Última atualização: 07/10/2021

Prólogo

Tem algo neste mundo que nos faz refém daquilo que nos mantém vivos. Algo que ninguém jamais viu. Terra, fogo, ar e água... Ou você ama, ou você odeia. Não importa o quanto você fuja, até mesmo aquilo que mais te faz bem é capaz de causar uma enorme destruição. Como uma grande onda em um límpido mar. Uma vida baseada em tentativas e erros. Sorrisos e lágrimas. Vitórias e derrotas. Esse mundo sabe muito bem como nos usar… E só aqueles que mergulham de coração serão capazes de encontrar a resposta.

***


ー Woah! bateu o próprio recorde mais uma vez!
ー Se ela continuar nesse ritmo, logo vai poder nadar a nível nacional. Não, mundial! ーHawks, treinador e ex-nadador olímpico, se empolgou.

Sábado, oito e meia da manhã. Mais um dia de céu aberto e ensolarado na pequena cidade de Adelaide, Austrália. O clima perfeito para uma competição entre duas crianças de 12 anos na piscina externa do Clube de Natação Aretusa. tirou a touca de silicone e balançou a cabeça, jogando pingos de água do cabelo chanel curto e moreno para todos os lados.
ー Eu vou vencer na próxima! ー declarou, confiante. A garota riu e fez um impulso para sair da piscina.
ー Por que não desiste logo dessas competições, hein? Eu já disse várias vezes que não nado para ganhar ou perder ー Ela estendeu a mão para o garoto, ajudando-o a sair da água.
e se conheciam por mais tempo do que poderiam imaginar. Eram como dois irmãos que se provocavam por qualquer coisa e disputavam quando bem entendessem, mas ainda assim eram amigos inseparáveis e que compartilhavam da mesma paixão: nadar. Os dois entraram juntos para o Clube Aretusa, uma das escolas de natação mais renomadas da cidade, e eram igualmente habilidosos no esporte. A garota preferia nadar no estilo livre, enquanto o outro se destacava no nado costas e borboleta. Mesmo que vencer ou perder em competições não importasse, sempre foi a mais rápida. Para ela, sentir a água enquanto nadava era sua única motivação. Era um sentimento único de liberdade e alegria.
Ouvir o mesmo discurso de que ela não competia, mas ainda assim sempre o vencia e se destacava com um novo recorde de tempo, frustrava . No entanto, por trás de sua frustração, também tinha uma enorme admiração pela conexão que tinha com a água e sua leveza ao nadar. Mas ela não precisava saber disso...
ー Hunf, diz isso porque não tem coragem de me enfrentar no nado borboleta! ー O garoto deu uma risada presunçosa enquanto pegava sua toalha na mochila. rolou os olhos e, com um sorriso cúmplice, roubou o pano de suas mãos. ー Ei!
ー Devia usar toda essa determinação nos torneios, já que gosta tanto de competir! Assim não teria ficado em 4º nos 100m do borboleta e nem teria perdido para Escola Nerissa… De novo ー Ao receber um olhar fulminante de , correu do garoto enquanto ria.
A Escola Nerissa era uma escola de forte potência na natação e grande rival do Clube Aretusa. A política que a equipe Nerissa seguia tanto nos treinos quanto nas competições era “o mais rápido vence”, enquanto no Aretusa sempre foi “mergulhe de coração”. E era por isso que , e todos os outros nadadores se identificavam tanto com o Clube e tinham uma certa rivalidade com a concorrência, porque não bastava ser o melhor e mais rápido se você não entendesse a verdadeira essência de qualquer esporte: dar tudo de si, se divertir e mergulhar de coração.
ー Ah, lá vão eles de novo… ー disse Dylan para Eliza, Liz para os mais íntimos. A dupla tinha a mesma idade dos outros dois, 12, e eram bons amigos de e . Dylan nadava o estilo peito e Liz, costas.
Vendo a garota de cabelos curtos fugir com a toalha enrolada no maiô azul escuro enquanto o outro corria atrás dela, chamou atenção não só dos amigos, como também dos professores e treinadores do Clube. Alguns apenas reviraram os olhos, acostumados com o comportamento das crianças. Liz deu uma risada enquanto se aproximava.
ー Arg! Agora tá toda molhada, idiota! ー reclamou ao conseguir pegar a toalha de volta. ー E você também perdeu para Nerissa no nado livre. Tá falando o quê?
ー E daí? Eu não me importo com isso. Elas são realmente boas! ー Respondeu simplesmente, referindo-se à equipe feminina da escola rival. permaneceu em silêncio e revirou os olhos para o mesmo discurso de sempre.
Enquanto ele secava os cabelos, o observou silenciosamente com um sorriso bobo no rosto. Sem perceber, sentiu um aperto no peito e o rubor nas bochechas aumentar aos poucos. Eram sensações estranhas e desconhecidas para a menina. Embora fossem amigos - às vezes rivais - desde que se conheciam por gente, ela ainda não entendia direito o porquê ficava nervosa perto dele. Não é como se sentisse o mesmo perto de Dylan, que também era seu amigo. Era completamente diferente, como se apenas pudesse mexer com seu coração. Será que se sente assim também? Talvez eu deva perguntar?, pensou.
ー ... E-ei, … ー Sua voz falhou. colocou a toalha úmida em volta do pescoço e a olhou com a sobrancelha erguida enquanto pegava uma garrafa d’água.
ー O que foi? ー Perguntou, achando graça na expressão que fazia.
Por que estou com vergonha?!, a menina soltou um suspiro, frustrada consigo mesma. Depois de alguns segundos de hesitação, abriu a boca para falar, mas foi interrompida com a chegada de Liz e Dylan. deu uma risada fraca, sem entender a reação emburrada de , que se virou e começou a se vestir.
ー Ué, já vai para casa? ー Perguntou Dylan, sentando em um dos bancos onde os alunos deixavam suas garrafas de água, chinelos e várias outras coisas em cima. vestiu um shorts jeans e uma camisa larga por cima do maiô úmido e sacudiu os cabelos curtos mais uma vez. Já deu para perceber que balançar as madeixas era uma mania dela?
ー Não são nem dez horas. É estranho você ir embora cedo ー Liz comentou, sentando ao lado de , que bebia água. ー Pensei que veria perder para você de novo.
ー Ah, tenho tanta sorte de ter amigos que torcem por mim! ー Ele deu um sorriso irônico, tirando risadas dos amigos.
ー Acho que vou dar um descanso para ele ー Ela provocou e revirou os olhos, mas se rendeu a uma risada. ー Por mais que eu queira treinar mais um pouco, já avisei o treinador Hawks que preciso ir para casa. Evie já deve estar me esperando.
ー Woah! Sua irmã vem te buscar hoje? ー Os olhos de Dylan pareceram brilhar, animado.
Evie era apelido para Evelyne, irmã mais velha de . Apesar da diferença de 8 anos de idade de uma para a outra, não tinha como negar que tinham o mesmo sangue. Eram muito parecidas em vários aspectos: aparência, voz, gênio. No entanto, Evie era bem mais madura e não tinha interesse algum em esportes, mas sim por moda e cabelo. Sempre bem-vestida e com uma aura angelical que encantaria qualquer um, até mesmo um garoto de 12 anos, como Dylan.
A pequena deu uma risada fraca, concordando, e colocou a mochila vermelha nos ombros.
ー Meu pai ganhou uma viagem para a praia num sorteio do trabalho dele. Byron Bay! Vamos velejar pela primeira vez!
ー Uau, que maneiro! Deve tá animada para nadar no mar! ー se empolgou, imaginando a aventura.
ー Animada é pouco, olha a cara dela! ー Liz apontou para o sorriso de orelha a orelha no rosto de . Ela sentiu o rubor nas bochechas, constrangida.
ー Bom, vejo vocês daqui três dias! ー A garota apertou a mochila em seus ombros e correu para a saída, mas antes de partir virou o rosto para , fez uma pausa acompanhada por um suspiro, e gritou. ー Quando eu voltar, vamos nadar de novo! Tenho uma coisa para te dizer, então aproveita esse tempo para treinar e me vencer. Assim você me deixa em paz!
O garoto abriu a boca, espantado, e bufou com a provocação. A amiga saiu de sua vista antes que pudesse retrucar qualquer coisa.
ー Isso foi um desafio? ー Dylan perguntou entre risadas.
ー Pareceu com um. E lançado por ? A coisa deve ser séria. O que será que ela quer dizer?
Liz e Dylan encararam com um sorriso malicioso nos rostos, que fez o garoto ficar levemente vermelho. Frustrado com as risadas dos amigos, levantou em prontidão, colocou o óculos e a touca de natação novamente e se preparou para voltar para a piscina.
ー Idiota... Eu, com certeza, vou te vencer! ー Declarou, confiante, antes de saltar na água.

***


Duas semanas se passaram. As aulas no Clube de Natação Aretusa continuaram normalmente, enquanto os treinos estavam cada vez mais rigorosos para o torneio entre escolas que se aproximava. O torneio em que as quatro crianças costumavam participar. e Dylan na categoria de revezamento medley masculino, Liz no feminino e na categoria individual com seu nado livre. No entanto, a garota ainda não tinha aparecido e nem dado notícias até aquele momento.
, com sua touca de natação, fechou o registro do chuveiro e se dirigiu para a piscina. Antes que ficasse em posição para saltar, olhou para a raia 4, onde costumava nadar, e suspirou, desanimado e pensativo, se perguntando o porquê ela ainda não tinha voltado e não deu nenhuma notícia há dias.
! ー Liz apareceu repentinamente com uma feição séria. Dylan estava logo atrás, com a mesma expressão. sentiu o coração acelerar.
ー O que foi? Que cara é essa… ー Ele forçou uma risada, intercalando o olhar entre os amigos.
ー Você já tá sabendo? ー Perguntou Dylan, receoso. apenas franziu a testa, confuso. ー Sobre
... Aquela idiota finalmente voltou?! ー O rapaz olhou por detrás dos amigos, procurando pela garota com um sorriso animado. Liz e Dylan trocaram um olhar de lamento e suspiraram, desfazendo o sorriso de . ー O que foi…?
ー Ouvimos do treinador que… Ela saiu do Clube.

Capítulo 01 - Um Novo Começo

5 anos depois…

Sete e meia da manhã. O dia estava lindo lá fora, com um sol radiante sobre a pequena Adelaide e que iluminava todo o quarto através da janela aberta. As finas cortinas pareciam dançar com a brisa de vento.
Uma mão magra e delicada puxou a primeira gaveta da cômoda branca. No meio das meias e roupas íntimas tinham algumas medalhas e dois porta-retratos virados para baixo. Silenciosamente, pegou uma das molduras e olhou bem para a foto em que tinham quatro crianças que sorriam de orelha a orelha enquanto seguravam um troféu na frente de uma enorme piscina. Estavam felizes como nunca.
Após um breve suspiro, guardou a fotografia de volta no fundo da gaveta. Colocou a mochila nos ombros e saiu do quarto, fechando a porta atrás de si com uma certa força. Era o começo de um novo ano letivo nesta pequena cidade carregada de memórias.

***


fechou o zíper do casaco até o final, colocou a mochila no ombro e saiu de casa às pressas. Era o seu primeiro dia de aula como um estudante do último ano do ensino médio e ele já estava atrasado. Embora a escola não fosse tão longe de sua casa, ainda assim precisou correr com toda a velocidade para conseguir chegar a tempo. Quando cruzou a esquina, pôde ver o Clube Aretusa, que ficava exatamente ao lado dos portões da escola.
O rapaz colocou as mãos nos joelhos e soltou o ar, ofegante ao cruzar o portão. Zack, um dos funcionários mais conhecidos e querido pelos alunos, olhou para o relógio de pulso com um sorriso maroto e disse:
ー Nada mal, ! ー Ele elogiou. arrumou a postura e olhou para o homem. ー Mas para um nadador como você, não achei que fosse ficar tão cansado depois de uma corrida curta. Perdeu o jeito, garoto?
ー Bom dia para você também, Zack! Sentiu saudades? ー O garoto caçoou, secando o suor na testa.
ー É claro que eu senti! Ah, espera… Pronto, já passou.
O zelador deu uma risada alta ao ver a expressão emburrada de , que logo se deu por vencido e também riu. O garoto se despediu de Zack e dirigiu-se para o seu armário antes de ir para a aula. O funcionário reparou no quanto tinha crescido comparado aos últimos anos.
Estava mais alto, a voz mais grossa e o corpo largo devido ao esporte. No entanto, sua aparência continuava praticamente a mesma de quando era criança, com olhos verdes e o cabelo castanho curto penteado para cima, formando um topete. Em seu rosto, sempre tentava manter uma expressão séria e madura, embora por dentro fosse apenas um adolescente de 17 anos. Sua personalidade também não mudou muito. ainda demonstrava grande paixão pela natação, se preocupava com os amigos e tinha um forte espírito de competitividade e trabalho em equipe.
, ao fechar a porta do seu armário, deu um pulo para trás, assustado.
ー Que merda, Dylan! Desde quando tá aí?
ー Ahm… Dois segundos. Agora três, quatro, cinco…
ー Okay, já entendi ー rolou os olhos e riu, seguindo o amigo para a sala de aula.
Dylan também cresceu bastante com o passar do tempo. Seu corpo era bem torneado, assim como o de . Apesar de tentar parecer uma pessoa séria com um alargador 1mm na orelha e cabelos desgrenhados propositalmente, ele, na verdade, tinha uma expressão amigável e divertida. Qualquer um queria ser amigo de Dylan.
ー Ei, tenho duas notícias para você. Uma boa e outra ruim. Qual quer ouvir primeiro?
ー Hmm… Manda logo a ruim.
ー Soube que a mulher do treinador Hawks ficou com outro cara nessas férias e despertou o Rei Demônio que existe nele. Parece que tá descontando toda a raiva nos treinos pro torneio municipal ー Dylan contava naturalmente enquanto tinha os olhos arregalados, surpreso e espantado. ー Aquele velho fez um garoto iniciante nadar 400 metros livre!
ー O quê? Sério? E aquele papo todo de “Mergulhe de Coração” e blá blá blá?
ー Ah, esquece. Ele tá mais para “Se afogue de coração”... Coitado.
ー Argh, fala sério! E hoje eu tinha planos de ir para casa depois da escola. Não dormi nada essa noite ー O garoto lamentou, frustrado.
ー Faça isso e você vai nadar 800 metros… Ou limpar a piscina ー disse Dylan. soltou um suspiro, cansado.
Quando os dois amigos viraram o corredor e estavam se aproximando da sala aula, algo chamou a atenção de . Um perfume suave que ele conhecia exalou no ar no momento em que uma garota de cabelos morenos e longos, que batiam quase na cintura, passou por eles. Ela era alta se comparada às outras garotas daquela escola. Seus ombros eram um pouco largos e os braços compridos, mas seu físico não parecia ser de uma atleta. sentiu algo estranho ao ver aquela menina desconhecida se afastar lentamente, com os longos cabelos balançando conforme ela andava.
ー Ei! Tá me escutando? ー Dylan apareceu repentinamente na frente do amigo, tampando sua visão.
ー O quê? Disse alguma coisa? ー Perguntou , absorto. O amigo estreitou os olhos.
ー Viu algum fantasma? Seria o Rei Demônio?
ー Ah não! O Rei Demônio tá aqui?! ー Uma voz feminina surgiu, atraindo o olhar dos garotos. Era Eliza.
A menina tinha os cabelos loiros e longos presos num rabo de cavalo alto, revelando uma mecha cor de rosa na nuca. Por cima do uniforme da escola, ela vestia um agasalho azul claro com listras brancas. Na região do peito e nas costas tinha o logo do Clube Aretusa. Sua aparência ficou ainda mais atraente na adolescência, mas sua personalidade continuava descontraída, calma e refrescante. Era a mais sensata dos amigos, também mostrava grande dedicação pelo esporte e colocava o bem-estar dos amigos acima do seu.
ー Ei, Liz! Estamos na mesma sala de novo! ー Dylan comemorou, animado, e fez high five com a garota. Ela sorriu amigavelmente.
ー Atrasado no primeiro dia? ー A garota se aproximou de e o beijou. Ele retomou a consciência e respondeu ao selinho da namorada.
Dylan revirou os olhos, sentindo-se excluído. Embora estivesse acostumado com o relacionamento dos amigos, que começou quando ele menos esperava e agora tinha mais de dois anos. O garoto ficou entre Liz e e os abraçou pelos ombros para entrar na sala. Cada um foi para o seu lugar no fundo da sala e esperou pela chegada do professor daquele primeiro período.
Os dois garotos estavam na mesma fileira, um na frente do outro, enquanto Liz sentou na carteira ao lado de . À sua esquerda tinha uma grande janela que dava vista para a piscina externa do Clube Aretusa. Como o clima estava um pouco mais frio - embora estivesse ensolarado - não havia ninguém na água, mas com certeza tinham pessoas nadando na piscina aquecida, dentro do local.
ー E então, qual era a boa notícia? Ainda não me contou ー A voz de se misturou com a de outros alunos que conversavam na sala. Dylan ficou de lado na cadeira e abriu um largo sorriso, alimentando a curiosidade do garoto e de Liz também.
ー Não está óbvio? ー ele perguntou, apontando para si. e Eliza se entreolharam sem entender. Dylan revirou os olhos e riu. ー Vocês foram agraciados por poderem ver a minha linda cara todos os dias por mais um ano!
ー Tem certeza que essa não é a ruim? ー caçoou com uma risada, recebendo um dedo do meio em troca.
ー Agora, falando sério, tenho mesmo uma notícia boa… Não, ótima! ー O garoto se corrigiu.
ー Fala logo, Dylan! ー Liz pediu, irritada e curiosa.
O rapaz se aproximou dos dois como se fosse contar um segredo, mas, no momento em que abriu a boca para falar, o professor entrou na sala e as vozes dos alunos foram diminuindo aos poucos, até ficar um silêncio total. O homem de cabelos grisalhos e bagunçados que vestia uma calça de sarja e camiseta polo começou a falar o mesmo discurso que todos os professores dão no primeiro dia de aula. bocejou e apoiou o rosto em sua mão. Estava cansado, e ouvir sobre as férias dos outros e preparações para o vestibular estava deixando-o com mais sono ainda.
ー Devia ter ficado em casa… ー ele murmurou e deitou em cima dos braços. Sua sorte era que o corpo de Dylan, que estava na sua frente, era grande o suficiente para escondê-lo. A não ser os alunos ao seu redor, mais ninguém notou que dormiu por dois períodos seguidos, a ponto de sonhar. Era o mesmo sonho que tirava seu sono por várias noites.
Tudo o que ele via era uma garotinha sorridente de cabelos curtos com seu maiô azul encantando a todos ao redor com suas braçadas rápidas. Um nado apaixonado, como se a água a abraçasse e respondesse aos seus movimentos. Até que, de repente, uma enorme onda aparecia e ela mergulhava sobre as espumas da água. Ele esperava ansiosamente pela sua volta, mas a menina não retornava para a superfície. Respingos de água tampavam sua visão e, numa sensação sufocante e silenciosa, o sonho terminava.

***


ー Aaah! ー bocejou exageradamente ao empurrar a porta do banheiro masculino. Para a sua sorte, estava vazio.
Silenciosamente, o garoto foi até um dos mictórios. Ele olhou para os lados antes de abaixar o zíper da calça jeans, conferindo se realmente não tinha ninguém ali. Estava completamente sozinho. De fato, aquele era o melhor horário para se usar o banheiro na escola.
ー Ah, esqueci de perguntar ao Dylan qual era a boa notícia… ー Murmurou enquanto encarava seu reflexo no azulejo branco da parede. ー Não deve ser nada importante, já que não falou até agora…
O barulho da porta abrindo interrompeu seus devaneios. Ah, droga, agora não!, praguejou mentalmente. abaixou a cabeça ao perceber, pela sua visão periférica, que alguém estava no mictório exatamente ao lado. Aqui não! Não conhece as regras?
ー Woah! Eu conheço você! ー A voz estridente do “vizinho” assustou . Era um garoto alto como Dylan. ー , não é? Do Clube Aretuza!
ー Ahm… É… ー Concordou, sem jeito. Quem é esse cara?
ー Eu sou da Nerissa. Nadamos contra vocês e mais uma escola no revezamento medley ano passado, lembra? ー levantou o rosto para olhar o garoto pela primeira vez. Como se já não bastasse a falta de privacidade, o “vizinho” era um rival? ー Pela sua cara, acho que não lembra. Tudo bem! Meu nome é Arthur, mas pode me chamar de Art!
ー É um prazer! ー sorriu, desconfortável, e se afastou para lavar as mãos. ー Não sabia que tinha nadadores da Nerissa estudando aqui. É um pouco longe, não é? ー Perguntou, olhando-o pelo reflexo do espelho.
ー Ah, sim, um pouco. Mas essa escola é mais perto da minha casa, então… ー Arthur abriu a torneira para lavar as mãos também. reparou que ele tinha uma tatuagem estilo tribal na mão esquerda. ー O que aconteceu com aquela garota da equipe de vocês? A que tinha um cabelo bem curto.
congelou por um instante, surpreso com aquela pergunta repentina.
ー Nunca mais a vimos nas competições. Até as meninas da nossa equipe perguntam dela. O que é um pouco estranho, já que são rivais… Quer dizer, eu não me importo muito com isso e… ー Art falava rapidamente e sem parar, mas não estava mais prestando atenção. Ele forçou o maxilar e fechou o punho, sentindo-se nervoso e um pouco deprimido. ー Como era o nome dela mesmo? Maria... Não… Maitê?
ー É ! E ela não faz mais parte do Aretusa há muito tempo ー respondeu com uma voz tão séria que Arthur o encarou, em silêncio. ー Não sei nem se ela está viva.
Sem dizer mais nada, deu as costas e saiu do banheiro, sentindo uma mistura de desânimo e frustração, o mesmo sentimento que ele carregou por todos esses últimos cinco anos, logo depois que desapareceu sem falar absolutamente nada. O garoto esfregou as mãos no rosto e respirou fundo, tentando dissipar aquela sensação incômoda no peito.
Colocando as mãos nos bolsos da calça, caminhou pelo corredor vazio da escola lentamente, sem se importar se estava ou não perdendo a aula. Um pouco mais adiante, pôde ver que Zack conversava de braços cruzados com uma garota, que estava de costas para . Tudo o que ele podia ver eram os longos cabelos cobrindo as costas da menina. Ela segurava uma mochila vermelha no ombro direito.
ー Já ligamos para sua irmã e avisamos que você não se sente bem… Mas tem certeza que está passando mal mesmo? ー Zack ergueu uma sobrancelha, desconfiado. ー Você me parece bem saudável. E eu tenho a impressão de que te vi perto do depósito durante a segunda aula...
O depósito ficava localizado no pátio externo da escola, bem no fundo. Era comum encontrar alunos cabulando aulas ali, casais aos beijos e até mesmo professores fumando. Zack já perdera a conta de quantas vezes já pegou alguém no flagra naquele depósito.
ー Você me conhece desde a quarta série, Zack. Sabe que eu nunca mentiria para faltar a aula… ー Respondeu a menina com um sorriso singelo. O funcionário permaneceu em silêncio, analisando a situação.
ー Posso estar velho, mas não idiota. Se não me falha a memória, você já pulou o muro da escola só para ir até ao Clube aqui do lado e nadar!
ー Ahm… Okay, você tem razão. Posso ter fugido algumas vezes, mas nunca menti! ー A menina segurou a risada ao ver que Zack negava com a cabeça, dando-se por vencido. O homem ia falar mais alguma coisa, mas abriu um sorriso ao olhar para a pessoa que se aproximava.
ー E lá vem mais um golfinho! Por que não está na aula, ?
Ao ouvir o nome do rapaz, a menina retraiu os ombros e prendeu a respiração. Ela abaixou a cabeça levemente, cobrindo o rosto com parte do cabelo.
ー O que… Está chamando quem de golfinho? ー perguntou com a testa franzida, tentando manter-se sério.
ー Ahm… Eu já vou. É bom te ver de novo, Zack! ー A menina se afastou com passos apressados sem olhar para trás. O rosto dela ainda era um mistério para , que apenas observou como os cabelos dela balançavam conforme ela andava.
ー Quem é aquela? ー encostou-se na parede como se nada fosse. Zack o encarou de braços cruzados e bufou.
ー Nem vem me enrolar, garoto. Vai já para aula!

***


Ao entardecer, no Clube Aretusa, o agudo som do apito do treinador Hawks chamou a atenção de todos os nadadores que estavam dentro e fora da piscina. saiu da água ofegante e com os braços e pernas bambos. Era como Dylan havia dito, toda a ira do Rei Demônio estava nos treinos e, deitado no chão com a barriga para cima, podia sentir o peso.
Liz, vestindo um maiô vermelho com uma listra branca na lateral, se aproximou, segurando a touca e o óculos de natação na mão esquerda, e com a outra ajudou o namorado a se levantar. Ela também estava exausta, mas estava numa condição melhor que a dos amigos.
ー Cara, não sei se fico com raiva do treinador ou da mulher dele! Estou morto! ー disse Dylan, sentado no chão com os braços apoiados nos joelhos.
ー Fazia tempo que Hawks não soltava o Rei Demônio que existe dentro dele… ー Foi a vez de outra nadadora, que estava perto dos três amigos, comentar. Era Iara, que nadava o estilo livre e participava do revezamento medley junto com Liz nas competições.
ー Acho que vou vomitar… ー murmurou baixinho.
ー Aqui, toma uma água! ー Liz deu uma risada fraca e ofereceu sua garrafinha para o rapaz.
ー Atenção, olhem todos para cá! ー O Rei Demônio bateu duas palmas, chamando a atenção dos atletas. Mesmo com todo o treinamento severo, agora ele estava com uma feição suave. ー Este é o começo de um novo ciclo para o Aretusa e estou feliz de vê-los novamente…
ー É? Não parece… ー Sussurrou , recuperando o fôlego.
ー O Torneio Nacional está se aproximando e estamos apenas nos aquecendo! O que fizeram hoje é moleza perto do que está por vir… ー Hawks deu um sorriso malicioso.
ー O quê? Ele ficou maluco! ー Iara reclamou junto de outros nadadores ao redor.
ー Me lembre de trazer sal amanhã ー Dylan cutucou com o cotovelo.
ー Sal… Para quê?
ー Para purificar o coração desse velho! ー Respondeu o garoto, fazendo os amigos rirem. Então voltaram a prestar atenção ao que o Rei Demônio dizia.
ー Como alguns já devem ter percebido, estamos com vários membros novos na equipe! ー O treinador apresentou rapidamente o nome de cada membro novo, que acenaram e sorriram educadamente aos veteranos. ー É isto. Mergulhem de Coração, porque este ano é nosso… O quê?
Um dos assistentes, que vestia um uniforme básico de bermuda e camiseta com o logo do Aretusa, sussurrou algo no ouvido do treinador.
ー Ah, sim, como pude me esquecer? Ela já chegou?
O assistente concordou com a cabeça e depois de falar mais algumas coisas no ouvido do treinador, se afastou. Hawks suspirou e retomou a postura. Colocando as duas mãos na cintura e olhando firmemente para os nadadores na sua frente, especialmente , Dylan e Liz, ele sorriu e continuou com o discurso.
ー Temos mais um membro novo para vestir a camisa Aretusa… Ou devo dizer “vestir a touca”? ー Hawks riu da própria piada enquanto o restante permaneceu em silêncio e o encarou seriamente. O treinador pigarreou e continuou a falar. ー Enfim… Ela vai nos ajudar na assistência dos treinos daqui para frente, então sejam crianças educadas como sempre foram, okay?
Todos esperaram curiosos pela chegada da pessoa nova, mas até o Rei Demônio estava estranhando a demora para ela aparecer. Onde diabos se meteu? Não temos tempo a perder!, pensou enquanto olhava para um corredor que dava para o vestiário e a recepção do Clube.
ー Aposto que fugiu depois de ver o Rei Demônio! ー Dylan comentou e os amigos concordaram entre risadas. ー Ah, isso me lembra de uma coisa!
ー O quê? ー Liz perguntou.
ー Esqueci de falar na escola, mas…
ー Ah, olha ela aí! ー A voz de Hawks interrompeu Dylan, que revirou os olhos. Aquela era a terceira vez no dia que não o deixavam concluir a fala!
Comentários baixinhos começaram a ser feitos, entre eles de garotos que ficaram atraídos pela beleza da garota, que caminhava ao lado do assistente. Ela parecia ter a mesma idade que a maioria ali, entre 17 e 19 anos. Liz franziu a testa, buscando em sua memória se em algum momento já tinha visto aquela fisionomia antes. Dylan abriu um sorriso empolgado e virou para trás, cutucando fervorosamente o braço de , que quase se engasgou com a água que bebia. Tossindo, o garoto olhou para o amigo, assustado e irritado.
ー O que foi, porra?
ー Acorda, idiota! Olha!
silenciosamente resolveu olhar para onde todos também olhavam admirados e curiosos. Naquele instante, segurou a respiração no tempo em que seu coração acelerou de uma forma que ele não estava preparado. Parecia que ia explodir e a qualquer minuto iria desmaiar. Era a mesma garota de longas madeixas negras que havia visto mais cedo na escola… Mas, reparando em seu rosto pela primeira vez, notou que não era uma garota qualquer.
Impossível! Não pode ser. Isso não é real!
ー Pessoal, dêem boas-vindas à ! Nossa menina prodígio e nova assistente de treino do Clube Aretusa ー disse o treinador com um sorriso divertido no rosto.
ー Ahm… Conto com vocês! ー disse com a voz um pouco baixa e um olhar sério. Suas pernas tremiam um pouco, assim como seu coração batia tão rápido que parecia querer sair do peito. O cheiro do cloro da piscina estava deixando-a um pouco enjoada. Ela se atreveu a erguer a cabeça e olhar para aquele que tentou evitar a manhã toda.
Foi como se naquele momento tudo tivesse ficado em câmera lenta, como acontecia nos filmes. Liz acompanhou a cena com os olhos arregalados, sem acreditar que aquela poderia ser a de 5 anos atrás. No entanto, ela tinha uma expressão vazia e séria no rosto. Não se parecia nada com sua antiga melhor amiga, que era a mais sorridente e radiante do grupo. Eliza virou para o namorado, que encarava sem esconder o espanto estampado em seu rosto.
ー Essa é a boa notícia! ー Dylan virou para trás e se divertiu com a reação assustada dos amigos.

Capítulo 02 - Uma Pessoa Diferente

- Vejo vocês daqui a três dias! - A pequena prometeu com um alegre sorriso no rosto e partiu.
Os amigos esperaram, mas ela nunca voltou.
Todas as vezes em que acordava cedo para ir ao Clube Aretusa, ele sentava no meio fio da calçada. na esperança de que ela, de repente, apareceria com a desculpa de que estava atrasada ou doente e por isso faltou por vários dias seguidos. Ele esperou, mas ela nunca apareceu.
Quando colocava a touca e o óculos de natação e preparava-se para saltar na piscina, ele fechava os olhos e contava até nove mentalmente, como se no último segundo, ao abrir os olhos e virar para o lado, poderia vê-la pular na piscina e dar início a mais uma das competições entre os dois. Ele olhou para o lado, mas a garota nunca esteve ali.
Ao ir para a escola e sentar em sua carteira, deitava a cabeça na mesa e esperava pelo sinal do primeiro período tocar, e quando tocava, ele levantava e torcia para que visse os cabelos curtos balançarem na sua frente.
O garoto esperou, mas todos esses “rituais” não trouxeram de volta. Foram cinco longos anos de espera por uma única notícia. Coisas absurdas e inimagináveis passaram pela sua mente. Chegou até a pensar que sua melhor amiga estava morta! se preocupou, se chateou e se irritou… Até que chegou o momento em que simplesmente tentaria apagá-la de sua memória e seguiria em frente.
Estava convicto de que nunca mais a veria, mas lá estava ela. Depois de cinco anos, estava de volta. E completamente diferente de como os amigos se lembravam.
- Ah, é você mesma, né?! - Liz perguntou pela terceira vez seguida enquanto segurava a garota pelos ombros e a olhava dos pés à cabeça, como se procurasse algum resquício da antiga que conhecia. - Olha esse cabelo. Tão grande!
- Sim, Liz, sou eu, . - A menina respondeu entre risos. Seu coração batia rapidamente e seu corpo estava tenso. Não sabia como reagir na frente dos amigos depois de tanto tempo.
Ela se atreveu a olhar para , que estava mais atrás e encarava as duas com uma cara fechada e os braços cruzados na frente do peito. Parecia irritado, de alguma forma. engoliu em seco e suspirou.
- Como é que você some e não fala nada? Por onde você esteve? Ficamos preocupados, sabia? - disse Liz com uma voz acusadora.
- Eu sei… Erm… Me desculpe por isso - gaguejou e colocou uma mecha de cabelo atrás da orelha. - Não é como se eu pudesse ter feito algo. Eu não tinha um celular na época e…
- Mandasse uma carta, um sinal, uma bomba… Qualquer coisa. - falou pela primeira vez desde que a viu. Sua voz grossa e rude foi como uma pedra caindo no fundo do coração da garota.
Estava certa. Ele com certeza estava irritado.
Um silêncio constrangedor pesou no ar. Dylan soltou um assovio e deu uma risada fraca para descontrair.
- Okay, isso é emocionante. Temos muito o que colocar em dia, e é óbvio que queremos saber o que ela tem feito nesses últimos anos, mas agora o que importa é que voltou! - ele disse, fazendo a garota sorrir, agradecida. continuava a encarar seriamente.
- Como é que você sabia que ela estava de volta? Desde quando… - Liz apontou para Dylan, que ergueu os ombros com um sorriso sapeca.
- Ontem encontrei a Evie quando estava saindo do Clube. Cara… Ela está ainda mais gata do que eu me lembrava.
- Encontrou minha irmã? - perguntou.
- Fiquei até na dúvida se era ela mesma, mas o primeiro amor a gente nunca esquece - O rapaz disse com um ar sonhador. Os amigos riram, inclusive , que negou com a cabeça. - Eu a vi conversando com o treinador Hawks na entrada. Quando estava indo embora, ela me viu e, por incrível que pareça, me reconheceu. Conversamos um pouco e então ela disse que você estava de volta e tal...
- E por que está contando isso só agora? - deu um soco fraco no braço do amigo.
- Eu quis contar assim que soube, mas achei que seria mais divertido ver a reação de vocês quando a vissem pessoalmente. E realmente foi!
O rapaz começou a rir, lembrando-se das diferentes expressões que os amigos fizeram quando viram . A garota, por outro lado, sentiu-se envergonhada por um momento. Mesmo que estivesse de volta à sua cidade natal e conversando novamente com seus amigos de infância, no fundo ainda tinha uma sensação de que ela não pertencia mais àquela roda.
- E você - virou para a menina com uma voz ainda mais séria. - Por que não falou nada? Por que não veio ver a gente antes?! - O garoto fechou o punho e apertou o maxilar. Liz suspirou e segurou sua mão, na tentativa de acalmá-lo. olhou para aquela proximidade com a testa franzida.
- Agora não é o momento de atacar pedras. O que importa é que ela está de volta e vamos poder nadar juntos de novo, como antigamente. Não é, ?
Enquanto Liz sorria alegremente, o sorriso no rosto de desapareceu no mesmo instante, mas ninguém pareceu notar.
- Woah! Vai ser divertido ver perder para a de novo! - Dylan comentou e revirou os olhos, frustrado. - Até o Rei Demônio pode se divertir com isso.
- Rei Demônio? Tá falando do treinador Hawks? - perguntou entre risadas.
- Ele tá pior a cada dia. Mas como você era a favorita dele, tenho certeza de que vai voltar a sorrir agora que está de volta ao time! - explicou Dylan, confiante. não disse nada, apenas olhou para as próprias mãos, hesitante.
Liz se afastou de e abraçou pelos ombros.
- Chega de papo e vamos nadar! Aposto que deve estar louca para entrar na água logo!
A garota respirou fundo e soltou o ar lentamente antes de responder. Ao olhar para a água da piscina, sentiu um leve arrepio no corpo.
- Eu… Tenho outras coisas para fazer agora. D-desculpa - gaguejou e, antes que os amigos pudessem falar qualquer coisa, deu as costas e se afastou rapidamente.
- O que deu nela? - Dylan franziu a testa.
Os três assistiram, surpresos e curiosos, a menina se distanciar, principalmente , que não entendeu a reação da garota. Aquela era mesmo a ?

***


Na manhã seguinte, Liz e subiam calmamente de mãos dadas as escadas da escola e conversavam sobre os acontecimentos do dia anterior e o retorno de .
- Foi um sonho! - disse .
- Não foi, eu estava lá! - Liz negou entre risadas.
- Um clone mal feito então… Porque nem de longe aquela poderia ser a que conhecíamos! - O garoto ponderou, fazendo a namorada bufar e rolar os olhos. - Ah, qual é! Vai dizer que não pensou o mesmo? Se fosse a de verdade, ela teria chegado daquele jeito saltitante dela e pulado logo na piscina.
- Pessoas crescem e mudam, ! Você também não é o mesmo de 5 anos atrás… Apesar que às vezes age igual uma criança - Liz sussurrou a última parte, mas ouviu e a empurrou de leve para o lado, fazendo a menina rir.
O casal continuou a caminhar calmamente pelos corredores, agora em silêncio e pensativos. Por alguma razão, Liz sentia-se um pouco desconfortável e até mesmo insegura. Ela respirou fundo e olhou para .
- Você está bem? - Perguntou, mordendo o lábio.
- E por que não estaria? - respondeu hesitante.
- Eu sei melhor do que ninguém como você ficou depois que foi embora… - Liz soltou a mão de e colocou nos bolsos do agasalho. - Não deixe a volta dela te afetar de novo, .
O garoto soltou um suspiro e também colocou as mãos nos bolsos da calça. Depois de uma pausa, deu uma risada fraca e respondeu simplesmente:
- Não sou mais criança, Liz. Tenho coisas mais importantes para me preocupar…
Eliza o encarou, em silêncio, se perguntando mentalmente se o que ele dizia era verdade ou se estava apenas tentando manter uma postura firme, embora seus olhos demonstrassem o contrário. Claramente estava incomodado.
- Você ainda gosta dela? - perguntou de repente.
continuou a olhar para frente e soltou um longo suspiro antes de responder.
- Essa não é uma pergunta estranha para se fazer ao próprio namorado? Esqueceu que estamos juntos?
- Não é como se estivéssemos perdidamente apaixonados quando começamos a sair - Eliza ficou de frente para o garoto enquanto andava de costas. Em seu rosto tinha um sorriso ligeiro. - Você sabe, nosso namoro é mais um trato do que uma promessa de amor.
- Ouch! Às vezes você pode ser má.
- Obrigada, vou levar isso como um elogio - Liz sorriu enquanto envolvia seu braço nos de .
Silêncio. Nenhum dos dois disse mais nada durante o percurso até a sala de aula, embora ambos pensassem em muitas coisas. Um namoro de fachada, mas não é como se não tivesse sentimentos envolvidos. Talvez a amizade prevalecesse mais que um amor romântico naquele relacionamento e os dois sabiam muito bem disso desde o início. No entanto, não era algo que os incomodava.
- Ah, olha lá! E por falar nela…
Liz apontou para o final do corredor, onde a própria conversava com Dylan e mais um garoto na frente dos armários. estreitou os olhos, tentando reconhecer a terceira pessoa que mostrava algo no seu celular para . Mesmo de longe, o casal conseguiu ouvir a risada alta do rapaz, e foi aí que se lembrou.
- Ah! É o cara que não respeita as regras do mictório!
Eliza se afastou de com a testa franzida, sem entender o que ele falava.
- Ele é da equipe Nerissa. Acho que é Arthur o nome dele, algo assim.
- Uau, pensei que os nadadores de lá estudassem na própria Escola Nerissa. O que ele faz aqui? - perguntou Liz.
- É, eu também achei estranho, mas parece que ele mora aqui perto.
- Ele pode ser um espião - Liz colocou a mão no queixo enquanto arregalou os olhos, pensando na possibilidade. Então, a risada da menina preencheu o corredor, chamando a atenção não só do namorado, como também de quem estava por perto. - É brincadeira, não estamos em um filme adolescente. Esse tipo de coisa não existe!
sentiu um estranho aperto no peito ao ver se aproximar com Eliza agarrada a ele enquanto ria alegremente. Era estranho vê-los tão próximos daquele jeito.
- Há quanto tempo eles estão juntos? - perguntou de repente, cortando a conversa entre Arthur e Dylan sobre os treinos para a municipal. Dylan seguiu o olhar da garota para saber do que ela falava.
- Ah, aqueles dois? Três anos… Eu acho - respondeu simplesmente. - Às vezes eu esqueço que eles estão namorando.
- Hmm… Três anos? - repetiu para si mesma num murmuro.
Ela observou os pombinhos se aproximarem com uma certa curiosidade. Não é como se ainda tivesse sentimentos pelo garoto, mas, de alguma forma, estava incomodada em saber que existia um romance entre os amigos. Na verdade, nem sequer imaginava que pensava nesse tipo de coisa! Para ela, tudo o que tinha na mente do rapaz era competir e vencer.
Quando seus olhos se encontraram com os de , virou o rosto no mesmo instante e apertou a mochila vermelha contra o corpo, tentando controlar aquela estranha inquietação. Então, de repente, viu uma mão tatuada balançar na sua frente, despertando sua atenção. Era Arthur.
- E então, qual sua resposta? – Perguntou, ansioso. O silêncio e a expressão confusa de entregavam que ela não tinha ouvido nada do que Dylan e Art falavam.
- … Resposta? Para quê? - Ela perguntou e os garotos riram.
- Você é mais distraída do que eu me lembrava - Comentou Dylan, cruzando os braços. - Estamos falando do Torneio Municipal e ele está nos desafiando na cara dura!
- As meninas da nossa equipe falavam que você era quase imbatível no nado livre - ergueu a sobrancelha para o sorriso atrevido que se formava nos lábios de Arthur. - Já que você está de volta, o que acha de competir com a gente nesse sábado?
respirou profundamente para dar uma resposta clara e direta àquela provocação, mas no momento em que abriu a boca, uma voz fina e desafinada surgiu.
- “Eu não nado para vencer ou perder… Blá blá blá” - respondeu por , mencionando o discurso que ela sempre usava. Dylan e Liz riram enquanto Arthur e apenas o encararam em silêncio. - Era o que ia dizer, não era?
Talvez aquela fosse a primeira vez em que sentiu o sangue subir de irritação ao olhar para o rosto de e ouvi-lo zombar dela. O que ele sabe sobre mim, afinal?, pensou. Ela se limitou a ignorá-lo, sem mostrar qualquer reação, e o silêncio dela mexeu mais com ele do qualquer resposta afiada ou um dedo do meio.
- Nesse caso, pense no desafio como um simples treino para a Municipal! - Art sugeriu.
- Eu topo! - Liz concordou, levantando o braço, animada.
- Pode ser divertido - Dylan também mostrou-se interessado com a proposta. apenas levantou os ombros. Ele nunca recusava um desafio.
- E então? - Arthur perguntou novamente.
sentiu os olhos dos quatro em cima dela, esperando por uma resposta. Ela abaixou a cabeça e suspirou.
- Eu não vou - Respondeu com a voz baixa.
franziu a testa, se perguntando se tinha ouvido certo. Aquela era a segunda vez que recusava um convite para nadar e evitava olhá-los nos olhos. Quem é você?, se questionou enquanto a encarava.
- Desculpa, mas eu já tenho planos para sábado. Quem sabe na próxima? - Ela acrescentou com uma risada fraca, sentindo o coração acelerado. - Preciso ir agora. Até mais tarde!
Assim como no dia anterior, a menina deu as costas para os amigos e apertou os passos para fugir daquela conversa o mais rápido possível. Os quatro a viram partir sem dizer absolutamente nada. Liz olhou de relance para , que tinha as sobrancelhas arqueadas e forçava o maxilar. Ela podia adivinhar o que se passava pela sua cabeça: que porra é essa?

***


fechou a porta do armário do vestiário do Clube Aretusa com força, assustando com o estrondo um outro nadador que estava ali.
- Aquela idiota volta como se nada tivesse acontecido, não fala nada e agora inventa desculpas para não nadar?! - Murmurou entredentes.
O garoto estava sem camisa e com sua calça de natação preta com uma linha azul e branca nas laterais, pronto para encarar mais um dia de treino. Embora estivesse cansado e com milhares de perguntas em sua mente, ele precisava liberar aquela raiva que queimava seu sangue de alguma forma. E nadar era sua melhor opção no momento.
soltou um suspiro pesado ao deixar a água do chuveiro cair no corpo, antes de entrar na piscina. Por que ele estava tão nervoso depois de finalmente reencontrar ? Mesmo que não admitisse, pensou que quando esse dia chegasse, ficaria mais feliz que qualquer um. No entanto, não estava sendo o caso. Vê-la agir tão diferente de como se lembrava apenas fazia o seu sangue subir. Argh, inferno!
- Ei, tudo bem? - Liz apareceu com um olhar atencioso. Ela estava com os cabelos molhados e vestia um maiô vermelho. - Vai ficar com rugas se continuar com essa cara.
Eliza tocou a testa do rapaz com o dedo indicador, desfazendo as rugas no meio das sobrancelhas. Ela sorriu e alisou carinhosamente o braço de .
- Só… Não acredito que aquela garota seja mesmo a - Ele suspirou, cabisbaixo. - Por mais que eu tente, parece que estou olhando para uma pessoa completamente estranha.
observou de longe, que amarrava os cabelos num rabo de cavalo enquanto passava instruções para uma das nadadoras novas.
Já fazia quase uma semana que estava de volta. Na escola, ela estudava na classe ao lado da de , Liz e Dylan - a mesma que a de Arthur - e quase não a viam por lá. No entanto, sempre a encontravam no Clube Aretusa depois das aulas, onde ela trabalhava meio-período na assistência dos treinos.
Todos os dias, ela analisava atenciosamente cada nadador e sempre fazia anotações em uma prancheta, assim como também seguia ordens do treinador Hawks, mais conhecido como o Rei Demônio. Embora realmente elaborasse bons treinos e estivesse sempre em contato com os nadadores, os amigos não a viram entrar na água nenhuma vez desde que ela apareceu. E isso intrigava .
O que mais chamou sua atenção fora o quão longe ela ficava da piscina, e raramente a via esboçar um sorriso. Era como se ela não quisesse estar ali, mas precisava.
- Uma pessoa triste… - acrescentou.
- Vamos dar um tempo a ela, ok? Deve ter uma razão para ela ter ido embora tão de repente e voltar dessa forma - Liz o abraçou e beijou sua bochecha. forçou um sorriso e balançou a cabeça, dispersando aquele sentimento esquisito.
- Eu preciso esfriar minha cabeça, então vou treinar até tarde hoje. Não precisa me esperar, ok? - Ele disse, seguido de um selinho na boca. A menina sorriu.
- Não se esforce tanto.
- Ei! ! - O casal se assustou ao ouvir o grito de Hawks. - Vai ficar de lenga-lenga com namoradinha ou vai entrar na droga da água?
- O Rei Demônio acordou. É melhor você ir antes que ele comece a soltar fogo - Liz disse, rindo. revirou os olhos, sem paciência, e deu outro beijo na namorada antes de colocar a touca e ir até a piscina.
- Aí, treinador, que merda é “lenga-lenga”? - O garoto caçoou de longe.
Eliza cruzou os braços e o encarou até ele saltar na piscina. Então, virou o rosto e olhou para . Ela assistia as braçadas de como se fosse a primeira vez vendo alguém nadar. De alguma forma, Liz estava se sentindo preocupada e confusa com a situação toda.
- … O que deu em você, ? - Sussurrou para si mesma.

Capítulo 03 - Take Your Marks

O resto da semana se passou tranquilamente e sem grandes novidades. Na verdade, para , todos os dias foram iguais desde que ela voltou para a pequena Adelaide. No momento em que o sol nascia até o seu pôr, a rotina era sempre a mesma: acordar cedo, tomar café, ir para a escola, ir ao Aretusa, voltar para casa, tomar banho e dormir. E então, no dia seguinte, começava tudo de novo.
Em casa, a garota estava imersa sobre a banheira de cerâmica, fazendo pequenas ondas na água com a mão. Até que ouviu três batidas na porta do banheiro.
ー Mana, vou dar uma saída e comprar alguma coisa para a gente comer. Quer que traga algo? ー ouviu a voz abafada da irmã, mas não respondeu. Continuou distraída com o balançar da água.
Evie olhou para o vapor que saía por debaixo da porta e suspirou, aceitando o fato de que havia sido ignorada pela irmã mais nova outra vez. Estava acostumada com aquilo, mas ainda assim insistia em tentar uma conversa com a garota, como pedir opiniões, perguntar como foi o dia com um enorme sorriso no rosto e até mesmo convidá-la para sair. Mas tudo o que recebia de volta era o seu silêncio.
ー Está bem… Vai ser massa, então. ー Murmurou para si mesma e deu as costas.
virou o rosto ao ouvir o som de porta bater, significando que Evie já tinha saído. A garota segurou a respiração e afundou na água, transbordando um pouco para fora da banheira. Ficou ali por alguns minutos, até sentir que não aguentava mais ficar sem respirar. Quando seu corpo começou a insistir por oxigênio, ela emergiu e puxou todo o ar como se fosse o último. Aos poucos, sua respiração retomou ao ritmo normal, mas ela ainda sentia uma sensação de aperto no peito. Então, uma lágrima escapou de seus olhos, se misturando com a água.

***


Na sexta-feira e no último período de aula, o professor segurava os alunos com sua explicação sobre as provas que teriam nas próximas semanas. Quando o sinal finalmente tocou, todos colocaram as mochilas nas costas e saíram às pressas da sala, ignorando qualquer sermão que o professor tivesse para dar. também levantou de sua carteira e começou a pegar suas coisas.
ー Ei, !
Escutando uma voz estridente chamá-la por trás, se virou calmamente e sorriu ao ver Dylan parado na frente da porta da sala.
ー Ah… Oi, Dylan! Já está indo para casa? ー Perguntou enquanto colocava a mochila nas costas e se aproximava do rapaz.
ー Quem dera! ー O rapaz suspirou, cansado. ー Ainda temos que treinar para Municipal. O Rei Demônio não libera nem um dia de descanso!
ー Nunca vi ele pegar tanto no pé de vocês ー riu, apesar de sentir pena dos amigos.
ー Pegando no pé é pouco! Mas pelo menos a fúria dele tá dando resultado. Ontem o bateu o próprio recorde de tempo no nado borboleta ー Dylan apontou para trás, onde ria de algo que Liz falava enquanto andavam até eles.
encarou o rapaz com um certo brilho no olhar. Ela não podia negar que estava orgulhosa de ver os resultados de na natação.
ー Ele melhorou muito desde a última vez que nadamos juntos ー disse, sorrindo. Dylan seguiu o olhar dela e fez um barulho com a boca.
ー Aah… Pensei que a primeira coisa que ia ver quando você voltou era uma competição com aquele idiota.
Colocando uma mecha de cabelo atrás da orelha, a menina olhou para os pés e suspirou fraco.
ー Foi mal por quebrar suas expectativas ー disse, dando um tapinha no ombro largo do rapaz. apertou a alça da mochila e se preparou para ir embora.
ー Espera, ! ー Dylan segurou seu braço. e Liz se aproximaram de mãos dadas. ー Hoje, depois do treino, nós combinamos de sair para comer alguma coisa e relaxar um pouco antes das provas. Por que não vem com a gente? ー Ele convidou com um sorriso sincero.
olhou de relance para as mãos de e Liz juntas e suspirou. Ela lambeu os lábios e forçou um sorriso de lamento.
ー Eu… Não posso hoje, desculpa! Tenho uma coisa para fazer, mas juro que vou na próxima. Preciso ir agora… ー A garota sorriu e deu as costas, saindo da sala com passos apressados.
Aquela não era a primeira desculpa que ela inventava, assim como não era a primeira vez que os amigos a convidaram para sair e se divertir. No fim, a resposta era a mesma: não posso hoje. Por mais difícil que fosse admitir, cada vez mais ela se distanciava daquela amizade de infância e eles não sabiam mais o que fazer. Mas não queria desistir e nem soltá-la tão facilmente, sem ao menos saber o que estava acontecendo. Ele tinha que tentar apenas mais uma coisa!
ー Eu vou na frente! Encontro vocês depois.
ー Espera, onde você… vai.
soltou a mão de Liz e saiu antes que ela terminasse a frase. Ele correu pelos corredores da escola sem importar-se com as chamadas de atenção e olhares reprovadores de funcionários e professores.
ー Ei, não corra nos corredores! ー Zack repreendeu quando passou por ele feito um furacão.
O rapaz correu o mais rápido que pôde até a saída, na esperança de encontrar . Do lado de fora, ele procurou pela menina entre as pessoas que passavam na rua. Quando viu as longas madeixas balançarem com a brisa do vento, ele sorriu vitorioso e apertou o passo até alcançá-la e segurar seu braço. virou para trás, assustada, e colocou a mão no peito ao ver um ofegante.
ー Ficou maluco? Quase me mata de susto, idiota!
ー O que você tem para fazer hoje? ー Ele perguntou de repente. franziu a testa e olhou para os lados.
ー Não interessa…
“Droga!”, pensou. Além de Evie, também não conseguia mentir para .
ー Eu sei que você está escondendo alguma coisa! ー acusou, sem dó. A garota abriu a boca para se defender, mas o rapaz continuou a falar. ー Assim como sei que você está inventando desculpas e só está fugindo da gente!
ー Não sei do que você tá falando…
“Pare, por favor!”, ela implorou mentalmente.
ー Por que não confia em nós e conta logo o que aconteceu com você?! ー A voz de se elevou, chamando a atenção de algumas pessoas ao redor. Dylan e Liz apareceram do outro lado da rua.
ー Não aconteceu nada... Pode me soltar, por favor? ー pediu, irritada, puxando o braço, mas o garoto não a soltou.
ー Do que você tá fugindo? ー O garoto perguntou seriamente, com a voz um pouco mais baixa, porém dura. Os outros dois amigos se aproximaram, preocupados. ー Por que você tá tão diferente?
ー Eu já disse que não aconteceu nada! O que deu em você? ー Agora foi a voz da garota que se elevou. Pessoas ao redor começaram a cochichar e murmurar.
, deixa ela em paz… ー Liz interviu, pegando no braço do namorado.
ー Então prova que não tem nada acontecendo e que você ainda é a que conhecemos! ー disse com uma voz desafiadora e séria. A garota o encarou com a respiração descompassada, completamente nervosa. ー Cumpra o desafio que você me fez na última vez, cinco anos atrás.
Usando uma expressão séria, diferente das costumeiras, empurrou o braço do garoto e o encarou silenciosamente.
ー Você mesma disse que quando voltasse, nadaríamos de novo. Se eu te vencer, você vai parar de fugir e falar logo que merda tá acontecendo! ー fez uma pausa e abaixou o tom de voz, olhando-a nos olhos. ー Se você vencer, pode continuar fingindo que não nos conhece. Faça o que quiser!
abaixou a cabeça e bufou, impaciente, sentindo raiva do garoto. Quando eram crianças, ele a desafiava praticamente todos os dias para uma disputa no nado livre e ver quem era o mais rápido. Para ela não importava se ganhava ou perdia, apenas queria nadar, então aceitava na esportiva. Mas ali, na frente de todos, sentiu uma vontade imensa de empurrar para longe e dizer não. Ela não queria nadar, nem competir e muito menos provar alguma coisa… Mas, por algum motivo, não encontrou forças para negar a provocação.
ー Está bem! Encontro você aqui, amanhã à noite. ー Ela apontou para o Clube Aretusa, sem tirar os olhos do rapaz. deu as costas mais uma vez e andou para longe, deixando os três amigos para trás.
ー O que deu em você, ?! ー Liz reprovou o namorado com uma feição nervosa.
ー Tem certeza do que está fazendo? ー Dylan perguntou, preocupado.
ー Não, mas sei que ela é como eu e nunca recusa um desafio ー respondeu com os olhos fixos na direção por onde havia ido. ー Já ‘tô de saco cheio de ficar sem respostas. Foi o único jeito que encontrei de tentar descobrir o porquê ela tá tão estranha…

***


No dia seguinte, as aulas de natação e treinos correram normalmente até o final da tarde. Ninguém comentou uma única palavra sobre o encontro marcado para aquela noite, apenas agiram como se fosse mais um dia. No entanto, não podiam negar que o clima estava tenso.
ー Será que ela vai vir mesmo? ー Liz perguntou, olhando para o caminho que levava para a entrada do Clube. O relógio marcava 21h15 e o Aretusa fechava às 22h00.
ー Não sei… Ela nem apareceu hoje ー Dylan apareceu, vestindo uma jaqueta com o logo do Clube e sentou no mesmo banco em que Eliza estava. Enquanto isso, vestia sua calça de natação preta e alongava os braços na frente da piscina externa.
ー Sabem, tenho pensado nisso ultimamente, mas… E se ela parou de nadar? ー Os dois amigos viraram para Eliza como se ela tivesse dito o maior dos absurdos.
ー Eu não acredito que ela realmente tenha parado. Quer dizer… Não faz o menor sentido ー disse, simplesmente. ー Quando éramos crianças, eu acreditava que ela era uma reencarnação de algum peixe.
ー O mais estranho é eu achar que isso tem sentido… ー Dylan disse entre risadas. ー Parecia que ela vivia debaixo d’água. realmente gostava de nadar…
ー E se ela realmente desistiu? ー Liz perguntou seriamente e uma pausa dramática se instalou. ー Digo… É uma escolha dela. É normal abandonarmos algo que gostamos de fazer, principalmente quando somos crianças.
ー Talvez você esteja certa, mas é da que estamos falando! ー respondeu, convicto.
Os três amigos continuaram conversando enquanto esperavam ansiosamente pela menina.
“Volte, você não precisa fazer isso”. “É perda de tempo. Vá para casa!”. “Não acredito que realmente vai fazer isso...”. “A água vai machucá-la. Volte agora mesmo!”. Era o que as vozes na cabeça de diziam para ela no momento em que colocou os pés para dentro do Clube e sentiu o forte cheiro de cloro das piscinas invadir suas narinas, causando um desconforto.
Ela pensou em dar meia volta e desistir, mas sabia que não podia fazê-lo. Então, com as mãos trêmulas, respirou fundo e caminhou em direção à piscina externa. No instante em que cruzou as portas de vidro, a conversa entre os amigos se quebrou e todos viraram para ela.
Mesmo que fosse a pessoa por quem esperavam, estavam surpresos por vê-la. Os cabelos estavam presos num coque malfeito e, por debaixo da calça moletom e agasalho, ela vestia um maiô azul escuro, parecido com o que ela usava quando era criança. Na mão esquerda, segurava com força a touca e os óculos de natação.
ー E então… V-você está pronto? ー Ela encarou , tentando parecer firme e segura. Embora sua voz entregasse totalmente o contrário.
O clima ficou tenso. Dylan e Liz intercalavam o olhar para os dois amigos sem saber se precisavam ou não dizer algo.
ー Quando você quiser… ー respondeu na mesma altura.
ー Vamos acabar logo com isso.
Perante seus olhos, a garota começou a tirar a roupa devagar, ficando apenas de maiô. O tecido colado ao corpo revelava o quanto a pequena , na verdade, tinha crescido. Seus ombros eram um pouco largos, os peitos eram um pouco maiores que os de Liz e seu quadril realçava suas longas pernas. Eliza olhou para os dois rapazes e notou que ambos a encaravam de maneira descarada. Ela bufou e levantou, colocando o apito no pescoço. Então, ficou de pé ao lado da piscina.
ー Okay, fiquem em suas posições! ー Ordenou, enciumada. Dylan deu uma risada fraca.
e vestiram suas toucas de natação e ajeitaram os óculos. Em seguida, cada um subiu no seu bloco de partida e ficou na posição para saltar. Ver de perto a profundidade da piscina e a água balançar fez o coração de disparar e o ar faltar. Sua visão estava começando a ficar um pouco turva. Não só suas mãos, mas suas pernas também tremiam.
olhou para a garota e franziu a testa, estranhando as reações da menina:
ー Você… Tá com medo? ー Ele perguntou antes de Liz dar a largada. deu um soluço fraco de espanto.
ー N-não… Por que eu estaria com medo? ー A garota gaguejou com a voz trêmula. Eliza reparou que a amiga estava começando a ficar pálida.
, você não parece bem… É melhor parar e…
ー Eu estou bem. Não se preocupem! ー interrompeu Liz, que lançou um olhar preocupado para . Dylan também levantou e ficou ao lado de Eliza, assistindo a cena com olhos atentos. ー Vamos terminar logo isso…
ー Já chega, . Você não…
ー Eu já disse que estou bem! ー A garota gritou, irritada, surpreendendo os amigos. Ela fechou os olhos e respirou fundo. ー Liz… Pode continuar. ー Pediu, agora com a voz mais calma.
Eliza lançou outro olhar para , como se pedisse a permissão dele. Contra a sua vontade, o garoto apenas assentiu com a cabeça e engoliu a seco, ficando na posição novamente. Hesitante, Liz deu seguimento à partida:
ー Às suas marcas… ー e se preparam para saltar e ao ouvir o som agudo do apito, os dois pularam na água ao mesmo tempo.

Capítulo 04 - Águas Profundas

ー Para quem diz ter parado de nadar, continua muito rápida! ー Dylan comentou, impressionado.
ー É verdade, mas veja! Ela tá puxando muito a água… ー Liz observou com a mão no queixo.
As braçadas dos dois nadadores eram afiadas como lâminas que cortam a água. Ambos eram rápidos e estavam dando tudo de si para vencer aquela disputa, como se o propósito fosse muito maior do que apenas ganhar ou perder. Embora nenhum dos dois soubesse o que ia acontecer depois que terminasse a corrida.
Quando eram crianças, sempre teve dificuldades para alcançar o tempo de no nado livre. Para alguém da idade dela, a garota era incrivelmente ágil e leve dentro da água. Não apenas ele, mas qualquer um que a visse nadando se impressionava. “A garota prodígio”, diziam. Mesmo que ele ficasse frustrado por perder, na verdade, amava nadar ao lado de . Quando ela de repente foi embora, o garoto treinou todos os dias com todas as forças que tinha, apenas para poder enfrentá-la novamente. Agora, não só dominava o nado costas e borboleta, como também se destacava no estilo livre.
ー Woah, deu a primeira volta! ー Dylan se empolgou. Liz colocou a mão no peito e manteve os olhos na amiga.
Era como se algo segurasse os braços e pernas de e tentasse puxá-la para o fundo da piscina. Uma sensação pesada que exigia muita força e fôlego. É doloroso, pare!, a voz em sua mente suplicou. A garota estava ficando para trás e manter o ritmo estava sendo uma tarefa mais difícil do que ela podia imaginar, mas ela não desistiu.
ー Estão lado a lado! ー Liz disse. Seu coração estava acelerado com a adrenalina.
Nos últimos 10 metros, e nadaram como se dependessem daquilo para sobreviver. E então, na última braçada, o vencedor espalmou a parede da piscina.
ー Isso! ー comemorou a primeira vitória com um enorme sorriso. Por um momento, esqueceu o verdadeiro motivo daquela disputa.
estava cansada e ofegante. Ela tirou a touca e o óculos e deu um impulso para sair da piscina, mas sentia-se tão fraca que não conseguiu e caiu de volta na água. Liz correu até ela e estendeu sua mão para ajudá-la. O sorriso no rosto de se desfez no exato segundo em que viu a condição da menina.
ー Parabéns pela vitória… ー A garota disse, com dificuldade para respirar.
… ー também saiu da piscina com a ajuda de Dylan.
ー Você… finalmente teve o que queria… ー Ela murmurou de joelhos, olhando para o chão molhado. Suas mãos e pernas ainda tremiam muito. Mal tinha forças para manter-se de pé. ー Agora me deixem em paz!
levantou e, sem olhar para trás, procurou por suas roupas. Ela precisava sair dali o quanto antes. pegou a toalha da mão de Liz e, com o coração batendo rapidamente, ousou se aproximar de . Ele finalmente tinha conseguido vencê-la depois de muito tempo, mas não sentia-se nada feliz. Pelo contrário, era como se um buraco se formasse em seu peito.
Oras, estava tudo errado!
A voz, o cabelo, o jeito doce e alegre de ser, a paixão pelo esporte… Estava tudo diferente. Quando a provocou para mais uma disputa, pensou que seria a chance de reviver os dias de quando eram crianças. Imaginou que ela poderia sorrir e sentir-se segura para confiar e conversar com os amigos, mas tudo o que ele via era uma pessoa assustada e fria.
ー Por que tá agindo desse jeito, ? ー Perguntou de repente. A menina permaneceu em silêncio, ignorando-o. rangeu os dentes, sentindo-se irritado. ー FALA ALGUMA COISA!
! ー Liz e Dylan se aproximaram com pressa.
ー Por que você foi embora? Por que você continua ignorando a gente? Por que você saiu do clube? Por que você parou de nadar? ー O garoto fazia uma pergunta atrás da outra, completamente enfurecido e confuso. Sua voz estava tremendo. Tudo o que ele queria eram apenas respostas. ー Do que você está com medo, droga?!
Já com suas roupas por cima do maiô molhado, apertou a touca e o óculos de natação com força em suas mãos, fechou os olhos e respirou fundo.
— Não tenho mais motivos para nadar… — disse em voz baixa.
Ela virou para trás rapidamente e encarou seriamente, com os olhos marejados.
ー Não importa o que eu faça ou deixe de fazer. Eu estou cansada disso tudo… ー A garota abriu a mão e deixou com que a touca e o óculos caíssem no chão. Os amigos a olhavam surpresos e sem saber como reagir diante daquilo. ー Essa é a última vez que nado com você ou qualquer outra pessoa... Aproveite sua vitória.
, espera! ー Liz correu atrás da amiga. Enquanto isso, estava parado, olhando para um ponto qualquer, sem saber o que dizer. As palavras de foram como um soco no estômago do rapaz.

***


! ー Liz gritou, mas a menina continuou a descer as escadas do lado de fora do Clube Aretusa. ー Não é justo o que você está fazendo com a gente. Por que tá sendo tão egoísta?!
parou de andar de repente e virou para trás, em silêncio. Eliza estava a poucos passos de distância e encarava a garota em sua frente com insegurança.
ー Todos nós ficamos preocupados quando você foi embora. Principalmente ! Ele te esperou todos os dias, até não aguentar mais! Então por que tá tratando ele dessa maneira, ?!
ー Eu não quero falar sobre isso agora, Liz… Por favor. ー A garota virou o rosto para o lado, desviando o olhar.
ー Sou sua amiga! Sabe que pode contar comigo! O que aconteceu com aquela que conhecíamos? Alegre, sorridente e…
ー Parem de procurar a antiga em mim! Eu não sou mais aquela criança! ー Exclamou, interrompendo a menina. Tratar os amigos com aquela atitude repugnante estava machucando por dentro. Ela não queria magoar ninguém. ー precisa de você agora. Ele é seu namorado, não é?
Liz nada respondeu, apenas preferiu ficar em silêncio.
ー Me desculpe por preocupar vocês por todo esse tempo… ー disse . E então, ela se virou para ir embora com o coração à mil.

***


Então você disse: Vá devagar, eu fico para trás. O ponteiro dos segundos está voltando... ー Evie cantava animadamente enquanto penteava o cabelo na frente do espelho. Sua voz desafinada parecia competir com a de Cyndi Lauper, que soava na caixa de som com o volume alto.
Se você cair, eu vou te segurar. Estarei esperando, vez após vez… ー Ela segurou o pente como se fosse um microfone e balançou a cabeça no ritmo da música, fazendo caras e bocas.
Um estrondo forte no andar debaixo chamou sua atenção. A mulher abaixou o volume da música e saiu do quarto na ponta dos pés, tentando não fazer barulho. E se fosse um ladrão? Seu coração acelerou ao pensar na possibilidade, então ela procurou em volta por algo que pudesse se defender. Com uma vassoura nas mãos, Evie desceu as escadas devagar.
ー Mana… É você? ー Perguntou em posição de ataque, olhando para os lados.
Nenhuma resposta.
Ao descer os últimos degraus, a mulher engoliu a saliva, apreensiva pelo silêncio que preenchia o andar de baixo. Time After Time ainda tocava na caixa de som. Uma ótima trilha sonora para um assalto, pensou ela. Evie caminhou cuidadosa e silenciosamente para a sala de estar, que era o único cômodo com as luzes acesas. Ao ouvir um som parecido com o ar sendo puxado pelo nariz, a mulher abaixou a vassoura e andou até o centro da sala.
ー Ah… É você, ! Que susto… ー Ela suspirou, aliviada, e deu uma risada em seguida, achando-se idiota por pensar em um ladrão. Evie se aproximou da irmã mais nova que estava sentada no chão, encostada no sofá, abraçando os joelhos. ー Fiz o jantar. Separei um prato para você e… Woah, o que foi?
agarrou as pernas da irmã repentinamente e soltou todo o ar que segurava em um choro alto. Ela soluçava e chorava como um bebê que implorava por leite. Evie arregalou os olhos e agachou para ficar na mesma altura que a irmã, então a envolveu com os braços num abraço apertado.
ー O que aconteceu, ? ー Perguntou, preocupada. Ela tocou no cabelo da menina e notou que estavam molhados, assim como suas roupas. ー Por que está molhada? Onde você estava?
ー Eu sou a pior, Evie! ー berrou sob as lágrimas, com a cabeça colada no peito quente da irmã.
ー O que está dizendo… Você não é a pior!
ー Eu... Não queria dizer aquelas coisas para ele… ー A menina soluçava desesperadamente. ー Estava com medo e nervosa…
, calma! Ele quem? Não estou entendendo…
ー Não aguento mais essa dor, Evie! Dói muito… Por favor, faz isso parar! ー A voz embargada e agonizante da menina encheu os olhos de Evelyne de lágrimas. abraçava a irmã com força como há muito tempo não fazia. A última vez que Evie viu a garota naquele estado foi há cinco anos.
ー Shh… Está tudo bem… Tudo bem... ー A irmã mais velha passou a mão na cabeça de , acariciando. Ela fechou os olhos, deixando uma lágrima escapar, beijou o topo da cabeça da menina e sussurrou com a voz calma. ー Chore o quanto quiser, mana. Eu sei que está com saudades. Eu também estou, mas vai ficar tudo bem!
Evie afastou para olhá-la nos olhos e sorriu, tentando passar confiança.
ー Estou aqui com você, okay? Para sempre! ー Ela a puxou para outro abraço apertado e permaneceu em silêncio, apenas ouvindo chorar por longos minutos. Quando percebeu que a irmã estava mais calma e soluçava menos, cantou baixinho outro trecho da música da Cyndi Lauper. ー Se você estiver perdido, você pode procurar e vai me encontrar, vez após vez…
Após alguns segundos em silêncio, murmurou com a voz embargada:
ー Ainda bem que você é cabeleireira e não cantora… ー Ela riu fraco, ainda sentindo o calor no colo da irmã, que revirou os olhos e a beliscou. ー Obrigada, Evie… ー disse baixinho após uma pausa.
Evelyne deu outro beijo no topo da cabeça de e suspirou com um sorriso. As duas ficaram ali, abraçadas na sala de estar por longas horas. Conversaram até tarde como não faziam por muito tempo. Quando Evie notou o silêncio e a respiração pesada da irmã, reparou que havia caído num sono profundo. Seus cílios pareciam brilhar com as lágrimas. Não quis acordá-la, então apenas a olhou seriamente e respirou fundo.
ー Você não pode se culpar para sempre, mana… Prometo que vou ajudá-la.

Capítulo 05 - Perto da Verdade

Na segunda-feira de manhã, quando o sol ainda estava nascendo e os ponteiros do relógio marcavam 5h30, colocou os pés para fora da cama e bocejou. Foi mais uma noite em claro. Para um atleta e adolescente com seu corpo em crescimento, poderia ser doloroso e prejudicial não ter dormido o suficiente. O garoto se arrastou para o banheiro, lavou o rosto com água gelada várias vezes e encarou seu reflexo no espelho. Estava péssimo! Olheiras fundas, pele pálida e lábios secos. Parecia alguém de ressaca e não um nadador saudável!
Depois de voltar para o quarto, vestiu o uniforme da escola preguiçosamente e procurou os tênis esportivos de sempre debaixo da cama. Precisou se esticar para conseguir pegá-los. Ele sentou na cama bagunçada encostada à parede, calçou as meias e em seguida os sapatos. Ao dar um nó malfeito nos cadarços, olhou para sua escrivaninha. Tinha alguns papéis espalhados, canetas e um notebook no centro. A touca preta e os óculos azuis de natação que havia deixado no Clube Aretusa há duas noites também estavam ali.
“Essa é a última vez que nado com você”. A voz fria da menina ecoou em sua mente. Ele não sabia se aquelas palavras doeram mais do que ver sua melhor amiga de infância no corpo de uma pessoa tão diferente e assustada.
Talvez vê-la dar as costas outra vez tenha doído mais.
pegou a touca na mão e suspirou, perguntando-se como reagiria quando a visse na escola.

***


ー Abram o livro na página 40 ー Pediu a professora de literatura. Aquela era a penúltima aula do dia.
Enquanto todos os alunos pegavam seus livros, manteve os olhos na janela, observando as crianças que nadavam na piscina externa do Aretusa. Estava distraído e com a mente no mundo da lua a manhã inteira. E para melhorar seu estado mental, tinha faltado e ele nem sabia se teria a chance de vê-la no Clube depois do que aconteceu na noite de sábado.
O garoto abaixou a cabeça, perguntando a si mesmo se a menina estava bem. E se ela não voltar? E se ela desaparecer mais uma vez? não aguentaria ser deixado para trás pela besteira que ele fez e tinha consciência disso.
Liz parou de acompanhar a leitura da professora e olhou para , que mexia a perna rapidamente e batia o dedo indicador na mesa. Algo estava deixando-o nervoso e ela sabia o que era, ou melhor, quem. Vendo aquilo, sentiu algo estranho no peito. Um incômodo que a tirava do sério. Então, com a cara fechada, arrancou um pedaço de papel, escreveu algo nele, amassou e jogou na mesa do rapaz.
Ele olhou surpreso para a bolinha amassada na sua frente e a abriu. Reconhecendo a letra, virou para Liz antes de ler, mas ela encarava o livro como o restante da sala. No papel dizia:
“Tente se acalmar. A de antigamente se foi. Ela fez a escolha dela e não podemos mais trazê-la de volta, nem voltar para aquele tempo. Não volte à estaca zero, ...”

não queria concordar com aquilo, mas ele sabia que a namorada tinha razão. Isso queria dizer que… O melhor era esquecer a garota por quem ele tanto esperou? Não há mesmo como trazer de volta aquele tempo em que sorriam enquanto nadavam juntos? Mesmo que a resposta fosse “não”, ele ainda fazia mil perguntas em sua mente e queria mais que tudo descobrir o que estava acontecendo.
Como manteria a calma depois de vê-la se tremendo inteira apenas para entrar na água?
amassou a bolinha de papel de novo e a colocou no bolso da calça. Liz lançou um olhar discreto para ele, esperando por uma resposta, mas tudo o que recebeu foi apenas um sorriso de canto. Sem tirar os olhos da namorada, ele abaixou a cabeça e sussurrou tão baixo, que Eliza precisou se esforçar para ler os lábios do garoto:
ー Não se preocupe comigo ー disse e espiou a professora, que continuava a leitura. ー Ela pode ter mudado, mas não vou desistir tão fácil. Pelo menos, desta vez, não vou deixá-la ir embora como da última vez.
Eliza rolou os olhos e imitou o gesto do garoto, abaixando o corpo na mesa.
ー Você não pode parar o tempo de novo por causa dela, . Você é idiota? ー Sussurrou entredentes. ー Insistir só vai fazer mal para você e para ela também!
ー Eu não consigo deixar isso de lado, Liz! Você viu como ela ficou no sábado!
ー Eu vi e também ouvi as coisas que ela falou. O que mais podemos fazer?
Mesmo que as vozes continuassem muito baixas, a conversa estava começando a atrair olhares curiosos dos alunos que sentavam perto deles. Dylan, na frente de , continuou focado na professora, mas tinha os ouvidos apurados para a discussão atrás.
ー É claro que eu fiquei preocupada em vê-la agir daquela forma. Você não é o único que quer respostas, mas não podemos forçar a barra, ! E é por isso que você tem que se acalmar e esquecer essa história toda!
ー Mas...
ー E daí que ela parou de nadar? não é mais criança e sabe o que está fazendo. Se essa escolha a faz feliz, então respeite a decisão dela. Viva a sua vida! Já te disse isso uma vez…
Liz encarou profundamente o namorado, que engoliu a seco. Apesar de sentir-se incomodada, ela não queria parecer dura demais com o garoto. Doía ver se preocupar tanto com . Era como se voltasse no tempo e visse o garoto com 12 anos novamente, vivendo uma vida desmotivada e sem brilho algum. Isso porque sua “rival” havia abandonado o seu posto, deixando-o sozinho, sem nenhuma explicação aparente. Assim como Liz não queria ver assustada, também se negava a permitir que parasse no tempo por causa dela mais uma vez.
A garota cruzou os braços na frente do peito e direcionou seu foco ao livro, quebrando a discussão antes que se transformasse numa briga na frente de todos. apertou o maxilar e apoiou o rosto na mão, pensativo.
Dylan balançou a cabeça, confuso pela discussão que acabara de ouvir. Ele voltou sua atenção para a aula e começou a anotar as coisas que a professora dizia. No entanto, a tinta da caneta azul aos poucos começou a ficar fraca, então virou para trás.
ー Aí, tem uma caneta pra emprestar? ー Pediu para , que o olhou com desdém. Nem estojo ele tinha. Dylan franziu a testa e riu. ー Como é que você chegou até o 3º ano?
ー Dylan, quer continuar a conversa lá fora? Vire para frente! ー Ordenou a professora com uma voz autoritária. Os alunos riram baixinho da reação indignada do rapaz, inclusive Liz e .

***


ー Eu juro que esse é o último favor que te peço! Te pago uma cerveja depois.
ー Sabe que estou aqui para ajudar no que for preciso. É o mínimo que posso fazer pelas filhas do meu grande amigo… Ah, mas aceito a cerveja.
ー Obrigada, Hawks! Você é o melhor ー Evie deu um pulo alegre e infantil.
Do lado de fora do Aretusa, debaixo do sol escaldante, Evelyne e o treinador Hawks conversavam calmamente. Era quase uma da tarde e, de um segundo para o outro, a movimentação nas calçadas começou a aumentar com os estudantes que saíam pelo portão da escola ao lado. Alguns, inclusive, passaram pelos dois para entrar no Clube.
Hawks olhou bem para o folheto em suas mãos que Evie havia entregado a ele mais cedo.
ー É um ótimo lugar para treiná-los, mas tem certeza que isso pode ajudá-la? ー perguntou.
Evie fez uma trança rápida no cabelo moreno, sentindo calor, e suspirou.
ー Não, mas não custa tentar ー ela respondeu com uma risada fraca. ー Eu só quero que ela se divirta com os amigos como qualquer adolescente normal faria.
Hawks não comentou nada, apenas a observou com a sobrancelha arqueada.
ー E talvez seja uma boa chance de enfrentar os próprios medos e criar boas lembranças. E isso também cabe a mim.
ー Nossa ー Treinador Hawks cobriu o rosto com o folheto, comovido. Evie riu. ー Isso foi lindo.
A conversa continuou por mais algum tempo até uma voz apaixonada surgir e atrair a atenção dos adultos. Quando Evelyne virou o rosto para trás, ela se deparou com o sorriso de orelha a orelha de Dylan. Ao lado dele estavam e Liz, que riam da expressão boba no rosto do amigo. Para o rapaz, é como se ele estivesse olhando para uma bela miragem brilhante.
ー Eu morri ou realmente tem um anjo na minha frente? ー Dylan disse, encantado. Liz e fizeram careta, envergonhados.
Evie se limitou a revirar os olhos e rir enquanto cruzava os braços. Ela tinha que admitir: a expressão de Dylan era fofa como a de uma criança. E era assim que ela o enxergava. Não eram os ombros largos ou o alargador na orelha que mudaria a visão que tinha dele.
ー É ー A mulher colocou uma mão no ombro de Hawks. ー Às vezes o treinador se parece com um anjo mesmo.
A felicidade estampada no rosto de Dylan foi substituída por uma feição amarga. Ele abraçou os próprios braços e tremeu os ombros como se tivesse sentido um arrepio enorme.
ー Ultimamente tá mais para demônio… ー Murmurou.
Em silêncio, o Rei Demônio se aproximou do nadador e o abraçou de lado, colocando todo o seu peso nos ombros do rapaz, que sentiu o coração disparar com aquele abraço do inferno, como pensou. virou o rosto, segurando a risada.
ー Vejo que está animado hoje, Dylan ー Comentou Hawks. Dylan engoliu a seco. ー Vamos. Tenho um treino especial para você ー Enfatizou a palavra enquanto arrastava o garoto para dentro do Clube. ー Nos falamos depois, Evie.
ー Ah... Espera... Treinador. Eu estava brincando! ー Dylan se debateu em vão. Então, dando-se por vencido, olhou mais uma vez para a mulher dos seus sonhos e gritou enquanto era arrastado por Hawks. ー Tchau, Evie! Me liga!
Os três que ficaram para trás apenas riram.
ー Ele não muda nunca ー Liz negou com a cabeça.
Evie sorriu e apertou a bolsa de couro preta debaixo do braço, preparando-se para ir embora e voltar ao salão de beleza em que trabalhava. Mas antes de dar um passo à frente, olhou bem para . Confuso, o garoto virou a cabeça para trás, pensando que ela estivesse olhando para outra pessoa que não fosse ele, mas não havia ninguém.
ー Ahm… O que foi? ー Ousou perguntar.
ー O que foi o quê? ー Evie devolveu a pergunta. Ela mal piscava e sua feição era séria.
ー Por que tá me olhando desse jeito?
ー Que jeito?
ー Como o Michael Myers olha pra Laurie Strode...
ー Está com medo?
ー ...Um pouco, então pare com isso. É esquisito.
Liz não dizia nada, apenas intercalava a atenção para os dois como se estivesse assistindo a uma partida de pingue-pongue. Aqueles olhos de raio-x de Evie estavam começando a incomodar .
ー Eu fiz alguma coisa de errado?
ー Não sei... Fez? ー Evelyne cruzou os braços seriamente. A imagem de aos prantos e agarrada a ela veio à sua mente. ー Como foi o final de semana?
Eliza virou para , surpresa com a pergunta. Este abaixou a cabeça e apertou o maxilar, sem saber o que ou como responder sem mencionar o encontro com no Aretusa. Afinal, era a única coisa que tinha em sua mente, além das duras palavras da menina antes dela dar as costas mais uma vez. É claro que Evie saberia de alguma coisa. Oras, elas eram irmãs e viviam juntas! Como ele não pensou nisso?
Percebendo o silêncio do garoto, Evie suspirou brevemente e soltou os braços, voltando para sua pose calma e simples de sempre.
ー Escuta ー Ela colocou a mão no ombro do rapaz. ー Eu não sei o que aconteceu no sábado, mas vocês deveriam conversar. Posso imaginar que não está sendo nada fácil lidar com a de agora, mas tenho certeza que logo ela voltará a ser quem era.
Liz franziu a testa, sem entender.
ー E por que acha isso?
Evie deu um sorriso aberto, expondo uma verdadeira alegria com uma pitada de alívio no rosto.
ー Ela finalmente conversou comigo depois de tanto tempo se isolando ー A mulher fez uma pausa e olhou de relance para . ー E eu também não sei como, mas vocês conseguiram fazê-la nadar. Ela estava vestindo um maiô no sábado.
Liz e permaneceram em silêncio. A imagem de tremendo diante da piscina veio como um flash na mente do rapaz, o que o fez questionar o por que Evie parecia animada em saber que a menina nadou, enquanto ele, na verdade, estava aterrorizado só de lembrar a condição da garota.
ー Por todo esse tempo ela se recusava a todo custo nadar por medo da água. Como se isso fosse o maior dos pecados.
Em um instante, a inquietação dentro do peito de ficou ainda mais forte.
ー Eu não entendo nada de esportes, mas sei que a natação sempre foi tudo para . Assim como a amizade entre vocês. Era o que a fazia feliz de verdade...ー Evie disse com um sorriso fraco nos lábios. ー Acreditem, já fiz de tudo para trazer minha irmã irritante e sorridente de volta. Até convenci o treinador Hawks a trazê-la para cá. Pensei que assim ela conseguiria se desprender do passado...
ー Se desprender do passado? Como assim? ー Liz perguntou. Evelyne olhou para os dois com a testa franzida.
ー Espera, vocês não sabem?
ー Não sabemos de nada. E isso está me matando! ー bufou e esfregou as mãos no rosto.
sempre foge da gente como se fôssemos uma ameaça. Você sabe de alguma coisa, Evie? ー Liz perguntou.
Evelyne respirou profundamente antes de responder.
tem medo da água porque se sente culpada pelo o que aconteceu com nossos pais.



Continua...



Nota da autora: Sem nota.

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Nota da beta: EU ACERTEIIIIIIIIIII! Tinha certezaaaaa! Aí que dor por ela, de verdade! Já estou ansiosa para o próximo capítulooooooo! 💙

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