoso.
Aproveitando a deixa, Peter se aproximou ainda mais do prédio em chamas e não demorou a encontrar o andar onde havia ocorrido a explosão.
Enquanto alguns bombeiros tentavam conter as chamas, outros haviam se arriscado a entrar no lugar e resgatar as vítimas, que logo em seguida foram atendidas pelos paramédicos nas ambulâncias.
Parker estava prestes a soltar um cumprimento amigável aos bombeiros e questionar no que ele poderia ajudar, quando um grito por socorro chamou a atenção de todos.
Os olhos de Peter se arregalaram no mesmo instante. De alguma forma, uma mulher havia despencado da janela de seu apartamento e a única coisa que a impedia de ir de encontro ao chão eram suas duas mãos agarradas com força ao parapeito. Piorava ainda mais o fato de a estrutura da parede estar a ponto de se romper a qualquer momento.
Mais gritos ecoaram junto a exclamações de surpresa. Outra vez os olhares se voltaram para o Homem Aranha, que na verdade nem precisava daquilo para saber o que deveria ser feito.
Provavelmente algumas palavras de incentivo e expectativa foram proferidas a ele, no entanto, Parker voltou sua atenção unicamente para o prédio, pensando na forma mais rápida de alcançar a mulher sem que tudo desabasse.
Seria difícil, ele sabia daquilo. Estava surpreso porque nada havia despencado ainda, sem falar na quantidade absurda de fumaça que a vítima engolia.
Peter teria que fazer uma escolha a qual não hesitaria. Entre salvar a vida daquela mulher ou tentar manter as paredes no lugar não havia muito o que pensar.
— Galera, vamos manter aquela área isolada. As paredes não vão aguentar muito tempo — alertou a todos, recebendo afirmações como resposta.
Respirando fundo, o Homem Aranha correu até o edifício ao lado, subindo na parede com agilidade e lançando sua teia acima da janela onde a mulher estava. Sem perder tempo, ele saltou, se pendurando e ficando um pouco abaixo dela.
Mesmo sabendo que o herói estava ali para salvá-la, a vítima temeu e, por mais que tentasse, simplesmente não conseguia se mover. Seus olhos oscilavam entre Peter, o chão abaixo dela e suas mãos com os nós dos dedos brancos de tanta força que fazia para se manter pendurada. A dor era absurda, seus pulmões protestavam e lágrimas escorriam por suas bochechas. Queria se render, mas não podia.
— Ei, eu sei que você está com medo, mas tenta olhar só pra mim, tá bom? — A voz do Homem Aranha chamou a atenção dela, que imediatamente o encarou, chorando ainda mais e sentindo seus lábios tremerem.
Parker percebeu uma tentativa falha e desesperada de respondê-lo, porém os pulmões da mulher protestaram novamente, porque outro esforço para falar tiraria ainda mais seu oxigênio e a concentração em se manter firme.
— Eu perguntaria seu nome, só que nós não temos muito tempo. Então quando eu contar três, preciso que você se solte. — Os olhos dela se arregalaram com aquilo. — Confie em mim.
O tom de voz de Peter era tão gentil que não havia como não se sentir segura naquele momento. E, engolindo em seco, a vítima assentiu, se preparando e reunindo uma última dose de coragem.
— Um… — O próprio Parker se concentrava para que nada desse errado. — Dois… — Lá embaixo, as pessoas haviam prendido a respiração, todas em expectativa pelo que aconteceria. — Três!
No momento em que a mulher se soltou, o Homem Aranha a segurou em seus braços.
— Segura firme! — pediu urgente e não hesitou em lançar uma teia em direção a um ponto mais adiante (e aparentemente seguro) e outra no meio de um dos postes, aterrissando próximo às ambulâncias logo em seguida.
Vários gritos de comemoração e salvas de palmas ecoaram no instante em que todos se deram conta de que Peter havia conseguido.
— Melanie. Meu nome é Melanie — a mulher sussurrou com a voz fraca, enquanto permanecia agarrada ao pescoço dele, totalmente tensa.
— E eu sou o Homem Aranha. Você tá segura agora, Melanie, e os meus amigos ali vão cuidar de você. Não sei como conseguiu aguentar engolir tanta fumaça. — Mostrou os paramédicos nas ambulâncias e Melanie se agitou nos braços dele.
— Minha mãezinha ficou presa dentro do outro quarto. Por favor, ajude ela também. — Então Peter entendeu o motivo de ela estar tão desesperada mesmo a salvo.
Alarmado, olhou de volta para o prédio, sendo acompanhado pelas pessoas que haviam escutado aquilo.
E como se precisasse daquele gesto, uma parte da estrutura da parede despencou.
Parker sabia que as outras pessoas também reagiam àquilo, mas focou apenas no soluço esganiçado de Melanie.
— Em poucos minutos, ela vai estar ali contigo. — Indicou novamente a ambulância e dessa vez a mulher assentiu, permitindo que ele a colocasse no chão.
No mesmo momento em que os paramédicos ampararam Melanie, Peter voltou a se lançar em direção ao prédio, adentrando-o e torcendo para tudo não desabar por completo com ele ali.
Depois de esperar alguns segundos para se certificar de que ainda havia alguma firmeza no chão, Parker avançou pelo cômodo, que não demorou a reconhecer como um quarto, provavelmente o de Melanie. O fogo não tinha chegado até ali, porém a fumaça, sim, e essa cobria todo o ambiente, fazendo-o se sentir até um pouco tonto.
Por dois segundos, se perguntou se o uniforme do Peter Parker daquele universo do mago teria um filtro ou algo do tipo para situações como aquela e logo em seguida concluiu que sim. Aquilo tinha nanotecnologia, pelo amor de Deus!
Voltando a se concentrar, o Homem Aranha voltou a focar em seus sentidos, determinado a detectar qualquer sinal de que a mãe de Melanie estava viva. Mais alguns passos foram dados por ele e, assim que deixou o quarto, viu uma sala conjugada a uma cozinha e um pequeno corredor que levava a outras duas portas. Não era um ambiente muito grande, ou ao menos foi o que Peter imaginou, porque uma parte do ambiente estava destruída.
Ali sim o fogo lambia cada móvel que tocava e avançava com força, aumentando o nível da fumaça e tornando o local absurdamente quente.
Ignorando o som do crepitar das chamas, a sensação de sufocamento e seu próprio instinto de sobrevivência o alertando que o melhor era sair dali imediatamente, Parker apenas
seguiu para o corredor.
A poucos passos de uma porta à esquerda, tentando ao máximo se manter esperançoso porque não havia detectado sequer um movimento ali próximo, de repente, Parker ouviu o som de uma respiração.
Era fraco, quase totalmente esgotado e os batimentos eram tão lentos que o Homem Aranha não hesitou em correr até o cômodo.
Quando tocou na maçaneta da porta, a sentiu tão quente que imediatamente recolheu sua mão. O local era logo ao lado da sala, o que explicava as chamas também já terem o atingido.
Parker tomou um impulso, então chutou a porta com força, percebendo que o cômodo era outro quarto, porém toda a parede onde deveria haver uma janela tinha desabado, revelando o outro apartamento.
Era um milagre que aquela senhora estivesse viva naquele lugar.
Caída a poucos passos da porta, a mulher grisalha estava desacordada, o que Peter concluiu ter acontecido por conta da quantidade de fumaça. Estava cada vez mais difícil para ele mesmo respirar e só faziam poucos minutos que tinha entrado ali.
Sem hesitar, o Homem Aranha chegou ainda mais perto da mãe de Melanie e a ergueu em seus braços. O corpo dela estava bastante pesado devido ao seu estado de inconsciência e ele encontrou um pouco de dificuldade em dar os primeiros passos. Seus pulmões protestavam cada vez mais por oxigênio e desejando realmente um filtro de fumaça em seu uniforme, voltou até o quarto que imaginou ser de Melanie.
Não havia mais tempo para avaliar novamente a instabilidade do chão. Apesar da alta resistência, uma ardência em seu peito e uma certa sonolência tomavam conta de si e Peter sabia que se permanecesse ali por mais alguns minutos, não poderia mais ajudar aquela mulher porque ele mesmo estaria tão desacordado quanto ela.
E talvez até mesmo morto.
Tomando mais um impulso, Parker se esforçou para conseguir sustentar a senhora com um de seus braços enquanto corria e lançava sua teia no mesmo poste usado ao salvar Melanie, que imediatamente veio em sua direção. Mesmo encontrando dificuldades porque estava fraca, a mulher apressou seus passos até para diante do Homem Aranha, estendendo os braços enquanto chorava, num pedido mudo para que ele lhe entregasse sua mãe. Outra ovação ecoou da multidão, que assistia tudo atentamente.
— Aqui, nessa maca você não vai precisar se esforçar. — Gentilmente, Peter seguiu até uma das ambulâncias, onde os paramédicos já haviam deixado uma de plantão, e colocou a senhora sobre ela. — Eu a encontrei desacordada, Melanie, mas sua mãe é bem forte. Esse pessoal incrível vai cuidar dela pra você também.
— Obrigada… — A voz da mulher soou rouca e chorosa. O nó do desespero continuava apertando sua garganta e mesmo intencionando dizer mais algo, sua fala foi interrompida por um estrondo.
A estrutura onde Parker estava segundos atrás por fim desabou em uma proporção um tanto maior do que ele esperava.
— Me diz que não tinha mais ninguém lá. — Peter se surpreendeu ao ouvir um dos bombeiros a poucos metros dele. A aflição era nítida em sua fala e quando o Homem Aranha o encarou, percebeu sua expressão preocupada e chateada.
— Não. Não tinha. — Mesmo atordoado pelas próprias condições físicas, o herói se certificou daquilo e seu sentido aranha não falhava.
Seu peito ainda ardia, a sonolência o incomodava e uma dor na garganta indicavam o quanto a fumaça havia o afetado. Ainda assim, Parker continuou ali até se certificar de que o fogo havia sido apagado e as vítimas devidamente atendidas.
Com um aceno simpático, o Homem Aranha se afastou, lançando uma teia e se pendurando para seguir de volta ao seu apartamento.
Não sabia se teria forças para agir se encontrasse mais alguém em perigo, porém sua vontade de ajudar as pessoas e salvá-las sempre prevalecia.
Assim que adentrou finalmente a janela do lugar que chamava de lar, Parker imediatamente tirou sua máscara e começou a tossir incessantemente. Talvez tivesse engolido muito mais fumaça do que se deu conta.
Não demorou a abrir a geladeira e beber todo o conteúdo de uma garrafinha de água, pegando outra e bebendo também, porém de forma mais lenta dessa vez.
Descobriu que a mãe de Melanie se chamava Eleonor e não pôde evitar se colocar no lugar da mais jovem. Ele já havia perdido tantas pessoas, mas não sabia o que seria de si se sua tia May fosse tirada dele.
Outra vez pensou no Peter 1 e suspirou fraco. Perder as pessoas que amava parecia ser o destino do Homem Aranha em todos os universos.
No entanto, lembranças diferentes tomaram lugar em sua mente. A forma como Melanie havia lhe agradecido, as pessoas aliviadas quando o viram chegar. Não havia nada melhor do que a sensação de ajudar quem quer que fosse. De salvar vidas. De ser um herói.
No fim das contas, mesmo já tendo cogitado algumas vezes — não seria hipócrita, ele havia ponderado, sim —, Peter Parker jamais deixaria de ser o Homem Aranha.


🕷


Um sorriso bobo permaneceu no rosto de durante todo o seu trajeto para casa. Mesmo quando se dava conta disso e tentava disfarçar, segundos depois já o exibia novamente e depois de quatro tentativas, decidiu que não havia nada de errado em demonstrar como estava alegre.
A companhia de Peter era tão boa que ao menos via as horas passaram e ela mal conseguia acreditar que, graças a ele, havia conhecido um dos cientistas que despertaram sua paixão pela ciência. Connors a decepcionou, percorreu caminhos tortuosos e se deixou levar, sim, porém era brilhante e acrescentou várias informações e sugestões valiosas em sua pesquisa.
recebeu conselhos do Doutor Connors, dava para acreditar?
Se alguém lhe dissesse que aquilo aconteceria um dia, teria rido. Assim como a ideia de ser amiga e até mesmo trocar flertes com Peter Parker.
não era bem do tipo insegura, afinal, ela tinha o chamado para sair, não é mesmo? Porém havia se conformado com a ideia de que passaria a vida inteira se dedicando ao seu trabalho, onde não haveria espaço algum para um romance.
Um romance?
Mas no que estava pensando?
Negou com a cabeça, rindo sem tirar a mesma expressão boba de seu rosto. E no momento em que chegou diante de sua porta, encontrou Hellen parada ali, com a mão erguida como se estivesse prestes a bater.
— Ora ora, isso são horas, mocinha? — a senhora Corbyn ralhou, fazendo rir mais uma vez porque sabia que ela estava apenas brincando, embora uma sempre se preocupasse com a outra.
— Perdi a noção do tempo. — deu de ombros e torceu a boca, se segurando para não sorrir ou Hellen certamente perceberia algo acontecendo.
— Outra vez? — Uma sobrancelha da mulher se ergueu e apenas assentiu, murmurando um “uhum” enquanto se voltava para a porta, tratando de destrancá-la e entrando em seu apartamento com Corbyn em seu encalço.
Ao tirar o celular do bolso do casaco para poder se despir da peça e pendurá-la em um dos ganchos logo na entrada, não conseguiu evitar acender o visor do aparelho para verificar se recebeu alguma mensagem.
— Estava com ele, não? — Hellen foi direta e ergueu a cabeça tão bruscamente que se aquele gesto não a denunciasse, o estalo em seu pescoço teria o feito.
— Ele quem? Claro que não, Hellen! — negou duas vezes e se praguejou segundos depois de perceber a contradição em suas palavras.
— Não se faça de boba, menina. Você sabe muito bem de quem eu estou falando! — Os olhos da senhora Corbyn se estreitaram em sua direção.
— E se eu disser que estava, a senhora vai me deixar em paz? — brincou para tentar disfarçar o rubor que sentiu surgir em seu rosto, enquanto a mulher soltou uma risada empolgada.
— Até parece que não me conhece. Ah, muito pelo contrário, a última coisa que vou fazer é deixá-la em paz depois disso. — As feições de Corbyn se iluminaram ainda mais e ela bateu pequenas palmas, demonstrando o quanto aquilo a deixava animada. Fazia tantos anos que não vivia um romance e pelo menos assistir com o possível namoradinho aquecia um pouco o seu coração.
— Sabe o que é? Eu preciso terminar uns relatórios para o laboratório e…
— Ótimo. Vou fazer um café pra você enquanto me conta todos os detalhes. — No instante seguinte, a senhora Corbyn já seguia até a cozinha.
Um suspiro alto ecoou dos lábios de . Ela já imaginava que Hellen faria algo do tipo, porém ainda havia guardado um resquício de esperança.
Se dando por vencida, a acompanhou e se encostou na pia enquanto observava Hellen pegar todos os ingredientes necessários, ligando a cafeteira logo em seguida. não sabia o que ela fazia, mas o café da senhora Corbyn definitivamente era melhor do que qualquer outro. E por isso nem reclamou de nada.
A cozinha permaneceu silenciosa por alguns minutos. Até que a mulher olhou para e ergueu uma sobrancelha.
— E então?
— E então o quê? — franziu o cenho, sem entender nada.
— Não banque a sonsa, mocinha. Desembuche.
teria rido se não estivesse tensa. Hellen era como uma segunda mãe que ela havia ganhado.
— Olha só, eu já fui tratada melhor, hein? — implicou, apenas para provocar a mais velha e enrolar mais um pouco.
— Você não vale nada, menina. Mas nesse seu jogo aí eu virei mestre. Desembuche — insistiu, frisando bem a palavra.
— Tá certo, tá certo. — de repente se deu conta de que estava ainda mais nervosa e respirou fundo.
Era Hellen, ela não precisava temer a reação dela. Então seguiu até um dos armários, puxando um pote de biscoitos e oferecendo à mulher antes de pegar um para si.
— Bom, ele simplesmente me levou para conhecer um dos cientistas que mais me inspiraram. Acho que estou até demorando a acreditar que tudo foi mesmo real. — Suas feições até demonstraram o quanto estava feliz.
A senhora Corbyn voltou a sorrir sugestiva.
— Que atencioso da parte dele. E você ainda quer me convencer de que não há nada entre vocês? — Ergueu uma sobrancelha e rapidamente negou com a cabeça. Não devia mais se espantar com a audácia de Hellen, mas sempre acontecia.
— Nada a ver, Hellen! Não é nada disso. O Peter sofreu uma perda terrível e…
— Ah, então o nome dele é Peter? Finalmente estamos progredindo. — estreitou seus olhos para a mulher, que soltou uma risadinha. — Está bem, continue… Mas já me conta o sobrenome.
— Não vou te contar mais nada, Hellen Corbyn. Boa noite! — cruzou os braços, fechando a cara e seguindo em direção ao corredor que a guiaria ao seu quarto.
— Não vai tomar seu café, não? — Hellen sabia que aquele era o ponto fraco de e o cutucava sempre que era necessário.
suspirou alto, revirando os olhos e retornando até o lado da mulher, que riu baixinho.
— Só te digo o sobrenome dele, se me prometer que não vai sair o adicionando em todas as redes sociais possíveis. Nem eu fiz isso! — alertou, esperando realmente que a senhora Corbyn a atendesse.
— Se não fez, está perdendo tempo, mas eu prometo, vai — Hellen logo completou ao ver abrir a boca para protestar a primeira parte de sua fala.
— O nome dele é Peter Parker. Só que realmente não é nada como você está insinuando. Ele sofreu uma perda muito ruim e não está pronto para se envolver com outra pessoa. — A mulher não conseguiu evitar suspirar com aquilo.
— Ele lhe disse isso? — a senhora Corbyn indagou, parando momentaneamente de fazer o café para olhar com atenção.
— Disse no primeiro momento em que nos conhecemos. E depois veio se desculpar e pediu para recomeçarmos. E eu aceitei, sabe? Quem nunca começou as coisas de forma errada, não é? Só que agora eu já sei que seremos apenas amigos. Eu preciso lembrar disso, Hellen.
Até aquele momento, não havia se dado conta de que, por mais animada e encantada que estivesse, não podia ficar fantasiando as coisas. Peter havia deixado claro desde o início que não estava disponível emocionalmente e ela precisava parar de achar que ele havia mudado de ideia só porque trocavam uns flertes de vez em quando.
Talvez nem fossem flertes. Talvez fosse apenas o jeito dele.
Droga, por que de repente ela estava tão insegura? não era assim.
? — Se assustou ao sentir a mão de Hellen tocar seu ombro gentilmente. A senhora havia parado tudo o que estava fazendo e se aproximado ao perceber o surto interno da amiga.
— Desculpa, acho que me distraí — murmurou, fazendo uma careta.
— Por que não volta a me contar sobre o que vocês fizeram hoje, uh? — O tom gentil de Hellen fez sorrir fraquinho e concordar com um aceno de cabeça.
— Outro dia estávamos conversando sobre a minha pesquisa e eu acabei soltando que sempre fui fã do Doutor Connors e do Doutor Parker, que era pai de Peter, mas morreu quando ele era criança.
— Pobrezinho… — Corbyn murmurou, sem desviar sua atenção de .
— E hoje Peter simplesmente me convidou para ir até a casa do Doutor Connors. Eu nem acreditei, sabe? Achava que seria impossível ele nos receber, mas tinha esquecido de que… bem, o Peter é filho do ex-parceiro de pesquisa dele, certo? Então eu não só conheci um dos cientistas que me inspirou, como também recebi várias dicas para o meu trabalho.
ainda estava um tanto triste com seus pensamentos anteriores, mas contar sobre seu passeio serviu para trazer um pouco daquela animação de antes.
— Sabe, no meu tempo, isso aí era uma tentativa de impressionar. — E mais uma vez o sorriso sugestivo de Hellen estava de volta.
— Não. Não faça isso. A gente não se decepciona quando não cria expectativas sobre as coisas. — ficou séria e respirou fundo, tentando convencer a si mesma a seguir suas próprias palavras.
— Tudo bem, você até tem razão. — A senhora Corbyn não gostou do rumo que a conversa voltava a tomar. — Mas, quer saber? Traga-o aqui.
arregalou os olhos.
— O quê?
— Você ouviu, menina. Traga esse tal de Peter Parker aqui. Invente alguma coisa.
— E por que eu deveria fazer isso? — Ela ainda estava surpresa com aquela sugestão. Realmente não fazia ideia de qual era a intenção de Hellen com aquilo.
— Porque eu quero dar uma boa olhada nesse homem. Minha intuição nunca falha.
deveria imaginar algo daquele tipo.
Sem conseguir se conter, soltou uma gargalhada.
Aquele era um dos motivos de ela não conseguir se imaginar morando em qualquer outro lugar além daquele apartamento. Como poderia viver sem alguém como Hellen Corbyn ao seu lado?
— Tá certo. Eu vou ver o que posso fazer.
As duas continuaram a falar sobre Peter. Hellen pedia por mais detalhes sobre tudo e foi contando. Se sentia absolutamente à vontade e sabia que poderia confiar até mesmo a sua vida à mulher.
Corbyn percebia o brilho nos olhos da jovem e a empolgação dela ao falar sobre Peter. Apesar do surto momentâneo, ela estava encantada e a senhora conseguia perceber que o homem fazia bem a . Por isso, mesmo sem conhecê-lo, ela já sentiu que gostava dele.
Quando o café expresso ficou pronto, elas resolveram bebê-lo na sala, com o pote de biscoitos em cima da mesinha de centro e a televisão ligada em um canal qualquer.
— Esqueci de te contar um detalhe. Vamos sair na sexta à noite — murmurou, levando a xícara de café à boca e quase engasgando quando sentiu Hellen estapear seu braço.
— Menina, como você esquece de contar logo isso?
— Vou anotar aqui que a senhora anda muito violenta também, viu? — Corbyn estava tão acostumada com aquela estratégia para desconversar que apenas estreitou os olhos, gesto que arrancou uma risadinha de . — Tá bom, desculpa. É que eu fiquei tão surtada comigo mesma e…
— Como foi isso? — Hellen a interrompeu, porque sabia que a mulher voltaria a divagar sobre aquilo e acabaria surtando de novo. Era sempre assim. não podia pensar demais sobre nada ou cogitava demais e acabava tirando as piores conclusões.
— Ah, depois que saímos da casa do Doutor Connors, Peter acabou dizendo que me chamaria pra ir beber algo se não estivéssemos cheios de chá, eu disse que aceitaria, então ele propôs que fizéssemos isso outro dia. — bebeu mais um gole de café, mordendo o lábio depois de engolir para poder concluir sua fala. — Daí eu marquei para sexta às nove.
— Colocou ele na parede, uh? — Corbyn soltou uma risadinha.
— Não! Eu só não gosto de fazer a promessa de deixar para outro dia e nunca chegar de fato a escolher esse dia. Então simplesmente marquei de uma vez. — Deu de ombros.
— Fez bem. E ele?
— Aceitou na hora.
Mais uma vez, a mais velha riu.
— Eu não sei por que você ficou aí endoidando, menina.
— Como assim?
— Tudo bem que não entendo direito as amizades de hoje em dia. Acho normal, sim, amigos saírem numa sexta à noite, mas os flertes que você me contou me dizem outras coisas.
— Hellen…
— Eu sei, você não quer criar expectativas. Mas quer saber como você vai descobrir o que isso tudo quer dizer?
— Como? — até se inclinou um pouco para ouvir melhor e a mulher teria rido outra vez, mas se conteve.
— Continue sendo você mesma e flerte bastante com ele. Pelo que percebi, quanto mais você fizer isso, mais vai mexer com esse rapaz.
— Hellen! — Foi a vez de rir.
— Hellen nada. Joga seu charme, menina! No meu tempo, a gente só ficava na… como é mesmo que vocês chamam?
Friendzone? — estreitou os olhos, sem acreditar que a amiga estava mesmo dizendo aquilo.
— Isso! A gente só ficava nessa friendzone se quisesse. Não há nada que uma mulher não possa fazer.
acabou sorrindo, gostando de ouvir aquilo. De fato, se achou um tanto tola por ficar surtando daquele jeito. O conselho de Hellen realmente serviu para ela recuperar um pouco de sua autoconfiança.
Abriu a boca para agradecer à mulher, mas então percebeu que a senhora Corbyn havia desviado o olhar para a televisão, que exibia o noticiário.

Explosão causa incêndio em prédio. Homem Aranha mais uma vez salva o dia.

não sabia se se espantava com a dimensão do incêndio, porque uma estrutura da construção parecia prestes a desabar, ou se ficava indignada com a audácia da imprensa em filmar cada momento daquilo. Não era a primeira vez, a mídia sempre se aproveitava para cobrir tudo o mais próximo possível, porém aquele tipo de coisa muitas vezes acabava atrapalhando o trabalho das pessoas que estavam ali salvando vidas.
Àqueles sentimentos também se somou o de seu coração disparar pela ideia de ver seu herói favorito na tela. Ela sabia, era bobo e a deixava parecendo uma adolescente, mas não conseguia evitar. O Homem Aranha era incrível e admirava tudo que ele fazia.
A mulher inclusive não soube como conseguiu se manter tão discreta quando conversou sobre aquilo com Peter, mas agradeceu internamente por aquilo.
O fato foi que, ao ler aquele nome na legenda, imediatamente aumentou o volume da televisão e não desviou mais seus olhos dali.
e Hellen assistiram o momento em que o Homem Aranha se aproximou da mulher pendurada do lado de fora da janela e esta logo saltou para que ele a pegasse. Não demorou muito para ambos aterrissarem e, acompanhando as salvas de palmas das pessoas naquele local, as duas amigas também comemoraram.
— Me diga como não amar uma pessoa dessas? — Os olhos de brilhavam de emoção.
— Eu queria ser uma mosquinha só pra ver quem está embaixo da máscara, sabe? — Hellen também era uma grande fã do amigo da vizinhança e aquele comentário fez as duas rirem. Estavam aliviadas por ele ter conseguido.
No entanto, suas feições logo voltaram às de preocupação.
— Espera, acho que ainda tem alguém dentro do prédio. — se inclinou no sofá, até levando uma unha à boca e roendo o esmalte preto, o descascando.
— Oh, meu Deus. Não acredito! Coitadinho, ele vai entrar lá. — A senhora Corbyn levou as duas mãos à boca.
Até parecia que era ao vivo. Mesmo sabendo que tudo havia se resolvido no final, as duas estavam nervosas.
Nos minutos seguintes, elas tornaram a assistir sem ao menos piscarem. A tensão era palpável naquele ambiente e ambas desejavam internamente que tudo desse certo, que o Homem Aranha conseguisse salvar aquela outra pessoa e que o fogo e aquela fumaça toda não lhe fizessem mal.
— Acho que eu já teria desmaiado lá dentro — murmurou, com o olhar fixo na tela e roendo ainda mais a unha.
Do ponto em que a imprensa filmou, de repente já não dava mais para ver o herói em ação e só lhes restou ficar no mesmo lugar que as pessoas naquele local, paradas, encarando a janela em expectativa e torcendo para tudo dar certo. Confiavam, sim, no Homem Aranha, mas também sabiam que ele não era invulnerável.
— Vamos lá… Vamos lá… — Foi a vez da senhora Corbyn sussurrar, até tremendo os lábios, prestes a se debulhar em lágrimas.
Uma sombra pareceu se aproximar da janela e, sem perceberem, as duas mulheres prenderam suas respirações.
Assim que a figura do Homem Aranha carregando mais uma vítima salva apareceu, gritos irromperam pela sala e as amigas se levantaram em um salto.
— Ah, eu sabia! Eu sabia que ele conseguiria! — puxou Hellen para um abraço e elas ficaram por mais alguns segundos rindo e soltando exclamações de comemoração.
— Você já contou isso para o seu “amigo” Peter Parker? — Corbyn indagou, quando as duas voltaram a se sentar.
franziu o cenho.
— Contei o quê?
— Que ele vai ter que disputar você com o Homem Aranha, é claro.
levou alguns segundos para processar que sua amiga realmente havia dito aquilo, então, sem nem pensar direito, pegou uma almofada e jogou na mulher.
— Pare com isso, Hellen. Não tem disputa nenhuma! — chegou até mesmo a sentir suas bochechas esquentarem.
— Ah, é? Você escolheu um? Ou quem sabe quer os dois? Nesse caso, eles vão dividir você. — O sorriso malicioso da senhora Corbyn era inacreditável.
— Às vezes eu me pergunto o que se passa pela sua cabecinha fantasiosa, Hellen, mas acho que é melhor mesmo eu não saber.
— Não queira mesmo, querida. Se eu estivesse com a sua idade, esse Homem Aranha não me escapava. — Piscou para .
— Chega, viu? Depois dessa, eu vou até dormir. — Se levantou, juntando as louças da mesinha de centro para levar à cozinha e realmente começar a se ajeitar para ir descansar.
— Pode ir. Eu vou ficar aqui admirando mais um pouco essa belezinha.
— Vai pra sua casa, mulher! — riu alto, mas não falava sério.
Com Hellen ali, ela nunca se sentia sozinha.


🕷


Peter ainda estava cansado quando acordou no dia seguinte. Sua cabeça doía e seu corpo pesava como se ele tivesse sido atropelado por um caminhão, sem falar em sua garganta que ainda arranhava de uma forma incômoda.
No entanto, ainda assim, ele insistiu em se levantar da cama. Precisava chegar à universidade um pouco mais cedo, já que precisava organizar tudo para a primeira aula do dia.
De repente, se perguntou se conseguiria se dedicar a uma pesquisa, assim como , porém sabia que seria complicado. Se já estava sendo difícil equilibrar sua vida dupla tendo dois empregos, imagina só com mais aquilo?
Não. Deixaria o lance das pesquisas e horas de laboratório para .
Percebendo o rumo de seus pensamentos, Parker negou com a cabeça. Não era ele que achava que jamais conseguiria se envolver com outra pessoa?
Quem sabe a culpa daquilo não fosse toda dela. era charmosa e sabia daquilo, principalmente porque a todo o momento jogava aqueles flertes.
Como ele não ficaria afetado com aquilo? Ainda mais sendo linda do jeito que era.
— É. Você tá ferrado. — Encarou o próprio reflexo no espelho, se referindo tanto ao seu estado emocional quanto ao físico, já que todo o cansaço se refletia em bolsas enormes logo abaixo de seus olhos.
Sem perder mais tempo, Peter pegou um pacote de biscoitos para levar consigo e comer mais tarde. Ele sempre acordava com fome, mas naquele dia ainda se sentia um tanto nauseado e não quis arriscar colocar tudo pra fora.
Preferindo ir do jeito convencional para a universidade, Parker aproveitou para observar um pouco as coisas ao seu redor, fazendo uma nota mental de que precisava passar no Clarim Diário mais tarde. Ele podia simplesmente enviar as novas fotos do Homem Aranha em ação para o senhor Jameson, porém o homem não aceitava porque não sabia lidar com aquele tipo de tecnologia, então insistia que Peter trouxesse o material até o jornal.
Pensar no seu segundo ambiente de trabalho o fez lembrar da floricultura onde trabalhava e, contrariando o pensamento de que provavelmente era muito cedo para mandar mensagens a ela, Parker digitou um simples “Bom dia ☺️”.
Aproveitou para ver as outras notificações e percebeu uma chamada não atendida de tia May, o que o fez se sentir um tanto culpado por aquilo. Havia prometido não ficar tão distante dela e até então não estava cumprindo.
Ele teria mais alguns quarteirões de caminhada até finalmente chegar ao trabalho, então rapidamente discou o número conhecido, sem nem se preocupar se ela estaria acordada naquele momento, afinal, Peter a conhecia muito bem e sabia que a resposta era sim.
Alô? — A voz de May ecoou no terceiro toque.
— Bom dia, tia May! — Parker soou um tanto animado.
Peter? O que aconteceu? — Ele achou graça daquela pergunta.
— Como assim o que aconteceu? — Ergueu uma sobrancelha, esquecendo momentaneamente de que a mulher não podia vê-lo.
Você não costuma estar acordado a essa hora, meu filho. Só pode ter acontecido algo. Sem falar nessa sua voz mais rouca do que o normal.
Parker não havia reparado naquilo. Ainda estava sentindo a garganta arranhando e a sensação de náusea, mas ignorava aquilo o máximo que podia.
— Não aconteceu nada, tia. Eu só liguei para conversarmos um pouco. Acordei a essa hora porque preciso arrumar umas coisas no laboratório.
Oh, é verdade! Esqueci que você está dando aulas de manhã. — A forma como ela havia dito aquilo sugeria que estava orgulhosa do sobrinho. — Não quero atrapalhá-lo, Peter. Por que você não passa por aqui mais tarde? Tomamos um café juntos e colocamos o papo em dia.
Parker não conseguiu evitar que um sorriso se formasse em seu rosto ao ouvir a tia falando aquilo.
— Não está atrapalhando em nada, tia May. Fui eu que te liguei, mas nunca vou recusar um café na sua casa. — Soltou uma risadinha, que ela acompanhou. — Mais tarde vou passar no Clarim e depois vou até aí então.
Vou esperar. E é bom mesmo que você ligou. Estou com saudades.
Parker suspirou baixo, se sentindo culpado.
— Também estou. Me desculpe por isso, tia. Mas como a senhora está?
Estou bem, meu filho. Do melhor jeito possível, né? Minhas costas não são mais as mesmas e estão me matando. Mas é normal, certo? A idade chega e…
Peter momentaneamente perdeu o foco da conversa porque as coisas pareceram escurecer ao seu redor.
Respirando fundo, ele se apoiou em uma parede e sentiu que fazer aquilo lhe causava uma dorzinha no peito, assim como sua garganta arranhava ainda mais.
Sem conseguir segurar, de repente Parker começou a tossir, interrompendo a fala de tia May, que imediatamente ficou alarmada.
Peter? Querido? O que está havendo?
Tentando se recuperar o mais breve possível, o homem conseguiu acalmar o acesso de tosse, mas se xingou mentalmente por não ter pego uma garrafa de água.
Torcendo para não estar completamente sem voz, Peter voltou a falar ao telefone.
— Desculpe. Tive um acesso de tosse aqui, mas está tudo bem, tia, não se preocupe.
Como não me preocupar, Peter? Olha como sua voz está fraquinha! Você está doente, meu filho.
Parker deixou uma careta se formar em suas feições. Não queria mesmo que ela ficasse se preocupando com ele daquela forma.
— Vai ficar tudo bem. Eu vou dar um jeito nisso, prometo. — Ouviu May suspirar contrariada do outro lado, então logo emendou. — Estou chegando à universidade, tia. Mais tarde conversamos mais.
Ainda faltava um pedaço antes que ele de fato alcançasse seu destino, porém não queria continuar preocupando a mulher.
Outra vez, May suspirou contrariada.
Tudo bem. Mais tarde vamos ver o que está acontecendo com você. — A insistência o fez rir baixinho.
— Até mais, tia May.
Até mais, querido.
Apressando seus passos, Peter não via a hora de chegar e tomar quantidades generosas de água.
Talvez estivesse concentrado demais em seu objetivo. Não, na verdade, ele realmente estava e só se deu conta quando seu corpo se chocou contra outro.
Não levaram nem dois segundos para Parker saber em quem havia esbarrado. O cheiro dela era marcante demais para não ser reconhecido.
— Sabe, acho que eu estava até com saudades de esbarrar em você assim. — Foi quem fez graça, abrindo um sorriso adorável quando seus olhares se encontraram.
— Não seja por isso. Podemos nos esbarrar assim sempre que você quiser, . — Tardiamente, ele percebeu um certo duplo sentido naquelas palavras, mas não se importou, ainda mais depois de ver o sorriso dela se transformar enquanto o encarava de cima a baixo. Ela imaginou que tivesse feito aquilo de forma discreta, mas descobriu que não pela maneira como Peter sorriu de volta.
— Eu vou cobrar isso, viu? — Ela estreitou um pouco os olhos.
— Pode cobrar. Aproveito e cobro de volta o que você sugeriu ontem.
sentiu o coração dar um salto com aquelas palavras. Apenas a presença de Parker já a afetava, era verdade mesmo quando tentava negar, mas ouvi-lo flertar daquele jeito com ela a deixava quase fora dos eixos.
Se um dia desses simplesmente o agarrasse, a culpa seria totalmente dele.
— Eu sugeri? — Ergueu uma sobrancelha, se fazendo de boba.
— Uhum. Sugeriu. — Ele não conseguiu evitar sorrir, rapidamente entendendo o jogo dela.
— E o que foi que eu sugeri, Peter Parker? — ergueu uma sobrancelha e o homem pôde jurar que de repente os dois estavam até mais próximos, porém não tinha certeza. A sensação de tontura não havia passado ainda, mas ele disfarçava para que ninguém percebesse. Sabia que logo melhoraria.
— Que eu conhecesse a sua casa. — Honestamente, Peter nunca se imaginou sendo tão sincero e direto, mas algo na forma como o encarava o instigava àquilo.
não podia dizer que não se surpreendeu ao ouvir suas palavras, assim como não poderia negar estar ainda mais afetada, até porque seu coração batia tão acelerado que não duvidaria se ele pudesse ouvir. As bochechas dela pegavam fogo e, na verdade, não só as bochechas.
— Está disposto a ir até lá mesmo depois de descobrir que pode não sair tão cedo? — jogou charme, mordendo outro sorriso.
— Acho que fiquei mais disposto ainda, pra ser sincero. — Peter não podia piscar pra ela daquele jeito.
Droga, por que ele fazia aquilo?
A mulher umedeceu os lábios, notando-o acompanhar o gesto com o olhar e estava pronta para respondê-lo, no entanto, os dois foram interrompidos pelo professor Faulkner, que parou ao passar pelos dois para questionar Parker sobre detalhes das aulas daquele dia.
ficou assistindo a conversa dos dois em silêncio, incapaz de simplesmente se despedir e continuar o caminho até seu laboratório. Toda vez que estava com Peter Parker o tempo passava rápido demais e ela não queria se afastar tão cedo.
E foi ao observá-lo durante a conversa com Faulkner que reparou a respiração um tanto irregular de Parker. Ele estava fazendo um ótimo trabalho em disfarçar, mas a própria voz rouca dele já tinha começado a denunciar algo de errado.
Sentindo-se um pouco mais tonto do que antes, Peter deu um pequeno passo em direção à parede do corredor e se escorou ali, ainda disfarçando o mal estar.
— Senhor Parker, está tudo bem? — Ótimo, não era coisa da cabeça de , Faulkner também tinha percebido.
— Claro, claro. Assim que chegar ao laboratório eu já deixo os microscópios instalados para os alunos. Fica tranquilo.
O professor trocou um olhar rápido com , numa conversa muda se ela também havia reparado algo de errado, então apenas assentiu, se despedindo contrariado.
Um pouco depois da saída do homem, Peter fechou os olhos, respirando fundo para oxigenar melhor o cérebro.
— Peter?
Ele abriu a boca para responder , mas percebeu sua visão nublar e se apoiou com mais afinco na parede.
— Peter, o que você tá sentindo? — não fez questão de perguntar se ele estava bem porque era claro que não estava.
— Eu… Não se preocupa. Eu saí correndo de casa e não comi nada. Deve ser isso. — Para completar, sua garganta doeu mais, lhe gerando outra onda de tosses.
Estreitando os olhos, ela se aproximou.
— Você precisa ir até a enfermaria. Não parece que é isso, não. — Então estendeu a mão para que ele a segurasse. — Vem, eu vou com você.
— Não! — Parker exclamou rápido demais.
O que diria se fosse mesmo até a enfermaria e lhe dissessem que ele estava daquele jeito porque engoliu muita fumaça?
estranhou a reação dele e estava prestes a insistir, mas Peter a interrompeu.
— Não quero te atrapalhar, . Eu vou sozinho e depois te digo como foi. Você deve ter suas coisas pra fazer.
— Minhas coisas poderiam esperar, mas tudo bem. Só me avisa assim que você for. Duvido que vou conseguir me concentrar até saber que você está bem.
Peter sentiu uma emoção engraçada ao ouvir aquilo. A forma como se preocupava estava mexendo com ele. Teria até aceitado a companhia da mulher, se não fosse por seu pequeno segredo.
— Eu aviso, pode deixar. Vou até lá agora.
— Estou de olho em você, Peter Parker. — Mais uma vez, estreitou os olhos e ele percebeu que adorava aquela expressão dela. Dava vontade de…
Bem, dava vontade de beijá-la.
— Vou acabar ficando mal acostumado com isso. — Sorriu, charmoso.
— Acho que se ficar, posso deixar passar. — Ela piscou. — Agora vá. Se você cair desmaiado aqui, eu não vou conseguir te carregar, sinto muito.
Aquele último comentário o fez rir alto.
— Tá certo. Até mais, .
Ele deveria ter feito alguma menção de se mexer, porém simplesmente não conseguiu. Era difícil se afastar dela, a companhia de era tão boa que o tempo voava.
— Vai, Peter! — Dessa vez, ela usou um tom mandão e Parker cedeu, retomando o caminho de antes e contendo um comentário sobre aquilo.
Certamente, se ele dissesse que gostou de vê-la mandona daquele jeito, cruzaria um limite que havia traçado.
Porém, enquanto se afastava, questionou por que aquele limite ainda estava ali para começo de conversa.


🕷


Ao contrário do que havia prometido a , Peter não foi para a enfermaria da universidade. Sabia que, apesar de aqueles sintomas serem incômodos e parecerem um pouco mais intensos, seu fator de cura logo eliminaria qualquer resquício das toxinas inaladas durante o incêndio, então ele só precisava ficar em um lugar bem ventilado, de preferência. Como o laboratório onde trabalhava tinha grandes janelas, o local facilitou tudo ainda mais porque, durante o período em que ficou ali, Parker optou por deixá-las abertas.
O fato de o clima não estar mais congelando e o sol ter aparecido tinha ajudado e muito também.
Mesmo se sentindo culpado, Peter não teve escolha a não ser mentir para e dizer que ele havia, sim, ido procurar ajuda médica e foi liberado para descansar. Tudo não tinha passado de um mal estar.

😊
online

Jura que foi só isso? 🤔

Se você estiver mentindo, eu vou descobrir, Peter Parker.



Ele torceu a boca, formando uma careta culpada ao ler aquilo.

😊
online

Mentira. Eu não sou muito boa em investigar coisas, não. Mas fiquei preocupada, tá?



Antes que respondesse, outra mensagem dela chegou e suas palavras o fizeram rir. Era engraçado como ele sempre conseguia até mesmo ouvir a voz dela em sua cabeça quando lia as mensagens de .

😊
online

Fica tranquila, . Não é agora que você vai se livrar de mim. 😜

Droga, eu estava tão perto!

kkkkkkkk

Mas deixe de ser bobo. É mais fácil você querer se livrar de mim. 🙊

Então estamos presos um ao outro, .



Do outro lado da conversa, exibia o sorriso mais idiota de todos ao ler o que Parker havia escrito.
Toda vez que ela achava que não tinha como aquele homem afetá-la mais, era justamente o que ele fazia.

😊
online

Onde você arruma essas frases? 😳

Se eu contar, elas perdem o efeito. 😉

Ah, é? Mas eu sou curiosa. Vou arrancar isso de você na sexta-feira. ☺️

😱😱😱

E vai fazer isso como? Posso saber?

Não, não pode. 🤪

Espere e verá.

Eu já estava ansioso pra sexta chegar. Agora então…

Também estou ansiosa, Peter.



Não havia como não dizer que a última resposta dela mexeu ainda mais com ele.
Quando finalmente saiu de seu horário de trabalho, Parker já não sentia mais nenhuma tontura ou náusea, sua voz voltou ao normal e ele precisou se conter para não saltar animado pelos corredores. Não era mais um adolescente, afinal, mesmo que se sentisse como um.
Mesmo sabendo que ainda estava na universidade, Peter não conseguiu evitar dar uma olhada para dentro da floricultura ao passar pelo local. Ainda era difícil acreditar que nunca havia reparado nela ali, embora de fato isso fosse compreensível.
Distribuindo alguns cumprimentos quando adentrou o Clarim Diário, Parker seguiu até o elevador e se preparou para mais um dos discursos anti-Homem Aranha que o senhor Jameson insistia em lhe dar.
No entanto, assim que as portas do elevador se abriram, Peter descobriu que o andar do editor chefe estava um verdadeiro caos.
Tentando entender o que acontecia, Parker rapidamente se aproximou da mesa da assistente do senhor Jameson e qualquer resposta que ela daria foi interrompida pelo próprio chefe abrindo a porta de sua sala e colocando uma parte de seu tronco para fora.
— Cadê o fotógrafo que eu pedi? Ninguém quer trabalhar nesse lugar… Ah, Parker, você está aqui. Ótimo!
— Senhor Jameson, o que…
— Não há tempo a perder, garoto. Aconteceu mais um ataque do Dahlia Negra e você vai garantir as fotos da cena do crime.
Peter achava graça porque Jameson insistia em chamá-lo de garoto, no entanto sua atenção imediatamente se voltou para a última parte e ele mesmo ficou alarmado.
— Anda, Parker! Se mexe! — o homem gritou, fazendo Peter se assustar.
Um tanto atordoado, ele rapidamente se prontificou e pediu o endereço ao editor chefe.
Nada havia preparado Peter Parker para o que descobriria nos próximos segundos porque o endereço que recebeu era o mesmo do Doutor Connors.


Capítulo Seis

Peter Parker tinha a sensação de que havia uma bola de tênis entalada em sua garganta. Tá bom, uma bola de tênis talvez fosse exagero, porém o fato era que mal conseguia respirar enquanto deixava o prédio do Clarim Diário.
Devia ter se acostumado a perder pessoas próximas a ele e o próprio Doutor Connors estava incluso antes de toda a mudança no outro universo, porém nunca deixaria de ser difícil e nunca deixaria de fazê-lo pensar que, no fim das contas, estava destinado a ficar sozinho. Lutar pela humanidade sempre exigiria dele algum preço.
Curtis não se arrependeu de tudo o que fez. Não abraçou a redenção como ele e os outros Peters esperavam que faria, mas, ainda assim, não merecia ter sua segunda chance arrancada daquela maneira. Apesar de tudo, Parker ainda guardava dentro de si a esperança de poder ajudar o antigo professor a se tornar alguém melhor e enquanto vestia o traje do Homem Aranha, em um beco onde sabia que ninguém o veria, fez um único pedido.
Que ele não encontrasse Curtis Connors morto.
Apressou seus passos, saltando em direção a uma escada de incêndio e a subindo rapidamente até estar no alto do prédio, onde Peter não perdeu tempo, precisava chegar à casa de Connors o mais rápido possível.
Lembranças da tarde que passou com o cientista e fizeram menção de tomar sua mente, porém Parker optou por espantá-las. Se não o fizesse, as coisas seriam ainda mais difíceis.
Droga, ficaria arrasada.
Por mais que estivesse bastante decepcionada com as atitudes de Curtis e tivesse motivos para tal, a mulher ainda guardava uma certa admiração pelo homem, fruto de tantos anos estudando e se inspirando nos trabalhos dele. Peter não fazia ideia de como contaria aquela terrível notícia a , não sabia como olharia nos olhos dela e, ao mesmo tempo, não queria contar aquilo por telefone, teria que ser pessoalmente.
Grunhiu ao se balançar em mais uma teia lançada. Por que já estava tratando como se Connors estivesse morto? Não podia ser pessimista daquele jeito.
No entanto, no fundo Parker sabia que seus pressentimentos eram reais, seus batimentos acelerados lhe diziam aquilo.
A sensação de que algo trancava sua garganta piorou, fazendo com que ficasse ainda mais difícil de respirar quando chegou diante da casa do Dr. Connors.
Havia cerca de cinco viaturas policiais e o quintal estava isolado por uma fita amarela. A porta da entrada da casa havia sido arrombada e entre os policiais que entravam e saíam de dentro da residência, também havia peritos forenses, trajando equipamentos de segurança individual e carregando maletas com os materiais necessários para coletar vestígios, além de máquinas fotográficas, peças essenciais para registrar tudo o que encontravam.
Mais um carro estava parado diante da casa no momento em que o Homem Aranha chegou diante da cena do crime. Quando se deu conta do que estava escrito no veículo, Parker sentiu seu estômago embrulhar. A fachada anunciava que o carro pertencia aos médicos legistas, o que só poderia significar que Curtis Connors realmente estava morto.
A constatação doeu de uma forma inesperada.
Uma parte sua desejou simplesmente recuar, dar meia volta e fingir que jamais havia chegado àquele lugar. No entanto, Peter sabia que jamais faria aquilo. Por mais difícil que fosse ter que enfrentar uma situação como aquela, ele precisava descobrir quem havia sido capaz de matar o cientista.
Teria sido mesmo mais um crime cometido pelo Dahlia Negra?
Havia um jeito de descobrir.
Não era habitual que o Homem Aranha permanecesse nas cenas de crime depois dos ocorridos. Normalmente, ele deixava o local o quanto antes, principalmente porque não podia arriscar descobrirem sua identidade, fora que havia outras pessoas a serem salvas.
Porém se aquilo realmente fosse mais um ataque do Dahlia Negra, Parker precisava analisar todas as evidências. Quem sabe assim chegaria ao menos a algum suspeito e quem seria o próximo alvo.
Talvez Max estivesse na lista. Anotou mentalmente uma segunda visita à Oscorp.
Então, respirando fundo mais uma vez, Parker adentrou a casa, dando uma olhada ao redor e percebendo alguns sinais de luta corporal na sala de estar onde havia estado no dia anterior.
Espantou o pensamento ou acabaria sucumbindo, porém as coisas só pioraram quando ele viu, a poucos metros da cozinha, o corpo sem vida de seu antigo professor.
Uma poça de sangue molhava o chão ao redor de Curtis e os olhos do homem estavam abertos no que parecia uma expressão de surpresa, como se reconhecesse a pessoa que havia o atacado e não conseguisse acreditar no que via, ou quem sabe era apenas o pânico que o dominava, Peter não saberia dizer.
A garganta do homem havia sido cortada na parte da frente, seu sangue se concentrava principalmente ao seu redor, o que poderia indicar que Connors fora atacado naquela mesma posição.
Descendo um pouco o olhar, Parker notou os nós dos dedos do cientista inchados e até mesmo esfolados, certamente por conta da possível luta contra o assassino.
Odiando ter que fazer aquilo, o Homem Aranha abriu alguns botões da camisa que Connors trajava, encontrando alguns hematomas e, ao virar o corpo, as manchas em suas costas comprovaram sua teoria de que o homem foi morto no chão.
— Ei! Você não pode fazer isso! Não é perito e nem policial — uma voz grave se pronunciou e Peter ergueu a cabeça, percebendo que pertencia a um dos policiais que guardavam a cena de crime.
— Desculpa, policial. Não era a intenção me meter no seu trabalho, estou só tentando ajudar. — O Homem Aranha ergueu as duas mãos em sinal de rendição. Não podia dizer que aquele tipo de reação era inesperado, afinal algumas pessoas ainda tinham aversão a ele e o Sr. Jameson era a prova viva daquilo.
A expressão do homem era séria e ele estreitou os olhos.
— Contaminar a cena do crime não vai nos ajudar em nada, sabe disso, não é?
Merda.
— Eu uso luvas! — Peter declarou, erguendo as duas mãos mais uma vez. — Mas entendi o que quis dizer. — Então soltou um suspiro, optando por ser mais sincero. — Ok, o Doutor Connors era um velho amigo. E se isso foi mais um ataque do Dahlia Negra, eu preciso saber.
Parker esperou pela resposta, se controlando ao máximo para não se mexer porque estava totalmente impaciente. Ele precisava dar um jeito de descobrir quem era aquele justiceiro e rápido.
Finalmente, o policial acabou suspirando também e desfez um pouco da postura hostil.
— Quando chegamos, já não tinha mais ninguém além do Connors aqui. — Indicou o cadáver com um aceno de cabeça. — Não tem sinais de arrombamento, mas aquela janela ali estava aberta. — Apontou um ponto ao lado esquerdo de Peter, que acompanhou com o olhar e assentiu. — Isso sugere que o assassino pode ter entrado por ali.
Realmente, a janela era grande o suficiente para que alguém passasse por ela tranquilamente.
Parker também não queria ter que imaginar como tudo aconteceu, mas precisava e, ao lembrar da agilidade com que Dahlia Negra se esgueirou dele na noite em que se encontraram, viu perfeitamente a ligação. Sem falar no corte feito no pescoço de Connors, muito similar ao seu modus operandi.
— O que mais? — Peter se abaixou, passando o olhar mais uma vez pelo cadáver, procurando qualquer detalhe que fosse.
— Temos oficiais questionando a vizinhança, mas aparentemente ninguém ouviu nada, o que é loucura porque olha o estado desse lugar. — Deu uma olhada ao redor e o Homem Aranha assentiu mais uma vez.
Peter foi repassando mentalmente alguns detalhes das outras mortes que haviam acontecido, buscando o que de fato ligava uma à outra.
Então se deu conta de algo em especial.
— O senhor disse que ele foi encontrado exatamente assim?
— O legista já tinha mexido nele quando você apareceu, mas é. Isso aí.
— E não havia nada com ele?
Mais uma vez, o policial estreitou os olhos.
— Como assim? O que quer dizer?
— A assinatura, senhor… Tanner. — O sobrenome do homem estava à vista durante todo o tempo, porém apenas naquele momento Parker se atentou. — Dahlia Negra ganhou esse nome por causa dela. Tinha alguma flor em cima do Doutor Connors?
Franzindo o cenho, Tanner não disse nada, apenas se sobressaltou ao entender o que aquela informação poderia significar e simplesmente deixou o Homem Aranha ali, seguindo rapidamente até os peritos para passar a eles a informação.
Se antes a cabeça de Peter já girava, naquele momento tudo ficou ainda pior.
O que aquilo queria dizer?
O Dahlia Negra havia esquecido de deixar sua assinatura? Improvável.
Fez aquilo de propósito para confundir a polícia? Talvez.
E se o justiceiro não fosse o responsável por aquele crime em especial? E se fosse alguém tentando imitá-lo?
As coisas só pioravam.
Respirando fundo, Parker decidiu sair de dentro da casa. Precisava fazer as fotos que Jameson havia pedido e não podia fazê-lo com o traje do Homem Aranha.
Quando colocou os pés para fora, no entanto, percebeu, atrás da faixa amarela, um certo alguém parado ali.
? — Antes que pudesse se controlar, o questionamento ecoou mais alto do que imaginava, fazendo a dona do nome imediatamente erguer o olhar e procurar o dono da voz que a chamava.
Por sorte, a mulher não percebeu que a exclamação partiu do Homem Aranha. Na verdade, estava distraída demais com tudo o que estava acontecendo.
Parker a notou secar algumas lágrimas que escorriam por suas bochechas e os olhos de estavam avermelhados, mostrando que ela já estava chorando há algum tempo.
Mais uma vez, Peter tentou se controlar, mas não conseguiu, a forma como os lábios de tremeram em meio ao choro foi o estopim para que ele se aproximasse, sem se importar com o fato de ainda estar com seu traje. Na verdade, sequer se lembrava daquele detalhe.
Como quem não quer nada, Parker parou ao lado de e direcionou seu olhar para o mesmo ponto que ela. encarava a porta da sala escancarada, por onde passavam policiais e peritos. Ele mesmo havia acabado de cruzar aquele caminho, porém não teve certeza se a mulher se atentou ao fato, já que não demonstrou reação. Provavelmente estava imersa demais no fato de que mais um cientista que ela admirava tinha acabado de morrer.
Perceber que os legistas iniciavam os procedimentos de remoção do corpo não ajudou em nada. Peter viu o exato momento em que os lábios de tremeram mais uma vez e ela fez menção de levar as mãos à boca para conter um soluço. No entanto, segundos depois, a mulher pareceu recuperar o controle e engoliu o choro, suspirando fundo e secando mais uma lágrima teimosa.
Ele a admirou por aquilo. Sabia que era forte, mas ainda assim a admirou.
— Você… — ele pigarreou, sentindo a garganta arranhar, então tentou novamente. — Você o conhecia?
, que até então estava concentrada em não sufocar ao assistir aquela cena, se surpreendeu ao ouvir alguém falando com ela.
Quando percebeu quem estava parado ao seu lado, o choque tomou suas feições e não conseguiu disfarçar, arregalando os olhos e precisando de alguns segundos para se recompor e de fato responder.
Peter aguardou aquilo pacientemente.
— S-sim… — odiou a forma trêmula como sua voz soou. — Quer dizer, mais ou menos.
Como ela não podia ver suas expressões faciais, Parker tombou levemente a cabeça, num questionamento mudo.
— Eu sempre admirei muito o trabalho dele. Espera! Não o lance dos lagartos, os outros projetos dele.
— Fico mais aliviado que ele não tenha uma sucessora em potencial — Peter brincou, arrancando uma risadinha fraca e nervosa dela.
— Não tem, não! Pode ficar sossegado. Inclusive ontem eu estive aqui porque Peter me trouxe pra conhecer o Doutor Connors e eu meio que acabei o chamando de maluco insensível. Agora ele está morto e… E isso realmente é uma droga. — Várias emoções transbordaram durante a fala de . Ela achou graça do comentário do Homem Aranha, ainda estava surpresa por estar conversando com ele, experimentou um quentinho no coração ao se lembrar do dia anterior e da companhia de Peter Parker e passou disso para a tristeza e a culpa.
O homem havia prestado atenção em tudo aquilo, mas resolveu se atentar ao que soava mais urgente.
— Ei. — Ousou tocar o ombro de com uma das mãos, num gesto de conforto. — Não foi sua culpa. Se tem alguém culpado nessa história, esse alguém é o assassino, sendo o Dahlia Negra ou não.
assentiu, respirando fundo e segurando a mão que a tocava.
— Muito obrigada por isso, Homem Aranha, mas é difícil não pensar que talvez, se eu e Peter tivéssemos ficado só mais alguns minutos, o Doutor Connors não estaria naquele maldito saco preto. — Fez uma careta.
— Ou talvez vocês dois estariam fazendo companhia ali. — Aquele comentário soou mais sombrio do que Parker esperava, mas fez concordar de imediato.
— Tem razão… — Deixou qualquer outra fala no ar, simplesmente porque não sabia o que dizer. Devia agradecer de novo?
— É sério, . Não se culpe. Não peguei detalhes sobre a hora da morte, mas pode ter acontecido muito tempo depois de vocês terem saído.
— Sim, claro, isso faz muito sentido e… Espera! Como sabe o meu nome? — O cenho da mulher se franziu.
Droga. Peter mal havia percebido que a chamou pelo nome. Sorte sua pensar rápido.
— Você me disse que veio até aqui com Peter. Assumi que estava falando do Parker e, bom… Ele vai me matar se souber disso, mas…
— O Peter falou de mim pra você? — nem o esperou completar, tornando a arregalar os olhos.
Era um tanto engraçado falar de si mesmo como se fosse outra pessoa, mas havia um lado seu que se recriminava por estar mentindo para .
Como ele esperava ter qualquer coisa com ela, sendo amizade ou algo a mais, se já começava daquela forma?
Não é seguro, Peter. Não é seguro estar perto do Homem Aranha.
— Droga! — Pensou alto e só percebeu quando a mulher o encarou intrigada.
— Relaxa. Não vou contar nada, eu juro! — E ela até juntou os dois dedos indicadores, os cruzando e dando um beijo em um lado, depois outro.
— Mesmo? — O Homem Aranha sorriu, mesmo que não pudesse ver.
— Mesmo. Só que eu tenho uma condição.
— É o autógrafo, não é? Parker me contou que você é uma fã.
perdeu a fala por alguns segundos, então seu olhar acompanhou a maca carregando o corpo de Connors seguir até o carro dos médicos legistas.
— Ele até acha que você gosta mais de mim do que dele, sabe? — Peter alteou a voz uma oitava, na esperança de chamar a atenção dela, tentando distrai-la mais um pouco.
— Eu jurava que você ia me dizer algo ao contrário! Quero o autógrafo, sim. E se o seu amigo tá querendo saber se eu gosto mais dele, que venha me perguntar ele mesmo! — Piscou para Parker, que achou graça e ao mesmo tempo sentiu algo dentro de si se agitar.
— Vou transmitir o seu recado, pode deixar. — Riu baixo. — Mas conta pra mim. Juro guardar segredo.
— Quem diria que o Homem Aranha é um fofoqueiro, não é? — Mesmo afetada com tudo o que estava acontecendo, ele realmente estava conseguindo distrai-la. — Mas digamos que se ele tomar alguma atitude, eu não vou me afastar. — Sorriu de canto, deixando claro o que queria dizer.
Mais uma vez, Peter sentiu tudo dentro dele se revirar, em um ponto em que precisou de muita força de vontade para não tirar a máscara naquele momento para fazer o que queria.
— Bom… — Engoliu em seco. — Depois dessa, se ele não quiser, me liga.
riu um tanto encantada. O Homem Aranha era ainda melhor do que imaginava. Era o tipo de companhia que ela adoraria ter sempre por perto.
Aquele era o mesmo tipo de sensação que tinha ao estar com Peter Parker.
— Um autógrafo e o seu número? Se eu não estivesse na cena de crime de uma pessoa que admirava muito, diria que estou com sorte hoje.
Peter soltou mais uma risadinha com aquilo, então pediu um segundo para se afastar e buscar papel e caneta. Acabou que conseguiu com o policial Tanner, que parecia estar o julgando menos naquele momento.

Você é incrível, . Nunca esqueça disso.
Do seu amigo de sempre,
Homem Aranha.


Depois de escrever, Parker voltou até e entregou o papel a ela, vendo o sorriso tornar a moldar o belo rosto da mulher ao ler as palavras.
— Obrigada, Homem Aranha. Eu gostaria de saber seu nome pra te agradecer devidamente, mas sei e entendo todo o lance da identidade secreta. — Sabia que estava com cara de boba e certamente ela iria emoldurar aquele autógrafo. — Agora, acho melhor eu ir… não quero mais atrapalhar o seu trabalho e nem dos policiais. Aliás, jurava que Peter estaria aqui.
— Provavelmente ele está a caminho. Agora que as notícias começaram a se espalhar e…
— O quê? — franziu o cenho, confusa com a pausa repentina.
— Como você soube que o Connors estava morto, ?
Peter não queria soar desconfiado. Aliás, aquilo não era uma desconfiança. Ele jamais acharia que era uma assassina.
Mas como ela sabia? Só a polícia tinha aquela informação e o senhor Jameson tinha contatos lá dentro.
— O rádio.
— Ahn?
— O rádio da polícia. Você não é o único que o escuta. — soltou uma risada sem graça.
— Você ouve o rádio da polícia? Mas por quê?
Ok, ele não podia dizer que era algo estranho, mas era no mínimo intrigante.
— É que… — As bochechas dela esquentaram. — Sempre contam quando você interfere em algo. Gosto de ouvir em primeira mão.
Parker só percebeu que estava tenso quando seu corpo relaxou. A ideia de ser uma assassina era sufocante, por mais que hesitasse em admitir.
Então conforme as palavras dela foram processadas pelo cérebro de Peter, seu coração foi aquecido.
Caramba, ela realmente era fã dele!
— Isso é…
Creepy? Com certeza, né? Mas juro que não sou uma stalker, ok?
— Não, não é. E acho que não ligaria se uma garota bonita como você fosse minha stalker. — Parker precisava se controlar, mas era difícil. Suas emoções se afloravam a cada confissão que ouvia da mulher.
Outro sorriso se formou nos lábios de .
— Assim vou acabar deixando você me roubar do Peter, Homem Aranha. — Piscou, então soube que era a deixa para sair dali. — Até mais.
— Até mais, . — Peter acenou, já queria não podia ver seu sorriso de volta.
Seu coração ainda ficou acelerado por alguns minutos enquanto se afastava. E quando finalmente o efeito passou, ele desejou que não tivesse saído dali.
A dor esmagadora de ter perdido mais alguém mostrou que ainda permanecia ali.


🕷


Enquanto encarava o letreiro que anunciava as próximas linhas a se aproximarem do metrô, mantinha o queixo trincado, enquanto controlava outra onda de choro.
Voltar para casa sozinha talvez não fosse uma boa ideia daquela vez.
Diferente de Peter, o Homem Aranha não lhe ofereceu companhia e, para ela, estava muito óbvio o motivo. Certamente, ele tinha mais com o que se preocupar. Ao que tudo indicava, havia mais um assassino a ser encontrado.
No entanto, não podia deixar seus pensamentos se guiarem até o autor daquele crime porque seria levada mais uma vez ao ocorrido em si e ainda não conseguia aceitar que o Doutor Connors estava morto.
Quase perdeu a linha que a levaria até sua casa. Honestamente, estava muito mais abalada do que demonstrava.
Para seu completo azar, não havia um vagão que não estivesse abarrotado de gente e por mais que segurasse ao máximo o choro, conseguia sentir vários olhares sobre si, o que tornava as coisas ainda mais difíceis.
desejou uma companhia para casa, sim, porém se referia a alguém conhecido. Alguém que a faria rir e esquecer por alguns minutos os motivos pelos quais se sentia uma pessoa horrível.
A quem ela queria enganar? queria ter encontrado Peter. As coisas sempre eram mais simples quando ele estava por perto.
Mais simples e menos solitárias.
Encostando a cabeça na barra de ferro onde tinha se apoiado, deixou um longo suspiro escapar de seus lábios.
Ao menos havia não só conhecido o Homem Aranha como conversado com ele, dava pra acreditar?
Ela devia estar empolgada com aquilo! Ou não, vai saber… Tudo estava muito confuso. Tão confuso que se perdeu em pensamentos e, quando se deu conta, acabou perdendo o ponto onde deveria descer. Por conta disso, a mulher teve que caminhar algumas quadras até chegar à sua casa.
— Querida… — Como se estivesse a aguardando durante todo aquele tempo, a senhora Corbyn abriu a porta da própria residência e colocou a cabeça para fora.
apreciava a solidariedade de sua única amiga. No entanto, aquele olhar de pena lhe trouxe lembranças enterradas em seu coração.
Engolindo em seco, lançou um olhar breve à mulher.
— Eu estou bem, Hellen, só preciso descansar um pouco. Troquei os horários e amanhã vou trabalhar dobrado. — Fez uma pequena careta, vendo a senhora assentir.
— Tudo bem. Se precisar de alguma coisa, é só gritar, você sabe. — Conhecendo muito bem , Corbyn sabia que insistir não era uma boa opção no momento.
— Tá certo. Obrigada.
Outro suspiro escapou dos lábios de assim que fechou a porta atrás de si.
Seus olhos passearam por toda a extensão do apartamento. Uma parte dentro de desejou chamar por Hellen, voltar atrás e aceitar a companhia da mais velha até que o aperto em seu peito fosse embora. A outra sabia que, por mais atenciosa que a amiga fosse, no fundo aquele consolo não seria o suficiente, da mesma forma que não havia sido anos atrás.
pendurou o molho de chaves em um dos ganchos atrás da porta e tirou o casaco com uma lentidão atípica. Mordeu os lábios, pensando no que faria. A dispensa do trabalho não foi uma boa ideia. Deveria aproveitar para trabalhar em sua pesquisa?
Uma risada fraca e irônica ecoou de seus lábios. Aparentemente, ela só sabia ter ideias péssimas naquele maldito dia.
— Certo, nada de trabalho. Um banho quente então? — Assentiu logo em seguida, respondendo à própria pergunta e indo em direção ao banheiro. Não era nem um pouco incomum que a mulher falasse consigo mesma.
Seu corpo agradeceu automaticamente pela sensação relaxante de imergir na banheira. Parecia que seus músculos haviam feito um grande esforço, o que ela rapidamente associou à tensão de todo o ocorrido, e finalmente poderiam descansar.
Deitando a cabeça na borda, fechou os olhos e se permitiu continuar daquela forma, só se dando conta de ter pego no sono quando acordou no susto duas horas depois.
Se enrolando em seu roupão branco, encarou o próprio reflexo borrado pelo vapor da água no espelho. Seus cabelos pingavam, porém a mulher não deu muita importância àquilo.
O banho a ajudou a se sentir um pouco melhor. No entanto, tudo foi por água abaixo quando seguiu até seu quarto e encarou o painel onde ela fixava lembretes e uma foto em especial. Uma foto onde havia um casal sorridente, abraçando uma garotinha.
Seus pais.
Mais uma vez, os olhos dela se encheram de lágrimas e seus dentes se apertaram com tanta força que ela sentiu sua mandíbula doer em protesto.
Pegando a foto do painel, a trouxe até o peito e se permitiu chorar. Quem sabe o jeito era deixar seu próprio corpo se cansar daquilo.
Se deixou cair sentada na cama e diversas lembranças foram tomando conta de seus pensamentos. Lembranças onde seu pai a levava para aprender a caçar e a mãe o repreendia porque não queria a filha mexendo com armas de fogo.
E aí o homem sempre retrucava que arco e flecha era uma arma branca e a mulher bufava, fazendo todos rirem.
não tinha mais sua companhia para caçar.
A morte do Doutor Connors veio para lembrá-la do quanto estava sozinha e de que, não importava o quanto lutasse, aquele era o seu destino. Qualquer um que se aproximasse estava condenado.
Como se seus pensamentos tivessem feito uma invocação, se assustou com o barulho estridente de seu celular tocando. Hesitou porque não sentia a menor vontade de falar ao telefone, porém uma intuição a fez se levantar.
Era Peter.
Peter estava ligando para ela e percebeu que o homem havia deixado algumas mensagens também.
Devia atender? Conseguiria falar com ele?
Por outro lado, era capaz de ignorar uma ligação de Peter Parker?
A quem estava tentando enganar? Claramente, a única pessoa com quem gostaria de falar naquele momento era ele, simplesmente porque alguma coisa em Peter a acalmava ao mesmo tempo em que a deixava ansiosa.
Aquilo fazia sentido?
riu fraco, então arregalou os olhos ao perceber que havia demorado demais para atender.
— Droga, ! Droga, droga, droga — resmungou, num fio de voz, levando o celular até a testa e o batendo de leve ali enquanto se xingava de uma variedade de coisas.
No entanto, antes mesmo que a mulher questionasse se deveria ligar de volta ou não, o aparelho voltou a tocar.
Em um sobressalto, o ergueu o suficiente para poder enxergar o visor e quando confirmou ser mesmo uma ligação de Parker, não hesitou mais em aceitar a chamada.
Alguns segundos seguiram, segundos onde buscava a própria voz e ao mesmo tempo sentia sua garganta se apertar naquele mesmo nó chato que a acompanhava desde a notícia da morte de Connors. Já Peter, aguardava com paciência por alguma fala dela. Pelo que já conhecia de , o silêncio não era comum vindo da mulher.
Para falar a verdade, o mais próximo que chegaram daquilo foi quando se encontraram por acaso no cemitério.
Parker cogitou que a linha pudesse estar muda, mas uma respiração fraca denunciou que não era o caso.
? — chamou, em um tom que misturava dúvida, gentileza e uma certa ansiedade. O barulho de carros junto ao ofegar dele indicava que o homem caminhava na rua.
queria respondê-lo, porém ouvir a voz dele foi como ter uma espécie de alavanca acionada dentro dela. Uma alavanca que a permitia ser completamente vulnerável.
Foi por esse motivo que, em vez de formular uma resposta, soluçou.
Peter sentiu um aperto no peito ao ouvi-la e aquela dose de ansiedade aumentou. Simplesmente não lhe parecia certo que a mulher estivesse chorando sozinha daquela forma. Mais do que isso, o incomodava demais a ideia de chorar.
, por favor, fala comigo. — Segundos depois, Parker se sentiu um tremendo idiota por dizer aquilo. Forçá-la a falar? O que ele tinha na cabeça?
— Eu… — A voz de ecoou tão baixa que o homem pressionou o celular contra a orelha, como se aquilo fosse ajudá-lo a ouvi-la melhor. — Não consigo.
Por mais que sentisse que podia desabar com ele, não gostava da ideia. Queria Peter ali com ela, mas, ao mesmo tempo, não queria que ele a visse naquele estado.
— Eu sei. — Parker engoliu em seco e respirou fundo. — Eu sinto muito.
Como ele, não tinha mais ninguém. Jamais poderia medir como a mulher estava se sentindo, mas era provável que fosse muito parecido com a forma como ele mesmo se encontrava.
— Você… está sozinha? — Peter oscilou em meio à pergunta simplesmente porque não queria soar invasivo ou algo do tipo.
— Uhum. — não soube explicar o porquê, mas seus lábios tremeram mais ao pronunciar a resposta e o choro voltou a cair intenso.
Droga, ele precisava fazer alguma coisa! Não podia deixá-la daquela forma. Devia simplesmente tê-la seguido como Homem Aranha e inventado uma desculpa para aparecer do nada em sua porta.
— Peter… — Os pensamentos dele foram interrompidos pela fala chorosa dela.
— Sim? — ele respondeu, de prontidão, ainda agitado.
— Você… — engoliu o choro, tentando recuperar a própria voz e de repente sentindo as bochechas esquentarem como se alguém pudesse vê-la.
— Eu? — Parker indagou, a incentivando depois de mais alguns segundos onde apenas suas respirações eram ouvidas.
— Você viria até aqui se eu te pedisse?
Era até engraçado como se sentia insegura em alguns momentos e em outros era a confiança em pessoa.
Peter Parker a bagunçava, sem sombra de dúvida.
O homem acabou sorrindo com aquilo, ao mesmo tempo em que uma expressão de incredulidade surgiu em seu rosto.
Depois de ela recusar duas vezes sua companhia para ir até a casa dela, Peter não esperava um convite daqueles tão cedo.
— Tem certeza de que vai entregar assim o seu esconderijo secreto, ? — Tentou descontrair um pouco. Parker costumava ser bom com distrações.
riu fraco.
— Acho que vou ter que correr o risco de você descobrir o meu segredo. — Secando as lágrimas com uma das mãos, a mulher se sentou na cama e mordeu o lábio inferior. — Não me faça implorar, vai.
Ela sabia que havia entregado ouro a ele depois daquilo.
— Hm, não sei, sabe? — Mas era mentira, é claro. Peter havia até mesmo parado de andar enquanto esperava passar o seu endereço.
— Por favor, Pete. — Ela sabia que ele não falava sério, mas implorou mesmo assim. De fato, aos poucos foi ficando mais fácil focar sua atenção nele em vez daquelas lembranças e pensamentos horríveis.
— Chamar de Pete é golpe baixo, zinha. Me manda o seu endereço.
Deixando uma lágrima teimosa escorrer, sentiu seus lábios se abrirem em um sorriso maior do que ela esperava.
A verdade era que a mulher estava morrendo de medo de perder Parker da mesma forma que aconteceu a todos ao seu redor, mas fazia tempo que alguém não lhe fazia se sentir daquele jeito, esperançosa mesmo em meio ao caos.
Pensando melhor, ela nunca se sentiu assim.
— Não demore ou vou mudar meu esconderijo — brincou, colocando a chamada no alto-falante e abrindo sua conversa com Peter para enviar o endereço. Sua voz já estava um pouco mais firme e sorriu mais uma vez ao ouvir a risada baixa dele do outro lado da linha.
— Não se mova, . Já recebi aqui e chego em uns… Sete minutos e meio. — Parker fez uma breve pausa para encarar o relógio no pulso, em um gesto charmoso desperdiçado, já que ela não estava ali para ver.
Ainda assim, , de certa forma, conseguia imaginar só de ouvir aquela entonação na voz dele.
— Sete e meio? Uau! Vou até cronometrar depois dessa precisão toda.
— É um desafio? — Ele ofegou ao voltar a caminhar e apressar os passos.
— Não me diga que você está correndo, Peter Parker. — se levantou, caminhando devagar até o guarda-roupas, afinal, ainda estava de roupão.
— Correndo? Eu? — E ofegou mais até chegar a um beco onde sabia que poderia cortar caminho.
— Você é inacreditável, viu?
— Você não viu nada, . Você não viu nada.
Era um momento ruim para detectar uma nota de malícia naquela fala? Provavelmente. Mas Peter mexia com ela e de fato estava conseguindo distrai-la de uma maneira impressionante.
Qualquer resposta sua, no entanto, foi interrompida por um baque surdo, uma exclamação de dor e surpresa e o barulho de algo pesado caindo no chão.
— Peter?
franziu o cenho e recebeu o som de um arrastar que se afastava como resposta.
— Peter, o que aconteceu? Peter?


Capítulo Sete

Peter Parker foi abrindo os olhos lentamente, piscando de uma forma preguiçosa como costumava fazer todos os dias pela manhã ao acordar. Seus pensamentos estavam confusos e, franzindo o cenho, o homem tentou se lembrar do que havia feito antes de apagar.
Ele não estava falando com ? Sim, era isso. E estava chateada pela morte do Doutor Connors, tão chateada que fez algo totalmente inesperado por Peter.
Ela o chamou para ir até a casa dela.
Parker ficou surpreso como se tivesse acabado de ouvir o pedido novamente e aí se deu conta de que tinha até mesmo a zoado por conta daquilo, numa tentativa de animá-la pelo menos um pouquinho.
Será que aquilo não passava de um sonho? Mas, se era sonho, como Peter sequer se lembrava de ter ido dormir?
Não fazia sentido.
Como se a realidade de repente o desse um cutucão, Parker sentiu uma pontada forte em sua cabeça, o despertando para o fato de que algo havia o acertado um pouco acima da nuca.
E quando ele se mexeu, a fim de se sentar e levar a mão até o local ferido, os olhos do homem se arregalaram porque não estava em sua cama, como havia imaginado. Estava atirado em um chão tão sujo que suas mãos ficaram meladas com algo que desejou nunca descobrir o que era.
Mais uma pontada forte o fez grunhir e Peter se sentou para poder olhar em volta. Ainda estava atordoado e o ato demorou por alguns minutos, enquanto encaixava mais peças em sua memória.
Ele tinha recebido a localização da casa de , estava preocupado e ao mesmo tempo nervoso com a ideia de ir até ela, porém jamais recusaria aquele pedido.
Prometeu que chegaria o mais rápido possível, até mesmo chutou quanto tempo levaria e lembrava também de o ter desafiado. Parker começou a correr e entrou em um beco que diminuiria um bom pedaço do caminho.
Então algo o atingiu com toda a força, o mundo girou ao seu redor e os olhos dele detectaram uma silhueta enquanto ele caía na inconsciência.
Aparentemente, depois daquilo, Peter foi arrastado para um galpão abandonado e a meleca no chão tinha cheiro de sangue.
Será que era dele? E onde estava a pessoa que havia feito aquilo?
De qualquer forma, não tinha tempo para descobrir. Precisava sair dali e ir até o mais rápido possível, afinal, ele não fazia ideia de quanto tempo esteve desacordado.
Com dificuldade, Parker se levantou e desejou mentalmente que seu fator de cura não demorasse tanto a agir. Aquela dor em sua cabeça não demoraria a deixá-lo maluco e estava até um tanto difícil de enxergar as coisas com clareza.
Repetiu o movimento de levar uma mão até a nuca, sentindo outra pontada confirmar o que ele já sabia, então o homem tateou o próprio corpo, procurando outros ferimentos. Não encontrou nenhum e se apressou em caçar o celular, revirando os bolsos, sem ter resultado também.
Droga. Devia ter caído quando foi nocauteado.
Uma careta de dor e insatisfação se formou em suas feições. A iluminação do ambiente vinha da lua, que entrava pelas janelas quebradas no alto, e quando Peter respirou fundo, tomando coragem para se arrastar para fora dali, descobriu que, ao contrário do que havia imaginado, ele não estava sozinho.
Há apenas alguns metros de si, uma sombra se encostava em uma pilastra.
Por um minuto, Parker prendeu a respiração, ao mesmo tempo em que seu coração bateu tão rápido que podia ouvi-lo.
Era o Dahlia Negra? Mas não podia ser, tinha algo diferente e por que o justiceiro o atacaria? Sem seus trajes, ele era apenas mais um civil. Aquilo não fazia sentido.
— Enfim a bela adormecida acordou. — Uma voz grave se fez ouvir e Peter deu dois passos para trás, num movimento automático quando a sombra veio em sua direção.
Não. Não era o Dahlia Negra. Porém Peter Parker esperava que fosse qualquer um, mas não imaginava aquela pessoa.
— Quê? — Foi a única coisa que escapou de seus lábios. Não era fácil processar as informações depois de levar uma pancada na cabeça e a sensação que teve ao identificar seu sequestrador era como a de levar outra no mesmo lugar.
— Achei que fosse passar o resto da noite desacordado. Só que eu não tenho muita paciência, então estava pronto pra te eletrocutar se fosse preciso. — O resquício de um sorriso maldoso ameaçou se formar.
— Não estou entendendo. Por quê? — Parker piscou os olhos mais rápido, a fim de afastar tudo se aquilo fosse alguma espécie de pesadelo.
Afinal, ele tinha tantos.
— Você sabe o porquê, Peter Parker. Você foi bisbilhotar onde não devia e eu não posso arriscar perder tudo outra vez.
Depois de tudo o que havia acontecido, depois de ter sacrificado tanto, Peter não esperava ouvir aquilo. Muito menos ver a raiva estampada nos olhos daquele homem.
O Homem Aranha o salvou, mas por que ele o olhava como se o tivesse condenado?
— Max… — pronunciar o nome dele fez o mesmo efeito que um tapa na cara.
Algumas pessoas simplesmente não querem ser salvas.
— É por isso que você vai fazer o contrário. Vai me ajudar a conseguir meus poderes de volta — ele continuou, como se Parker não tivesse dito nada.
— Eu… Eu o quê?
Estava se sentindo meio idiota por só balbuciar perguntas curtas, então puxou o ar com força, percebendo uma melhora mínima na dor que sentia.
O fator de cura estava trabalhando. Mais lento do que gostaria, mas estava e ele precisaria de mais algum tempo para se recuperar e dar o fora dali.
O problema era que Max precisava ser parado. O poder já havia o corrompido e a volta do Electro era tudo o que Peter menos queria.
— Eu pesquisei sobre você quando saiu da Oscorp. Você é filho do Richard Parker.
— O que isso tem a ver com o meu pai? Olha, Max, você não precisa fazer isso.
A risada de Maxwell ecoou pelo galpão inteiro.
— Não preciso? — Se aproximou mais de Peter, parando a apenas alguns centímetros dele. — É aí que você se engana. Preciso ter aquilo de volta, Parker.
— Você conseguiu se reerguer, cara. Está na Oscorp como um cientista renomado, por que precisa daquilo?
— A eletricidade fazia eu me sentir vivo. Não sou mais eu mesmo sem ela, assim como o seu amigo teioso também não seria se não pudesse mais disparar teias por aí. E o seu pai tem tudo a ver com isso. Foi com ele que tudo começou e só vai melhorar quando eu colocar as mãos naquele algoritmo.
Peter fez mais uma careta. Estava cansado daquilo. Cansado de ser usado pelas pessoas por causa das pesquisas de seu pai.
Olhou em volta discretamente, procurando opções de fuga.
Não queria expor sua identidade a Max, ainda mais depois de comprovar que o feitiço daquele mago realmente havia dado certo, mas precisava sair dali. Não podia arriscar que o homem o nocauteasse de novo, ou o amarrasse, ou algo pior.
— Desculpa aí, Max. Mas eu não sei do que você tá falando. Então por que não esquecemos essa confusão toda e…
— Acha que tenho cara de idiota? — A raiva se sobressaiu na voz do homem, fazendo Peter se encolher de surpresa.
— Eu acho que você precisa de ajuda, mas não essa que tá pedindo. É a primeira vez que vejo alguém tentando cair num tanque de enguias pela segunda vez.
Não era a intenção de Parker soar com aquele tom de deboche, porém foi mais forte que ele, afinal, tudo aquilo realmente era loucura demais.
As mãos de Max se fecharam em punho, o homem bufou alto e, em questão de segundos, segurava Peter pelo pescoço.
— Eu não devo ter sido claro o suficiente, mas vou fazer isso agora. Suas opções são apenas duas, Parker. Ou me ajuda, ou esmago seu pescoço agora, com minhas próprias mãos. — E apertou o local até Peter engasgar em busca de ar.
O Homem Aranha se debateu, tentando se desvencilhar, e como resposta levou uma joelhada forte no estômago.
Desculpa, Max. Eu tentei ser legal com você.
Estava prestes a acertar o homem com uma cabeçada, quando, de repente, Maxwell foi chutado brutalmente para longe dele. O impacto fez Parker cair, porém ele não se importou com aquilo.
Mais uma sombra negra havia se juntado a eles e, a partir daquele momento, Peter teve certeza de que não a confundiria com outra novamente.
Se fosse enumerar coisas que poderiam acontecer a ele durante o trajeto para casa, o Homem Aranha jamais pensaria que uma delas incluía ser salvo pelo Dahlia Negra.
Como em todos os acontecimentos daquela noite, Parker não teve tempo para processar nada direito. Ainda conseguia sentir o aperto de Max em seu pescoço, sua respiração ainda estava ofegante enquanto ele tentava recuperá-la e, embora o fator de cura estivesse agindo, sua cabeça dava algumas pontadas.
No entanto, nada daquilo importava, porque a sombra tornou a avançar para cima de Max.
O homem tinha conseguido se levantar rapidamente, bem a tempo de levar um soco na boca.
Atordoado, Peter assistiu Maxwell grunhir alto e revidar, errando os dois primeiros golpes, porém acertando o terceiro no que parecia ser o queixo do justiceiro. Era difícil saber porque ele sempre estava encapuzado.
O corpo do Dahlia Negra se lançou para trás, porém o ex-Electro não conseguiu derrubá-lo e o justiceiro aproveitou para pegar um impulso e acertar Max com um chute na boca do estômago.
Engasgando e tossindo, o homem cambaleou até esbarrar numa parede, olhou para o lado e sorriu ao ver um pedaço de madeira atirado no chão.
Desviando de outro golpe do Dahlia Negra, Maxwell se abaixou, pegou o objeto e o usou para atingir o vigilante.
Peter ficou agoniado ao ver aquilo, mas era como se o Dahlia Negra nem fosse humano, porque se recuperava dos golpes com agilidade.
Era aquilo, ou sua capacidade de esconder a dor era excelente.
Parker fez menção de se aproximar para ajudar, porém o justiceiro segurou o pedaço de madeira no ar na terceira vez que Max o ergueu e o puxou com força, arrancando da mão do homem e usando para atingi-lo em cheio no rosto.
Mais uma vez, Maxwell desabou no chão, sangue escorreu de seu nariz e grunhidos de dor escaparam.
Ainda assim, o homem tentou se levantar, porém Dahlia Negra se aproximou e chutou seu estômago, repetindo o ato mais duas vezes e parecendo se divertir ao vê-lo sem ar.
Não contente, o justiceiro se abaixou, acertando socos no rosto de Max, arrancando mais sangue e gemidos de dor.
Sem conseguir reagir, os gemidos se transformaram em engasgos, porém Dahlia Negra não cedeu.
Peter estava agoniado e não sabia o que fazer. Max havia o sequestrado e estava ameaçando matá-lo, porém não merecia nada daquilo.
As coisas só se agravaram mais quando Parker percebeu que o vigilante usou uma das mãos para pegar algo dentro dos coturnos. Algo que emitiu um brilho prateado.
— A justiça está aqui — Dahlia Negra soltou, com convicção e Peter até tentou decifrar se conhecia aquela voz, porém, novamente, não tinha tempo para pensar naquilo.
Maxwell estava quase desacordado quando a adaga foi erguida em sua direção e Parker só teve alguns segundos para agir.
Não pensou que poderia ser atingido, não pensou que o vigilante poderia resolver aniquilá-lo também.
Ele correu em direção ao Dahlia Negra e o empurrou para se colocar diante de Max.
— Não!
— Saia do caminho. — A raiva estava nítida na voz do justiceiro.
— Não. Você vai ter que matar nós dois se quiser continuar com isso — Parker soltou, determinado.
Dois passos foram dados na direção de Peter, então o vigilante parou, hesitando e recuando a contragosto.
— Ele nunca pouparia a sua vida. — Aquele comentário foi certeiro, então o barulho de sirenes alertaram o Dahlia Negra, que se afastou de vez e saiu correndo para fora do lugar.
Parker tentou acompanhá-lo com o olhar para descobrir ao menos uma direção para onde ia, porém, tão rápido quanto a chegada, foi também a saída.
O barulho da porta sendo chutada atraiu a atenção de Peter, que olhou assustado na direção dela.
Imediatamente, policiais adentraram o galpão, o enxergaram ali com Maxwell caído e se aproximaram rapidamente.
Aquele lugar parecia ser um tanto afastado, então como a polícia tinha ficado sabendo?
.
Ele estava falando com ela quando foi levado, só podia ser.
Pensar nela naquele momento o deixou agoniado, ansioso para fugir dali e cumprir a promessa de ir até ela.
Fez menção de caminhar, porém acabou cambaleando e, minutos depois, Parker foi amparado por um policial, que indagou se ele estava se sentindo bem.
Não sabia como responder. Sua cabeça ainda doía, sua visão estava um tanto embaçada, as coisas pareciam girar e ele só havia se dado conta da gravidade daquela concussão naquele momento. Sabia que precisava de descanso e logo estaria novo em folha e, contendo uma careta, assentiu para o oficial.
O homem ficou o analisando por alguns segundos, porque claramente Peter não estava bem, porém qualquer reação sua foi interrompida por uma comoção a poucos metros dos dois.
Max, mesmo bastante machucado, estava tentando fugir, se debatendo nas mãos dos policiais.
— Eu sou inocente! Eu fui atacado por aquele vigilante maluco e, se não fosse por ele ali, eu estaria morto agora mesmo. — O homem havia apontado para Parker, atraindo todas as atenções para ele, que franziu o cenho em confusão.
Que tipo de jogo Maxwell estava fazendo? Eles não iam cair naquilo, iam?
— Foi isso mesmo que aconteceu, senhor…?
— Parker. Meu nome é Peter Parker. — Sua voz ecoou um tanto incerta.
Percebeu que Max o encarava significativamente, como se o desafiasse a dizer o contrário e aquilo, na verdade, só reforçou a Peter que o homem não podia continuar solto.
Com toda certeza, Maxwell tentaria sequestrá-lo novamente assim que tivesse a chance. Ele estava obcecado àquele ponto, viciado em poder e incapaz de enxergar qualquer coisa que pudesse vir como consequência.
— Senhor Parker? — A voz de outro policial se fez ouvir, despertando Peter de seus pensamentos e ele respirou fundo.
— Não, não foi isso que aconteceu. O Dahlia Negra me salvou dele. Pelo que parece, Max está obcecado por sua pesquisa e vai fazer qualquer coisa, passar por cima de qualquer um para conseguir o que quer. — Então olhou para Maxwell, que o encarava com ódio fervendo em suas pupilas dilatadas. — Sinto muito, Max.
Nós estávamos enganados sobre você.
Seus pensamentos completaram a frase e mais uma careta se formou nas feições de Parker.
— Seu merdinha. Você vai pagar caro por isso. — Novamente, o homem precisou ser contido pelos policiais.
Peter teria continuado ali parado, acompanhando tudo até que Max fosse levado, porém se lembrou de mais uma vez e não podia simplesmente deixá-la no escuro. Havia perdido seu celular, porém sabia o número dela de cor e, parecendo adivinhar seus pensamentos, o mesmo policial que havia o atendido no começo questionou se ele precisava de ajuda ou queria ligar para alguém.
atendeu no primeiro toque.
Peter? — A voz da mulher soou desesperada, deixando ainda mais evidente o quanto estava preocupada.
— Hey, zinha. Acabou que não deu pra chegar em sete minutos e meio, mas eu tenho uma explicação pra isso. — Ele tentou descontrair mesmo que a dor estivesse evidente em sua voz, porém não conseguiu nem sorrir.
Onde você está? O que aconteceu? — Disparou as perguntas enquanto andava de um lado para o outro dentro de seu quarto, agora devidamente arrumada para ir até Peter, não importava onde ele estivesse.
— Não faço ideia de onde eu estou, mas não se preocupe. Está tudo bem agora.
Não, Pete. Não está. Você foi atacado, não foi? — parecia bem certa do que indagava.
— Como você sabe? — Parker deixou escapar, meio atordoado.
Eu escutei tudo, mas isso não importa agora. Me passa o endereço da sua casa. Vou te encontrar lá.
— Não precisa, . É sério, eu vou ficar bem, eu… — Nem ele mesmo tinha certeza de suas palavras, porém estava decidida.
É claro que precisa, Peter Parker. Não vou conseguir dormir sabendo que você tá machucado.
Involuntariamente, um sorriso se formou nos lábios dele. Era bom saber que se preocupava daquela forma. Seu coração se aqueceu e ele quase se perdeu na conversa.
— Eu só vou aceitar porque sei muito bem que você vai dar um jeito de descobrir o endereço mesmo assim.
Bom que você sabe. Até daqui a pouco, Pete. — Do outro lado da linha, mal conseguiu disfarçar o sorriso, o que ficou nítido em seu tom de voz.
— Até daqui a pouco, zinha.
Parker ainda estava com cara de bobo ao entregar o celular de volta ao policial.


🕷


tinha certeza de que havia caminhado rápido demais. Estava inquieta devido à ansiedade que quase a sufocava e, assim que conseguiu o endereço de Peter Parker, não hesitou em sair praticamente correndo de seu apartamento.
A sorte era que tinha se arrumado apropriadamente e não estava mais quase nua, como aconteceu no momento do ataque.
Só de pensar em alguém machucando Peter, a mulher sentiu seu sangue ferver, suas feições ficaram quase chorosas e ela esfregou uma mão na outra, contendo a vontade de roer as unhas porque já o tinha feito até demais.
As últimas horas passavam em um looping por sua mente. Ela não se lembrava se o grito que ecoou havia sido dela ou do próprio Peter quando ele foi atingido por alguma coisa. Depois disso, chamou pelo homem incessantemente, até que várias pancadas foram dadas no celular dele, seguido pelo som horrível de um corpo sendo arrastado.
Se desesperou, achando que o pior havia acontecido porque estava acostumada àquilo afinal, porém não podia perder as esperanças e não descansou enquanto não descobriu o que havia se passado.
Parada diante do prédio onde Parker morava, tentava se distrair com qualquer coisa, porém já tinha visto tudo o que podia nas redes sociais e nada de Peter chegar.
A ansiedade aumentava, causando um nó agoniante em sua garganta, fazendo seus batimentos baterem acelerados e as piores coisas voltarem a ser cogitadas.
Ficou preocupada. E se tivesse acontecido mais alguma coisa? Se ele estivesse machucado demais?
Droga, ela devia ter ido até ele. Que ideia estúpida era aquela dos dois se encontrarem na casa dele?
Jamais se perdoaria se tivesse piorado tudo ainda mais.
No entanto, não havia nada que pudesse ser feito naquele momento e o que restava a era permanecer ali, esperando e tentando se controlar.
A forma como ela balançava a perna freneticamente entregava o quanto era difícil.
Mais alguns minutos se passaram, até soltar um suspiro aliviado ao olhar para o lado direito da rua. Foi instantâneo para ela reconhecer a silhueta de Peter se aproximando.
E, subitamente, parecia que podia respirar novamente.
Os olhos da mulher não demoraram a passar por ele inteiro, pouco ligando para o que Peter poderia pensar dela naquele momento, porque só queria se certificar de que o homem estava bem.
Então, notando que ele cambaleava, se colocou de pé e correu na direção do homem, o amparando no exato momento em que Parker tropeçou.
— Você realmente não precisava vir aqui, . Eu só preciso de um banho e… — Ele começou a dizer, abrindo um sorriso sem graça.
— Tá me mandando embora, Peter Parker? — Ela franziu o cenho, fingindo indignação, o que o fez arregalar os olhos ao se dar conta de como sua fala havia soado.
— O quê? Não! Eu… Caramba, ! — Coçou a nuca, nervoso. — Eu jamais faria isso!
abriu um sorriso pequeno.
— Sei que não. — Piscou. — Mas se estivesse, eu não iria mesmo assim.
Aquilo o pegou de surpresa.
— Ah, não?
— Não — ela respondeu simplesmente.
Peter riu baixinho, porém fez uma careta logo depois. Alguns movimentos ressaltaram que a dor ainda estava ali e ainda assim ele tentou disfarçar para não a preocupar ainda mais.
— Não sabia que você era do tipo rebelde, .
Ele não podia dizer aquele tipo de coisa, não quando o foco dela era ajudá-lo e não com aquele tom levemente malicioso.
— Já te disse que você ainda não viu nada. Agora anda, vamos entrar porque eu tô vendo que você tá com dor.
Sem esperar qualquer resposta dele, enlaçou seu braço ao de Parker, o amparando enquanto os dois, por fim, seguiram para dentro do prédio.
— Muda alguma coisa eu dizer que nem tá doendo tanto assim? — Peter tentou, fazendo uma careta que, droga, era adorável.
desviou o olhar para tomar cuidado com os degraus enquanto eles subiam as escadas e assim que chegaram ao andar de Parker, ela o analisou mais uma vez.
— Mudaria se eu não estivesse vendo sangue no seu pescoço. — Então ela arregalou os olhos. — Droga, Peter. E se você estiver com uma concussão? — Os dois pararam diante da porta do apartamento dele e o homem até teria rido da agitação dela se sua situação não fosse realmente delicada.
Mais uma vez, sem esperar respostas, se soltou para se colocar atrás dele e analisar o ferimento em sua cabeça. Havia um corte ali, porém, daquele ângulo, não dava para saber a profundidade.
… — Ela não respondeu, estava tensa demais. A ideia do que ele poderia ter passado a deixava angustiada. — .
Então Parker se virou de frente para ela, achando adorável a forma como havia se inclinado para conseguir enxergar o local do ferimento.
Percebeu que a boca dela tremia e os olhos estavam chorosos, e tomou a liberdade de erguer uma das mãos para tocar o queixo de , fazendo com que o encarasse sem distrações dessa vez.
— Tá tudo bem, zinha. De verdade. Eu passei o ensino médio todo caindo tombos de skate, isso aí não foi nada. — Piscou para ela, que mordeu o lábio inferior e assentiu, soltando uma risada tímida.
— Certo — murmurou, sem conseguir desviar o olhar dele.
— Vamos entrar então? — Ela havia se esquecido completamente de que estavam na porta do apartamento e sequer tinha visto que já estava aberta.
Peter abriu espaço para que entrasse e a mulher o fez, encontrando uma certa dificuldade em finalmente encarar algo que não fosse ele.
O apartamento de Parker era simples, bem mais do que ela havia imaginado, porém conseguia perceber cada traço da personalidade dele ali.
— Eu não esperava que você viria aqui, então tá tudo um verdadeiro caos. — Se adiantou, assim que os olhos dela passaram da pia, onde havia poucas louças sujas, até a cama desarrumada dele.
— Garanto que tá melhor que o meu — ela riu, já que, com a correria do dia a dia, era difícil manter qualquer coisa no lugar. sempre aproveitava os dias de folga para colocar as coisas em ordem.
Assim que Parker trancou a porta do apartamento, no entanto, a mulher parou de observar qualquer coisa ao seu redor e o encarou um tanto séria.
— Agora senta, sossega e me deixa ver esse machucado na cabeça.
O tom de voz dela soou tão autoritário que Peter riu, porém, ao mesmo tempo, sentiu seu peito aquecer com aquilo.
Fazia tempo que alguém não se preocupava com ele daquela forma.
Tirando sua tia May, é claro.
Parker havia se acostumado, afinal, era a consequência da vida solitária que levava. No entanto, naquele momento, percebeu que, na verdade, sentia falta daquilo, assim como sentia falta de estar na companhia de alguém que o fizesse bem como fazia. Era sempre muito fácil rir com ela, conversar sobre qualquer assunto, ou até mesmo ficar em silêncio, apenas ouvindo as respirações um do outro.
— Peter! — chamou a atenção dele, que sacudiu a cabeça rapidamente, despertando de seus pensamentos e seguindo até a cadeira da cozinha.
acabou sorrindo ao vê-lo virar de costas para ela ao obedecer o pedido, porém não demorou muito para Parker pegá-la em flagrante ao se sentar com a cadeira virada na direção dela.
O homem então sorriu de volta e abriu os dois braços ao lado do corpo, em um sinal de rendição.
— Pronto. Todo seu.
Se ele soubesse o quanto aquela frase era capaz de mexer com ela, talvez nunca tivesse dito. Ou, quem sabe, as palavras significavam exatamente o sentido captado por .
O Homem Aranha havia contado que Peter estava, sim, interessado nela, certo?
No entanto, não era hora de pensar naquelas coisas e tentou esvaziar a mente delas ao se aproximar de Parker, parando de frente para ele, se posicionando entre suas pernas e guiando uma das mãos até os cabelos dele.
Sem conseguir evitar, embrenhou os dedos entre os fios, os sentindo macios como já havia imaginado algumas vezes e percebendo que Peter foi fechando os olhos lentamente, totalmente rendido.
Mordendo o lábio, ela sabia que precisava manter o controle, pelo menos por enquanto, então, com cuidado, fez com que ele inclinasse a cabeça para frente, possibilitando a a visão do corte.
Havia sangue seco na região, então ela teria que tomar cuidado para não machucá-lo ainda mais.
— Kit de primeiros socorros? — pediu, odiando a ideia de ter que se afastar, nem que fosse por alguns segundos.
Quando foi que ela ficou tão dependente da aproximação dele?
— Segunda porta à direita. — Peter indicou o armário da cozinha com um aceno de cabeça e, assim que as mãos dela deixaram de tocá-lo, com um suspiro, ele entregou que também não queria que ela se afastasse.
foi rápida. Quem sabe deveria temer parecer afobada demais, mas a verdade era que não estava se importando com aquilo naquele momento.
Mais uma vez se colocando entre as pernas dele, sorriu quando o próprio Peter inclinou a cabeça em sua direção.
Encontrando tudo que precisava, ela logo tratou de limpar o ferimento, tirando todo aquele sangue para que pudesse enxergar melhor o corte.
ficou um tanto surpresa por ser algo superficial, afinal, ele havia levado uma pancada capaz de deixá-lo desacordado. Não era enfermeira ou médica, mas tinha alguma noção por conta das aulas de Anatomia na universidade e imaginava que deveria estar bem mais feio, ainda mais levando em conta a mancha de sangue na gola da camiseta de Peter.
— Tenho uma boa notícia, o corte não foi fundo, então você não vai precisar de pontos — murmurou, passando mais uma vez a gaze para garantir que o ferimento ficasse bem limpo.
— Menos mal. Acho que o cabelo raspado não combinaria muito comigo.
soltou uma risadinha baixa e negou com a cabeça. Era incrível como ele sempre conseguia descontrair as coisas nem que fosse apenas um pouquinho.
— Até parece. Aposto que qualquer cabelo combina com você, Peter.
Ele sorriu de canto.
— Sério? Se eu pintasse… Sei lá, de verde neon, também ficaria bom?
se afastou um pouco, franzindo o cenho e rindo novamente.
— Não vou elogiar você de novo, Parker.
— Droga. Depois da surra que eu levei, elevar o ego ajudaria um pouco, sabe?
Estreitando os olhos, voltou a se aproximar para aplicar o remédio.
— Nem brinque com isso. Você não tem ideia do quanto fiquei preocupada com você. — Suspirou fundo, ficando um tanto abalada só pela lembrança.
Parker soltou uma exclamação de dor ao sentir o corte arder por conta do medicamento e afastou a mão para trazer seu rosto mais para perto e assoprar o local de leve, de uma forma carinhosa.
Peter não soube descrever o que sentiu com aquele gesto e com as palavras dela. O cuidado que a mulher estava tendo com ele o trazia emoções tão boas que, por um momento, chegou a cogitar que estava sonhando ou algo do tipo.
Por fim, o homem acabou suspirando.
— Me desculpe por isso, . Não queria preocupá-la.
— Ei, você não tem que se desculpar. Não foi culpa sua, Pete — ela soltou em tom gentil e mais uma vez se afastou ligeiramente para preparar o curativo.
Mas era culpa dele sim. Ele tinha ajudado a dar aquela segunda chance a Max e perceber que aquilo tudo havia servido apenas para deixá-lo ainda mais sedento por poder era muito frustrante, assim como não poder revelar nada sobre sua outra identidade para . Era arriscado demais e perder aquilo que construíam não era uma opção.
Peter esperou pacientemente até terminar o curativo, então ergueu a cabeça, a olhando.
— Obrigado, zinha.
sorriu, incapaz de não deixar transparecer como se sentia toda vez que ele a chamava daquela maneira.
— Não tem de que, Pete.
Ele retribuiu o sorriso e os olhos de um ficaram fixos aos do outro. ainda segurava os materiais de primeiros socorros, porém aquilo não parecia importar naquele momento.
Droga, Peter estava tão perto dela! Era só ela se inclinar um pouco para frente e venceria a distância entre os dois.
Já havia sonhado em beijá-lo, tanto dormindo quanto acordada, e esperar por alguma atitude dele estava a matando por dentro.
Mais uma vez, lembrou das palavras do Homem Aranha. E se ela o beijasse? Será que daria certo? Ou será que arruinaria tudo entre eles e Parker se afastaria o mais rápido que pudesse.
não fazia ideia, no entanto, de que qualquer fiapo de insegurança era besteira. já que, naquele exato momento, Peter estava com os mesmos desejos.
Queria se inclinar mais, envolver a cintura de com suas mãos e puxá-la para si. Queria sentir como seria o gosto dos lábios dela e tinha certeza de que seria muito melhor do que havia imaginado.
Era engraçado como Parker havia tentado evitar se aproximar de qualquer pessoa, principalmente dela quando a conheceu naquela biblioteca, justamente porque não podia se dar ao luxo de gostar de alguém outra vez.
Seria muito egoísta de sua parte se apaixonar por . Ele arruinaria a vida dela.
No entanto, todos os seus esforços só fizeram com que se envolvesse mais.
— Peter… — a mulher deixou o nome dele ecoar de seus lábios, mesmo sem ter ideia do que queria dizer.
— Sim? — Parker murmurou, tentando não parecer tão vidrado nos lábios dela.
sentiu seu corpo tremer de nervosismo. Ele estava bem ali e parecia querer a mesma coisa, embora nenhuma palavra sobre o assunto fosse dita.
Então por que ela estava se segurando mesmo? Para o inferno com todo aquele lance de amizade que haviam estabelecido no início.
E sem se dar tempo para hesitar ou para pensar besteiras, simplesmente parou de se segurar.
Tocando o ombro dele com a mão direita, a mulher se inclinou em direção ao rosto dele e juntou seus lábios aos de Peter.
Foi um gesto tão cuidadoso quanto a forma como ela havia tratado do corte em sua cabeça. A boca dela o tocou com gentileza, permitindo que Parker sentisse o quanto era macia, e, honestamente, ele não queria mais que se afastasse. A sensação de fato era muito melhor do que havia imaginado.
Ele estava prestes a aprofundar o beijo, quando, subitamente, se afastou, quase caindo para trás.
Surpreso, percebeu os olhos da mulher arregalados e a encarou confuso, tentando entender o que havia acontecido.
— Me desculpa, Peter. Eu não devia ter feito isso, eu… Não sei o que deu em mim, mas não vai acontecer de novo, tá? Acho que aconteceram muitas coisas e eu…
Parker não conseguiu continuar prestando atenção no que ela dizia. Claramente, estava nervosa e com medo da reação dele.
não saberia explicar os motivos por simplesmente ter recuado logo depois de ter decidido arriscar tudo. Talvez a ideia de que aquela atitude estragasse qualquer relação entre os dois a apavorava.
Droga, ela estava mesmo completamente caidinha por ele.
— Você não devia ter se afastado, isso sim. — Peter riu baixo, atraindo novamente a atenção dela e finalmente fazendo o que tanto desejava.
Usou uma mão para segurar na cintura da mulher, enquanto que, com a outra, tocava o queixo de e a puxava com gentileza para que voltasse a sentir sua boca unida à dela.
Os olhos de ainda estavam arregalados, ela ainda tremia e não conseguia acreditar que aquilo, de fato, estava acontecendo, porém estava. E como se realmente conseguisse ouvir os pensamentos dela, Peter Parker lhe mostrou que aquela era a mais pura realidade.
Quando os lábios dele voltaram a tocar os dela, o homem não esperou por mais nada. Passou a língua devagar pela maciez daquele local e, ao sentir abrir a boca, aprofundou o beijo.
De início, as línguas se tocaram de forma calma, um tanto hesitantes, conhecendo uma à outra, porém quando os dedos dele se apertaram na cintura dela, o beijo foi ganhando mais urgência.
sentia como se estivesse nos céus naquele momento, por mais clichê que pudesse soar. A boca dele se encaixava na dela, as mãos dele pareciam feitas para tocá-la e, quando se deu conta, tinha se sentado em uma das pernas dele para que ambos se abraçassem ainda mais.
O coração de Parker batia tão rápido que parecia querer saltar para fora a qualquer momento e ele chegou a sorrir entre o beijo, sem querer se afastar por um segundo sequer.
Quem diria que conseguiria se sentir daquela forma novamente. Feliz mesmo que o dia em si tenha sido repleto de acontecimentos ruins.
Nenhum deles importava mais. Só o gosto do beijo de importava. O cheiro dos cabelos dela. A sensação deliciosa das mãos dela apertando seus ombros.
Ela sugou o lábio inferior dele devagar, odiando a ideia de se afastar, mas sabendo que ambos precisavam de ao menos um pouco de oxigênio.
Outra vez os olhares ficaram fixos e sorrisos se formaram ao mesmo tempo.
— Uma coisa eu posso dizer. Nem ligo de me machucar todos os dias se tiver uma enfermeira como você cuidando de mim assim.
O tom de malícia dele a fez estreitar os olhos, negando com a cabeça e mordendo o lábio inferior.
— Não seja bobo, Peter Parker. Eu posso cuidar de você mesmo se não estiver machucado — devolveu no mesmo tom e piscou para ele.
— Ah, é? — Peter tornou a aproximar seu rosto do dela, incapaz de ficar longe por muito tempo.
— Uhum — murmurou, antes de ela mesma beijá-lo mais uma vez.
Naquele dia haviam acontecido tantas coisas que parecia ter durado muito mais do que vinte e quatro horas. E mesmo que boa parte dessas coisas tivessem sido horríveis, desde que culminassem daquela forma, com ambos sem a mínima intenção de se afastarem um do outro, eles tinham certeza de que não recusariam viveri tudo aquilo novamente.


Capítulo Oito

Era difícil para acreditar que tudo aquilo de fato estava acontecendo.
Não podia negar ter pensado e até sonhado algumas vezes, no entanto, havia uma partezinha em seu cérebro repetindo diariamente que não importava quantos sinais achava terem sido dados por Peter Parker, nada além de amizade aconteceria entre os dois.
Aquilo já estava até ficando chato, quando parava para pensar, mas não era como se de fato conseguisse se controlar. Nos momentos mais inoportunos, aqueles pensamentos vinham e ela se esforçava para ignorar cada um deles, ou teria que tomar uma solução drástica, como se afastar de Peter, por exemplo.
Reflexões dramáticas à parte, por fim, ali estava , no apartamento de Peter Parker, a uma distância dele que era o completo oposto da ideia maluca de se afastar.
Por que ele tinha que ter lábios tão atraentes? Por que suas malditas pupilas tinham que se dilatar ao encará-la? E por que as malditas borboletas tinham que dançar em seu estômago?
estava tonta. Mais um pouco, despencaria em cima dele quando seu intuito ali era curar o machucado horroroso na cabeça de Parker.
Em meio ao turbilhão de sentimentos, também estava a raiva e a vontade de ir atrás do desgraçado com audácia o suficiente para ferir alguém como Peter. Ela faria picadinho do sujeito, ou quem sabe usaria alguma planta especial do laboratório (embora essa última pudesse deixar rastros até ).
balançou a cabeça discretamente. No que estava pensando? Vingança?
Não, não era bem vingança, mas também aquela não era hora para focar na raiva. Muito menos nos olhos brilhantes de Peter, nem mesmo no cheiro bom que vinha dele mesmo que estivesse sangrando.
Para de olhar pra ele assim, .
Para!
Lugar errado, hora errada, situação errada.
Os olhos de Parker piscavam lentamente para ela e a forma como passou a língua pelos lábios mais parecia um convite.
Ah, para o raio que o parta com prudência e essa baboseira de hora certa.
Num rompante, finalmente tinha a sensação do toque dos lábios dele nos seus. A maciez era muito diferente do que imaginava. Melhor, se era mesmo possível.
E o mais insano naquilo tudo foi Peter não recuar.
Espera, ele tá me beijando de volta?
Provavelmente bateu com a cabeça.
Lógico que bateu, , ele está até sangrando. Qual o seu problema?
O homem machucado e você o beijando. Cadê a noção?
Assustada, se afastou e milhares de justificativas escaparam de seus lábios.
Nenhuma delas a preparou para sentir a iniciativa vir dele daquela vez.
não queria mais parar de beijá-lo.
Era gostoso demais sentir o toque da língua dele na sua. Mesmo que tivessem começado hesitantes, descobrindo o ritmo um do outro, aquilo era bom demais.
A forma como Parker a abraçou pela cintura e a trouxe para mais perto fez cada pelo de seu corpo arrepiar e a mulher precisou segurar um gemido baixinho, completamente extasiada.
E ele tinha mesmo dito que a queria como enfermeira sempre?
Não era possível. Aquilo só podia ser um sonho.
Tinha certeza de que, de repente, seria puxada de volta à realidade e acabaria se descobrindo dormindo sentada no chuveiro, como costumava fazer quando estava muito cansada. Então olharia o celular e veria a mensagem de Parker dizendo que chegaria em sete minutos e meio.
conseguia ser a pessoa mais iludida do planeta e quem discordasse estava errado.
— No que está pensando?
Diferente de seu devaneio, foi despertada por um sussurro risonho quando Peter quebrou mais um beijo trocado e a encarou com curiosidade.
Ela tinha diminuído o ritmo do beijo e nem ao menos se deu conta.
— Sinceramente? Que estou sonhando.
Parker deixou escapar outra risada.
— Então nós dois estamos.
— Vou matar quem me acordar. — tocou o rosto dele e alisou devagar, se permitindo sentir cada uma das linhas de expressão.
— Mate mesmo, mas mate depois… — Peter tornou a puxá-la para si, sem conter a vontade de continuar a beijando.
As línguas tornaram a se enroscar, uma certa avidez foi se tornando mais evidente e aproveitou que estava no colo dele para pressionar seu corpo ainda mais contra o de Parker.
Um suspiro rouco escapou dos lábios do homem e seus dedos seguraram a cintura da mulher com intensidade para aumentar mais a pressão. Seus corpos começaram a se esfregar um no outro e o ar foi ficando cada vez mais escasso.
não queria parar. De repente, não se importou com mais nada além dele e do quanto o queria para si.
A intensidade do beijo aumentou quando as bocas se separaram por alguns instantes apenas para que sugasse o lábio inferior de Peter, retomando logo em seguida. Mais um suspiro escapou, os dedos dele se fincaram com mais força e a mulher se virou para ficar de frente, colocando uma perna de cada lado da cintura de Parker.
Céus, de repente tudo parecia pegar fogo. O apartamento todo estava em combustão.
afastou seus lábios e ouviu um resmungo de Peter, que logo foi substituído por um gemido rouco quando ela desceu a boca para o pescoço do homem. Seu cheiro era ainda mais delicioso ali e senti-lo se arrepiar por baixo dela era a melhor sensação de todas.
Sem pensar muito, ela subiu uma das mãos pelos cabelos de Parker e enroscou os dedos nos fios. No entanto, não foi preciso um puxão muito intenso para arrancar uma exclamação dolorida de Peter, como um pequeno lembrete de que o homem ainda estava ferido.
Imediatamente, interrompeu os beijos e arregalou os olhos, preocupada.
— Oh, meu Deus, Pete! Me desculpa. Onde eu estava com a cabeça?
, não foi nada! — Parker riu. Achava adorável como ela ia de um extremo ao outro rapidamente.
— Claro que foi! Você tá machucado e eu te agarrando? Isso não tá certo, não!
— Tá mais do que certo. Olha bem se eu tô achando ruim. — Lhe lançou um olhar significativo e de repente as bochechas dela avermelharam.
— Para! Eu tô falando sério. — Ela bem que tentou, mas seu tom escapou risonho.
— E eu também. — Deu de ombros.
— Não. Isso não tá certo. Eu vou terminar esse curativo e você precisa de descanso, Pete. É sério.
O coração dela parecia prestes a sair pela boca, seu corpo ainda pegava fogo e protestava contra as palavras. não queria deixá-lo descansar coisa nenhuma, mas sabia que precisava, então saiu do colo dele antes mesmo de receber uma resposta.
Parker suspirou alto.
Ele sabia que não precisava realmente de descanso, afinal, o fator de cura já estava dando conta do recado, porém não podia dizer aquilo para .
— Tudo bem. Se você insiste.
A expressão de abandono dele quase a fez voltar atrás.
— Se amanhã você acordar, lembrar de tudo e ainda querer, a gente retoma de onde parou. — mordeu o lábio, receosa, e o olhar de Peter acompanhou o gesto.
— Olha que eu vou cobrar isso.
— Pode cobrar até com juros. — Piscou e riu quando ele suspirou de forma dramática.
— Você acaba comigo, .
— Sei… Agora fica quietinho pra eu terminar esse curativo de uma vez.
voltou a se aproximar e de fato se pôs a terminar o curativo.
Um exame rápido a certificou de que realmente não havia outros machucados e, ao se dar por satisfeita, a mulher fez questão de ajudar até mesmo a arrumar a cama para Peter se deitar logo depois de mandá-lo tomar um banho quente.
Enquanto ele o fazia, pensou em fazer uma sopa ou algo do tipo, porém não encontrou nada nos armários e resolveu pedir pelo delivery mesmo.
Segurava o celular em mãos, quando Peter retornou usando apenas uma toalha enrolada na cintura.
Deus, por que me tentas?
— Não precisava fazer tanto. Que eu saiba, era pra eu cuidar de você hoje e não o contrário.
Ela mal se deu conta de que o homem dizia algo porque seus olhos cravaram no abdômen definido do homem sem sequer disfarçar.
Peter sorriu de canto.
— Terra chamando, mocinha. Eu tô machucado, lembra? — O tom malicioso dela espalhou mais uma onda de rubor no rosto de , que negou com a cabeça e mordeu o canto da boca porque era realmente difícil lembrar de qualquer coisa com uma visão daquelas.
— Aham. — Tinha certeza de que estava praticamente babando, porém a expressão de Parker era a de quem estava adorando ser admirado daquela forma.
— Foi você quem quis parar, só deixando claro. — Ele ergueu as duas mãos em rendição e bufou alto.
— Você é um ridículo, Peter Parker e isso daí… — A mulher virou o rosto, porém acabou dando mais uma espiada, sem conseguir resistir. — Isso daí é golpe baixo! — Então uma careta emburrada se formou nas feições dela.
A gargalhada alta que escapou dos lábios de Peter em seguida foi irresistível e, quando se deu conta, de repente, estava rindo também.
— Anda, vai colocar uma roupa, sua peste! — O tom mandão da mulher o fez erguer uma sobrancelha.
— Olha só, então agora ela é a enfermeira mandona! — estreitou os olhos ao ouvir o comentário e mais risadas escaparam dele.
Parker, no entanto, obedeceu e foi pegar uma muda de roupas para voltar ao banheiro e vesti-las.
Quando finalmente o tecido cobria o corpo do homem, no entanto, não pôde deixar de observar internamente que poderia passar o resto da noite com Peter seminu.
O pensamento a fez rir consigo mesma e negar com a cabeça mais uma vez.
— Acho lindo quando você ri sozinha assim, mas eu sou curioso demais e fico querendo ser um daqueles mutantes que ouvem pensamentos.
— Tipo os X-men? — deu risada, em uma tentativa de fugir do assunto.
— Eles mesmos, mas não pense que isso vai me impedir de querer saber o que tá pensando de novo, zinha.
Ela suspirou alto e ele sorriu.
— Claro que não vai, né? Só estava aqui pensando que deveria ter feito o curativo depois de você tomar banho e não antes. — Era mentira, obviamente, porém aquilo, de fato, fazia sentido e, de repente, se sentiu bem idiota.
Parker sabia que ela tinha o enrolado. Seu sentido aranha detectou a palpitação do coração dela. No entanto, não pôde deixar de concordar.
— Ih, é verdade! — Levou uma mão até a cabeça para verificar se não havia molhado o curativo. Ele tinha tomado um certo cuidado no banho, mas vai saber? — Fica tranquila, não molhou nada.
estreitou os olhos para ele.
— Tem certeza?
— Tenho, mas deixo você chegar mais perto para conferir.
O sorriso dele carregava segundas intenções, mas, mesmo assim, se aproximou, a fim de conferir se realmente o curativo estava seco.
Os olhos dele se encontraram com os dela e ambos permaneceram assim por alguns segundos, até ficar na ponta dos pés e levar uma das mãos até os cabelos dele. Subiu devagar e, quando chegou ao curativo, sorriu aliviada porque realmente estava seco.
Não que achasse ruim a ideia de passar mais alguns minutos bem pertinho dele para refazer tudo, porém tinha medo de machucá-lo quando fosse tirar as bandagens.
— Não falei? — Parker sorriu de volta, então pegou a mão que havia o tocado, entrelaçou seus dedos aos dela e os trouxe para o lado do corpo. — Obrigado, . Não sei o que seria de mim se não estivesse aqui.
Lógico que provavelmente se curaria sozinho, porém não era disso que ele falava, mas, sim, de tudo o que havia acontecido desde que voltou para o seu próprio universo.
— Assim você me ilude, Peter Parker. Vai dormir, acho que bateu a cabeça forte demais. — Piscou para ele e se aproximou devagar.
Peter fechou os olhos e esperou que os lábios dela voltassem a tocar os seus. No entanto, isso não aconteceu.
beijou sua bochecha de forma carinhosa, então se afastou e deu espaço para que ele fosse até a cama.
— Fica comigo, . Tá tarde pra você voltar sozinha pra casa — pediu, antes que ela se afastasse.
suspirou e uma parte sua disse que era um erro terrível aceitar aquilo. Só aumentaria seu nível de ilusão porque, no dia seguinte, a realidade gritaria que tudo não passava de um sonho.
— Eu sei me cuidar, Pete.
— Por favor.
Ela torceu a boca.
Por que ele tinha que ser tão deliciosamente adorável?
Então a mulher assentiu.
— Vai ter que me emprestar algo seu então. Odeio dormir de jeans.
Minutos depois, no exato momento em que Peter a viu vestida com apenas uma de suas camisetas, soube que não conseguiria imaginar ninguém em que a peça coubesse tão bem.
Os dois deitaram na cama dele e se viraram de frente um para o outro. o encarou como se procurasse qualquer resquício de dor, mas percebeu que ele estava apenas cansado e isso a fez relaxar.
— Boa noite, Pete.
— Boa noite, . Espero que esteja aqui amanhã quando eu acordar.
sorriu com aquilo e o assistiu cair no sono segundos depois.


🕷


Um feixe de luz entrou pela fresta aberta da cortina e foi direto nos olhos de Parker. O contato imediatamente o incomodou e, com um franzir de cenho, o homem se viu, mais uma vez, desperto de forma brusca.
Sua cabeça doía bem menos do que da última vez, porém a confusão era a mesma.
Ele precisava parar de acordar daquela forma, sem ter a mínima ideia de onde estava e o que o levou até lá, aquilo não era nada bom para a sua saúde mental.
Estava se saindo um péssimo Homem Aranha, essa era a verdade.
A sensação de conforto abaixo de si e o cheiro conhecido do ambiente confirmou que Peter estava em sua casa, deitado em sua cama.
Certo.
E o que havia acontecido antes daquilo?
Vamos lá.
Primeiro ele acordou em um beco, depois de levar umas pancadas de ninguém menos do que Max, o cara que ele só havia tentado ajudar, mas estava obcecado demais pelo poder para desistir.
Max, aparentemente, não sabia que ele era o Homem Aranha, mas queria usá-lo para chegar ao amigão da vizinhança porque tinha feito uma conexão entre os dois (certamente porque Peter tirava as melhores fotos do cara).
Parker sabia que estava ferrado, sabia que não tinha escolha e seria obrigado a revelar sua identidade para livrar a própria pele.
E no exato momento em que tudo estava prestes a ruir, foi salvo por quem menos esperava.
Então o Dahlia Negra era, sim, o que estavam imaginando. Ele era um justiceiro, disposto a qualquer coisa pelo que acreditava, embora Peter não fizesse ideia do que seria.
Como se tivesse apertado no botão de um controle remoto para acelerar as próprias lembranças, de repente as imagens foram passando rapidamente, até algo se destacar aos seus olhos, algo que fez um sorriso bobo surgir em seus lábios.
De repente, era como se ele ainda pudesse sentir o gosto da boca dela na sua e talvez fosse loucura demais, porém até o cheiro de ficou mais nítido em suas narinas.
Primeiro, Parker tateou a cama, mesmo já sabendo que não havia ninguém ao seu lado, então, num rompante, se sentou e olhou em volta, à procura de qualquer sinal de .
Um suspiro alto e frustrado escapou de sua boca. Suas feições se distorceram em uma careta.
Ela tinha dito que estaria ali no dia seguinte, não tinha?
Será que tudo não havia passado de um sonho?
No instante em que Peter se virou para a cômoda ao lado da cama, disposto a pegar seu celular e enviar uma mensagem para , numa tentativa de talvez esclarecer as coisas, o sorriso bobo voltou a tomar conta de seu rosto.
Um copo com água ao lado de um comprimido e uma folha dobrada ao meio comprovaram que Parker não havia sonhado e todos os acontecimentos da noite anterior eram reais. O cheiro dela não era algo imaginado, estava impregnado no travesseiro ao lado dele.
tinha passado a noite ali.
Mas por que foi embora?
Ansioso, Peter se inclinou para pegar o bilhete dela e riu alto ao ler a primeira frase.

Quem mandou você pegar o bilhete primeiro? Você é muito curioso, Peter Parker!
Tome o remédio antes de ler. É sério.


Parker negou com a cabeça. Como ela podia conhecê-lo daquela forma em tão pouco tempo?
Resolveu obedecer, por mais que não estivesse ali para se certificar daquilo, e tomou o comprimido. Só percebeu que estava com sede quando bebeu todo o conteúdo do copo e desejou mais.
Ainda assim, sua curiosidade era maior e Peter tornou a ler o bilhete.

Sei que provavelmente você está pensando que eu fugi quando você pegou no sono e que me pediu para estar aí quando acordasse, mas juro que fiquei até de manhã, tá?
Infelizmente, minhas plantinhas requerem minha atenção todos os dias no laboratório e eu esqueci que prometi cobrir o turno da manhã na floricultura para o senhor Gutovski.
Mas, hey! Isso não é tudo.
Eu também tenho um encontro esta noite, preciso me preparar, não é? ;)
Até mais tarde, Pete.
E se, por um acaso, você não se lembra de nada que aconteceu ontem, finge que não leu nada disso aqui, ok?
xx .


Enquanto lia, Parker conseguia ouvir a voz da mulher repetindo aquelas palavras e isso o fez rir baixinho.
A verdade era que qualquer coisa teria aquele efeito sobre si naquele dia, principalmente depois do que havia acontecido.
— Sim, . É claro que eu me lembro. Como poderia esquecer ou fingir que não aconteceu?
A menos que ela quisesse fingir.
Não. Não daria ouvidos àqueles pensamentos idiotas. Focaria no encontro daquela noite.
Dizer que estava ansioso seria muito pouco.
Fazia tanto tempo que não tinha um encontro, e não, ele não tinha ideia do lugar para onde a levaria. Precisava planejar.
Antigamente, Harry o ajudaria a escolher um lugar legal.
Outra vez se perguntou o que teria acontecido àquele que um dia considerou seu melhor amigo.
Engoliu a seco.
Enquanto o anoitecer não chegava, ainda havia problemas a serem resolvidos.
A identidade do Dahlia Negra e os planos malucos de Max.


🕷


mal podia acreditar nos acontecimentos da noite anterior. Eram coisas demais para serem absorvidas e a sensação era a de que haviam passado muito mais de vinte e quatro horas.
não suportava a ideia de ver Peter machucado e quis ter certeza de que ele não corria mais nenhum risco antes de deixar o apartamento.
No processo, acabou pegando no sono junto a ele e acordou assustada quando os primeiros raios solares atingiram seu rosto.
Não sabia como Parker estaria quando acordasse. A pancada em sua cabeça foi feia e era possível que o homem não se lembrasse dos últimos acontecimentos.
Com medo, sabia que não suportaria vê-lo olhá-la em dúvida do que estava fazendo deitada em sua cama e o melhor a fazer era ir para casa.
Lembrava bem de como havia sido quando se conheceram. Ele havia sido taxativo ao recusar o convite dela para sair e aquilo a quebrou em mil pedacinhos. Porém, aquele Peter Parker parecia alguém muito distante, quase em uma realidade paralela desde o momento em que um recomeço foi proposto.
Um pequeno sorriso brotou nos lábios de ao refletir sobre isso, um resquício de esperança de que ele se lembrasse, ela diria.
Fazia alguns minutos que havia chegado à sua casa e se permitido relaxar debaixo da água quentinha de seu chuveiro.
Seu corpo agradeceu o contato, uma exclamação de prazer escapou de sua boca de forma quase involuntária e imediatamente se deixou mergulhar em lembranças.
Não era apenas o dia anterior que parecia ter durado muito mais do que o normal. Na verdade, as três últimas semanas pareciam ter levado meses para acontecer e a sensação era a de já conhecer Peter Parker há uma vida inteira.
Ninguém era capaz de lhe causar tamanha euforia. Ninguém mexia com ela daquela forma e aquilo era tão bobo e clichê que sentia vontade de rir. Havia ido parar num daqueles filmes românticos e melosos que ela jurava que não gostava, porém sempre acabava maratonando.
Aproveitou o fato de que estava sozinha para de fato gargalhar e o som reverberou por todo o banheiro, em um eco gostoso, que aos poucos foi morrendo conforme uma nova preocupação surgia em seu peito.
tornou a se lembrar de quando haviam se conhecido. Do momento em que se deixou dominar pelos próprios impulsos e ela mesma o convidou para sair, afinal, por que deveria sempre esperar pela atitude dos homens?
Então veio a negativa. Uma facada sutil em seu peito, que ela nem esperava doer tanto, porque eles nem se conheciam, não é mesmo?
Mas doeu. Doeu porque, em um milésimo de segundo, sentia que, pela primeira vez, flertava com alguém que poderia vê-la de verdade. E, naquele mesmo milésimo de segundo, tudo ruiu enquanto ela precisava fingir não ter se afetado com aquilo.
No fim das contas, de fato não devia se afetar! Era apenas um estranho que, por acaso, ela sabia o nome por trabalhar bem ao lado da floricultura e…
balançou a cabeça freneticamente e apertou os olhos ao sentir a espuma adentrar um deles, algo que levou todos os seus pensamentos para longe.
— Droga — resmungou baixinho e passou a enxaguar o olho atingido o máximo que pôde até sentir que poderia enxergar novamente. Ainda assim, doeu um pouco.
Era incrível como as coisas haviam mudado em tão pouco tempo.
não esperava a presença de Peter em seu laboratório depois daquele fora, tampouco o pedido de desculpas, mas gostou. E gostou mais ainda de tê-lo em sua vida desde então.
O homem ocupava um espaço cada vez maior em sua vida e em seu coração e, de repente, não suportou a ideia de ter colocado tudo a perder na noite anterior.
Seria péssimo se Parker não se lembrasse dos acontecimentos, porém seria muito pior se lembrasse e nunca mais quisesse olhar para a cara dela por aquilo. Afinal, tinham quebrado o pacto de amizade.
Nem ocorreu a ela, porém, que este se quebrou no convite para um encontro. Se é que em algum momento existiu algum pacto.
Quando saiu do chuveiro, se sentiu tentada a verificar o celular, porém não o fez porque sabia que ficaria decepcionada caso não encontrasse nenhuma mensagem de Peter.
Céus, precisava relaxar ou enlouqueceria.
Vestiu um roupão e seguiu até a cozinha, não se surpreendendo ao encontrar a senhora Corbyn terminando de colocar a mesa.
— Bom dia, Hellen! — Mesmo cheia de dúvidas, sua voz ecoou um tanto animada e sua vizinha automaticamente sorriu para ela como se a lesse completamente.
— Finalmente vocês se acertaram e largaram a bobagem de amizade?
— Ahn? De onde você tirou isso? — As bochechas de esquentaram e ela tentou disfarçar enquanto pegava uma xícara e se servia de café.
— Dessa sua cara de boba e preocupada aí.
Como aquela mulher a conhecia tão bem? Não era possível!
tinha certeza de que não era tão transparente assim.
Esperava que não.
— Assim não tem nem graça. Não consigo esconder nada de você, não é?
— Eu não sei nem por que ainda tenta. — A vizinha deu risada e estendeu um prato com torradas para . — Mas não tente desviar da conversa, mocinha. Pode contar tudo!
— Eu já falei que a senhora é uma tremenda fofoqueira? — estreitou os olhos para a mulher.
— Fofoqueira é a tia da esquina. Me respeite e desembuche logo.
A gargalhada de ecoou por todo o apartamento, porém logo foi substituída por um suspiro.
— Nós nos beijamos ontem.
A reação de Hellen foi comemorar com palminhas empolgadas. riu nervosa e aquilo piscou o alerta para a mulher, que franziu o cenho e se sentou ao lado da amiga, preocupada.
— Qual é o problema? Ele beija tão mal assim?
riu.
— Lógico que não. Ele beija bem até demais. Só que não sei como vai ser daqui pra frente. Não sou de fazer amigos assim, e… e se eu estraguei tudo? — Fez uma careta.
Hellen balançou a cabeça em negação.
— Nós duas sabemos que você nunca quis ser amiga dele, .
— Eu sei, mas já era algo, não era?
— Pare de colocar caraminholas na cabeça. — A senhora Corbyn a surpreendeu com um tapa no braço.
— Ai! Isso doeu!
— É pra doer mesmo. Você não tem um encontro com ele hoje? Nem ele quer ser seu amigo, . Ou não teria proposto nada disso. Então trate de colocar um sorriso nesse rosto e uma roupa para arrasar. Tenho certeza de que vocês passam dos beijinhos hoje mesmo.
— Hellen! — arregalou os olhos, chocada com o comentário.
— O quê? Eu menti?
— Não sei e não vou falar disso com você! — As bochechas dela tornaram a se esquentar.
— Por quê? Não é como se eu fosse sua mãe ou algo do tipo!
— É sim, você é como se fosse minha avó.
— Tá me chamando de velha, sua pirralha?
gargalhou.
— Claro que não. A senhora é minha irmã mais madura então. Satisfeita?
Hellen deu de ombros.
— Não, mas dá pro gasto.
— Eu te amo, sabia? — riu mais uma vez.
— Sim, eu sabia. Mas corta o papo furado, o que você vai vestir?
— Não faço ideia.


🕷


Peter arriscava dizer que nunca havia passado um dia tão ansioso. Não importava o que fizesse, tinha a impressão de que as horas passavam lentas demais e nada era capaz de distraí-lo ao ponto de não pensar nelas.
As lembranças vinham com frequência, era verdade, porém estas só o deixavam mais agoniado para ver novamente.
Ele só esperava que ela ainda quisesse vê-lo. Conhecendo seu lado desastroso no amor, era muito provável a mulher simplesmente mudar de ideia, ou algo de muito ruim acontecer a ela.
O pensamento fez um péssimo arrepio percorrer seu corpo e Parker fez uma careta enquanto encarava seu próprio reflexo no vidro da janela da casa de tia May.
De novo estava sendo relapso quanto às suas visitas e resolveu ir até a casa da mulher para ver se conseguia se redimir pelo menos um pouco.
O resultado não se mostrava muito bom, já que Peter passava a maior parte do tempo perdido em pensamentos ou encarando a tela de seu celular.
não havia lhe mandado sequer uma mensagem e ele tampouco.
Será que ela o estava evitando?
Ou será que achava que ele a evitava?
— Seja lá o que esteja pensando, Peter. Apenas faça. — A voz de tia May interrompeu seus pensamentos e o homem a encarou com o cenho franzido.
— O quê?
— Eu te conheço, menino. Sei muito bem que quando está quieto assim, está hesitando quanto a algo. Então apenas faça. É melhor se arrepender pelo sim do que pelo não.
Parker suspirou. Sua tia sempre vinha com os melhores conselhos, mesmo não sem ter a menor ideia sobre o que opinava.
— Como é que a senhora sempre sabe o que dizer? — O homem externou seus pensamentos, sem conseguir contê-los.
May riu.
— Nem sempre eu sei, mas fico feliz que não dê para perceber.
Foi a vez de Peter rir.
Alguns segundos de silêncio seguiram enquanto a mulher apenas observava o filho.
— Não vai me contar?
Parker ergueu uma sobrancelha, sem entender.
— Contar o quê?
— Quem é a moça que está te fazendo olhar o celular a cada cinco segundos. É sobre ela essa hesitação toda, não é?
Era como se May tivesse algum tipo de superpoder e pudesse lê-lo com apenas um olhar atento.
— Tá tão óbvio assim? — Não adiantava esconder, então Peter apenas tentou não sorrir feito um idiota.
— Para mim, sempre está. Agora me conte tudo.
Parker riu baixo, encarou a tia por alguns segundos, então se pôs a contar tudo, desde o momento em que conheceu .
Era bom finalmente poder desabafar sobre aquilo com alguém. Desde que voltara, se sentia mais só do que nunca, e, por mais que não pudesse contar exatamente todos os acontecimentos, falar sobre para alguém que confiava era um passo enorme.
Peter também omitiu o fato de que havia sido sequestrado no dia anterior. Em vez disso, inventou um tombo onde machucou feio a cabeça e precisou dos cuidados de .
May comemorou animada ao ouvir que os dois haviam se beijado e fez uma careta quanto à mais nova insegurança do filho.
— Tenho certeza de que ela só está tão nervosa quanto você. Me lembro bem de quando eu e seu tio Ben trocamos nossos primeiros beijos. — A voz da mulher ficou um tanto saudosa, enquanto um sorriso largo preenchia suas feições. — Ficou tão nervoso que destruiu as rosas da minha mãe. Ele ficou na lista dela por várias semanas até conseguir se redimir por isso, mas ao menos ela não contou nada para o meu pai.
Peter conseguia perceber no brilho dos olhos da tia o quanto sentia falta do marido. E dessa vez se identificava porque se sentia da mesma forma toda vez que se lembrava de Gwen.
— A senhora… — começou, porém se calou em seguida, porque não tinha certeza do que perguntaria. Seu olhar desceu até as próprias mãos e ele cutucou as próprias cutículas, num sinal de nervosismo. — Sim? — May insistiu mesmo assim.
— A senhora conheceu mais alguém depois do tio Ben? — Olhou para ela e engoliu em seco.
Mais uma vez, a tia sorriu.
— Não, meu filho. Não conheci ninguém depois do seu tio Ben. — Viu uma careta se formar nas feições de Parker, então estendeu uma mão para tocar a bochecha do homem. — Mas me arrependo, sabe? Agora estou velha e é tarde demais.
— Tá velha coisa nenhuma! — O protesto de Peter a fez rir.
— Sempre me comovo com seu cavalheirismo, mas é a verdade. Eu não tenho mais idade para conhecer rapazes na biblioteca da faculdade. — Piscou para ele. — Aproveite, Peter. Ignore os pensamentos bobos e não deixe essa moça escapar. Ela parece gostar mesmo de você.
— Como a senhora pode ter tanta certeza disso se nem a conhece? — Parker riu.
— Pelo que me contou, me parece o caso. — May deu de ombros. — E trate de mudar isso. Quero conhecer o quanto antes essa tal de .
Os pensamentos de Peter foram longe e de repente ele imaginou como seria de fato um encontro entre as duas.
Sorriu.
Elas se dariam bem, tinha certeza.
— Tudo bem. Logo eu a trago aqui.
Ele mal sabia que rumo as coisas tomariam a partir daquela noite e estava fazendo planos.
Não precisava de muito para ter certeza de que estava ferrado.


Capítulo Nove

Se acalme, menino”, era o que Tia May diria se pudesse ver Peter Parker naquele momento. O homem a encararia nervoso e faria uma careta por ela ainda o chamar de menino. Sabia que sempre o seria aos seus olhos, porém ouvir era no mínimo engraçado.
É claro que pedir algo como aquilo causaria o efeito contrário nele.
Seu nível de ansiedade era tão grande que ele caminhava de um lado para o outro em seu apartamento, como se o seu objetivo fosse fazer um buraco no chão ou algo do tipo. Havia passado o dia inteiro daquela forma, ainda mais quando recebeu apenas uma única mensagem de dizendo que lhe mandaria o endereço dela mais tarde.
Peter continuava achando estranha a ausência das mensagens dela e temeu de novo que pudesse ter se arrependido dos acontecimentos da noite passada, porém tratou de tirar aquilo da mente porque cogitar só pioraria sua situação.
Nem parecia que tinha tomado banho. O homem suava como nunca.
— Se acalma aí, Peter. Não é como se você nunca houvesse tido um encontro na vida. — Encarou o próprio reflexo no espelho e, num piscar muito rápido de olhos, jurou ter visto o rosto de Gwen ali.
Não estava maluco, é claro. Sabia que eram lembranças.
Muitos anos atrás, ele havia parado diante de um espelho muito parecido, em seu quarto na casa da tia, olhado para si mesmo e repetido que conseguia fazer aquilo. Precisava conseguir porque era Gwen. Era a garota dos seus sonhos.
Suspirou.
Não devia sentir que traía as memórias dela, porém uma parte sua carregava aquilo.
Droga, a própria Gwen teria o xingado por pensar aquelas coisas.
Riu, triste.
— Espero que esteja mesmo tudo bem pra você — murmurou.
A quem queria enganar? Peter estava gostando mesmo de , por isso se sentia tão culpado.
Depois da noite anterior, não conseguiria se afastar dela nem se quisesse.
Ouviu o toque de mensagem no celular e praticamente pulou em direção ao aparelho, o pegou em suas mãos e ofegou aliviado ao ver que era finalmente passando seu endereço.
Não devia sair sem a roupa do Homem Aranha por baixo, porém não sabia o que aconteceria naquela noite e não podia arriscar que descobrisse seu segredo. Contaria tudo para ela no momento certo.
Contaria?
Mesmo correndo o risco da verdade matá-la como havia acontecido com Gwen?
Balançou a cabeça em negação, a fim de espantar aquele tipo de pensamento, e rapidamente saiu do próprio apartamento.
Os dois podiam ter combinado de se encontrarem no local para onde iam e aquela foi mesmo a proposta de , porém Peter insistiu em buscá-la em casa. Primeiro, porque não lhe parecia certo e segundo, porque queria, sim, ver onde ela morava.
Era um edifício pequeno, com uma fachada aconchegante num estilo antigo que, de certa forma, combinava com a mulher.
Tocou a campainha e tentou não bater o pé no chão. Sabia que não conseguiria esconder o nervosismo, porém ao menos podia tentar, certo?
Quando a porta se abriu, Parker abriu um sorriso e estava prestes a erguer o ramalhete de flores que havia comprado no caminho, mas parou ao perceber que não havia sido quem atendeu a porta.
— Mas olha só o que temos aqui! Você com certeza é mais bonito pessoalmente. — Uma senhora sorriu largamente para ele. — Peter Parker, não é? Entre, meu rapaz.
— Pessoalmente? Quer dizer que andaram te mostrando fotos minhas? — O homem se recuperou da surpresa e fez uma brincadeira, enquanto adentrava o edifício e seguia até o apartamento que estava com a porta aberta e ele imaginou ser o de .
Deu uma olhada rápida ao redor, achando o local aconchegante e deduziu que aquela senhora fosse a vizinha e amiga de .
Logo descobriu ter acertado.
— Que nada! Eu que encontrei o seu instagram. não quis mostrar nem o seu dedinho do pé. — Se aproximou e chamou o homem com a mão ao diminuir o volume da voz. — Ela é ciumenta.
— Mas que tipo de calúnia você tá espalhando aí, Hellen? — A voz de se fez presente e Parker sentiu seu coração bater tão forte que podia jurar que a senhora ao seu lado podia ouvir.
O homem então olhou em volta, à procura de , e a viu sair de outro cômodo.
Um suspiro admirado escapou de seus lábios antes mesmo que pudesse se conter.
A mulher usava um vestido vinho, que ia até um pouco acima dos joelhos, colado ao corpo e com uma pequena fenda na coxa. A parte de cima era de alças e tinha um decote discreto, e Peter desejou que não colocasse o casaco por cima, mas sabia que ela precisava.
Por que eles tinham que ir para algum outro lugar mesmo?
— Aí! Não falei que você ia deixar o homem de boca aberta? — A voz de Hellen o acordou do transe em que se encontrava e Parker soltou uma risada, levou uma mão até os cabelos e coçou a própria nuca.
— Hellen, já pode ir pra casa, meu anjo. Conheceu o Peter, não foi? — tentou dispensá-la, mas a mulher negou com a cabeça.
— Até parece que vai me expulsar assim. Anda, entrega para ela o que você trouxe, menino!
A forma como a senhora Corbyn falou o lembrou de sua tia May e o homem riu mais.
— É um prazer te conhecer… Hellen, não é? — Se voltou para ela primeiro.
— Hellen Corbyn. Se não der certo com ela, me liga — sussurrou a última parte e piscou para Peter.
— Você é uma assanhada mesmo, né? Bobona! — ralhou com ela, em tom de riso.
— Não disse? Ciumenta! — O sorriso de Peter não se desfazia do rosto.
Ficou feliz por ter alguém como Hellen por perto.
Ele pigarreou e deu mais alguns passos em direção a .
— Você está linda e… Eu trouxe algo pra você. — E estendeu o ramalhete de rosas.
já sorria desde que havia visto a expressão dele ao dar de cara com ela. Naquele momento, então, quis puxá-lo e o encher de beijos.
Quem é que dava flores em um encontro? Aquilo era absurdamente adorável.
— Por Poseidon, Peter! Não precisava! — O brilho em seu olhar dizia o contrário e qualquer um poderia ver aquilo.
— Claro que precisava. É um encontro, quero fazer do jeito certo. — Piscou para , que pegou as flores de sua mão e levou até perto das próprias narinas, inalando seu perfume sem desviar o olhar de Parker.
De repente, era como se apenas os dois estivessem ali.
— Nesse caso, muito obrigada então, nobre cavalheiro — respondeu, pomposa.
— Não tem de quê, bela dama. — Riu e acabou por engolir em seco quando se inclinou e lhe deu um beijo na bochecha.
— Vamos então?
Peter demorou alguns segundos para se recuperar. O cheiro dela era ainda melhor do que se lembrava.
Será que o gosto da boca de também?
Precisava se controlar.
— Agora que estava ficando interessante assistir vocês dois? — Novamente, a voz de Hellen preencheu o ambiente. Ambos se assustaram por terem esquecido a presença dela ali e acabaram rindo por isso.
— Você tá muito abusada, dona Hellen. Não me espere acordada, viu? — foi até a mulher e também lhe deu um beijo na bochecha.
— Foi realmente um prazer te conhecer, senhora Corbyn. — Parker a cumprimentou com um aceno de cabeça, enquanto vestia seu casaco para saírem.
Em silêncio, ambos seguiram até a porta, e, no momento em que passaram por ela, ouviram Hellen Corbyn gritar.
— Juízo, vocês dois. Usem proteção!
desviou o olhar de Peter e tentou ficar daquela forma a maior quantidade de tempo possível enquanto se ocupava fechando a porta. Suas bochechas haviam se esquentado de maneira absurda e ela sentiu que mataria a amiga por aquele comentário.
O que Parker estaria pensando dela depois de um comentário daqueles?
Ok, não olharia para Peter nunca mais.
Ou ao menos era o que dizia a ilusão em sua cabeça.
Em questão de segundos, a mulher escutou um pigarro vindo de Parker e imediatamente o encarou nos olhos. Vários xingamentos passaram por sua mente por ser tão fraca.
— Uma figura a sua vizinha.
processou as palavras dele por uma fração de segundos, então simplesmente desmoronou ao cair na gargalhada.
Ela ria bonito, era tudo o que Peter conseguia pensar, e, quando deu por si, gargalhava junto.
Os dois permaneceram ali, na frente da porta, rindo como se não houvesse amanhã e só pararam quando o ar se tornou escasso demais e suas barrigas reclamavam.
— Tenho uma surpresa pra você. — Parker sorriu de canto.
— Mais uma? Assim não vale, Peter. Eu fico mal acostumada! — A mulher retribuiu o sorriso, então o ouviu rir baixo antes de dar alguns passos até um Mustang preto e antigo estacionado a poucos metros deles.
— Era do meu tio Ben, mas fiz uns reparos e funciona que é uma beleza. — Parker parecia empolgado e até orgulhoso de seu próprio feito, o que fez sorrir ainda mais.
— É incrível! — Foi sincera e dentro de si pairavam algumas perguntas.
Ele tinha conseguido o carro do tio só para sair com ela? Ou era pretensão demais pensar daquela forma?
— Minha tia May não costumava deixar que tocassem nesse carro, mas hoje ela abriu uma exceção.
foi pega de surpresa. Parecia até que ele havia ouvido seus pensamentos.
— Ah, foi? E qual o motivo da mudança repentina? — quis saber e aceitou quando Peter abriu a porta do carona para ela se sentar.
— Eu contei que ia sair com alguém especial. — Mais uma vez, Parker sorriu de canto antes de fechar a porta e dar a volta para ocupar o assento do motorista.
mordeu a boca para conter um sorriso bobo.
— Essa pessoa não vai ficar com ciúmes quando descobrir que você andou comigo primeiro, não? — A mulher se fez de boba e Peter fechou a porta do carro, para, logo em seguida, lançar um olhar ladino para .
— Não sei. Você sente ciúmes de si mesma?
não soube se ria ou se o puxava para enchê-lo de beijos.
Não fez nenhum dos dois. Apenas permaneceu o encarando com uma expressão abobada, então sacudiu a cabeça em negação.
— Droga, Peter Parker. Você não pode fazer essas coisas. Já disse que sou iludida!
Mais uma vez, o homem riu.
— Que eu saiba não é ilusão se for a verdade.
Peter até tentava controlar, porém, quanto mais próximo de , mais eufórico ficava e a sinceridade simplesmente transbordava de seus lábios.
— Se é verdade mesmo, você está esperando o que para me beijar de novo? — Os pensamentos escaparam antes que ela pudesse sequer tentar contê-los.
Na cabeça dele, a forma como mordeu os lábios após dizer aquilo era uma clara provocação e tornava ainda mais impossível resistir a ela.
Como se ele fosse mesmo cogitar alguma coisa do tipo.
Dois segundos de tensão se passaram, até que mais um sorriso se formou nos lábios dele enquanto seu olhar permanecia fixo nos dela.
— Uma oportunidade — respondeu, apenas.
Seu rosto então se aproximou de , o perfume dela era gostoso demais e Peter não queria parar de senti-lo. Uma de suas mãos rapidamente foi parar no rosto de e ele assistiu de perto o exato momento em que a mulher suspirou fundo, satisfeita com o que estava prestes a acontecer.
Sem se demorar mais, Parker tomou os lábios dela para si, ouvindo um grunhido baixo escapar da própria boca quando retribuiu o beijo sem hesitar. Suas línguas se tocaram e estrelas pareciam explodir ao seu redor.
A outra mão de Peter seguiu para a cintura dela e o abraçou pelos ombros quando ele a puxou para mais perto.
Provavelmente aquilo tomaria proporções maiores se ambos não tivessem esquecido de obstáculos simples como o câmbio da marcha entre eles. No entanto, o objeto deixou sua presença bem clara, causando uma fisgada na barriga de Parker ao ser atingido por ele.
O beijo foi interrompido de imediato, o olhar de preocupação dela se encontrou com o dele e, sem que nada fosse dito, ambos começaram a rir mais uma vez.
— Você tá bem? — buscava acalmar sua respiração, porém suspeitava de que nunca conseguiria com ele ao seu lado.
— Uhum — Peter assentiu, se perdendo no brilho dos olhos dela.
— Então vamos. Eu te pedi um beijo só, por enquanto. Ainda quero saber aonde vai me levar. — Piscou ladina e se afastou de Parker para se ajeitar no banco do carona e colocar o cinto de segurança.
O homem a olhou ligeiramente surpreso e indignado, então balançou a cabeça e riu mais uma vez.
— Pois agora você vai precisar lutar por mais um beijo meu, senhorita . — Estreitou os olhos e colocou o próprio cinto antes de dar partida no carro.
— Acho que já venci, se for o caso. — riu outra vez e, como se provasse seu ponto, mordeu a boca novamente, atraindo o olhar dele como um ímã.
— Você joga muito sujo — Peter resmungou e voltou seu olhar para a direção.
— Você não faz ideia do quanto. — Seus olhares se cruzaram e algo ali o fez se arrepiar.
— Me mostre. — Piscou para a mulher e viu as bochechas dela ficarem coradas quase instantaneamente.
— Peter, Peter… Quando você se der conta de onde está se metendo, será tarde demais. — continuou provocando.
Parker arqueou uma sobrancelha.
— Ah, é? E no que exatamente eu estou me metendo então, ? — Sua curiosidade falou mais alto enquanto dobrava mais uma curva.
não fazia ideia para onde iam, porém não se importava e aquilo era um tanto surpreendente para ela.
— Ora, pense bem! Uma fã incurável do Homem Aranha, que vive para cuidar de plantas e tem como melhor amiga uma senhora de sessenta anos. Fico surpresa por você não me achar, no mínimo, esquisita!
Aquela resposta o fez encará-la por alguns segundos antes de cair na gargalhada.
— E eu lá posso falar alguma coisa? Pelo menos a sua melhor amiga está viva! O meu… — Então se calou porque não sabia o final de sua sentença. Na verdade, aquele era um questionamento o qual ele temia a resposta.
Não sabia se queria que Harry estivesse vivo e talvez fosse o motivo pelo qual ainda havia demorado a ir atrás da solução daquele mistério.
— O seu? — A pergunta de o tirou dos pensamentos.
— O meu o quê? — Parker ficou levemente atordoado e por pouco não perdeu a curva seguinte.
— Seu melhor amigo, Pete. O que houve com ele? — estava incerta se deveria insistir, porque uma careta de dor havia se formado nas feições do homem.
— Bem… Eu não sei. Nós… brigamos. E, depois disso, não nos falamos mais.
Peter se sentiu mal por não dizer toda a verdade, mas como poderia?
— Entendi. — suspirou enquanto o encarava com cuidado. — Você sente falta dele?
Sentia?
Ele não sabia dizer.
Parou para pensar um pouco e sentia, sim, falta de Harry, mas não do duende.
— Sinto falta do que nós tínhamos, mas não sei se é possível ter aquilo de volta.
— Não acho que relações podem voltar ao que eram, Pete. O que dá pra fazer é tentar recomeçar da melhor maneira possível. E se alguma parte sua ainda sente falta dele, quem sabe não seja bom pelo menos tentar?
Peter sorriu.
— É, você tem razão.
Mas e se Harry estivesse morto?
E, se não estivesse, conseguiria perdoá-lo?
Freou bruscamente ao perceber que, por muito pouco, não passaram do local onde planejou levar .
Uma exclamação de surpresa escapou dela, que só não bateu a cabeça por ter se protegido com as duas mãos à frente do corpo.
— Você tem bons reflexos. Tá tudo bem? — Procurou por qualquer arranhão que fosse em seu rosto.
— Estou, não se preocupa.
— Me desculpa, . O papo do melhor amigo me deixou meio atordoado. É um assunto delicado. — Tocou a bochecha dela e ainda buscava se certificar de que a mulher estava mesmo bem.
— Nesse caso, eu que te peço desculpas, Pete. Não deveria ter insistido. — Foi a vez dela exibir uma careta.
— De qualquer forma, nós dois somos dois birutas. É por isso que dá tão certo. — Sorriu e o comentário a fez negar com a cabeça.
— Odeio você, Peter Parker.
— Uhum, continua repetindo, porque nem você acredita nisso daí.
Foi a vez dela se aproximar para beijá-lo.
A ânsia um pelo outro reclamava a todo instante, porém as carícias eram calmas e os sorrisos continuaram ali quando ambos se separaram.
— Modéstia à parte, eu acho que você vai amar esse lugar. — Peter indicou o estabelecimento a apenas alguns metros de onde o carro estava parado e tratou logo de estacionar para poderem descer.
ajeitou o vestido assim que se colocou de pé e seus olhos brilharam ao encarar a fachada com luzes em neon.
— Droga! Eu ia abrir a porta para você, apressadinha — Parker ofegou, após dar a volta correndo até o carona.
— Eu sou ansiosa, mas deixo você fazer isso quando me deixar em casa depois.
Peter precisou se convencer de que aquilo não era um convite para que ele entrasse na casa dela no final da noite, porém o sorriso de dizia o contrário.
— Vem. — Os dedos dele se entrelaçaram aos dela e a mulher engoliu em seco, levemente nervosa, antes de aceitar ser guiada por ele.
A sensação ao adentrar aquele lugar era a de que seu coração explodiria a qualquer momento. Ninguém jamais poderia acertar tanto ao levá-la a um pub todo dedicado aos super-herois dos quadrinhos.
— Por Poseidon, Peter. Depois sou eu que jogo sujo. Olha só para esse lugar! — A euforia dela era nítida. não sabia para onde olhar e sorria tanto que suas bochechas doíam.
— Eu disse. — Ele, por outro lado, não conseguia olhar para nada além dela.
O ambiente por dentro era como se fosse uma base de operações, porém com várias mesas distribuídas, o bar, uma pista de dança e um salão cheio de jogos de fliperama. Os funcionários usavam fantasias e ela não demorou a localizar um Homem Aranha entre eles.
— Só não vai me trocar por aquele ali. Não é o de verdade… eu acho.
ergueu uma sobrancelha.
— E se for? Vai que o seu amigo não te contou sobre o outro emprego dele? — provocou.
— Ou ele resolveu me passar a perna e veio aqui te roubar de mim na cara dura. — Parker riu e seguiu com a brincadeira.
— E por um acaso eu sou um objeto para ser roubado, é? — Os olhos dela se estreitaram, enquanto Peter arregalou os dele.
— Quê? Não! Lógico que não, ! Eu…
— É brincadeira, Pete. Mas pode ficar tranquilo, não acho possível que ele me ganhe mais do que você nessa noite. — Piscou, então parou diante de uma mesa.
Peter a encarou por alguns segundos, abobado com as palavras dela, então se adiantou para puxar uma das cadeiras, esperou se sentar e ocupou seu lugar de frente para ela.
Foram servidos por um garçom que felizmente não era o Homem Aranha e pediram dois hambúrgueres com batatas fritas e refrigerante. A conversa entre eles sempre era muito fácil e as risadas constantes. não se lembrava de um dia ter se sentido tão bem na companhia de alguém. Aquilo era bom e ao mesmo tempo a assustava e trazia à tona um medo adquirido desde a morte de seus pais.
O de que algo ruim acontecesse a Peter e ela o perdesse.
Tentou não demonstrar, porém devia ter deixado algo escapar. Isso, ou Parker a observava e conhecia muito bem.
— Me fala mais sobre a Hellen. — A mão dele tocou a dela e a acariciou com o polegar, numa tentativa clara de distraí-la. suspirou, agradecida. Não queria estragar o encontro sendo boba.
— Quando meus pais morreram, eu fiquei completamente sozinha. Tenho um tio que mora em New Jersey, só que não fazia sentido eu me mudar para lá. Tudo bem que nada fazia sentido, a minha vida desabou inteira, mas… — Fez uma careta. — Eu não queria sair daqui, entende?
Parker assentiu e acariciou a mão de mais uma vez, em um incentivo para que continuasse.
— Também não queria voltar para a casa deles. Não era justo. Eles não estão mais vivos por… — Balançou a cabeça em negação ao parar de falar. Peter se sentiu um tanto intrigado com aquilo, mas decidiu não insistir porque não queria forçá-la a tocar em feridas profundas demais. — E a Hellen foi a primeira pessoa que me estendeu a mão.
Um sorriso fraco se formou em seus lábios. Parker retribuiu.
— Ela me mostrou o apartamento com a maior boa vontade. Alugou mesmo eu não tendo como pagar adiantado e foi super paciente com alguns atrasos meus. Juro, só não passei fome por causa dela. Nunca imaginei que uma pessoa estranha me acolheria tanto, mas a Hellen fez e sem querer nada em troca.
— Caramba, ela é incrível.
— Sim, ela é. A filha dela foi embora de casa faz anos e só telefona de vez em quando. Nós somos amigas, mas ao mesmo tempo uma preenche o vazio da outra, entende? Hellen me faz rir, atura meus surtos e meus desabafos. Nós cuidamos uma da outra e mesmo agora que já posso quem sabe conseguir um lugar melhor para morar, não vou fazer isso, porque não quero deixá-la. — Os olhos de ficaram brilhantes e Peter se xingou mentalmente porque a intenção não era fazê-la chorar.
— Mesmo com o papo de eu ligar para ela se não rolar entre a gente? — Tentou descontrair e quase suspirou aliviado quando riu.
— Se não rolar entre a gente, eu apoio. Ela tá com tudo em cima, viu? Faz academia e vive se cuidando. — Foi a vez dele rir.
— Eu acho que ela vai gostar da May. Isso se você não ficar com ciúmes das duas também.
— Também? E quem disse que fiquei com ciúmes, Parker?
— A sua cara.
estreitou os olhos.
— Retire o que disse.
Peter gargalhou.
— Retire!
— Ou o quê?
— Ou não tem mais beijos para você!
Ele a encarou indignado, mas logo adquiriu uma feição esperta.
— Vou pedir para a Hellen então.
se levantou como se estivesse ultrajada.
— Vai lá então. Eu vou ali beijar o Homem Aranha. — E seguiu na direção dos fliperamas.
Se ela tivesse noção do que dizia.
Peter riu mais e a seguiu.
Entraram em uma disputa no Street Fighter, admirados por ainda ter um jogo daqueles por ali e se gabava a cada dez segundos por estar dando uma verdadeira surra nele.
Parker gostaria de poder dizer que deixava ela vencê-lo, porém aquilo seria uma mentira deslavada, era muito melhor do que ele naquele jogo, então colocava a culpa nos personagens escolhidos.
— Não vale, você tá com o meu personagem favorito. Só sei lutar com ele!
— Não acredito que você tá chorando por causa da Chun-Li, Parker. — ria, mas não dava o braço a torcer.
— Fazer o que se eu estou acostumado a jogar com ela. É fácil ganhar assim, hein?
— Tá bom. Vou te dar uma surra pelo Ryu só para você parar de chorar, melhor? — Ela resolveu ceder só porque sabia que ganharia de novo.
Peter também sabia, mas concordou.
Estava apanhando mais uma surra e prestes a perder o restante de sua dignidade, quando seu sentido aranha o fez parar de apertar os comandos do jogo.
Dois segundos depois, a energia do ambiente foi cortada, deixando todos no escuro.
Os batimentos de aceleraram, os de Peter também e ele imediatamente se levantou, olhou em volta e lembrou que não estava com a roupa do Homem Aranha por baixo.
Droga.
— Mas o que… — começou a falar, porém foi interrompida.
Os geradores foram acionados e as luzes do ambiente se acenderam, porém dava para ver que na rua a situação começava a reverberar.
Primeiro uma pessoa passou correndo, depois duas… três. O grupo aumentou.
— Tem alguma coisa subindo da terra e destruindo tudo. Começou na Fifth Avenue — alguém que estava no pub disse, enquanto olhava o celular.
Peter e se entreolharam. Ele não podia ficar ali, mas que desculpa daria para ela?
— Hellen… Pete, eu preciso… — Foi quem se pronunciou primeiro.
Atordoado pelo próprio dilema, ele demorou a entender.
— Claro, eu deixo você lá.
— Não dá tempo. Me desculpa! — Tocou os dedos dele com os seus, numa carícia breve, e então saiu correndo.
! — Não podia deixar a mulher se arriscar daquele jeito, porém, ao seguir na mesma direção de descobriu que uma fração de segundos foi o suficiente para que a perdesse de vista.
Ainda assim, Peter não hesitou em ir atrás dela.


Capítulo Dez

! — Aquele talvez fosse o terceiro quarteirão que Peter cruzava sem parar de correr. Seus batimentos cardíacos estavam acelerados, porém aquilo não tinha nada a ver com cansaço, era pura ansiedade.
Não podia dizer que o comportamento de não lhe pareceu estranho, seus pensamentos eram pura confusão. No entanto, o desespero dela em ir atrás de Hellen poderia ser justificado pelo medo de perder a única figura materna que lhe restava, certo?
Precisava acreditar naquilo.
Mas por que seus instintos lhe diziam para ficar em alerta?
Sacudiu a cabeça para ignorar os pensamentos e bufou frustrado por não encontrar em lugar algum.
Como ela havia sumido tão rápido?
E por que mesmo ele saiu correndo em vez de pegar o carro?
Claro, não estava acostumado.
Porém, se tivesse localizado , não sabia qual desculpa daria.
A ideia de não usar seu traje por baixo das roupas também lhe pareceu extremamente estúpida naquele momento. Ele perdeu um tempo considerável voltando até o carro para trocar as roupas.
Atravessar a cidade se pendurando em suas teias, no entanto, compensaria um pouco do tempo perdido e quando Parker chegou ao centro do caos, ainda não era tarde demais.
Várias ruas estavam destruídas. Buracos no chão engoliram alguns carros, outros veículos capotaram e atingiram os demais.
Sirenes se misturavam aos gritos da população, que corria na direção oposta a um ponto específico, e foi para lá que o Homem Aranha correu.
Viaturas da polícia formavam uma barreira, como se fosse o suficiente para conter a ameaça ali presente.
Os sentidos de Peter o alertaram para se desviar para a direita, e ele o fez com um salto, bem a tempo de escapar de uma motocicleta atirada com violência. Um urro de frustração denunciou que, embora o Homem Aranha não fosse o alvo, este também havia escapado.
Deu mais um salto, lançando a teia em um semáforo para vencer de uma vez a distância.
A tensão no ambiente era palpável. O terror estampava as feições de quem fugia, porém existiam os curiosos ali parados para assistir o embate.
Sim, porque não restavam dúvidas, a ameaça enfrentava um oponente além da polícia local. E, pelos sons que ecoavam da batalha, Parker já tinha uma ideia de quem seria.
Adiantou ainda mais seus passos e não se surpreendeu quando a primeira figura que identificou em meio ao caos foi a de Dahlia Negra. Óbvio que o vigilante estaria ali, afinal, ele parecia sempre sedento para aplicar o que tanto chamava de justiça.
Se ao menos conseguissem conversar, mas Dahlia Negra sempre desaparecia sem deixar rastros.
Por alguma razão, Peter se lembrou da forma como também havia sumido momentos antes, mas não podia refletir sobre aquilo. Não naquele momento.
A urgência exigia toda a sua concentração.
Foco, Parker.
Estreitou seu olhar na direção da segunda figura e, ao identificá-la, ficou momentaneamente paralisado.
Aquilo não era possível.
Ele se lembrava muito bem das outras vezes em que o havia encontrado, assim como de todas as chances dadas antes de tomar uma medida drástica, da qual não se orgulhava. Uma medida que passou a atormentá-lo e lhe deixou marcas profundas, incapazes de se apagarem nem mesmo através do mais poderoso feitiço.
Peter tinha certeza de que havia o matado.
No entanto, ele estava ali, mais vivo do que nunca, e a maior prova daquilo foi a sequência de tiros disparada contra o vigilante.
Seu sentido aranha outra vez o alertou, enquanto Parker permanecia ocupado demais tentando entender.
— Mas o quê?
Cuidado! — Dahlia Negra se lançou na direção dele e o livrou de ser atingido quando o homem, que pilotava uma enorme armadura feita com uma couraça semelhante a de um rinoceronte, estendeu um dos braços e disparou mais uma sequência de tiros.
Aleksei Sytsevich, mais conhecido como Rhino.
Parecia ironia ele ter que enfrentá-lo mais uma vez depois de ter contado sobre aquilo para os outros Peters.
E era ainda mais estranho como tudo parecia ter acontecido há muitos anos.
Sacudiu a cabeça para focar no caos atual.
A polícia tentava cercar Rhino e atirava de volta, sem sucesso. As balas ricocheteavam e irritavam ainda mais o vilão.
Uma capa negra cobriu Peter por alguns segundos, ele arregalou os olhos, e, de repente, lhe pareceu óbvio que ela era à prova de balas, porém só naquele instante se deu conta daquilo. Com certeza o Dahlia Negra pensava em tudo nos mínimos detalhes. Aquilo era evidente em todos os seus passos.
— Já tá ficando constrangedor você me salvar assim, cara — o Homem Aranha murmurou, em um tom de brincadeira para disfarçar como ficou sem graça, e hesitou em se desvencilhar. Talvez a proximidade o ajudasse a descobrir a identidade do justiceiro.
Cara? — Uma risada ecoou junto à voz distorcida e, em uma fração de segundos, o vigilante já estava de pé mais uma vez. Era como se pudesse ouvir os pensamentos de Peter.
— Espera, você não é um cara? — Parker arqueou uma sobrancelha ao se dar conta da informação. Ninguém podia ver o gesto, mas não importava. Ele havia acabado de conseguir uma pista.
Aquilo era mesmo uma pista, não era?
Ainda assim, não recebeu nenhuma resposta para confirmá-la. Dahlia Negra já estava muito ocupada usando uma adaga em cada mão para retaliar os tiros de Rhino. Seus reflexos eram incríveis e as balas ricochetearam de volta para a armadura do homem. Ele praguejava e perdia cada vez mais o controle, o que aumentava o risco para a população à volta.
Por alguns segundos, Peter se pegou observando tanto os movimentos do vigilante, quanto os de seu oponente, ambos impiedosos, ambos com sede de aniquilar um ao outro. Dahlia Negra, no entanto, parecia dançar ao contra-atacar. Talvez fosse a mente de Parker lhe pregando peças devido à recente insinuação, mas havia um certo ritmo e uma graciosidade na forma como se movia.
E se Dahlia Negra fosse, de fato, uma mulher? Com aquela informação, sua letalidade fazia muito mais sentido!
Não podia ficar parado, as pessoas corriam risco de morte, porém sua análise foi extremamente útil. Naquele curto período, o Homem Aranha também conseguiu se lembrar de mais dois detalhes importantes quanto ao combate de Rhino: ele não era nada inteligente e não conseguia mudar de direção facilmente.
Traçou um plano e não hesitou em colocá-lo em prática.
— Eu ia deixar vocês dois aí dançando, mas tem gente se machucando e da última vez você não foi nem um pouco gente boa. — Apontou para Rhino, que não entendeu porcaria nenhuma.
Como assim da última vez?
Nunca havia visto aquele palhaço. Quem ele pensava que era?
Mirou no herói quando ele entrou em seu campo de visão e urrou de ódio ao vê-lo se desviar facilmente, para, logo em seguida, disparar filetes de teia e saltar para cima de um poste.
— Que foi? É muito alto pra você, grandão? — A provocação arrancou mais um grito de Rhino, que mirou outro tiro na direção do Homem Aranha, porém, em questão de segundos, ele estava em cima de outro poste, erguendo as mãos para cima e acenando, como se estivesse ali o tempo todo.
— Eu vou esmagá-lo como o inseto inútil que você é! — O homem bateu o pé no chão com fúria, causando um estrondo, e quase se desequilibrou ao alvejar Peter e vê-lo desviar para o terceiro poste, depois o quarto, e o quinto.
Dahlia Negra não precisou de muito para entender aquele plano.
Ótimo. Assim que Rhino desabasse, o tempo que levaria para se levantar o deixaria exposto o suficiente para que o vigilante saltasse em cima dele e cravasse a adaga em seu pescoço. Aquela era a desvantagem em usar uma armadura incapaz de protegê-lo por completo.
Quanto mais fúria era demonstrada, mais Dahlia Negra ansiava acabar com o vilão.
A estratégia do Homem Aranha funcionava. A cada salto, Rhino se emaranhava mais em suas teias sem sequer se dar conta, sedento em acabar de uma vez com quem atrasava seus planos. O homem disparou mais tiros e as ruas à sua volta se viram ainda mais destruídas.
Conscientes de que interferir no embate apenas pioraria a situação, os policiais locais passaram a tentar manter a população segura, embora a tarefa se tornasse cada vez mais complicada. A cada onda de fúria vinda de Rhino, mais carros eram destruídos, o número de feridos aumentava e o pânico não dava trégua.
O barulho das sirenes piorava as coisas para o vilão. Era como se ficassem ecoando dentro da armadura e, se pudesse, ele pulverizaria tudo de uma única vez, sem pestanejar.
— Já te disseram que você é lerdo? Cá entre nós dois, eu achava que eu era em uns assuntos aí, mas você ganhou de mim, Rhino. — O tom de riso de Peter era a verdadeira afronta.
Por baixo do capuz, Dahlia Negra revirou os olhos, embora também achasse graça da situação toda. Como o Homem Aranha conseguia fazer piadinhas em um momento como aquele?
No entanto, por outro lado, a tática funcionou. Rhino parecia indeciso se estava mais irritado por ser chamado de lerdo, ou por ser chamado por seu nome. Ainda não entendia de onde aquele inseto inconveniente o conhecia.
— Você verá quem é o lerdo quando eu esmagá-lo, aranhazinha — rosnou, entre dentes.
— De novo o papo de esmagar? Mude o disco e venha encarar a aranhazinha, malandrão! — Gargalhou e acertou o vilão com um chute ao se balançar em mais uma de suas teias.
O golpe foi certeiro. Rhino tentou desviar, porém estava tão preso que se desequilibrou. Segundos depois, mais um grande estrondo ecoou pelas ruas quando o homem desabou.
Uma sombra se adiantou na direção do vilão. Parker sabia muito bem o que Dahlia Negra faria e se lançou na frente, impedindo.
— Saia da frente, Aranha. Não vim aqui machucá-lo. — De repente, a voz distorcida parecia não combinar em nada. Poderia bem ser uma estratégia para confundir as pessoas, porém era como se fosse óbvio o tempo todo que o vigilante era uma mulher.
— Não posso te deixar matá-lo. E, vamos combinar, você quer mesmo fazer isso na frente desse montão de gente? — Indicou a multidão, que encarava a cena com expectativas, e Dahlia Negra acompanhou.
— Salvá-lo não vai fazer com que mude e você sabe disso.
Como assim?
Ela sabia de alguma coisa sobre o multiverso?
— Mas e se mudar?
Uma risada de deboche ecoou da justiceira.
— Ninguém deixa de ser um filho da puta.
E, sem estender mais a conversa, tentou desviar de Peter e seguir até Rhino.
Parker, no entanto, não estava disposto a ceder. De alguma forma, mesmo não tendo ideia de quem estava embaixo do capuz, se identificou com Dahlia Negra. Ele mesmo já havia pensado daquela maneira e agido sob seu domínio.
Num ato brusco, lançou a teia na direção da capa da vigilante e a puxou com força. Seus corpos se chocaram de frente, e a justiceira levou uma fração de segundos para se recuperar da surpresa.
Tão ágil quanto o Homem Aranha, Dahlia Negra usou as duas mãos para empurrar o peito dele. O impacto fez o corpo de Peter se jogar para trás e por pouco ele não se desequilibrou.
— Não quero lutar com você — a vigilante avisou, e o Aranha riu.
— A gente sempre acaba fazendo o que não quer. Mas se você desistir, é outra história.
— Eu nunca desisto. — A seriedade de seu tom contrastava com o descontraído de Parker.
Dahlia Negra não esperou por mais nenhuma resposta. Se nocautear o Homem Aranha era necessário para acabar de uma vez por todas com Rhino, o faria sem pestanejar.
Afinal, como ele podia defender bandidos? Aquilo era insano.
Puxou uma das adagas e avançou para cima do herói. O primeiro golpe quase o atingiu na base da costela, porém Peter conseguiu desviar. Seu sentido aranha sempre se acentuava naquelas regiões de seu corpo.
Parker se aproveitou para segurar a vigilante pelos ombros e pegar impulso, saltou por cima dela e a puxou junto. Um desequilíbrio de Dahlia Negra a fez cair na frente do Aranha e, quando ele ameaçou se aproximar, ela impulsionou o corpo para cima, se colocou mais uma vez de pé e avançou.
Uma série implacável de socos e chutes foram aparados. Peter tentou revidar, mas Dahlia Negra o golpeava com mais afinco do que nunca e, em alguns momentos, ele sentiu o punho firme o acertar e roubar mais de seu fôlego.
À volta daquele embate, a população estava atordoada. Os policiais não sabiam se deveriam interferir e se preocupavam com o fato de Rhino ainda estar no campo de batalha, mesmo apenas atirado no chão.
A justiceira grunhiu ao tropeçar em uma teia, seu pé ficou engatado e, mais uma vez, o Aranha a puxou com violência. Ela, no entanto, conseguiu impedir que os corpos se chocassem novamente e saltou para trás.
Arco e flecha ocuparam suas mãos tão rápido quanto um piscar de olhos. Parker arregalou os olhos ao notá-la mirar em sua direção.
— Nem mais um passo, ou eu vou explodir todo mundo. — Indicou a flecha, e, ao olhá-la com mais atenção, o Homem Aranha percebeu que, além de ser vermelha, possuía uma luz que piscava.
Era uma flecha explosiva.
Imediatamente, ele parou e ergueu as mãos para cima, em sinal de rendição.
Por que mesmo ela não havia usado aquilo antes? Tudo seria muito mais simples e já teria acabado há séculos.
— Vai explodir você também? — Peter ergueu uma sobrancelha ao duvidar.
— Acha que temo a morte? — Foi a vez de Dahlia Negra rir.
Mais uma vez, o Aranha poderia não ver as expressões da justiceira, porém, de alguma forma, entendeu qual seria a sua resposta.
— Vocês dois são patéticos. — A voz de Rhino ecoou e atraiu a atenção deles.
A vigilante praguejou baixo ao vê-lo mais uma vez de pé, e esperou pelo ataque.
Ao contrário das outras vezes, no entanto, o vilão, curvou a cabeça e disparou a correr, não na direção deles, mas para a linha do metrô de superfície.
Eles levaram meio segundo para se dar conta dos planos do homem, e esse meio segundo foi crucial.
Rhino atravessou uma das colunas que sustentavam a pista e a destruiu. O som aterrorizante de sua correria se misturou aos gritos da população.
A linha estava vazia, mas dali a alguns minutos não estaria mais e os vagões do metrô despencariam de forma violenta.
Dahlia Negra não saberia dizer o que lhe irritou mais naquilo tudo. Se foi a interrupção do Homem Aranha, suas brincadeiras ridículas, a fuga de Rhino, ou a morte iminente de dezenas de pessoas.
Não. O que realmente fez seu sangue ferver de raiva foi o dilema que se instaurou em sua mente: deveria salvar aqueles que corriam risco de morrer, ou ir atrás de Rhino e o impedir de continuar cometendo atrocidades como aquela?
Para o Homem Aranha, no entanto, não havia questionamento algum.
Sem pensar duas vezes, ele deixou Dahlia Negra para trás e avançou até os trilhos do metrô.
Algumas faíscas denunciaram a presença da eletricidade ali e Peter sempre se sentia aliviado pela ideia de seu novo traje ser emborrachado. Olhou de um lado para o outro, enquanto tentava pensar em uma solução o mais rápido possível, mas o tempo não estava ao lado dele.
Logo adiante, notou o primeiro vagão do metrô entrar em seu campo de visão. Em seguida, o som alto e característico ecoou, como se fosse apenas para confirmar sua aproximação.
Foi como se um balde de água fria caísse na cabeça de Parker. Cada célula de seu corpo congelou de pavor, porém ele não podia permanecer ali parado. Tinha que fazer algo.
Seguiu seus instintos e saltou, se balançou em suas teias até chegar ao vagão e atravessou uma janela ao aterrissar.
Os ocupantes do veículo, alheios ao que acontecia, se assustaram com a presença do Aranha e imediatamente cochicharam entre si.
Peter não queria apavorar ninguém. Sabia muito bem que se todos entrassem em pânico, a situação ficaria ainda pior.
— E aí, pessoal! Curtindo a viagem? — Tentou não deixar transparecer seu nervosismo e usar um tom casual. — Tô fazendo uma checagem de rotina.
Mais uma vez, olhou de um lado para o outro para procurar uma alternativa. No entanto, sua ideia de não alarmar os ocupantes do vagão foi por água abaixo. A destruição na linha do metrô foi se tornando cada vez mais visível, e foi o grito de uma senhora, enquanto apontava tudo desesperadamente, que atraiu a atenção de todos.
— Nós vamos morrer! — Um homem um pouco atrás de Parker contribuiu, e, em questão de segundos, o caos se estabeleceu. O que eram cochichos, se transformaram em gritos e diálogos desesperados.
O Aranha respirou fundo e saiu pela janela a qual havia entrado. O metrô parecia andar ainda mais rápido, mas ele sabia que era o pânico tentando atordoar seus sentidos.
Peter correu até a beirada do veículo, havia uma base na parte dianteira e ele desceu até ali. Olhou para um lado, olhou para o outro.
O vagão despencaria de qualquer jeito. Quanto mais conseguisse diminuir o impacto, melhor. E se suas teias conseguiram derrubar o homem com armadura de rinoceronte, elas poderiam desacelerar o metrô, não poderiam?
Uma resposta negativa àquele questionamento estava fora de cogitação.
Parker disparou uma teia para um lado, outra para outro, e foi repetindo o gesto o mais rápido que conseguia. Quanto mais camadas, melhor. Foi segurando todas com firmeza e o impacto literalmente caiu sobre seus ombros.
Era demais para ele. A força necessária era descomunal, principalmente porque o vagão continuava em movimento.
Peter conseguia sentir cada um de seus músculos se estirando e evitava olhá-los, com medo de que saltassem para fora a qualquer momento. Seus olhos se encheram de lágrimas devido ao esforço e ele apertou os lábios, tentando conter um urro de dor que escapou de qualquer maneira segundos depois.
Os gritos dos passageiros se transformaram em exclamações de surpresa e até mesmo palavras de incentivo. Aquilo o teria comovido se pudesse de fato prestar atenção no que diziam. Uma pequena distração e tudo estaria perdido.
Alguns metros separavam Dahlia Negra de tudo o que acontecia no metrô. O dilema ainda lhe paralisava e a cena do Homem Aranha tentando a todo custo salvar aquelas vidas pesou em sua consciência.
Valeria a pena mesmo deixar de acabar com o desgraçado do Rhino naquele momento?
Percebeu as pessoas motivando o herói. Lógico que ele não fazia nada daquilo por glória e essa característica o tornava um tanto irritante aos olhos da justiceira. No entanto, ao mesmo tempo, uma emoção esquisita a comoveu.
As forças do Homem Aranha se esgotavam mais a cada segundo, e, ainda assim, ele se mantinha ali. A determinação era evidente mesmo que seu rosto estivesse coberto pela máscara.
Dahlia Negra quis gritar com ele. Deixar claro como era tolo. O Aranha salvaria todas aquelas vidas, morreria se fosse necessário, mas, no dia seguinte, jornais como o Clarim Diário voltariam a chamá-lo de criminoso mascarado.
Ao mesmo tempo, a torcida por seu sucesso era algo invejável. A confiança depositada nele era absurda e a vigilante nunca havia presenciado cenas como aquela.
Não que quisesse uma torcida durante suas ações. Na verdade, odiava plateias, mas a sensação de ter tantas esperanças depositadas em si deveria ser algo ímpar.
Observou a cena por mais alguns segundos e uma conclusão se formou em seus pensamentos. Pela velocidade daquele vagão e o peso dele, as chances do Homem Aranha conseguir pará-lo eram ínfimas. Ele, de fato, morreria fazendo aquilo, assim como as dezenas de pessoas depositando todas as suas fichas no herói.
Se odiou por de repente se ver em outro dilema. E, no entanto, para este, não havia tempo para conjecturas. Ou fazia alguma coisa para ajudar, ou assistiria uma tragédia muito pior que a marcada em seu coração para sempre.
— Droga de herói inseto — resmungou, ao puxar uma flecha específica da aljava.
Dahlia Negra sabia muito bem que não possuía força física o suficiente para fazer o metrô parar, como o Homem Aranha. Precisava usar seus próprios artifícios.
A flecha explosiva não era a única diferenciada em seu arsenal. Se orgulhava, e muito, da coleção — não apenas de flechas, mas também de adagas — que possuía, e as faíscas jorrando nos trilhos lhe fizeram pensar em uma solução simples.
Queria ter tempo de avisar ao Aranha para sair dali, afinal, não sabia quais seriam as consequências do que estava prestes a acontecer, porém não havia.
Mirou na linha e atirou uma flecha azul. Seu diferencial? Era elétrica.
Ouviu-se mais um estrondo quando a arma atingiu seu alvo com precisão. Mais faíscas saltaram para todos os lados e os gritos aumentaram quando o metrô pareceu acelerar em vez de começar a reduzir.
Dahlia Negra arregalou os olhos.
O que tinha feito?
As teias não se arrebentavam, mas o Aranha estava prestes a desfalecer.
O fim da linha se aproximava. Ele seria o primeiro a atingir o chão antes do veículo esmagá-lo como Rhino desejou fazer momentos antes.
Um embrulho no estômago quase fez a vigilante vomitar.
Então, a menos de dois metros de desabar, o metrô parou subitamente, num solavanco que fez os passageiros que estavam em pé caírem para trás.
Um silêncio aterrorizante se seguiu. Silêncio onde cada um parecia processar o que havia acabado de acontecer.
Estavam vivos? O metrô não ia mais desabar?
Dahlia Negra, o assassino de criminosos, havia acabado de salvá-los?
Os poucos minutos pareceram uma eternidade.
A justiceira continuou parada, ainda segurando o arco. Seus sentimentos estavam confusos.
Havia a surpresa por seu plano ter funcionado e um alívio estranho, quase melhor do que o de extinguir a vida de quem apenas se dedicava ao mal.
Não queria senti-lo de novo. De repente, não se reconheceu.
Negou com a cabeça e se virou, prestes a correr para longe dali.
— Dahlia Negra? É assim que te chamam, né? — Era o herói da vizinhança, que, mesmo esgotado, havia saltado do metrô e se aproximava devagar.
— Sim. — Assentiu, de má vontade.
— Você gosta desse nome? Quer dizer… Deve gostar, né? Já que você tem aquele ritual estranho. — Fez uma careta, mesmo que ninguém pudesse ver por baixo de sua máscara.
Perdendo a paciência, a justiceira deu às costas para o Aranha. Precisava sair dali o mais rápido possível e não tinha tempo para conversas fiadas.
— Obrigado.
Aquela simples palavra a fez parar mais uma vez. Outra emoção esquisita tomou conta de si.
— Você salvou a minha vida pela terceira vez e isso me faz acreditar que somos mais parecidos do que você imagina.
Dahlia Negra odiou ouvir a última parte. Quis socá-lo.
— Não sou nada igual a você. — Sua fala parecia a de uma criança birrenta, porém não se importava.
Peter riu e soltou uma exclamação de dor ao fazê-lo. O esforço físico havia acabado com suas costelas e ele precisaria de, no mínimo, uns três dias de descanso para se recuperar plenamente.
— Vai me dizer que a sensação de salvar todas aquelas pessoas não foi muito melhor do que a de matar criminosos? — O Aranha abriu um meio sorriso por baixo da máscara.
O suspiro alto já era resposta o suficiente, porém a vigilante não estava disposta a dar o braço a torcer.
— Não sei do que está falando.
— Vamos lá, Dahlia. Você sabe sim. Posso não ver o seu rosto, mas a gente se entende de alguma forma.
A vigilante bufou. O Aranha riu outra vez.
— Sei que sim. Me escute, matar criminosos não é fazer justiça.
As mãos de Dahlia Negra se fecharam em punhos.
— Diga isso àqueles que foram mortos por esses mesmos criminosos, Aranha. Enquanto eu não ver o sangue de cada um deles nas minhas mãos, não haverá bálsamo melhor.
Parker hesitou.
Novamente, era como se olhasse para si mesmo no espelho alguns meses atrás.
— Talvez você que devesse considerar se vale a pena mesmo se sacrificar tanto. — A voz de Dahlia Negra ecoou mais branda e a justiceira se afastou.
Foi a primeira vez que o Homem Aranha conseguiu acompanhá-la com o olhar. Primeiro, ela subiu para o outro lado da linha do trem, então correu até que sua sombra desaparecesse.


Continua...



Nota da autora: Juro que eu estou em surtos com essa interação do Homem Aranha com a Dahlia Negra hehehe.
E aí? O que vocês acharam? Curtiram ver os dois trabalhando juntos?
Comenteeeem pra eu saber!
Já foi ver o reels da fic? Corre lá no instagram do ffobs e me diz o que achou também hehehe.

Caso queiram interagir comigo, saber novidades sobre minhas histórias ou quando sai a próxima atualização, me sigam lá no meu instagram e entrem no meu grupo do whatsapp!
Beijos e até breve.
Ste 🖤.



QUER FAZER A AUTORA FELIZ? DEIXE O SEU COMENTÁRIO AQUI 🕷🥀.

Clique aqui para ler minhas outras histórias!